Gibson Les Paul: son évolution, du Standard au Custom

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Gibson Les Paul, sans aucun doute la guitare la plus emblématique du fabricant le plus traditionnel, les versions Standard et Custom, son évolution et sa transformation, ses époques ou époques dorées et noires, et plus encore.

Histoire de la Gibson Les Paul : Apparence, évolution et transformation

L’histoire de la Gibson Les Paul, la première guitare à corps solide de l’entreprise de guitares la plus traditionnelle, commence au début des années 1950, lorsque l’entreprise était dirigée par nul autre que Ted McCarty, à son âge d’or.

La Gibson Les Paul est née de la réponse de McCarty à la popularité croissante et au succès de son ennemi juré, le Fender Broadcaster, qui plus tard, après avoir traversé une brève période sans nom ou « Nocaster« , s’appellera définitivement la Telecaster.

Gibson Les Paul Standard 1958 R8 Custom Shop.

Ted McCarty était un ingénieur avec de l’expérience et une vision commerciale, il n’a pas hésité une seconde à se rendre compte que le solide créneau du business de la guitare que Fender avait commencé à exploiter était un marché à fort potentiel. Ainsi, Gibson a décidé de concourir en concevant sa propre guitare solid body et en engageant Les Paul pour lui donner son nom et être l’image de son nouveau modèle de guitare électrique.

Les Paul avait déjà essayé de persuader Gibson de fabriquer une guitare à corps solide des années auparavant, avant même que la Fender Esquire n’apparaisse en 1950. Il avait apporté « Le journal » -« The Log »-, mais la société avait rejeté le musicien et sa proposition. disant que c’était un manche à balai avec des cordes et des micros de guitare. Ainsi, c’est que Les Paul aurait dit aux dirigeants de Gibson : «Si vous ne faites rien, Fender dominera le monde.»

Brochures pour la Gibson Les Paul Goldtop de 1953/4 et la LEs Paul Custom "Black Beauty" avec Les Paul et Mary Ford.

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Gibson Les Paul Goldtop, la première guitare

La première version de Gibson Les Paul : 1952

La première guitare Les Paul sortie par Gibson était la Gibson Goldtop, sortie en 1952, deux ans après la sortie de la première guitare Fender.

Les principales caractéristiques étaient les mêmes qu’aujourd’hui, mais pas toutes. La Gibson Les Paul a connu une évolution tout au long de ses 7 premières années de vie. Corps et manche en acajou avec table arquée en érable sur le corps et touche en palissandre. Le manche collé comporte 22 frettes avec filet et incrustations trapèzes en nacre. Il avait également une âme tenseur ou ajustable.

Les commandes sont un volume et une tonalité indépendants pour chaque micro et un sélecteur à trois positions. Cependant, la première version avait des caractéristiques différentes de celles du modèle final de la Gibson Les Paul.

Les Paul Gold Top 1952

La Gibson Les Paul ’52 d’origine était équipée de micros P90, appelés Soapbar pour leur esthétique de barre de savon. Ces micros sont des single coil que Gibson avait déjà inventés en 1946.

Le long cordier et le pont traditionnels étaient similaires à ceux utilisés par la marque dans le reste des modèles de guitare tels que la guitare Gibson L5. Les Paul a immédiatement suggéré de remplacer le cordier trapèze traditionnel de Gibson en y ajoutant une barre en acier solide « enroulée autour ». Ted McCarty a déclaré que c’était la seule contribution technique du guitariste.

Les premiers changements dans l’évolution de la Gibson Les Paul : 1953 – 1954

Gibson Les Paul Goldtop 55

En 1953, le long cordier est remplacé par le chevalet enveloppé que Ted McCarty lui-même a conçu. Ainsi, cette année vous pourrez trouver des guitares avec les deux ponts. L’esthétique de la guitare sera maintenue pendant quelques années.

L’année suivante, en 1954, un autre changement arrive, l’inclinaison du mât est également modifiée par rapport au premier modèle lancé sur le marché. Ainsi, le mât prend l’inclinaison de 17º, qui sera définitive aujourd’hui. Toujours monter les micros soapbar P-90 (single coil) et continuer avec la finition Goldtop.

Les dernières et définitives modifications de la Gibson Les Paul : 1955 – 1958

En 1954, Ted McCarty invente le chevalet Tune-o-Matic, qui est intégré à la nouvelle Gibson Les Paul Custom. Mais ce n’est qu’en 1955 que le Tune-o-Matic est ajouté à la Gibson Les Paul Goldtop.

Ce chevalet est livré avec des sillets réglables qui permettent à la guitare d’être mieux calibrée, améliorant ainsi l’accordage. Initialement, le cordier était pensé pour être au-dessus du cordier comme dans le Wrappover, mais finalement il est utilisé en mettant les cordes sur le dos et en les faisant aller directement au chevalet.

En 1957, dans le but de réduire le bruit -hum- des micros, un ingénieur Gibson, Seth Lover, a conçu les micros à double bobinage appelés Humbuckers. Les premiers micros humbucker sont connus sous le nom de P.A.F. ou PAF car ils avaient un autocollant avec l’acronyme « Patent Applied For » -brevet déposé- en raison du processus d’enregistrement des brevets de Gibson.

Gibson Goldtop 1957.

