Gibson Les Paul: su evolución, desde la Standard a la Custom

Gibson Les Paul: su evolución, desde la Standard a la Custom
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Gibson Les Paul, sin duda la guitarra más emblemática del fabricante más tradicional, tanto la versión del modelo Standard como Custom, su evolución y transformación, sus épocas o eras doradas y las negras, y más.

Historia de la Gibson Les Paul: Aparición, evolución y transformación

La historia de la Gibson Les Paul, la primera guitarra de cuerpo sólido de la compañía más tradicional de guitarras, comienza en los primeros años de la década del 50, cuando la compañía era liderada por nada menos que Ted McCarty.

La Gibson Les Paul nació como respuesta de McCarty a la creciente popularidad y éxito de su némesis, la de Fender Broadcaster, que más tarde luego de pasar por un breve período sin nombre o “Nocaster” sería llamada definitivamente como Telecaster.  

Gibson Les Paul Standard 1958 R8 Custom Shop.

Ted McCarty era un ingeniero con experiencia y visión comercial, no dudó un segundo en darse cuenta de que el nicho de negocio de guitarras sólidas que Fender había empezado a explotar era un mercado con gran potencial. Es así, que Gibson decidió competir, contratando como imagen al guitarrista más famoso de la época y admirador de la marca, Les Paul, para usar como imagen de su nuevo instrumento musical de cuerpo sólido.

Les Paul ya había intentado persuadir a Gibson de fabricar una guitarra de cuerpo sólido años antes, incluso antes de que apareciera la Fender Esquire en 1950. Había llevado “El Leño” -“The Log”-, pero la compañía había rechazado al músico y su propuesta diciendo que era un palo de escoba con cuerdas y pastillas.

Folletos de la Gibson Les Paul Goldtop del año 1953/4 y de la LEs Paul Custom "Black Beauty" en la cual aparecen Les Paul y Mary Ford.

Gibson Les Paul Goldtop, la primera guitarra

La primera versión de Gibson Les Paul: 1952

La primera guitarra Les Paul que lanzó Gibson fue la Goldtop de Gibson, la cual fue lanzada en 1952, dos años después del lanzamiento de la primera Fender.

Las principales características eran las mismas que tiene hoy, pero no todas. La Gibson Les Paul tuvo una evolución a lo largo de sus primeros 7 años de vida. Cuerpo y mástil de caoba -mahogany- con tapa arqueada de arce -maple- en el cuerpo y diapasón de rosewood. El mango encolado cuenta con 22 trastes cuenta con binding e inlays -incrustaciones- trapezoides de nácar -madreperla-. También contaba con tensor o alma regulable.

Los controles son volumen y tono independiente para cada pastilla y una selectora de tres posiciones. Sin embargo, la primera versión, tenía algunas características distintas a las que tendría el modelo definitivo de la Gibson Les Paul.

Les Paul Gold Top 1952

La Gibson Les Paul ’52 original venía con pastillas P90, llamadas Soapbar por su estética similar a la de una barra de jabón. Estos pickups son simple bobina -single coil- que ya había inventado Gibson en 1946.

El cordal largo y puente tradicionales eran similares a los que usaba la marca en el resto de los modelos de guitarras como el L5. Les Paul, inmediatamente sugirió reemplazar el cordal trapecio tradicional de Gibson-, poner una barra de acero sólida tipo “wrapped around”.

Los primeros cambios en la evolución de la Gibson Les Paul: 1953 – 1954

Gibson Les Paul Goldtop 55

Durante 1953, el cordal largo es reemplazado por el puente wrapped que el mismo Ted McCarty diseño, así, en este año podrás encontrar guitarras con ambos puentes. La estética de la guitarra será mantenida durante un par de años.

El año siguiente, en 1954, llega otro cambio, se corrige también la inclinación del mástil con respecto al primer modelo lanzado al mercado. Así, el mástil toma la inclinación de 17º, el cual quedará definitivo al día de hoy. Sigue montando pastillas P-90 soapbar (single coil) y continua con el acabado Goldtop.

Los últimos y definitivos cambios de la Gibson Les Paul: 1955 – 1958

En 1954, Ted McCarty inventa el puente Tune-o-Matic, el cual es incorporado en la nueva Custom, pero es recién en 1955 cuando se suma a la Gibson Les Paul Goldtop.

Este puente viene con selletas regulables que permiten calibrar -octavar o quintar- mejor la guitarra, mejorando así la afinación. Inicialmente, el cordal estaba pensado por encima del cordal como en el Wrappover, pero finalmente se utiliza poniendo las cuerdas por la parte posterior y que las mismas salgan directo hacia el puente.

