História das guitarras Epiphone: segredos, mitos e verdades

História das guitarras Epiphone: segredos, mitos e verdades
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A Epiphone é uma das fabricantes de guitarras nos Estados Unidos com mais história e tradição, rival direta e contemporânea da Gibson há décadas, por trás dessa marca centenária existem segredos, mitos e verdades.

Breve introdução à história da Epiphone

A história das guitarras Epiphone começa com uma família grega, a Stathopoulo, que em 1879 se radicou na Turquia e então, em busca do sonho americano, emigrou para os Estados Unidos no início dos anos 1900. Uma marca comum encontrada nas décadas de 20 e 30 em boates, estúdios de gravação e programas de rádio. Epiphone é sinônimo de tradição, habilidade, qualidade e inovação em instrumentos musicais, não apenas guitarras, mas também bandolins, baixos e outros instrumentos musicais.

Stathopoulo House

Setenta anos atrás, a “Stathopoulo House”, como era conhecido o showroom de Epi em Manhattan, era um ponto de encontro dos melhores músicos da Big Apple.

Músicos que usaram Epiphone

A Epiphone foi uma das maiores marcas nos primeiros anos da guitarra acústica e elétrica na América. Junto com a Gibson, eram as marcas de guitarras mais reconhecidas e cobiçadas. A variedade de músicos que atravessa a história da Epiphone é notável e extensa. Grandes nomes do jazz como George Van Eps, pioneiros do country como Hank Garland, o músico de blues John Lee Hooker, os meninos de Liverpool: John Lennon, Paul McCartney e George Harrison, e até o próprio Les Paul, só para citar alguns usuários. desta marca centenária.

Casino Epiphone e os Beatles

O extraordinário baixista dos Beatles, Paul McCartney, escolheu um Epiphone Casino como sua primeira guitarra americana e John Lennon e George Harrison rapidamente seguiram o exemplo. O Casino apareceu em todos os álbuns dos Beatles, de Help to Abbey Road.

George Harrison e John Lennon jogando com dois cassinos Epiphone.
George Harrison e John Lennon jogando com dois cassinos Epiphone.

Epiphone e Les Paul

“A Epiphone sempre fez uma boa guitarra  ” , disse Les Paul uma vez. E isso, afinal, é o que todos os músicos procuram. Les Paul, sempre compartilhou seu amor entre Gibson e Epiphone.

Os primórdios do Stathopoulo em luthería

O capítulo de abertura da história da Epiphone começa em meados da década de 1870, quando a família grega Stathopoulo se estabeleceu em Izmir, uma cidade turca com forte presença grega. Lá eles tinham uma loja onde vendiam e consertavam alaúdes, violinos e bouzoukis. Este último é um instrumento de cordas grego semelhante em aparência ao bandolim. 

Em 1890, Anastasio Stathopoulo já havia conquistado a reputação de luthier e abriu sua própria fábrica de instrumentos. Alguns anos depois, Anastasio se casou e constituiu família. Seu primeiro filho, Epaminondas, nasceu em 1893, seguido por Alex, Minnie, Orpheu, Frixo e Ellie. Epaminondas mais tarde desempenharia um papel fundamental na história das guitarras Epiphone.

O sonho americano de Stathopoulo

Anos depois, no início dos anos 1900, a família Stathopoulo mudou-se para os Estados Unidos e se estabeleceu em Manhattan. Uma vez na América, Anastasios continuou seu comércio de instrumentos musicais. Em 25 de março de 1909, Anastasios registrou sua primeira e única patente para um bandolim de estilo italiano. Aqui, vemos as primeiras semelhanças com as origens de Gibson, já que o primeiro passo relevante na história de Gibson foi o patenteamento de um novo bandolim, embora Orville o tenha feito uma década antes.

Epi Stathopoulo, o grande criador

Epi, como era conhecido Epaminondas, o filho mais velho de Stathopoulo, adaptou-se facilmente à vida americana. Ele frequentou a Columbia University e se formou com louvor. 

Com Anastasios, seu pai, fabricando e vendendo seus instrumentos no andar de baixo e Epi junto com toda sua família morando no andar de cima no mesmo prédio, a linha entre trabalho e vida familiar tornou-se cada vez mais tênue. Assim, Epi e Orpheus (‘Orphie’) logo se envolveram no negócio da família, que estava localizado na 247 West 42nd Street.

