Historia de las guitarras Epiphone: secretos, mitos y verdades

Historia de las guitarras Epiphone: secretos, mitos y verdades
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Epiphone es uno de los fabricantes de guitarras de Estados Unidos con más historia y tradición, contemporáneo y rival directo de Gibson durante décadas, detrás de esta centenaria marca se esconden secretos, mitos y verdades.

Breve introducción a la historia de Epiphone

La historia de las guitarras Epiphone comienza con una familia griega, los Stathopoulo, que en 1879 estaba radicada en Turquía y luego, en busca del sueño americano, emigra a los Estados Unidos a comienzos de los 1900. Marca habitual de encontrar durante las décadas de los 20 y 30 en clubes nocturnos, estudios de grabación y transmisiones de radio. Epiphone es sinónimo de tradición, artesanía, calidad e innovación en instrumentos musicales, no sólo guitarras, también mandolinas, bajos y otros instrumentos musicales.

Casa de Stathopoulo

Hace 70 años, la «casa de Stathopoulo», como era conocido el local comercial de exposición de Epi en Manhattan era un lugar de reunión para los mejores músicos de la Gran Manzana.

Músicos que utilizaron Epiphone

Epiphone fue una de las marcas más importantes en los primeros años de la guitarra acústica y eléctrica en los Estados Unidos. Junto con Gibson, eran las marcas más reconocidas y codiciadas de guitarras. La variedad de músicos que recorren la historia de Epiphone es notable y extensa. Grandes del jazz como George Van Eps, pioneros del country como Hank Garland, el músico de blues John Lee Hooker, los muchachos de Liverpool: John Lennon, Paul McCartney y George Harrison, y hasta el mismo Les Paul, sólo por nombrar algunos fueron usuarios de esta marca centenaria.

Epiphone Casino y los Beatles

El extraordinario bajista de los Beatles, Paul McCartney, eligió un Epiphone Casino como su primera guitarra de fabricación estadounidense y John Lennon y George Harrison lo siguieron rápidamente. La Casino apareció en todos los álbumes de los Beatles desde Help hasta Abbey Road.

George Harrison y John Lennon tocando con dos Epiphone Casino.
George Harrison y John Lennon tocando con dos Epiphone Casino.

Epiphone y Les Paul

«Epiphone siempre hizo una buena guitarra», dijo una vez Les Paul. Y eso, después de todo, es lo que buscan todos los músicos. Les Paul, siempre compartió su amor entre Gibson y Epiphone.

Los comienzos de los Stathopoulo en luthería

El capítulo inicial de la historia de Epiphone comienza a mediados de 1870, cuando la familia griega Stathopoulo se establece en Esmirna, una ciudad turca con fuerte presencia de griegos. Ahí tenían una tienda en donde vendían y reparaban laúdes, violines y bouzoukis. Este último es un instrumento de cuerda griego de aspecto similar a la mandolina. 

En 1890, Anastasio Stathopoulo ya había ganado reputación como luthier y abre su propia fábrica de instrumentos. Pocos años más tarde, Anastasio se casa y forma familia. Su primer hijo, Epaminondas, nace en 1893, seguido por Alex, Minnie, Orpheu, Frixo y Ellie. Epaminondas, más tarde, cumpliría un rol clave en la historia de las guitarras Epiphone.

El sueño americano de los Stathopoulo

Años más tarde, a comienzos del 1900, la familia Stathopoulo se muda a los Estados Unidos y se establecen en Manhattan. Una vez en América, Anastasios continuó su comercio de instrumentos musicales. El 25 de marzo de 1909, Anastasios presentó su primera y única patente para una mandolina de estilo italiano. Aquí, vemos las primeras similitudes con los orígenes de Gibson, dado que el primer paso relevante en la historia de Gibson, fue el patentamiento de una novedosa mandolina, aunque Orville la hizo una década antes.

