L'âge d'or de Ted McCarty et Gibson

L'âge d'or de Ted McCarty et Gibson
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Ted McCarty est le grand homme de l’histoire de Gibson, sous sa direction la société a vécu son âge d’or où il a lancé tous les modèles emblématiques de Gibson.

Table des matières


Ted McCarty, « Leo Fender » de Gibson

Bien que le célèbre nom soit Gibson, après le luthier Orville Gibson, et Les Paul, après le musicien qui a donné son nom au modèle de guitare classique du luthier traditionnel, qui était vraiment le fabricant de Gibson, comme le on se rencontre aujourd’hui, c’est Ted McCarty.

Parler de la vie de Theodore M. McCarty, mieux connu sous le nom de Ted McCarty, c’est pratiquement parler de l’histoire de l’âge d’or de Gibson. Ted a dirigé l’entreprise entre 1948 et 1966, et c’est lui qui a introduit la marque dans le monde des guitares électriques solid body.

Comme Leo Fender, Ted n‘était pas guitariste, mais il était responsable de toutes les conceptions et versions des guitares et basses classiques de Gibson, telles que les modèles Les Paul, ES-335, Flying V, Explorer, Firebird et SG.

Ted McCarty avec Les Paul dans Gibson's Fable
Ted McCarty avec Les Paul à l’usine Gibson

Comme si cela ne suffisait pas, au cours de ses dernières années de vie, il a été consultant et conseiller de nul autre que Paul Reed Smith, qui, rendant hommage à son mentor, a créé le modèle PRS McCarty.

Voyons l’histoire fascinante du vrai « Gibson Man ».


Histoire de Ted McCarty, le grand inventeur


Wurlitzer: votre première expérience dans l’industrie de la musique

Ted né à Somerset, Kentucky le 10 octobre 1909, était ingénieur. Il entre dans l’industrie de la musique avec Wurlitzer en janvier 1936, à l’âge de 26 ans.

Wurlitzer de Cincinnati était un fabricant à succès d’orgues et d’autres instruments clés, ainsi que de tourne-disques. Ted travaillait à tout, mais ses principales fonctions étaient commerciales, ce qui n’avait pas grand-chose à voir avec sa profession. Il a voyagé à travers les États-Unis avec sa famille, vivant dans 8 villes différentes tout en travaillant pour l’entreprise.

Pianos électroniques Wurlitzer 200 et 206
Pianos électroniques Wurlitzer 200 et 206

McCarty dans une interview a expliqué qu’il ne voulait pas de cela pour son avenir. Son intention était de sortir de l’industrie de la musique, alors il a commencé à chercher du travail lié à sa profession d’ingénieur. Ainsi, le 1er. Janvier 1948, il quitte Wurlitzer.  


Gibson: Dépannage de Kalamazzo

Ted attendait d’être confirmé pour un poste de trésorier adjoint de la Brock Candy Company, lorsque Friedrich Gretsch, propriétaire de la société de fabrication d’instruments du même nom, s’est entretenu avec Maurice Berlin, propriétaire et fondateur de Chicago Musical Instruments (CMI), la société qui possédait de Gibson pour offrir un emploi à Ted. Berlin lui a demandé s’il était prêt à aller à Kalamazoo et à passer une semaine ou plus à l’usine, à étudier la situation et à lui expliquer pourquoi Gibson perdait de l’argent.

Ancienne usine Gibson à Kalamazoo.
Ancienne usine Gibson à Kalamazoo

Ted a accepté, alors il l’a fait et a passé du temps à l’usine et a discuté longuement avec John Huis, qui était alors le contremaître dans le département de finition. Leur rapport concluait que l’entreprise comptait trop de chefs et peu d’Indiens. Il a souligné le moral bas du personnel en raison de la mauvaise relation des employés avec le PDG Guy Hart, que tous les employés qualifiaient de «HDP» selon McCarty lui-même

Le propriétaire de Gibson, Berlin, a été impressionné par le rapport de Ted, alors il a proposé de travailler à la direction de l’usine avec la promesse: « Si vous pouvez changer de lieu et faire des bénéfices, je vous ferai président de la société. » Ted a accepté la proposition, ce fait marquerait l’histoire de la guitare électrique, l’âge d’or de Gibson a commencé.