Morte de Anastasios: Epi assume o controle

Epi tinha apenas 22 anos quando seu pai, Anastasios, morreu. Como filho mais velho, Epi tinha a responsabilidade de manter o negócio funcionando. Estudioso e entusiasta da obra do pai, para se posicionar no mercado, substituiu o nome do pai nos rótulos: «A. Stathopoulo “ para:  ” A casa de Stathopoulo, instrumentos de qualidade desde 1873 “. Além disso, eliminou a maioria dos bandolins antigos, ao mesmo tempo que introduziu a linha  Recording  de banjos, então o instrumento mais popular nos Estados Unidos.

Expansão dos negócios, aparece «Epiphone»

A Epi continuou a expandir os negócios e também sua reputação de trabalho de qualidade. A família Stathopoulo adquiriu boa vontade e maquinário moderno de uma fábrica de instrumentos da Farovan Company em Long Island. Aqui, a Epi muda o nome da empresa emergente, daí o nome pelo qual a empresa é hoje conhecida mundialmente: Epiphone .  

Epaminondas Stathopoulo, o grande homem por trás de Epiphone.
Epaminondas Stathopoulo, o grande homem por trás de Epiphone.

Por que o nome Epiphone?

Epiphone é um trocadilho, segundo página da própria empresa, é por um lado o apelido de Epaminondas, Epi , e por outro a palavra phon, palavra grega que significa “som” e “voz”.

Desenvolvimento de negócios focado em banjos

Epi tornou-se presidente e CEO e anunciou seu foco nos banjos: “a nova política de negócios e todos os interesses serão dedicados à produção de banjos, banjos tenor, bandolins de banjo, guitarras de banjo e ukuleles de banjo sob o nome de registro comercial para ‘Epiphone’ ». O instrumento mais popular na América do Norte na época.

Epi manteve a maioria dos trabalhadores qualificados da fábrica de Long Island. A produção aumentou e a qualidade melhorou. Modelos de banjo ornamentados foram introduzidos em 1927, com modelos como o Emperor  ($ 500), o  Dansant  ($ 450), o  Concert Special  ($ 300) e o  Alhambra  ($ 200). Os negócios iam bem e os irmãos Stathopoulo, com Orphie agora como vice-presidente, mudaram a empresa para 235-237 West 47th Street.

Em 1928, a Epiphone Banjo Company estava fazendo banjos para a Selmer / Conn e a linha de lojas Continental Music, uma importante distribuidora de instrumentos.

As primeiras guitarras e o início da rivalidade com Gibson

Em 1928, a Epiphone lançou sua primeira linha de guitarras para competir com a empresa que Epi determinou ser a maior rival, a Gibson.

Epiphone Recording Series Guitars

A Epiphone Recording Series de guitarras, como a linha de banjo, foram identificados por uma letra, de ‘A’ a ‘E’, e foram distinguidos por seu formato corporal incomum. Os instrumentos combinavam abeto e bordo laminado e estavam disponíveis com tampos planos e arqueados.

Demonstração de um Epiphone Recording Series Style D.

A gravação de guitarras não teve sucesso. Um problema era a falta de endosso de artistas famosos, o outro era a falta de tamanho. Esses modelos de guitarra eram muito pequenos, especialmente em comparação com o tamanho e o volume do popular Gibson L-5, que foi lançado em 1922 e rapidamente se tornou um padrão da indústria.

Embora as vendas de banjo estivessem estáveis, logo após a quebra do mercado de ações em 1929, Epi estava bem ciente de que as guitarras arqueadas estavam se tornando mais populares e que seu principal concorrente em qualidade e design era a Gibson. 

Guitarras Epiphone Masterbilt Series

Em 1931, a Epiphone Banjo Company anunciou o lançamento da linha Masterbilt de guitarras com um topo em arco esculpido e dois orifícios em forma de f. Não foi difícil ver a influência do L-5 na nova linha. As guitarras de Epi tinham buracos f, pontas de pino e até mesmo um nome semelhante à linha Gibson Master Model. Epi continuou a distinguir sua empresa com nomes de modelo que os músicos poderiam facilmente lembrar e se orgulhar de possuir.

A linha Epiphone Masterbilt incluía o De Luxe de  US $ 275, o Broadway de US $ 175 e o Triumph de  US $ 125. O  De Luxe  , de acordo com os anúncios, apresentava um tampo de abeto esculpido, fundo de bordo ondulado flamejante, construção de violino em todos partes, grandes buracos em »f«, bordas -ligação- em preto e branco e um tom doce e ressonante ».

Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt Series, história das guitarras clássicas.
Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt Series.