Epi Stathopoulo, el gran creador

Epi, como se conocía a Epaminondas, el hijo mayor de Stathopoulo, se adaptó fácilmente a la vida estadounidense. Asistió a la Universidad de Columbia y se graduó con honores. 

Con Anastasios, su padre, elaborando y vendiendo sus instrumentos en la planta baja y Epi junto con toda familia viviendo arriba en el mismo edificio, la línea entre el trabajo y la vida familiar se volvió cada vez más borrosa. Así, Epi y Orpheus (‘Orphie’) pronto se involucraron en el negocio de la familia, el cual estaba ubicado en 247 West 42nd Street.

Muerte de Anastasios: Epi toma el control

Epi tenía solo 22 años cuando murió su padre Anastasios. Como hijo mayor, Epi tuvo la responsabilidad de mantener el negocio en marcha. Siendo un estudioso y entusiasta del trabajo de su padre, con el objeto por posicionarse en el mercado, reemplazó en las etiquetas el nombre de su padre: «A. Stathopoulo» por la de: «La casa de Stathopoulo, instrumentos de calidad desde 1873». También, eliminó la mayoría de las mandolinas de estilo antiguo, a la vez que introdujo la línea Recording de banjos, entonces el instrumento más popular en los Estados Unidos.

Expansión del negocio, aparece «Epiphone»

Epi continuó expandiendo el negocio y también su reputación de trabajo de calidad. La familia Stathopoulo adquirió el fondo de comercio y la maquinaria moderna de una planta de instrumentos de la empresa Farovan en Long Island. Aquí, Epi cambia el nombre de la floreciente empresa, así nacía el nombre por el que hoy es mundialmente conocida la empresa: Epiphone.  

Epaminondas Stathopoulo, el gran hombre detrás de Epiphone.
Epaminondas Stathopoulo, el gran hombre detrás de Epiphone.

¿Por qué el nombre Epiphone?

Epiphone es una juego de palabras, según la página de la propia compañía, es por un lado el sobrenombre de Epaminondas, Epi, y por otro la palabra phon palabra griega que significa «sonido» y «voz».

Desarrollo del negocio enfocado en banjos

Epi se transformó en el presidente y gerente general y anunció su enfoque en los banjos: «la nueva política de negocios y todo el interés se dedicará a la producción de banjos, banjos tenor, mandolinas banjo, guitarras banjo y ukeleles banjo bajo el registro nombre comercial de ‘Epiphone'». El instrumento más popular en ese entonces en norteamérica.

Epi retuvo a la mayoría de los trabajadores calificados de la fábrica de Long Island. Aumentó la producción y mejoró la calidad. Los modelos de banjo ornamentados se introdujeron en 1927, con modelos como el Emperor (USD 500), el Dansant (USD 450), el Concert Special (USD 300) y el Alhambra (USD 200). El negocio iba bien y los hermanos Stathopoulo, con Orphie ahora como vicepresidente, trasladaron la empresa al 235-237 West 47th Street.

En 1928, The Epiphone Banjo Company estaba haciendo banjos para Selmer / Conn y la línea de tiendas Continental Music, un importante distribuidor de instrumentos. 

Las primeras guitarras y el inicio de la rivalidad con Gibson

En 1928, Epiphone presentó su primera línea de guitarras acústicas para competir con la compañía que Epi determinó que era el mayor rival, Gibson.

Guitarras Epiphone Recording Series

La Epiphone Recording Series de guitarras acústicas, como la línea de banjo, se identificaban con una letra, de la ‘A’ a la ‘E’, y se destacaban por la forma inusual de su cuerpo. Los instrumentos combinaban abeto y arce laminado y estaban disponibles con tapa plana y arqueada.

Demostración de una Epiphone Recording Series Style D.

Las guitarras Recording no tuvieron éxito. Un problema fue la falta de respaldo de artistas famosos, el otro fue la falta de tamaño. Estos modelos de guitarra acústica eran demasiado pequeños, especialmente en comparación con el tamaño y el volumen de la popular Gibson L-5, que se introdujo en 1922 y se había convertido rápidamente en un estándar de la industria.