Début de l’âge d’or de Gibson: Ted McCarty commence à diriger l’usine de Kalamazoo

1952 Gibson Les Paul et Gibson 40 Amp
1952 Gibson Les Paul et Gibson 40 Amp

Gibson avait cessé de produire des instruments pendant la Seconde Guerre mondiale parce que les restrictions gouvernementales sur l’acier empêchaient l’installation de trussrods – tendeurs ou toiles – de sorte que la société a contribué à l’effort de guerre. Après la guerre, Gibson avait du mal à se remettre à fabriquer des guitares, et lorsque Ted a rejoint le 15 mars 1948, il a immédiatement commencé à restructurer l’administration et à améliorer l’environnement de travail.

En mai, deux mois plus tard, Gibson gagnait déjà de l’argent. Guy Hart, le directeur général, a démissionné en novembre et John Huis a été promu surintendant. Ted a été nommé vice-président exécutif en juin 1949, puis président un an plus tard. Les choses sont restées ainsi jusqu’à son départ en 1966, Gibson fonctionnant toujours à profit. Cependant, dans une interview, McCarty a expliqué qu’au-delà de son titre de poste, il dirigeait l’entreprise dès le premier jour de son arrivée chez Gibson.

Rejoindre Gibson a donné à Ted l’occasion de revenir à ses racines d’ingénierie. Son sens des affaires était évident, mais quand on regarde les pièces et les modèles que Ted a conçus ou promus, ses réalisations en tant qu’innovateur de guitare sont impressionnantes.


Pourquoi Gibson a-t-il conçu la Les Paul?

En 1950, Leo Fender sort la première guitare de production, l’Esquire. Selon Ted, Leo a copié l’idée de la guitare que Paul Bigsby a construite pour Merle Travis.

Guitare solid body que Paul Bigsby a construite pour Merle Travis.
Guitare solid body construite par Paul Bigsby pour Merle Travis

Ted et son équipe chez Gibson ont réalisé que Fender gagnait en popularité. Alors McCarty a dit: «Nous devons nous lancer dans cette affaire. On lui laisse libre cours, il est le seul à fabriquer ce type de guitare.  » Ils ont donc décidé de fabriquer leur propre guitare solid body. Ils ont passé un an à travailler sur le modèle qui s’appellera plus tard « Les Paul ».


Gibson Les Paul (1952): première guitare solid body de la marque


Développement de la Gibson Les Paul

Tout d’abord, ils ont dû se renseigner sur les guitares à corps solide, elles sont différentes des guitares à caisse claire. Construits différemment, ils sonnent et réagissent différemment.


Test de matériaux pour la guitare, à la fois en fer et en bois

McCarty dit qu’ils ont fait un test avec une voie ferrée. Ils ont équipé un chevalet, un micro et un cordier. « Vous pourriez frapper cette corde, marcher, revenir, et ça sonnerait toujours », a déclaré Ted. Ensuite, ils ont fabriqué des guitares en érable, qui étaient trop fortes et trop soutenues. Puis ils ont fabriqué une guitare en acajou qui était trop molle, «elle n’avait pas ça. Donc, ils ont finalement fait une combinaison, ils ont tout fait en acajou avec une table en érable.

Gibson Les Paul Gold Top 1952
Gibson Les Paul Goldtop 1952

Conception de forme de guitare

Ils ont donc commencé à concevoir la forme de la guitare. Ils voulaient quelque chose qui ne soit pas trop lourd. Ils ont donc fait un corps un peu plus petit que le Fender avec une forme traditionnelle.

Etant donné qu’ils avaient toujours fabriqué des guitares avec une table incurvée – sculptée – et, de plus, profitant du fait qu’ils avaient des machines précises pour les fabriquer ainsi, sachant que Leo Fender n’en avait pas et ne pouvait pas les fabriquer, ils ont décidé de les fabriquer ainsi pour se différencier des nouvelles guitares. Aile.

La guitare a été conçue sans que Les Paul ne le sache. Le travail a été entièrement réalisé par Ted et son équipe d’ingénieurs, le Gibson Think Tank.

Le modèle lancé en 1952 était Goldtop, deux ans plus tard, en 1954, la «Black Beauty», la Gibson Les Paul Custom noire, s’ajoutait à la gamme. Vers 1958, la première Les Paul Sunburst Cherry est sortie et en 1959, elles sont sorties avec des tops flammés voyants, pour cette raison, les « Bursts », comme les guitares de cette époque sont appelées, à partir de 1959, elles sont considérées comme le « Saint Graal ». « ou Saint Graal de la Gibson Les Paul Standard.


