Gibson Les Paul: son évolution, du Standard au Custom

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Gibson Les Paul, sans aucun doute la guitare la plus emblématique du fabricant le plus traditionnel, les versions des modèles Standard et Custom, son évolution et sa transformation, ses époques ou époques dorées et noires, et plus encore.

Histoire de la Gibson Les Paul: apparence, évolution et transformation

L’histoire de la Gibson Les Paul, la première guitare solid body de la compagnie de guitare la plus traditionnelle, commence au début des années 1950, lorsque la société était dirigée par nul autre que Ted McCarty.

La Gibson Les Paul est née comme la réponse de McCarty à la popularité croissante et au succès de son ennemi juré, le Fender Broadcaster, qui plus tard après avoir traversé une brève période sans nom ou « Nocaster » serait définitivement appelé la Telecaster.  

Gibson Les Paul Standard 1958 R8 Custom Shop.

Ted McCarty, un ingénieur expérimenté avec un sens aigu des affaires, n’a pas hésité une seconde à se rendre compte que le solide créneau commercial de la guitare que Fender avait commencé à exploiter était un marché à fort potentiel. Ainsi, Gibson a décidé de concourir, embauchant comme image le guitariste le plus célèbre de l’époque et admirateur de la marque, Les Paul, pour l’utiliser comme image de son nouvel instrument de musique solid body.

Les Paul avait déjà tenté de persuader Gibson de fabriquer une guitare solid body des années auparavant, avant même l’apparition du Fender Esquire en 1950. Il avait apporté « El Leño » – « The Log » – mais la compagnie avait rejeté le musicien et sa proposition en disant que c’était un manche à balai avec des cordes et des micros.

1953/4 Gibson Les Paul Goldtop et LEs Paul Brochures «Black Beauty» personnalisées avec Les Paul et Mary Ford.

Gibson Les Paul Goldtop, la première guitare

La première version de Gibson Les Paul: 1952

La première guitare Les Paul à être sortie par Gibson était la Goldtop de Gibson, sortie en 1952, deux ans après la sortie de la première Fender.

Les principales caractéristiques étaient les mêmes qu’aujourd’hui, mais pas toutes. La Gibson Les Paul a connu une évolution tout au long de ses 7 premières années de vie. Corps et manche en acajou -mahogany- avec table arquée en érable-érable- sur le corps et touche en palissandre. Le manche collé a 22 frettes avec reliure et incrustations -inlays- trapèzes nacre -mère de perle-. Il avait également un tendeur ou une âme réglable.

Les commandes sont indépendantes du volume et de la tonalité pour chaque micro et un sélecteur à trois positions. Cependant, la première version avait des caractéristiques différentes de ce que le modèle final de la Gibson Les Paul aurait.

Les Paul Gold Top 1952

La Gibson Les Paul ’52 originale était livrée avec des micros P90, appelés Soapbars pour leur esthétique en forme de pain de savon. Ces micros sont de simples bobines – single coil – que Gibson avait déjà inventées en 1946.

Le cordier long et le chevalet traditionnels étaient similaires à ceux utilisés par la marque sur d’autres modèles de guitares comme la L5. La Les Paul a immédiatement suggéré de remplacer le cordier trapèze Gibson traditionnel – un solide enroulé autour d’une barre d’acier.

Les premiers changements dans l’évolution de la Gibson Les Paul: 1953 – 1954

Gibson Les Paul Goldtop 55

En 1953, le long cordier a été remplacé par le chevalet enveloppé que Ted McCarty lui-même a conçu, ainsi, cette année, vous pouvez trouver des guitares avec les deux ponts. L’esthétique de la guitare sera maintenue pendant quelques années.

L’année suivante, en 1954, un autre changement arrive, l’inclinaison du mât est également corrigée par rapport au premier modèle lancé sur le marché. Ainsi, le mât prend l’inclinaison de 17º, qui sera définitive aujourd’hui. Continuez à conduire des micros à barre de savon P-90 (simple bobinage) et continuez avec la finition Goldtop.

Les derniers et derniers changements apportés à la Gibson Les Paul: 1955-1958

En 1954, Ted McCarty a inventé le chevalet Tune-o-Matic, qui a été incorporé dans le nouveau Custom, mais ce n’est qu’en 1955 qu’il a été ajouté à la Gibson Les Paul Goldtop.

Ce chevalet est livré avec des selles réglables qui vous permettent de mieux calibrer la guitare – octave ou cinquième -, améliorant ainsi l’accordage. Initialement, le cordier était conçu au-dessus du cordier comme dans le Wrappover, mais finalement il est utilisé en plaçant les cordes à l’arrière et en les laissant directement vers le chevalet.

En 1957, dans le but de réduire le bruit -hum- des micros, un ingénieur Gibson, Seth Lover, a conçu les micros à double bobinage appelés Humbucker. Les premiers micros humbucker sont connus sous le nom de P.A.F. o PAF étant donné qu’ils avaient un autocollant avec les mots suivants «Patient demandé» – brevet demandé – en raison de la gestion de l’enregistrement des brevets de Gibson.