Aunque las ventas de banjo se mantuvieron estables, inmediatamente después de la caída del mercado de valores de 1929, Epi era muy consciente de que las guitarras archtop se estaban volviendo más populares y que su principal competidor en calidad y diseño era Gibson. 

Guitarras Epiphone Masterbilt Series

En 1931, la Epiphone Banjo Company anunció la introducción de la línea de guitarras Masterbilt con tapa carved -archtop- y dos f-holes. No era difícil ver la influencia del L-5 en la nueva línea. Las guitarras de Epi tenían agujeros en f similares, pegheads e incluso un nombre similar al de la gama Gibson Master Model. Epi siguió distinguiendo a su empresa con nombres de modelos que los músicos podían recordar fácilmente y estar orgullosos de poseer.

La línea Epiphone Masterbilt incluía la De Luxe de USD 275, la Broadway USD 175 y la Triumph de USD 125. La De Luxe , según los anuncios, presentaba una «tapa de abeto tallada, fondo de arce rizado flameado, construcción de violín en todas partes, grandes agujeros en» f «, cenefas -binding- en blanco y negro y un tono dulce y resonante».

Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt Series, historia de guitarras clásicas.
Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt Series.

La guerra con Gibson: el tamaño sí importa

A lo largo de la década de 1930, la rivalidad entre Epiphone y Gibson pasó de un combate amistoso a una guerra total de guitarras. Gibson respondió a la Masterbilt con un nuevo diseño de archtop en 1934, aumentando el ancho del cuerpo de sus modelos existentes e introduciendo la Gibson Super 400 de tamaño king-sized, llamado así por su precio de USD 400. 

Para no quedarse atrás, Epi respondió al año siguiente con la Emperor, su modelo tope de gama. Este nuevo modelo tenía un cuerpo aún un poco más ancho y una campaña publicitaria provocativa con una mujer desnuda sosteniendo la archtop de Epiphone. En 1936, Epiphone volvió a atacar, aumentando el tamaño en una pulgada de las guitarras De Luxe, Broadway y Triumph. Estos modelos eran más anchos que las archtops de Gibson por 3/8″ y uno de los instrumentos más distintivos del mercado.

Epiphone Emperor: Publicidad de la guitarra más grande lanzada hasta el momento por la marca.
Publicidad de la guitarra Epiphone Emperor, más grande lanzada por la marca.

Primera época dorada de Epiphone

A mediados de los años 30, se consideraba que las guitarras Epiphone estaban entre las mejores del mundo, y el propio Epi disfrutaba del patrocinio de los músicos más respetados de la escena. Epiphone se hizo intercontinental con un acuerdo de distribución con Handcraft Ltd. de Londres.

Además, la compañía abrió una nueva sala de exposición en 142 West 14th Street en un edificio de siete pisos estilo beaux-arts cerca de Little Italy. El nuevo edificio incluía un laboratorio de investigación y desarrollo anunciado como de «vanguardia». La sala de exposición de Epiphone en el primer piso era tanto la sede de la empresa como un lugar de reunión para los músicos. Los sábados por la tarde, Epi abría vitrinas y dejaba que los principales guitarristas de la época, artistas como Al Caiola, Harry Volpe y Les Paul, tocaran mientras la gente escuchaba en la acera.

Guitarra Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series.
Guitarra Epiphone De Luxe 1936

Crecimiento y diversificación de Epiphone

Steel or Lap Guitar Electar Series

Epi también estaba al tanto del éxito de los modelos de guitarras eléctricas de acero de Rickenbacker. En 1935, Epi hizo su movimiento con la introducción de la serie Electar, originalmente conocida como Electraphone, de Steel Guitar. Entre las características de diseño únicas de Epi se incluyen piezas polares ajustables individualmente en el Master Pickup. La línea Electar impulsó la reputación de Epiphone como una marca innovadora. 

