Gibson Les Paul vs Epiphone Les Paul: características y diferencias

Gibson Les Paul vs Epiphone Les Paul: características y diferencias
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En esta reseña hacemos una comparativa detallada entre la Gibson Les Paul Standard vs. su versión económica de Epiphone. Hacemos un análisis profundo de las diferencias y su relevancia, derribando todos los mitos y contándote la verdad sobre las diferencias entre estas grandes guitarras.


El mítico y único tono Les Paul

Todos saben muy bien que si quieres obtener ese sonido gordo y dulce de Slash, Gary Moore, Joe Perry, Jimmy Page y otros tantos guitarristas, necesitas una Les Paul. La Paula es un instrumento utilizado por guitarristas de todos los géneros, desde blues y jazz hasta rock y metal, como Zakk Wylde. Pero no siempre nuestro bolsillo tiene la capacidad de afrontar una inversión de unos varios miles de dólares. Aquí es donde nos preguntamos si con una Epiphone podremos obtener los mismos resultados.

Sin duda este es uno de los temas más polémicos y más debatidos por guitarristas y que se encuentra muchísimo en cualquier foro de guitarra en todo el mundo. 

Gibson adquirió a Epiphone en 1957, el cual era un competidor que estaba a un nivel similar en calidad. A partir de ese momento, Epi se fue transformando en la segunda marca de Gibson, y hoy es la versión económica para quienes no llegan a una «verdadera» Les Paul.

Gibson Les Paul Standard


Comparación entre las especificaciones de Gibson y Epiphone Les Paul

Ambos modelos tienen especificaciones detalladas en sus respectivos sitios web. Si bien tomamos las características actuales de la Gibson y Epiphone Les Paul, están van cambiando con los años. Pero dichas diferencias, generalmente son sutiles, por lo cual a fin de analizar las diferencias entre ambos instrumentos, más allá del año de fabricación, este análisis nos servirá igualmente. Veamos la descripción general de las especificaciones clave de ambos modelos:

Cuadro comparativo de especificaciones de Gibson y Epiphone Les Paul Standard.

Como se puede ver, no hay grandes variaciones en las especificaciones de ambas marcas a simple vista. Pero profundicemos un poco más en las especificaciones y características de cada uno de los instrumentos musicales, y descubramos qué diferencias reales hay, cuáles son importantes y cuáles no.


Precios de la Gibson y Epiphone Les Paul

En la página de Gibson la Les Paul Standard se publica un precio de venta de USD 2.499, mientras que en la de Epiphone la Les Paul Standard tiene un valor de USD 599. En línea con el valor de un instrumento musical de alta gama y uno de gama media a baja respectivamente.

Epiphone Les Paul Standard


Objetivo: identificar cuál es la que cubre tus necesidades

Cuando comparamos estas dos guitarras solo con el precio, tenemos una gran diferencia entre ambas, y en base a ello podemos definir expectativas respecto de cada una. Veamos más en detalle las diferentes especificaciones de estos instrumentos musicales geniales, y veamos qué causa esta gran diferencia de precios y descubramos si realmente se justifica o no la misma para tí.

Es importante que esto lo analicemos desde la perspectiva personal de cada uno, mientras que algunos pueden ser meros estudiantes, otros pueden ser guitarristas profesionales. Las necesidades y requerimientos que cada uno puede tener de un instrumentos puede cambiar radicalmente, por eso, no encontraremos una respuesta única, sino que habrá tantas respuestas, como guitarristas con distintas características haya.


Maderas utilizadas por Gibson y por Epiphone


Cuerpo y Mango de la Les Paul

La caoba, la madera que utiliza Gibson en cuerpo y mango es una especie relativamente cara, con un audio destacado en medios y graves, pero no así en agudos. Por eso, en su diseño se le suma la tapa de arce, otra madera de costo alto, sobre todo la del tipo flameado que se utilizan en las instrumentos de alta gama, para sumar frecuencias altas y así obtener el brillo y definición que la caoba no tiene. 