Gibson Goldtop 1957.

Ainsi, en 1957, la Les Paul a pris les spécifications techniques finales qu’elle maintient à ce jour. Cependant, l’année suivante, en 1958, la finition a été changée en cerise sunburst pour laquelle la guitare est la plus connue.

Gibson Les Paul Custom: la version luxe

En 1954, Ted McCarty a cherché une alternative au Goldtop. En ce sens, Ted a déclaré dans une interview: «Nous avons ajouté la Les Paul Custom juste pour en avoir une autre. Vous avez toutes sortes de guitaristes qui aiment ceci et cela. Chevrolet a de nombreux modèles, Ford a de nombreux modèles. « 

Le premier modèle Black Beauty de Gibson.

Ainsi, ce modèle noir est lancé, avec du matériel d’or et des micros P90 noirs. De plus, il présente une double bordure sur le corps -des deux côtés- sur le couvercle et à l’arrière du corps- et également une fixation sur la poignée et la cheville. De plus, la reliure ou la jupe de la tige et du corps présente un détail de rayures entrecoupées de noir et de blanc. Les incrustations sont de type bloc, c’est-à-dire des incrustations de bloc ou rectangulaires.

La différence technique de la Les Paul Custom avec la Standard ou la Goldtop est qu’elle possède un corps monobloc en acajou, sans table en érable. La touche est en ébène -ébène- au lieu de palissandre. Ainsi, les aigus que dans une Les Paul Standard ou Goldtop sont donnés par la table en érable du corps, dans une Custom les aigus sont donnés par sa touche en ébène. De plus, la Custom était la première Les Paul avec un chevalet Tune-o-Matic, et elle différait du Goldtop, qui ne l’adopta que l’année suivante en 1955.

La «beauté noire»

Brochure Gibson Les Paul Custom avec la photographie de Les.

Black Beauty ou « Black Beauty » est le surnom de la Gibson Les Paul Custom. La combinaison noir et or est la combinaison idéale pour donner du statut et de la hauteur à quelque chose, c’est pourquoi cette combinaison a été choisie. De plus, il y avait une bonne raison d’opter pour une couleur unie qui a été expliquée par Ted McCarty:

«Et il y avait une bonne raison à cela. Nous avions de plus en plus de mal à obtenir très bien l’acajou lisse du Honduras. Donc si vous aviez un acajou avec quelques rayures, il servait à faire des douanes. Ils ont été élégamment préparés avec des scènes de binging et d’autres choses, et vendus à un prix plus élevé. « 

Ainsi, l’acajou avec des imperfections esthétiques a été utilisé pour Les Paul Customs qui ont été peints d’une couleur noire unie.

Les Paul Custom et PAF: 1957

Gibson Les Paul Custom noire, la "Black Beauty".

En 1957, comme la Gibson Les Paul Goldtop, la Custom adopte les micros PAF. Ainsi, le modèle final de Les Paul Custom est défini. A moins d’envisager le remplacement de l’ébène par du richlite vers 2012, qui était dû à des problèmes d’approvisionnement en bois de qualité en quantité suffisante. Richlite est un matériau synthétique qui imite l’esthétique de l’ébène.

Gibson Les Paul Standard: 1958-1960: la transformation ultime

Gibson Les Paul Standard 1959

En 1958, la Gibson Les Paul Standard a été lancée avec la finition classique et traditionnelle sunburst cerise pour laquelle le modèle est le plus connu. C’est la guitare Gibson Les Paul qui est la plus grande référence de toutes, l’expression maximale de l’évolution du modèle. Ces guitares sont appelées « Burst » en raison de leur finition.

Les différences dans les spécifications de ces trois années sont subtiles; par exemple, le profil de la poignée est plus épais en 1958 et plus mince en 1960; en 1958, les tables en érable étaient plus lisses et les tables 59 les plus flambées. Cependant, les guitares Gibson Les Paul de 1959 sont considérées comme le « Saint Graal » du modèle.

Gibson Les Paul 1960

Gibson Les Paul abandonné

En 1960, avec son poids excessif et sa forme traditionnelle, il était considéré comme démodé et cher. Par rapport aux autres marchés du marché tels que la Stratocaster, la Jazzmaster, le Flying V, l’Explorer, entre autres, la Les Paul avait perdu de sa popularité. Ainsi, la Les Paul est remplacée par ce qui a été présenté comme son successeur, la Gibson SG. La SG a été initialement publiée sous le nom de Gibson Les Paul, et plus tard avec la résiliation du contrat avec Les Paul, elle prendrait le nom de SG de Solid Guitar. Ce ne serait qu’en 1968 que la construction de la Gibson Les Paul reprendrait.

Démo vidéo de plusieurs Les Paul vintage sur un Fender Bassman 1959


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