Epiphone Electar Zephyr steel / lap guitar.
Guitarra Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series

Piano eléctrico

A finales de los años 30, las ventas se habían duplicado. Las colaboraciones entre Epi y otras empresas se hicieron más frecuentes. En julio de 1936, Epiphone mostró varios modelos nuevos en el show de la Asociación Nacional de Comerciantes de Música (NAMM) en el Stevens Hotel en Chicago, incluido un piano eléctrico creado con Meissner Inventions Company en Milburn, Nueva Jersey. 

Incursión en los amplificadores

Epiphone también comenzó a vender amplificadores después de conocer al entusiasta de la electrónica Nat Daniel, un amigo de Les Paul. Daniel perfeccionó un innovador diseño de cableado push / pull, que hoy en día es un accesorio en muchos amplificadores. Los representantes de Epiphone escucharon los amplificadores de Daniel y lo contrataron para construir chasis y nuevos diseños. Años más tarde, en los 50’s, Daniel comenzaría la línea de guitarras y amplificadores Danelectro en los años 50.

Epiphone Electar amplificador guitarra historia
Amplificador de guitarra Epiphone Electar

Guitarras hawaianas

A finales de los años 30, justo antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la rivalidad entre Epiphone y Gibson mostraba pocas señales de disminuir. En 1939, las dos firmas introdujeron diseños de guitarras hawaianas ‘pitch-changing’ similares, instrumento antecesor al pedal steel.

Cuando Gibson introdujo una línea de violines, Epiphone respondió con una línea de bajos verticales. Fue necesario el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la escasez de materiales clave y el cierre virtual de la producción de guitarras en todo el mundo para darle un respiro a la escalada entre ambos fabricantes.

Declive de Epiphone

Fallecimiento de Epi Stathopoulo

Epiphone era una de las marcas preferidas del mercado, un líder de la industria. Pero al final de la segunda guerra mundial en 1945, había sufrido un gran golpe; la Compañía había perdido a su líder cuando Epi murió de leucemia. Las acciones y el control de Epiphone fueron para los hermanos menores Orphie y Frixo.

Epiphone continuó compitiendo agresivamente con Gibson, cada uno introduciendo versiones de sus mejores guitarras eléctricas archtops con corte. Las pastillas también continuaron perfeccionándose y los músicos continuaron apareciendo en el escenario con guitarras Epiphone. 

Desde el exterior parecía que todo iba como de costumbre. Pero pronto aparecieron grietas tanto en la línea de producción como en la sala de reuniones. Los hermanos Stathopoulo no coincidían con la visión del futuro de la empresa, y en 1948 Frixo vendió sus acciones a Orphie. 

Epiphone Showroom: Al Caiola,Orphie Stathopoulo y Tony Mottola.
Epiphone Showroom: Al Caiola a la izquierda, Orphie Stathopoulo en el medio y Tony Mottola a la derecha.

La reputación de la empresa por la artesanía y la innovación que Epi había construido en los años 20 y 30 no sobrevivió a los años de la posguerra. Los gustos estaban cambiando y los productos de Epiphone parecían tradicionales y algo anticuados. 

En 1953, la fábrica de Epiphone se trasladó de Manhattan a Filadelfia para evitar un choque sindical, pero muchos de los artesanos de la empresa se negaron a salir de Nueva York, y la compañía perdió personal calificado, debilitando aún más su situación.

Epiphone y Les Paul

Les Paul, era un amante de las guitarras Epiphone y Gibson. Tenía contacto con ambas compañías. De hecho, tenía acceso a la planta de Epiphone, donde el artista hacía experimentos con instrumentos y en 1940 construyó su guitarra sólida llamada «The Log» -el Leño-. Con dicha guitarra fue a Gibson para proponer el proyecto de guitarra sólida, pero el presidente de entonces, Maurice H. Berlin, la rechazó llamando al instrumento «escoba». No se tiene claro si también hizo lo mismo con Orphie.