En 1957, producto del objetivo de reducir el ruido -hum- de las pastillas, un ingeniero de Gibson, Seth Lover, diseña las pastillas doble bobinas conocidas como Humbucker. Las primeras pastillas humbucker son conocidas como P.A.F. o PAF dada que las mismas traían un sticker con las siguas de “Patient Applied For” -patente solicitada- debido a la gestión de inscripción de la patente por parte de Gibson.

Gibson Goldtop 1957.

Así, en 1957 la Les Paul toma las especificaciones técnicas definitivas que mantiene hasta la actualidad. Sin embargo, el año siguiente, en 1958 se cambia el acabado al cherry sunburst por el cual la guitarra es más conocida.

Gibson Les Paul Custom: la versión de lujo

En 1954, Ted McCarty busca una alternativa al Goldtop. En ese sentido Ted ha dicho en una entrevista: “Agregamos la Les Paul Custom solo para tener otra. Tienes todo tipo de guitarristas que les gusta esto y eso. Chevrolet tiene muchos modelos, Ford tiene muchos modelos.”

El primer modelo de la Black Beauty de Gibson.

Así, se lanza este modelo de color negro, con herrajes dorados y pastillas P90 negras. Además, cuenta con doble cenefa en el cuerpo -a ambos lados- en la tapa y en la parte posterior del cuerpo- y también binding en el mango y el clavijero. Además, el binding o cenefa de la pala y el cuerpo tiene un detalle de rayas intercaladas blancas y negras. Los inlays son tipo blocks, es decir incrustaciones de bloque o rectangulares.

Las diferencias técnicas de la Les Paul Custom con la Standard o Goldtop es que trae cuerpo de una pieza de caoba, sin tapa de arce encima. El diapasón es de ébano -ebony- en lugar de palisandro. Así, los agudos que en una Les Paul Standard o Goldtop se los da la tapa de arce del cuerpo, en una Custom los agudos se los da su diapasón de ébano. Además, la Custom fue la primera Les Paul con puente Tune-o-Matic, y se diferenciaba de la Goldtop que lo adoptó recién al año siguiente en 1955.

La “Black Beauty”

Folleto de la Gibson Les Paul Custom con la fotografía de Les.

La belleza negra o “Black Beauty” es el apodo de la Gibson Les Paul Custom. La combinación negro y dorado es la combinación ideal para dar status y altura a algo, por eso se eligió esa combinación. Además había una buena razón para optar por un color sólido que la explicó Ted McCarty:

“Y había una buena razón para ello. Estábamos teniendo cada vez más problemas para conseguir muy bien la caoba lisa de Honduras. Así, si tenías una caoba con algunas rayas, se utilizaba para fabricar Customs. Se preparaban de forma elegante con binging -cenefas- y otras cosas, y se vendían a un precio más alto.”

Así, la caoba con imperfecciones estéticas se usaba para Les Paul Custom que eran pintadas en un color negro sólido.

Les Paul Custom y los PAF: 1957

Gibson Les Paul Custom negra, la "Black Beauty".

En 1957, al igual que la Gibson Les Paul Goldtop, la Custom adopta las pastillas PAF. Así, queda definido el modelo final de Les Paul Custom. Salvo que consideremos el reemplazo del ébano por el richlite alrededor de 2012, el cual se debió a problemas de abastecimiento de madera de calidad en suficiente cantidad. El richlite es un material sintético que imita la estética del ébano.

Gibson Les Paul Standard: 1958 – 1960: la transformación definitiva

Gibson Les Paul Standard 1959

En 1958 se lanza la Gibson Les Paul Standard con el clásico y tradicional acabado cherry sunburst por el cual es más conocido el modelo. Esta es la guitarra Gibson Les Paul es la mayor referencia de todas, la máxima expresión de la evolución del modelo. Estas guitarras son llamadas “Burst” por su acabado.

Las diferencias en las especificaciones de estos tres años son sutiles; por ejemplo el perfil del mango es más grueso en 1958 y más fino en 1960; en 1958 las tapas de maple eran más lisas y las del 59 las más flameadas. Sin embargo, las guitarras Gibson Les Paul 1959 son consideradas el “Santo Grial” del modelo.

Gibson Les Paul 1960

Discontinuación de la Gibson Les Paul

En 1960, con su excesivo peso y su forma tradicional era vista como anticuada y cara. Frente a los otros mercados existentes en el mercado como la Stratocaster, Jazzmaster, Flying V, Explorer, entre otras, la Les Paul había perdido popularidad. Así la Les Paul es reemplazada por cual fue presentada como su sucesora, la Gibson SG. La SG inicialmente fue lanzada con el nombre de Gibson Les Paul, y posteriormente con la ruptura del contrato con Les Paul tomaría el nombre de SG de Solid Guitar. Sería recién en 1968 que se retoma la construcción de la Gibson Les Paul.

Video demo de varias Les Paul vintage en un Fender Bassman 1959


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