Phase de test du prototype

McCarty dit qu’après l’avoir fait tester par plusieurs guitaristes, et avoir reçu de bons retours en termes de performances et d’esthétique, ils ont dû trouver une bonne excuse pour le fabriquer et le vendre. Les guitaristes traditionnels étaient des guitaristes acoustiques et, comme les autres fabricants de guitares, ils semblaient simples et rustiques. « N’importe qui avec une boucle et un routeur peut fabriquer une guitare solid body » était la phrase que les autres fabricants avaient l’habitude de dire.


L’apparition de Les Paul, l’homme parfait
Mary Ford et Les Paul avec deux guitares Gibson.
Mary Ford et Les Paul avec deux guitares Gibson

Ted savait que Les avait fabriqué une guitare solid body appelée « El Leño » ou « The Log ». Aussi, Les Paul et sa femme, Mary Ford, étaient la sensation du moment, avec beaucoup de visibilité. C’est ainsi que Ted McCarty a apporté la « Solid Guitar » au guitariste, qui a été impressionné et a accepté de la nommer en échange de la collecte de redevances, qui s’élevait à un dollar pour chaque guitare vendue.


L’influence de Les Paul sur le design

Selon une interview de 1992 avec Ted McCarty, la seule contribution de la Les Paul était dans la conception du long cordier. Les Paul, a proposé qu’au lieu d’avoir les cordes accrochées au cordier – comme le cordier trapèze Gibson traditionnel -, mettez une barre en acier solide « enroulée autour ».

El Leño ou "The Log" de Les Paul
El Leño ou « The Log » de Les Paul


Ted McCarty, le véritable inventeur de Gibson

Mais la contribution de Ted n’a pas seulement été de mettre Gibson dans le monde des guitares électriques solid body, mais aussi de créer tous les modèles, oui, absolument tous les modèles de production standard classiques de la société.

Ainsi, 1958 a été une année emblématique pour Gibson. Lancement des modèles ES-335 et de leurs frères aînés, les ES-345 et ES-355, ainsi que les futuristes Flying V et Explorer. Plus tard, en 1960, avec l’arrêt de la Les Paul en raison de la baisse des ventes, elle a lancé le modèle le plus vendu de l’histoire de l’entreprise, la Gibson SG. Enfin, en 1963, il a sorti la Firebird, ainsi, tous les modèles de guitare électrique Gibson classiques de l’histoire ont été créés et publiés sous la direction du génie Ted McCarty.

De même, à l’époque McCarty, Gibson a sorti la première basse électrique solid body, l’EB-1, et aussi la plus réussie, l’EB-3 également connue sous le nom de basse électrique « SG ».

De plus, à l’époque où Ted McCarty était président de la société, la première double bobine a également été développée par un ingénieur Gibson, Seth Lover. Aujourd’hui le humbucker de l’époque est connu pour l’étiquette qui lui était attachée informant que le brevet était en cours d’enregistrement, le fameux « PAF » -Patent Applied For-. Le pont phare de Gibson, le Tune-O-Matic, a également été conçu.


Les meilleurs modèles Gibson sortis sous la direction de Ted McCarty

En plus de la légendaire Gibson Les Paul Standard, que nous avons déjà vue en détail, nous verrons les principaux modèles d’instruments sortis pendant l’ère McCarty, l’âge d’or de Gibson.


Gibson EB-1 (1953): la première basse électrique de Gibson

Gibson EB-2, la première basse électrique. de la marque, lancée en 1953, sous la présidence de Ted McCarty.
Gibson EB-1 bass, la première basse électrique de la marque

Initialement appelée simplement « basse électrique », la Gibson EB-1 qui signifie « Electric Bass 1″, fut la première basse électrique de la marque. Sa sortie remonte à 1953, en réponse au succès de la Fender Precision Bass. Plutôt que de concevoir le corps basé sur celui d’une guitare électrique, il a été conçu pour ressembler à une contrebasse.

Il a un corps solide et a peint « f » -f-trous- sur le couvercle. Construit dans une échelle courte de 30,5 « .