Les Paul posando con instrumentos Epiphone y la famosa The Log, guitarras que hicieron historia.
Les Paul posando con instrumentos Epiphone.

Les Paul usó guitarras Epiphone en los escenarios hasta que Ted McCarty, nuevo presidente de Gibson, años más tarde, le ofreció ponerle su nombre a la primera guitarra de cuerpo sólido de la marca, la Gibson Les Paul.

Gibson compra Epiphone en 1957

A medida que Epiphone decaía y la crisis ya era evidente, Les Paul sugirió a McCarty que Gibson se acercara a Epiphone. McCarty siguió el consejo y se acercó a Orphie, expresando el interés de Gibson en la división de bajos verticales de Epiphone aclamada por la crítica, que Gibson no había vuelto a producir después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando Orphie respondió en 1957, le ofreció a McCarty toda la empresa Epiphone, incluido el inventario restante de la fábrica de Filadelfia, por sólo 20.000 dólares; McCarty aceptó en nombre de Gibson. Así, la familia Stathopoulo estaba fuera del negocio de los instrumentos, y una nueva etapa comenzaba para Epiphone.

Contrabajo Epiphone B5 de 1941

Aunque la intención original de McCarty era traer los modelos de bajo Epiphone al catálogo de Gibson y aprovechar la maquinaria de su histórico competidor, pero pronto cambió de opinión. Finalmente, McCarty reviviría la marca Epiphone con una nueva línea de instrumentos.

Gibson fabrica instrumentos Epiphone

El plan original de McCarty era ofrecer sumar los bajos verticales de Epiphone a la línea de productos Gibson. Sin embargo, dado que Gibson trabajaba con distribuidores y vendedores oficiales exclusivos por zona, había importantes tiendas y negocios a los cuales no le podían vender por estar en una zona que ya pertenecía a otro agente oficial. Así, decidieron comercializar la marca Epiphone para trabajar con esos canales comerciales importante a los que no le podían vender Gibson. Así, los distribuidores obtenían un producto de calidad Gibson sin generar conflicto con aquellos que tenían la exclusividad de la línea Gibson. 

Toda la operación de Epiphone se trasladó a Kalamazoo, Michigan. Epiphone estaba de vuelta en el negocio, mejor que nunca.

Guitarras Gibson con la marca Epiphone

Así fue que Gibson fabricó instrumentos con la marca Epiphone durante más de una década. De esta manera, puedes encontrar instrumentos Epiphone de fines de los 50’s y 60’s que en realidad son guitarras Gibson que fueron construidas en la misma fábrica de Kalamazoo.

Epiphone Casino de 1967, lanzada por Gibson en 1961, dos años después que la GIbson ES-330.
Epiphone Casino de 1967, lanzada por Gibson en 1961, dos años después que la GIbson ES-330.

Nuevo perfil de Epiphone

Cuando se empezaron a distribuir los instrumentos Epiphone en 1958, la marca tenía tres líneas bien identificables. Por un lado, Epiphone ahora contaba con versiones de los modelos Gibson existentes más económicas; también se incluyeron reediciones de los diseños clásicos de la marca, tales como Emperor, Deluxe y Triumph; y finalmente; y por último, se completó la marca con nuevos diseños como la Sheraton semihueco, la Moderne Black de cuerpo sólido y la acústica de tapa plana Frontier, cuyo estilo de cuerpo de hombros cuadrados fue el primero construido en la fábrica Gibson Kalamazoo. 

Sumado a las líneas de guitarras, se lanzó una nueva línea de amplificadores. Esto demuestra que si bien era una marca accesoria a Gibson, también contaba con cierta independencia, al menos desde la perspectiva de producto.