La Epiphone Les Paul Standard no cuenta ni con caoba ni con tapa de Maple como la Gibson. Usa Luan u otros sustitutos de la caoba, y una lámina decorativa de maple flameado normalmente. Si bien tiene un tono similar, las diferencias tonales para un oído desarrollado se notan, sobre todo en audios limpios, mientras que en audios con Drive o Distorsión, realmente estas diferencias tonales son muy difíciles de identificar.

La madera de Epiphone de aspecto similar a la caoba con un patrón rayado.
La madera de Epiphone de aspecto similar a la caoba con un patrón rayado.


Trastera de la guitarra

Respecto a la trastera, no podemos confirmar el material que utilizan actualmente las Epiphone. Aunque en algunos lados se lee que Epi ha estado usando Pao Ferro

En los últimos años, el movimiento del palo de rosa se ha vuelto increíblemente difícil con el requerimiento del papeleo CITES y el uso de ciertos tipos de palisandro ha sido prohibido. Sin embargo esta restricción se ha levantado parcialmente a fines del año pasado -2019- por lo cual no podemos confirmar como procederá la Compañía respecto a esto.

El Pao Ferro es un reemplazo de madera sustentable de América del Sur, que se ve y se siente similar al palo de rosa con algunas diferencias menores, como un grano más apretado que resulta en un tono ligeramente más brillante. Podríamos decir que esta especie de madera se encuentra tonalmente entre el palisandro -rosewood- y el ébano -ebony-.


Conclusiones de la comparativa de la madera

No debería sorprender a nadie que aquí encontramos la diferencia más importante entre ambas guitarras, ya que se trata de la materia prima base del instrumento musical.

El uso de diferentes maderas para un oído realmente entrenado puede ser muy importante. Mientras que para uno no entrenado, como el de un estudiante principiante, dichas diferencias serán muy difíciles de identificar, sobre todo si se toca con audios saturados.


Características del mango de la guitarra

Los trastes de ambas guitarras son de tamaño Medium Jumbo, lo que le dará esa sensación agradable y ajustada de baja acción que permite estirar -bending– las cuerdas en los diapasones de radio de 12″ en ambos modelos.

Nibs en las cenefas de las guitarras Gibson
Nibs en las cenefas de las guitarras Gibson

Un detalle más estético que funcional es que la Gibson tiene nibs, bordes de plástico de la cenefa que continuan como extensión del traste, mientras que la Epiphone el traste sigue hasta la altura del Binding. Si bien para un fanático de la estética lo puede considerar algo relevante, para nosotros, esta diferencia no lo es.

Una diferencia a considerar a nivel tonal y de afinación, es la cejuela, mientras que Gibson utiliza Graphtech, Epiphone usa plástico. Esto sí significa una diferencia tonal y mejor afinación, ya que el grafito deja deslizar mejor a la cuerda y que no se trabe. Por suerte, la cejuela es un upgrade fácil de hacer en una Epiphone con costo bajo.

Mango de Epiphone, trastes y cenefas sin nibs
Mango de Epiphone, trastes y cenefas sin nibs


Acabados, un factor muchas veces ignorado

Luego de las maderas, esta probablemente sea la diferencia más importante y que no puede ser revertida, al menos a un bajo costo.


Función tonal del acabado

La diferencia más importante es que en un instrumento musical de alta gama, el acabado cumple no solo una función de protección y estética, sino una más importante, que es una función tonal. Por eso, las grandes marcas lo consideran un proceso crítico y fundamental, que hace a la calidad del instrumento.

Si bien hay muchos que afirman que la nitrocelulosa es mejor que el poliuterano para fines tonales, existe un consenso bastante general que considera que la mayor diferenia tonal se genera por el grosor de la capa de laca final, mientras que el material utilizado en sí influye de una forma menor.