A guerra com Gibson: o tamanho importa

Ao longo da década de 1930, a rivalidade entre a Epiphone e a Gibson passou de um combate amigável para uma guerra total de guitarras. A Gibson respondeu à Masterbilt com um novo design de arco em 1934, aumentando a largura da carroceria de seus modelos existentes e introduzindo a Gibson Super 400 king-size, nomeada por seu preço de $ 400. 

Para não ficar para trás, Epi respondeu no ano seguinte com o  Imperador , seu modelo top de linha. A nova modelo teve um corpo ainda mais largo e uma provocativa campanha publicitária com uma mulher nua segurando o arco da Epiphone. Em 1936, a Epiphone atacou novamente, aumentando o tamanho das guitarras De Luxe , Broadway e Triumph em uma polegada Estes modelos eram mais largos do que as arcadas Gibson em 3/8 ″ e um dos instrumentos mais distintos do mercado.

Epiphone Emperor: Anúncio do maior violão lançado até agora pela marca.
Divulgação da guitarra Epiphone Imperador, a maior lançada pela marca.

Os primeiros anos de ouro da Epiphone

Em meados da década de 1930, as guitarras Epiphone foram consideradas entre as melhores do mundo, e o próprio Epi desfrutou do patrocínio dos músicos mais respeitados da cena. A Epiphone tornou-se intercontinental com um acordo de distribuição com a Handcraft Ltd. de Londres.

Além disso, a empresa abriu um novo showroom na 142 West 14th Street em um edifício de sete andares de belas artes perto de Little Italy. O novo edifício incluía um laboratório de pesquisa e desenvolvimento anunciado como ‘estado da arte’. O showroom da Epiphone no primeiro andar era a sede da empresa e um ponto de encontro para os músicos. Nas tardes de sábado, Epi abria vitrines e deixava os principais guitarristas da época – artistas como Al Caiola, Harry Volpe e Les Paul – se apresentarem enquanto as pessoas ouviam na calçada.

Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series Guitar.
Guitarra Epiphone De Luxe 1936

Epiphone Growth and Diversification

Steel or Lap Guitar Electar Series

Epi também estava ciente do sucesso dos modelos de guitarra elétrica de aço Rickenbacker. Em 1935, Epi deu o seu passo com a introdução da série Electar, originalmente conhecida como Electraphone, da Steel Guitar. Os recursos de design exclusivos do Epi incluem peças de pólo individualmente ajustáveis ​​no Master Pickup. A linha Electar ampliou a reputação da Epiphone como uma marca inovadora. 

Guitarra de aço / lap Epiphone Electar Zephyr.
Guitarra Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series

Piano elétrico

No final da década de 1930, as vendas dobraram. As colaborações entre a Epi e outras empresas tornaram-se mais frequentes. Em julho de 1936, a Epiphone exibiu vários novos modelos no show da National Association of Music Merchants (NAMM) no Stevens Hotel em Chicago, incluindo um piano elétrico criado com a Meissner Inventions Company em Milburn, New Jersey.

Incursão em amplificadores

A Epiphone também começou a vender amplificadores após conhecer o entusiasta da eletrônica Nat Daniel, amigo de Les Paul. Daniel aperfeiçoou um design inovador de cabeamento push / pull, que agora é um acessório em muitos amplificadores. Os representantes da Epiphone ouviram os amplificadores de Daniel e o contrataram para construir chassis e novos designs. Anos depois, na década de 50, Daniel iniciaria a linha de guitarras e amplificadores Danelectro na década de 50.

História do amplificador de guitarra Epiphone Electar
Amp de guitarra Epiphone Electar

Guitarras havaianas

No final dos anos 1930, pouco antes da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, a rivalidade entre a Epiphone e a Gibson dava poucos sinais de diminuir. Em 1939, as duas empresas introduziram designs de guitarras havaianas semelhantes para alterar o tom, o predecessor do pedal steel.

Quando Gibson introduziu uma linha de violino, Epiphone respondeu com uma linha de baixo vertical. Foi necessário o início da Segunda Guerra Mundial, a escassez de materiais essenciais e o encerramento virtual da produção de guitarras em todo o mundo para dar uma trégua à escalada entre os dois fabricantes.

Epiphone declínio

Morte de Epi Stathopoulo

A Epiphone era uma das marcas preferidas do mercado, líder do setor. Mas no final da Segunda Guerra Mundial em 1945, sofreu um grande golpe; a Companhia havia perdido seu líder quando Epi morreu de leucemia. As ações e o controle da Epiphone foram para os irmãos mais novos Orphie e Frixo.