Recepción del mercado a las nuevas Epiphone

La gran presentación de la línea Epiphone tuvo lugar en la feria comercial NAMM en julio de 1958 con la Emperor eléctrica como modelo insignia. El espectáculo en sí generaría pedidos de 226 guitarras y 63 amplificadores, un modesto retorno. Durante los próximos años, Epiphone vendería 3.798 instrumentos en 1961 y en 1965 representaría el 20% del total de instrumentos enviados desde Kalamazoo. Aún más impresionante fue el prestigio de las propias guitarras. A principios de la década de 1960, la Epiphone Emperor costaba significativamente más que el Gibson Byrdland de gama alta, mientras que el Excellente de tapa plana de lujo de 1963 costaba USD 100 más que la Gibson J-200 y estaba hecha de maderas -tonewoods- más raras.

Guitarra Emperor 1962
Guitarra Epiphone Emperor 1962

Epiphone y la música folk

A comienzos de la década del 60 la música folk era un boom en los Estados Unidos, y Epiphone daba con el perfil y la oferta de guitarras perfecta para ese estilo de músico. Epiphopne lanzó la guitarra clásica Seville en 1961, con y sin pastillas, también presentaron otros modelos como los modelos Madrid, España y Entrada, Epiphone se convirtió en un referente del estilo musical. 

Epi, el Pop y el Rock ‘n Roll

En 1962, Epiphone incluyó un instrumento de doce cuerdas, la guitarra Bard, con la que Roy Orbison compuso «Oh, Pretty Woman» y «Only The Lonely», junto con una versión más pequeña, la Serenader. En 1963, se introdujo la Troubadour, guitarra de tapa plana con cuerdas de acero.

La gama acústica de Epiphone fue acompañada por la línea de guitarras eléctricas. La más famosa de ellas fue la Casino de doble corte, presentada por primera vez en 1961. Cuando los Beatles aparecieron tocando con Epiphone Casinos alrededor de 1966, marcaron probablemente el mejor momento de la marca, mostrando un futuro muy promisorio.

Un catálogo de instrumentos ganador

Epiphone tenía un catálogo con catorce guitarras archtop eléctricas, seis guitarras eléctricas de cuerpo sólido, tres bajos, siete guitarras acústicas de tapa plana, seis archtops clásicas, cuatro archtops acústicas, tres banjos y una mandolina.

Desde principios hasta mediados de la década de 1960 fue un momento de auge para Epiphone, con ventas de unidades que se multiplicaron por cinco entre 1961 y 1965.

Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan.
Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan.

Fines de los 60s, un mercado desafiante

Epiphone estaba viviendo su mejor momento a mitad de la década, con gran reconocimiento por parte de los artistas más famosos. Sin embargo, el crecimiento de las copias hechas en el extranjero iban robándole mercado a los instrumentos fabricados en los Estados Unidos que eran mucho más caros. Así, a finales de la década de 1960, estas copias baratas ganaron más del 40% de la participación de mercado de Epiphone, Gibson y otras empresas americanas, incluso algunas terminaron fundiendo.

Cambio de dueños y estrategia

Sin embargo, la crisis no se limitó a la «invasión» de productos extranjeros baratos, también había problemas internos. En Gibson, estaba entrando un nuevo accionista, con quien Ted McCarty, presidente de Gibson -y Epiphone-, no tenía una buena relación. En 1965, Ted recibe una oferta de Paul Bigsby, con quien tenía una amistad. Paul estaba retirándose y quería que alguien de su estima y confianza continuara con su compañía. Así es que le ofrece la compañía y Ted acepta, lo que significó su salida de Gibson meses más tarde. 

La empresa matriz de Gibson, CMI -Chicago Musical Instruments-, fue comprada -al menos en parte- en 1969 por ECL -Ecuadorian Company Limited-, una empresa cervecera ecuatoriana. Ambas compañías se fusionaron en julio de ese año, dando como resultado a Norlin Corporation. Dando comienzo así, a la oscura «era Norlin de Gibson».

Norlin es la combinación de los nombres de los hombres principales de ambas empresas, Norton Stevens de ECL y Arnold Berlin de CMI. Ambos eran amigos y habían sido compañeros en la Escuela de Negocios de  Harvard.