Cela vous rappellera sûrement le Höfner 500/1 connu sous le nom de « Violin Bass » utilisé par Paul McCartney. Il est important de noter que le Höfner a été lancé deux ans plus tard, en 1955, il est donc probable que sa conception ait été influencée par l’EB1.

La production de l’EB-1 a pris fin en 1958, lorsque Gibson l’a remplacé par l‘EB-2, sorti la même année, et le dernier EB-0, sorti en 1959.

Gibson EB-2, la deuxième basse électrique. Il partage le design de l'ES-335. Libéré sous la présidence de Ted McCarty.
Basse Gibson EB-2 sortie en 1958


L’EB2 suit la ligne de conception de l‘ES-335, les deux sont sortis la même année, 1958, et l’EB0 présente la même esthétique que la Les Paul Junior à double coupe. À partir de 1961, avec la sortie de la SG et de la basse EB-3, qui avaient la même forme de corps que la guitare, l’EB-0 prend également la forme de corps de la SG. La différence entre les deux basses est que l’EB-3 comprend un micro chevalet supplémentaire et un circuit électronique plus polyvalent.

Gibson EB-0, la troisième basse électrique. Il partage le design de la Les Paul Junior Double-cut. Libéré sous la présidence de Ted McCarty.
Basse Gibson EB-0 sortie en 1959


Gibson ES-335 (1958): le premier semi creux

Gibson ES-335, conçu par Ted McCarty.
Guitare Gibson ES-335

En 1958, la Gibson « Dot » ES-335 est sortie comme un choix intermédiaire entre le corps plein de la Les Paul et celui de corps creux comme l’ES-175. L’objectif était d’obtenir un son plus doux, plus lisse et plus rond, avec les nuances d’une guitare à corps creux tout en éliminant – ou du moins en réduisant – le problème de larsen ou de couplage et de sustain.

Cette nouvelle guitare était plus polyvalente et englobante, s’adaptant aux musiciens de jazz, de blues et de rock. Gardez à l’esprit que même alors, de nombreux guitaristes traditionnels résistaient encore à l’utilisation de guitares à corps solide.

Bien que l’ES-335 soit d’apparence quelque peu traditionnelle, son concept de design était très novateur pour l’idée de placer la barre en érable massif au milieu.

Pendant ce temps, les versions les plus luxueuses, l’ES-345 et l’ES-355, ont également été publiées.


Gibson Flying V et Explorer (1958): la ligne futuriste

Gibson Flying V '59 et Explorer '59, conçus par Ted McCarty.
Gibson Flying V ’59 et Explorer ’59

Les affaires marchaient bien en 1956, mais Fender avait sorti la Stratocaster en 1954, un modèle innovant, et Ted, un spécialiste du marketing, savait que les guitares Gibson étaient considérées comme démodées, trop «traditionnelles» par le marché. Pour renouveler la vision de la marque, il a fait un geste audacieux.

En juillet 1957, Gibson a présenté une gamme révolutionnaire de modèles de guitare, conçue par McCarty lui-même, appelée la série moderniste au NAMM. Il comprenait trois modèles, le Flying V, l’Explorer et le Moderne. Qui étaient en korina, un bois également connu sous le nom de limba. La korina est originaire d’Afrique de l’Ouest, d’aspect et de propriétés similaires à l’acajou, mais plus claire et jaune, et que la société avait déjà utilisée pour son acier à recouvrement hawaïen.

Enfin, sur la base de la réponse du public, le Flying V et l’Explorer ont été lancés en 1958, laissant le Moderne un simple projet. Ils n’avaient alors pas de succès commercial, ils étaient des modèles trop en avance sur leur temps, leur design était audacieux et audacieux, et quelques années plus tard, ils ont été abandonnés. Plus tard, par la main de guitaristes de heavy metal, qui les ont adoptés, les deux modèles ont été relancés.


Gibson SG (1961): « l’évolution » de la Les Paul

Gibson SG Type 1961 avec Vibrola
Gibson SG Type 1961 avec Vibrola

En 1960, les ventes de la Les Paul avaient chuté. Probablement en raison de l’acajou pas si léger, les nouvelles unités étaient lourdes et considérées comme des guitares « trop traditionnelles » pour ne pas dire datées. Ainsi, à la fin des années 1960, Gibson a fait un autre jeu fort.