Por supuesto, el nitro tiene una estética mejor, y seguramente mejores propiedades musicales, pero creemos que la diferencia relevante entre un instrumento bien acabado y uno mal acabado, está más en el grosor de la pintura que en otra cosa. Así una capa fina permitirá resonar y vibrar mejor al mueble de la guitarra, mientras que una más gruesa, funcionará como un encofrado que limita sus vibraciones sin importar que sea Nitro o Poli.

Epiphone Les Paul Standard Plus Top
Epiphone Les Paul Standard Plus Top


Acabados de guitarra de alta gama vs instrumentos gama media y baja

Hacer acabados finos requiere una mano de obra más calificada y más costosa. El proceso de acabado consta, de pintado, lijado y pulido. Con capas gruesas uno tiene mayor margen al momento de lijar y pulir, sin riesgo de dejar expuesto una capa inferior de laca o incluso la madera misma del mueble.

De esta forma, los instrumentos de gama baja y media normalmente suelen tener capas de pintura más gruesas, ya que no están hechos por personal calificado y herramientas más sofisticadas como requiere un acabado fino.

Así es que el acabado de la Gibson Les Paul Standard no solo es mejor porque usa laca nitrocelulósica, mientras que la Epiphone Les Paul Standard usa laca poliuretanica. Sino, fundamentalmente, por la calidad del proceso y el consiguiente grosor de la pintura.

Gibson Les Paul Standard Heritage Cherry Sunburst
Gibson Les Paul Standard Heritage Cherry Sunburst


Herrajes o Hardware del instrumento


Puente Tune-o-Matic

El puente, sin dudas, es el hardware que más influye en el tono del instrumento.

Si bien a simple vista el hardware se ve similar, la diferencia entre estos dos conjuntos de herrajes es importante y radica en la calidad de construcción y materiales utilizados. El puente ABR-1 Tune-o-matic de Gibson están construidos con mejores aleaciones que el Epiphone, impactando positivamente en el tono y sustain de la guitarra.

Puente ABR-1 Tune-o-matic de Gibson Les Paul
Puente ABR-1 Tune-o-matic de Gibson Les Paul

Los herrajes de menor costo, a menudo están fundidos a presión con una aleación de zinc que es más blanda que el hardware de acero típico que encuentras en guitarras más caras. Así, el hardware de aleación de zinc será más blando y chapado con acero inoxidable. Esto reducirá el sustain y las frecuencias altas. Por el contrario, el hardware de acero inoxidable es más duro y tendrá mejor sustain y destacará mejor las frecuencias altas.


Clavijas

Las clavijas también son de mejor calidad en la Gibbie. Si bien las Grover de Epiphone no son malas, tampoco son de alta calidad y están por debajo de las Vintage Deluxe utilizadas por Gibson, esto no impacta en el tono del instrumento, pero sí en la afinación del mismo, un aspecto para nada menor.


Electrónica Les Paul

Un aspecto muy importante de las guitarras, y muchas veces ninguneado es la electrónica. La electrónica tiene un alto impacto en el tono, no solo por los micrófonos, sino también en los potes y capacitores. Tal es así, que los fanáticos de los instrumentos vintage, pagan fortunas por estos componentes de los años 50’s y principios de los 60’s.


Pastillas o Pickups

Pastillas tipo PAF en una Gibson Les Paul.

No hace falta aclarar que es donde más diferencias tonales se pueden generar dentro de todo lo que es la eléctronica del instrumento. Así, este es otro aspecto importante donde Gibson se destaca claramente por encima de Epiphone. Si bien algunos componentes pueden ser de una calidad mediana alta en la guitarra asiática, el principal componente electrónico que es el pickup o la pastilla, son marca Epiphone, de calidad inferior a la de Gibson.


Capacitores y Potenciómetos

Los cinco capacitores probados, una combinación de modelos antiguos y NOS

Lo mismo puede decirse de los Capacitores. La Gibson está equipada con un conjunto caps de Orange Drops que se consideran el estándar cuando se trata de perseguir el tono. El Epiphone tendrá una vez más capacitores genéricos y de menor precio instalados.