En este momento, es donde la situación de Epiphone cambia radicalmente. La marca era percibida como inferior a Gibson por la nueva dirección de la compañía; y así fue tratada, aunque no podía vender instrumentos lo suficientemente baratos como para competir con imitaciones extranjeras inferiores.

Epiphone se muda a Japón

Antes de la venta a ECL, ya se había tenido en cuenta la posibilidad de producir el producto Epiphone en Japón. El país nipón tenía una buena industria de instrumentos musicales y costos bajos. Así, en 1970, la producción de Epiphone en los Estados Unidos se cerró y se trasladó a Matsumoto, Japón. Sin embargo, durante los primeros años de producción, las guitarras Epiphone fabricadas en Japón fueron diseños ya producidos por la Compañía Matsumoku, al cual sólo se le ponía la marca Epiphone en el clavijero.

A partir de 1976, los modelos mejoraron gradualmente. Durante esos años, Epiphone presentó varios instrumentos: las guitarras acústicas The Monticello y la Presentation; una serie de guitarras eléctricas con cuerpo «scroll»; una nueva gama de tapas planas y la serie Nova de acústicas junto con la línea de cuerpo sólido Genesis. Para 1979, la lista de productos Epiphone estaba expandiéndose, con más de 20 guitarras. Epiphone se estaba refundando.

Epiphone Genesis Custom 1979 Made in Japan.
Epiphone Genesis Custom 1979

Epiphone Korea

En 1983, con el aumento del costo japonés consecuencia de la revaluación del Yen, la producción de Epiphone se trasladó a Corea. Allí, las guitarras eran construidas por Samick Company. De esta manera, Epiphone se convertía definitivamente en la marca de guitarras económicas que conocemos hoy.

Resurgimiento de Epiphone

En 1986, Henry Juszkiewicz, David Berryman y Gary Zebrowski compraron Gibson y Epiphone a ECL / Norlin. Su primer objetivo fue revivir Gibson, y Epiphone que facturaba menos de USD 1 millón en 1985, fue dejada de lado. Sin embargo, los nuevos accionistas vieron rápidamente el potencial de la compañía de más de 100 años.

Juszkiewicz y Berryman consideraban a Epiphone como un gigante dormido. Así, viajaron a Korea para decidir cómo se podría impulsar a la compañía a igualar el éxito de otras marcas asiáticas como Charvel y Kramer. Se revivieron los modelos de Epiphone y las nuevas técnicas de producción comenzaron a dar resultados. Pronto, las ventas volvieron a crecer.

En 1988, Epiphone incluyó una nueva serie PR de acústica de square-shouldered junto con una versión de la J-180 de Gibson, varias guitarras clásicas, un banjo y una mandolina. También hubo una inteligente selección de modelos originales de Gibson como Les Paul y SG, nuevos archtops como Howard Roberts Fusio y el renacimiento de la Sheraton.

Epiphone y los años 90’s

Para los años 90’s, Epiphone ya ofrecía 43 modelos diferentes en una variedad de estilos y presupuestos. El presidente de Gibson, David Berryman, abrió una oficina de Epiphone en Seúl y nombró a Jim Rosenberg como gerente de producto, y se dispuso a convertir a Epiphone en un fabricante de guitarras innovador nuevamente.

La creación de una oficina en Seúl resultó ser un punto de inflexión importante para la nueva Epiphone, ya que ingenieros y luthiers colaboraron para rehacer la empresa. Los procesos de fábrica se evaluaron y refinaron; y los propios ingenieros de Epiphone participaron activamente en el desarrollo de pastillas, puentes, switches de selectoras e incrustaciones de trastes, así como características únicas como el logotipo «E» metálico y el cordal «frequensator». Epiphone invirtió en nuevos modelos y el mercado respondió satisfactoriamente.

En el momento de la feria NAMM de 1993, una nueva gama de instrumentos eléctricos y acústicos debutó con excelentes críticas y respuesta de los clientes.

Reediciones Epiphone Made in USA

Guitarra acústica Epi Masterbuild fabricada en EEUU.
Guitarra acústica Epi Masterbuild fabricada en EEUU.