Sortie « la nouvelle Les Paul » avec un concept plus moderne. Un corps à double corne plus fin et plus léger et un accès aux frettes extraordinairement élevé. Ce modèle a été annoncé comme l’évolution de la Les Paul, qui n’était plus appréciée par le marché.

Cependant, la Les Paul n‘a pas aimé le modèle, c’est pourquoi il a demandé que son nom soit supprimé de ce modèle. Simultanément, le musicien divorçait de sa femme, qui était également sa partenaire artistique, et cela avait eu un impact sur la popularité du guitariste. Lorsque le contrat de redevances a expiré en 1962, d’un commun accord entre les parties, il n’a pas été renouvelé. Ainsi, la « nouvelle Les Paul » s’appelait simplement SG, qui est les initiales de « Solid Guitar » -solid guitar-.

La Gibson SG Standard a été construite sans interruption depuis la fin des années 1960, bien que le numéro phare utilisé soit 1961 pour les rééditions, à ce jour. C’est aussi le modèle de guitare le plus vendu de la marque.


Gibson EB-3 (1961): la basse la plus réussie de la marque

Gibson EB-3, la basse électrique la plus réussie de la marque.

Sans aucun doute, la Gibson EB-3 est la basse la plus célèbre et légendaire de la marque, passant entre les mains de superstars de l’époque comme Jack Bruce, de Cream, rien de moins. La nouveauté par rapport à l’EB-0 qui a également pris la même forme, est que l’EB-3 a été ajouté un micro mini-humbucker en position chevalet, élargissant le circuit avec deux potentiomètres de tonalité et de volume, et un commutateur à quatre commutateurs. positions. Son succès a été retentissant, EB-3 a doublé les ventes de ses prédécesseurs les plus performants.


Gibson Firebird (1963): le premier neckthru

Gibson Firebird, modèle lancé sous la présidence de Ted McCarty
Gibson Firebird

La Gibson Firebird est probablement le modèle le plus unique de la marque. Le manche est à manche traversant, c’est-à-dire que la même pièce occupe toute la longueur de l’instrument dans sa partie centrale, allant de la poupée à l’extrémité du corps. De plus, la poignée est laminée avec neuf couches d’acajou et de noyer. Une autre particularité qui le différencie des autres est qu’il est livré avec des mini micros humbucker, qui étaient courants dans les guitares Epiphone, mais pas dans Gibson. Enfin, la Firebird dispose d’une poupée inversée.

Sous la direction de Ray Dietrich, un concepteur automobile, le design a été emprunté à la Gibson Explorer et avait les bords «arrondis». Le but était de concurrencer les modèles Fender Jazzmaster et Jaguar, dont les sorties étaient respectivement de 1959 et 1962.

Selon Leo Fender, le design de la guitare avait été copié du modèle Jazzmaster. Ci-dessous, vous pouvez voir les corps des guitares et voir les similitudes de conception.

La Gibson Firebird par rapport aux Gibson Explorer et Fender Jazzmaster.
La Gibson Firebird par rapport à l’Explorer et à la Fender Jazzmaster.


Autres modèles Gibson sortis à l’époque McCarty

Ci-dessus, nous décrivons les principaux modèles de guitare et de basse sortis pendant l’âge d’or de Gibson, l‘ère McCarty. Mais il y en a d’autres, non moins emblématiques, comme les versions économiques ou studio comme la Gibson Les Paul Junior, la Gibson Les Paul Special, la Gibson Melody Maker et la Gibson SG Junior. Il y a aussi l’emblématique Gibson EDS-1275, cette guitare à double ou double manche est sortie en 1962. En bas se trouve le Thunderbird, avec un corps en forme de Firebird.

Gibson Les Paul Junior, Spécial, Melody Maker, SG Junior, Thunderbird. Autres sorties de l'ère McCarty.


Gibson achète Epiphone (1957)

À cette époque, la deuxième marque de l’entreprise était aujourd’hui un concurrent direct avec des normes de qualité similaires. En fait, le guitariste Les Paul, avant l’accord Gibson, était un endosseur d’Epiphone, utilisant leurs guitares et avait même construit « The Log » dans leur usine.