Ainsi, en 1957 la Les Paul reprend les spécifications techniques définitives qu’elle maintient à ce jour. Cependant, l’année suivante, en 1958, la finition a été changée en cerise sunburst pour laquelle la guitare est la plus connue.

Gibson Les Paul Custom : la version de luxe

En 1954, Ted McCarty cherche une alternative à la finition Goldtop. En ce sens, Ted a déclaré dans une interview : « Nous avons ajouté la Les Paul Custom juste pour en avoir une autre. Vous avez toutes sortes de guitaristes qui aiment ceci et cela. Chevrolet a de nombreux modèles, Ford a de nombreux modèles. »

Le premier modèle Black Beauty de Gibson.

Ainsi, ce modèle noir est lancé, avec du matériel doré et des micros P90 noirs. De plus, il a une double bordure sur le corps – des deux côtés – sur le dessus et sur le dos du corps – et également une liaison sur le cou et le cheviller. De plus, la reliure ou bordure de la lame et du corps présente un détail de rayures noires et blanches entrecoupées. Les incrustations sont de type bloc, c’est-à-dire des incrustations en bloc ou rectangulaires.

Les différences techniques de la Les Paul Custom avec la Standard ou la Goldtop sont qu’elle a un corps en acajou d’une seule pièce, sans table en érable sur le dessus. La touche est en ébène au lieu de palissandre. Ainsi, les aigus qui sont donnés dans une Les Paul Standard ou Goldtop par la table en érable du corps, dans une Custom sont donnés par sa touche en ébène. Aussi, la Custom fut la première Les Paul avec un chevalet Tune-o-Matic, à la différence de la Goldtop qui ne l’adopta que l’année suivante en 1955.

La « beauté noire »

Brochure Gibson Les Paul Custom avec la photo de Les.

La beauté noire ou « Black Beauty » est le surnom de la Gibson Les Paul Custom. La combinaison noir et or est la combinaison idéale pour donner du statut et de la hauteur à quelque chose, c’est pourquoi cette combinaison a été choisie. De plus, il y avait une bonne raison d’opter pour une couleur unie comme l’explique Ted McCarty :

Et il y avait une bonne raison à cela. Nous avions de plus en plus de mal à obtenir très bien l’acajou lisse du Honduras. Donc si vous aviez un acajou avec quelques rayures, il servait à faire des Customs. Ils ont été préparés avec élégance avec binging et autres, et vendus à un prix plus élevé.»

Ainsi, l’acajou avec des imperfections cosmétiques a été utilisé pour les Les Paul Customs qui ont été peints d’une couleur noire unie.

Les Paul Custom et les PAF : 1957

Black Gibson Les Paul Custom, la "Black Beauty".

En 1957, comme la Gibson Les Paul Goldtop, la Custom adopte des micros PAF. Ainsi, le modèle final de la Les Paul Custom est défini. A moins d’envisager le remplacement de l’ébène par le richlite vers 2012, dû à des problèmes d’approvisionnement en bois de qualité en quantité suffisante. Richlite est un matériau synthétique qui imite l’esthétique de l’ébène.

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Gibson Les Paul Standard : 1958 – 1960 : Le relooking ultime

Gibson Les Paul Standard 1959

En 1958, la Gibson Les Paul Standard est sortie avec la finition classique et traditionnelle cherry sunburst pour laquelle le modèle est le plus connu. C’est la guitare Gibson Les Paul, c’est la plus grande référence de toutes, l’expression maximale de l’évolution du modèle. Ces guitares sont appelées « Burst » en raison de leur finition.

Les différences dans les spécifications de la guitare de ces trois années sont subtiles ; par exemple le profil du manche est plus épais en 1958 et plus fin en 1960 ; en 1958 les tables en érable étaient plus lisses et celles de ’59 les plus flammées. Cependant, les guitares Gibson Les Paul 1959 sont considérées comme le « Saint Graal » du modèle. Ainsi, l’année 1959 est considérée comme la meilleure année de la Gibson Les Paul.

Gibson Les Paul 1960

Consultez notre guide de la route des tons vintage Gibson Les Paul.

Arrêt de la Gibson Les Paul

En 1960, Le poids de la Les Paul était excessif et la forme traditionnelle de la Gibson Les Paul étaient considérés comme démodés et coûteux. Comparée à d’autres marchés existants tels que la Stratocaster, la Jazzmaster, la Flying V, l’Explorer, entre autres, la Les Paul avait perdu de sa popularité. Ainsi, la Les Paul est remplacée par ce qui a été présenté comme son successeur, la Gibson SG.

La SG est initialement sortie sous le nom de Gibson Les Paul, et plus tard avec la rupture du contrat avec Les Paul, elle prendra le nom de SG de Solid Guitar. Ce ne sera qu’en 1968 que la construction de la Gibson Les Paul reprendra.

Vidéo de démonstration de plusieurs Les Paul vintage sur un Fender Bassman de 1959

Si vous voulez en savoir plus sur l’ histoire de la guitare : de la guitare classique à la guitare électrique.


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Federico Valle

Je suis guitariste depuis l'âge de 13 ans, ce qui veut dire 30 ans de musique. J'ai étudié la construction de guitares pendant trois ans. Aussi, je suis un passionné de matériel avec une collection de guitares qui couvre pratiquement tous les styles. De plus, je possédais plus d'une centaine de guitares.

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