En 1993, se produjo una serie limitada de guitarras Riviera y Sheraton en la fábrica de Gibson en Nashville. También, la planta de Montana construyó 250 guitarras ExcellenteTexan y Frontier. Estas guitarras Epiphone solo estaban pensadas ​​como un evento especial, pero la reacción del público llevó a Rosenberg a reeditar más diseños clásicos.

Aquellos que asistieron al NAMM de 1994 fueron testigos de la reintroducción de leyendas de Epiphone como las Casino, Riviera, Sorrento y el bajo Rivoli

Guitarras Epiphone de artistas

En los meses siguientes, una diversa gama de artistas, desde Chet Atkins hasta Noel Gallagher de Oasis, fueron invitados a formar parte de Epiphone. El mensaje era claro: «Epiphone sigue siendo una gran compañía de instrumentos».

Podría decirse que Epiphone tuvo tanto éxito a finales de los 90 como en cualquier otro momento de su historia. Se lanzaron la serie Advanced Jumbo y varios modelos de Signature importantes, incluidas la Sheraton de John Lee Hooker y la Supernova de Noel Gallagher. La Epiphone Casino John Lennon 1965 y la Revolution significaron la vuelta a la autenticidad e identidad propia. Además, asociados a uno de los mejores artistas de todos los tiempos, lo que destacó el resurgimiento de la propia compañía como leyenda de la música.

Guitarra Supernova, signature de Noel Gallagher.
Guitarra Epiphone Supernova Noel Gallagher Signature

Epiphone en el Siglo XXI

En 2000, Epiphone introdujo la gama Elitist, fabricada en Japón, y reforzó su posición en el mercado acústico con la adquisición del veterano luthier de Gibson, Mike Voltz. Voltz contribuyó al re-desarrollo de Epiphone con la reintroducción de la gama Masterbilt junto con la reedición de 2005 de la Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan.

La demanda internacional de Epiphone creció tanto que la compañía abrió una nueva fábrica en China en 2004, la primera vez que Epiphone volvía a tener su propia fábrica desde su compra por parte de Gibson en 1957.

Actualidad de Epiphone

Hoy, Epiphone ofrece una amplia gama de guitarras. Dentro del abanico de guitarras, Epiphone cuenta en su catálogo con instrumentos acústicos reediciones de modelos clásicos, Hollow-body y Semi Hollow-body y eléctricas de cuerpo macizo tanto originales de Epiphone, como Wilshire Phant-o-matic, Genesis, DC Pro, Casino, y otras, así también como los modelos clásicos de Gibson, entre ellos Les Paul, SG, Flying V y Firebird.

Modelos basados en los de Gibson.
Guitarras Epiphone basadas en modelos Gibson.

Así ofrece opciones para guitarristas de todos los géneros y de presupuestos variados. Los músicos que trabajan valoran a Epiphone por sus versiones económicas de las guitarras clásicas de Gibson o los modelos originales de la centenaria marca fundada por la familia Stathopoulo. Pero también los coleccionistas de guitarras buscan las antiguas e icónicas Epiphone acústicas y Hollow-body tales como las Emperor, Casino, Excellente, entre otras.

Hoy Epiphone tiene su sede en Nashville, muy cerca de la de Gibson. Desde allí fabrica guitarras con su tradición de estándar de calidad e innovación asequibles. Así, si bien hoy Epiphone se especializa en guitarras baratas, cuenta con guitarras de calidad que rivalizan con las de prácticamente cualquier fabricante del mundo.

Además, Epiphone hoy cuenta con guitarras de artistas como la Marcus Henderson, la Zakk Wylde ZV Custom y la Joe Bonamassa Goldtop. Así, Epiphone es una marca con mucho más historia de lo que el guitarrista común y corriente sabe. Teniendo una tradición y un historial único, sólo comparable con el de Gibson.

Más información dirígase a Epiphone.com

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