Por el lado de los Potenciómetros, ambas guitarras cuentan con una buena calidad de productos, haciendo que la diferencia en este componente no sea relevante.

Capacitores para controles de guitarra.


Conclusión sobre la eléctronica

Las guitarras de menor precio pueden sonar apagada, no tan brillantes, y poco definidas respecto a las de precio alto.

El audio es menos definido y más pastoso, es decir que se mezcla el audio de las distintas cuerdas, perdiendo calidad y dinámica el audio.

Sin embargo no te preocupes por esta diferencia, ya que esto puede ser corregido fácilmente y no por demasiada plata. Puedes comprar un Set de Pastillas tipo PAF de buena calidad y unos capacitores de marca y hacer que tu Epi mejore su audio notablemente, acercándose al tono de la Gibbie.

Epiphone Les Paul Standard Plus Top.
Epiphone Les Paul Standard Plus Top


Accesorios y otros

Gibson siempre incluye un estuche rígido con sus modelos altos como es la Les Paul Standard. Esto se refleja en el precio. Epiphone no proporciona un estuche, salvo alguna excepción. Pero por supuesto, se puede comprar por separado si quieres proteger tu preciosa Les Paul. La calidad de ambos estuches es excelente y bastante similar.

La adición de un estuche sería un buen «detalle», sin embargo, esto significaría un incremento del precio en USD 100 aproximadamente. De todas formas, puedes comprar estuches rígidos de la marca o no, para cuidar correctamente tu instrumento.

La Gibson Les Paul también incluye un paquete de accesorios que contiene una herramienta de ajuste del alma y algunos materiales de limpieza. La Epiphone Les Paul solo contiene la herramienta de ajuste del tensor. Claramente, esta no es una diferencia relevante.


Resumen y comparativa de Gibson vs Epiphone

Después de comparar estas dos guitarras una al lado de la otra, ¿hemos encontrado diferencias que justifiquen la diferencia de precio? Como adelantamos al inicio del análisis realmente no existe una única respuesta.

Un oído poco desarrollado como el de un estudiante principiante, realmente no disfrutará de las diferencias de calidades entre ambos instrumentos, mientras que un oído experimentando, sentirá dichas diferencias de forma clara y notable. Entonces, en principio, podemos decir que si eres estudiante, no se justificará la diferencia de plata, mientras que un guitarrista profesional o experimentado, considerará que merece la pena el gasto adicional para obtener una «verdadera» Les Paul.

Por supuesto, si tienes la capacidad de pagar un Gibson Les Paul, entonces cómpratela. Aunque no sientas las diferencias hoy, con el tiempo lo harás. 

Gibson Les Paul Standard

Por el contrario, si quieres una Paula pero tu presupuesto es limitado, no te preocupes. La versión Epiphone te servirá muy bien. Además, con una inversión no muy significativa puedes lograr grandes resultados. Unos USD 100 a USD 200 adicionales te alcanzarán para conseguir pastillas de buena calidad como Gibson, DiMarzio o Seymour Duncan. Esto mejorará notablemente el tono de la guitarra. También puedes agregar otras modificaciones, como cambio de puente, capacitores y hasta cejuela que te permitirá aun mejorar más el tono de tu viola.


Entonces, más allá de los factores objetivos, existe un factor subjetivo, tu oído, tu gusto, tus dedos. Así, si bien está guía es un paso fundamental para que hagas la correcta elección, el paso más importante de todos es que tu pruebes las guitarras y decidas en base a lo que sientas y escuches de cada una. Hasta una Gibson Les Paul puede sonar una mejor que la otra, lo mismo la Epiphone. Incluso una Gibbie puede no inspirarte nada, y una Epi puede hacer que sientas una atracción que haga que no quieras soltar la guitarra.


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