Orphie Stathopoulo, propriétaire d’Epiphone, souhaitait vendre l’entreprise. Ted lui fit savoir que Gibson serait intéressé. En 1957, Gibson a acheté le nom Epiphone et ses actifs, machines et actions. L’usine Epiphone de New York et Philadelphie a été fermée. Gibson a pris tous les actifs de ces installations et les a amenés à Kalamazoo


Gibson commence à fabriquer des instruments Epiphone (1960)

Au départ, il n’était pas dans les plans de Gibson de continuer à fabriquer des instruments sous la marque Epiphone. Ce n’est qu’après que tout a été installé dans des locaux loués à Kalamazoo que Ted a découvert qu’ils avaient également tous les modèles de guitare d‘Epi. En convoquant une réunion avec Maurice Berlin, il a été décidé que Gibson pourrait désormais commencer à produire des guitares et des basses Epiphone. 

Une des raisons pour cela était que Gibson exploitait un programme de franchise par lequel chacun des distributeurs se voyait attribuer une zone exclusive. De cette façon, il y avait de bons distributeurs auxquels on ne pouvait pas vendre alors qu’il y avait déjà un distributeur officiel dans votre région. Mais avec les nouveaux produits Epiphone, vous pouvez désormais vendre des instruments Epi à ces revendeurs à la place. C’est ainsi que la société a également commencé à commercialiser les produits de son ancien concurrent.

Casino Epiphone
Casino Epiphone

Vers 1960, tous les modèles Epiphone étaient fabriqués dans les installations de Gibson et la qualité était telle qu’ils étaient en concurrence directe. Ce n’est qu’après le rachat de l’entreprise par Norlin et le départ de Ted McCarty que la marque Epiphone a été utilisée pour des guitares moins chères produites à l’étranger.


Fin de l’âge d’or de Gibson (1965/1966)


Pourquoi Ted McCarty a-t-il quitté Gibson?

Ted a expliqué dans une interview qu’il avait envie d’y aller, car il pouvait voir qu’il allait avoir un problème avec « une certaine partie », et il ne voulait pas passer par tout cela. Selon Fred W. Gretsch, McCarty n’était pas satisfait des changements de direction chez CMI, le propriétaire de Gibson.


Ted McCarty achète des accessoires Bigsby (1965)

Paul Bigsby et Ted McCarty avaient une bonne relation, ils étaient probablement amis. Gibson était un client majeur de Bigsby et a été le premier fabricant à mettre Bigsbys sur des guitares fabriquées en usine. De plus, Ted adorait son trémolo, même s’il avait une plainte: le levier fixe faisait toujours obstacle à la main d’un guitariste. 

Ainsi, McCarty a conçu une nouvelle version avec un bras qui peut être équilibré et ainsi rester à l’écart de la main lorsqu’il n’est pas utilisé. À l’époque, Gibson était un gros acheteur de Bigsby et le design appartenait à McCarty, de sorte que d’autres sociétés comme Gretsch n’avaient pas le droit d’acheter le modèle de bras oscillant Bigsby. 

McCarty a conclu un accord avec Bigsby pour permettre à d’autres fabricants d’utiliser le levier à bascule sur leurs guitares si Gibson pouvait acheter les trémolos à rabais. Les deux ont formé un lien étroit, qui permettrait plus tard la vente de la société à Ted.

1956 Gibson Les Paul Goldtop avec chevalet trémolo Bigsby.
Gibson Les Paul avec chevalet trémolo Bigsby.

C’était en 1965, Ted avait 56 ans, lorsqu’il s’est entretenu avec Paul qui lui a proposé sa compagnie pour pouvoir prendre sa retraite, puisqu’il avait déjà 65 ans et avait des problèmes de santé. Paul voulait que McCarty l’achète pour lui, parce qu’il voulait quelqu’un qui estime la société autant que lui, ce qui n’arriverait pas s’il la vendait à une société comme Gibson. Ted a accepté d’acheter leur entreprise et est resté chez Gibson jusqu’à ce qu’ils puissent trouver un remplaçant pour lui. Ainsi, l‘âge d’or de Gibson touchait à sa fin.


Stock de l’ère McCarty chez Gibson

Au cours des 18 années passées par Ted dans l’entreprise, elle a connu une croissance exponentielle. Il a introduit avec succès Gibson dans le secteur des guitares et basses électriques solid body avec plus de 20 lancements de différents modèles de guitares et basses électriques, démontrant ainsi sa capacité infinie de conception, de création et d’invention. Mais McCarty n‘était pas seulement un grand créateur, clairement, il était aussi un homme d’affaires avec un grand sens des affaires.