A Epiphone continuou a competir agressivamente com a Gibson, cada uma apresentando versões de suas melhores guitarras elétricas cutaway archtop. Os captadores também continuaram a ser refinados e os músicos continuaram a aparecer no palco com guitarras Epiphone.

Do lado de fora, parecia que tudo estava indo normalmente. Mas logo apareceram rachaduras tanto na linha de produção quanto na sala de reuniões. Os irmãos Stathopoulo não concordavam com a visão do futuro da empresa e, em 1948, Frixo vendeu suas ações para a Orphie. 

Showroom da Epiphone: Al Caiola, Orphie Stathopoulo e Tony Mottola.
Showroom da Epiphone: Al Caiola à esquerda, Orphie Stathopoulo ao meio e Tony Mottola à direita.

A reputação da empresa de habilidade e inovação que Epi construiu nas décadas de 1920 e 1930 não sobreviveu aos anos do pós-guerra. Os gostos estavam mudando e os produtos da Epiphone pareciam tradicionais e um tanto antiquados. 

Em 1953, a fábrica da Epiphone mudou-se de Manhattan para a Filadélfia para evitar um conflito sindical, mas muitos dos artesãos da empresa se recusaram a deixar Nova York, e a empresa perdeu pessoal qualificado, enfraquecendo ainda mais sua situação.

Epiphone e Les Paul

Les Paul, era um amante das guitarras Epiphone e Gibson. Tive contato com as duas empresas. Na verdade, ele teve acesso à fábrica da Epiphone, onde o artista experimentou instrumentos e em 1940 construiu seu violão maciço chamado “The Log” – o Log. Com este violão foi à Gibson propor o projeto de violão sólido, mas o então presidente, Maurice H. Berlin, o rejeitou, chamando o instrumento de “vassoura”. Não está claro se ele também fez o mesmo com Orphie.

Les Paul posando com instrumentos da Epiphone e as famosas The Log, guitarras que fizeram história.
Les Paul posando com instrumentos Epiphone.

Les Paul usou guitarras Epiphone no palco até que o novo presidente da Gibson, Ted McCarty, anos depois, se ofereceu para nomear a primeira guitarra de corpo sólido da marca depois dele, a Gibson Les Paul.

Gibson compra Epiphone em 1957

Enquanto a Epiphone diminuía e a crise já era evidente, Les Paul sugeriu a McCarty que Gibson abordasse a Epiphone. McCarty seguiu o conselho e procurou Orphie, expressando o interesse de Gibson na aclamada divisão de contrabaixo da Epiphone, que Gibson não havia produzido novamente após a Segunda Guerra Mundial. Quando Orphie respondeu em 1957, ele ofereceu a McCarty toda a empresa Epiphone, incluindo o estoque restante da fábrica da Filadélfia, por apenas $ 20.000; McCarty aceitou em nome de Gibson. Assim, a família Stathopoulo estava fora do negócio de instrumentos e uma nova era estava começando para a Epiphone.

Contrabaixo Epiphone B5 de 1941

Embora a intenção original de McCarty fosse trazer os modelos de baixo da Epiphone para o catálogo da Gibson e tirar proveito do maquinário de seu concorrente de longa data, ele logo mudou de ideia. No final das contas, McCarty ressuscitaria a marca Epiphone com uma nova linha de instrumentos.

Gibson fabrica instrumentos Epiphone

O plano original de McCarty era oferecer a adição de baixos verticais Epiphone à linha de produtos Gibson. No entanto, como a Gibson trabalhava com distribuidores e revendedores exclusivos por zona, havia lojas e negócios importantes para os quais eles não podiam vender porque estavam em uma área que já pertencia a outro agente oficial. Assim, eles decidiram comercializar a marca Epiphone para trabalhar com aqueles canais comerciais importantes para os quais a Gibson não conseguia vender. Assim, os revendedores conseguiram um produto Gibson de qualidade sem conflito com quem tinha a exclusividade da linha Gibson. 

Toda a operação da Epiphone foi realocada para Kalamazoo, Michigan. A Epiphone estava de volta aos negócios, melhor do que nunca.

Guitarras Gibson com a marca Epiphone

Então, Gibson fabricou instrumentos com a marca Epiphone por mais de uma década. Desta forma, você pode encontrar instrumentos da Epiphone do final dos anos 50 e 60 que são na verdade guitarras Gibson que foram construídas na mesma fábrica Kalamazoo.

1967 Epiphone Casino, lançado pela Gibson em 1961, dois anos após o GIbson ES-330.
1967 Epiphone Casino, lançado pela Gibson em 1961, dois anos após o GIbson ES-330.