Si vous regardez les modèles actuels de la gamme, vous verrez que pratiquement tous ont été lancés pendant l‘ère McCarty.

Tous les modèles actuels sont sortis à l'ère McCarty
Tous les modèles actuels sont sortis à l’ère McCarty


La scène des accessoires Bigsby

L’achat de Bigsby a été réalisé conjointement avec John Huis, qui, au moment de l’achat, était le vice-président de Gibson. Avec le rachat de l’entreprise, la production de Bigsby est passée de Californie à Kalamazoo. Après un début difficile et perdant à la fin des années 1960, les deux ex-hommes de Gibson ont réussi à réussir. 

Ted a fini par passer plus de deux fois plus de temps avec Bigsby qu’avec Gibson. Lui et John Huis se sont également diversifiés, achetant une société appelée Flex-Lite qui fabriquait des éclairages spécialisés, et parfois, ils devaient utiliser les bénéfices de Flex-Lite pour maintenir Bigsby à flot.

En 1999, âgé de 89 ans, Ted prend sa retraite et vend l’entreprise à Fred W. Gretsch, fils du fondateur et actuel propriétaire de Gretsch Guitars.


Conseil et conseil à Paul Reed Smith – PRS

Un reflet du manque de reconnaissance de Ted McCarty est que Paul Reed Smith le connaissait parce que la plupart des brevets de guitare portaient le nom de Leo Fender ou Ted McCarty.

À l’époque, PRS était une petite usine qui commençait à peine à développer sa production. Auparavant, Paul avait travaillé pendant des années comme luthier dans la fabrication de guitares sur mesure, comme celle qu’il avait fabriquée pour Carlos Santana en 1980.

Ted McCarty à l'usine PRS avec Paul Reed Smith.
Ted McCarty à l’usine PRS avec Paul Reed Smith.

Paul voulait savoir comment ils travaillaient chez Gibson dans les années 50. Comment ils ont collé les capuchons, comment les micros s’enroulaient, quel type de colle ils utilisaient pour les frettes et comment ils les collaient, comment ils nivelaient les touches, comment il les séchait, comment il collait les manches, il voulait tout savoir sur Gibson.

Ainsi, en 1986, Ted a reçu un appel de Paul qui lui a proposé un poste de consultant. Comme McCarty était aveugle, il ne pouvait pas voyager, alors Paul s’est envolé pour le rencontrer et a passé une semaine avec Ted à sa résidence à Maui, Hawaï, et de là, les deux ont noué une amitié durable.


Ted McCarty, le créateur ignoré

Il est ironique qu’après avoir été l’homme le plus important de Gibson et responsable de l’âge d’or de Gibson, le développement de toutes les guitares électriques les plus emblématiques de la société, la seule guitare à porter son nom est une Paul Reed Smith.

Smith dit que « la troisième fois – que nous nous sommes rencontrés – il était très bouleversé, et je lui ai dit – ‘quoi de neuf Ted?’ « Personne ne m’a posé ces questions dans 20 ans, tu veux savoir comment coller les frettes » – dit-il, « tu veux savoir comment on a fait les corps, tu veux savoir comment on a fait toutes ces choses », a-t-il complété.

Paul a déclaré: « Je pense qu’il – Ted – était contrarié qu’une certaine entreprise ait sous-estimé ce qu’elle avait fait. »

La PRS McCarty, selon Paul, est la guitare conçue par Ted -la Les Paul-, avec l’ajout du double-cut -double cut-.

PRS McCarty 594, en hommage à Ted.
PRS McCarty 594


Mort et héritage de Ted McCarty (2001)

Ted ne jouait pas de guitare, mais son statut d’ingénieur et ses compétences en affaires lui ont permis de créer un nouveau monde, celui de Gibson. Il a donné aux guitaristes des instruments dont la valeur principale était la qualité et l’innovation avant tout.

Ted est décédé en avril 2001, à l’âge de 91 ans. Son héritage, temporairement oublié et dépoussiéré par le grand Paul Reed Smith, restera toujours dans les mémoires.

Ted McCarty était pour Gibson ce que Leo Fender était pour Fender.


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