Novo Perfil Epiphone

Quando os instrumentos da Epiphone foram distribuídos pela primeira vez em 1958, a marca tinha três linhas bem identificáveis. Por um lado, a Epiphone agora tinha versões mais baratas dos modelos Gibson existentes; Também foram incluídos relançamentos de designs clássicos da marca, como  Emperor , Deluxe e  Triumph ; e finalmente; e, por último, a marca foi completada com novos designs, como o   semi-oco Sheraton , o  sólido Moderne Black e o acústico Frontier flat-top  , cujo estilo de corpo de ombro quadrado foi o primeiro construído na fábrica Gibson Kalamazoo. 

Além das linhas de guitarra, foi lançada uma nova linha de amplificadores. Isso mostra que, embora fosse uma marca de acessório da Gibson, também tinha alguma independência, pelo menos do ponto de vista do produto.

Bem-vindo ao mercado aos novos Epiphones

A grande apresentação da linha Epiphone ocorreu na feira NAMM em julho de 1958 com o   elétrico Emperor como modelo principal. O show em si geraria pedidos de 226 guitarras e 63 amperes, um retorno modesto. Ao longo dos próximos anos, a Epiphone venderia 3.798 instrumentos em 1961 e em 1965 representaria 20% do total de instrumentos enviados de Kalamazoo. Ainda mais impressionante era o prestígio das próprias guitarras. No início dos anos 1960, o Imperador Epiphone   custava significativamente mais do que o Gibson Byrdland de ponta, enquanto o  Deluxe Flattop  Excellente 1963 custava US $ 100 a mais que o Gibson J-200 e era feito de madeira – tonewoods. – mais raro.

Guitarra imperador 1962
Epiphone Emperor Guitar 1962

Epiphone e música folk

A música folk estava crescendo nos Estados Unidos no início dos anos 1960, e a Epiphone encontrou o perfil perfeito e a oferta de guitarra para esse estilo de músico. A Epiphopne lançou a guitarra clássica sevilhana em 1961, com e sem pickups, apresentou também outros modelos como os modelos Madrid , Espanha  e  Entrada , a Epiphone tornou-se uma referência do estilo musical. 

Epi, Pop e Rock ‘n Roll

Em 1962, a Epiphone incluiu um instrumento de doze cordas, o violão Bard, com o qual Roy Orbison compôs “Oh, Pretty Woman” e “Only The Lonely”, junto com uma versão menor, o  Serenader . Em 1963, o Troubadour , um violão de cordas de aço de topo plano , foi lançado .

O alcance acústico da Epiphone foi acompanhado pela linha de guitarras elétricas. O mais famoso deles foi o   Double Cut Casino , lançado pela primeira vez em 1961. Quando os Beatles apareceram jogando nos Casinos Epiphone por   volta de 1966, eles provavelmente marcaram o melhor momento para a marca, mostrando um futuro muito promissor.

Um catálogo de instrumentos vencedor

A Epiphone tinha um catálogo de quatorze guitarras elétricas de topo, seis guitarras elétricas de corpo sólido, três baixos, sete violões acústicos de topo plano, seis arcadas clássicas, quatro arcadas acústicas, três banjos e um bandolim.

O início da década de 1960 foi um período de boom para a Epiphone, com vendas unitárias aumentando cinco vezes entre 1961 e 1965.

Epiphone Paul McCartney 1964 EUA Texan.
Epiphone Paul McCartney 1964 EUA Texan.

Final dos anos 60, um mercado desafiador

A Epiphone atingiu seu auge em meados da década, com grande reconhecimento dos artistas mais famosos. Porém, o crescimento das cópias feitas no exterior roubava o mercado de instrumentos fabricados nos Estados Unidos e muito mais caros. Assim, no final da década de 1960, essas cópias baratas conquistaram mais de 40% do market share da Epiphone, Gibson e outras empresas americanas, algumas até acabaram derretendo.

Mudança de proprietários e estratégia

No entanto, a crise não se limitou à “invasão” de produtos estrangeiros baratos, houve também problemas internos. Na Gibson, entrava um novo acionista, com quem Ted McCarty, presidente da Gibson – e da Epiphone -, não mantinha um bom relacionamento. Em 1965, Ted recebe uma oferta de Paul Bigsby, de quem tinha amizade. Paul estava se aposentando e queria alguém em quem ele confiasse e estimasse para continuar sua empresa. Então ela oferece a ele a empresa e Ted aceita, o que significa sua saída de Gibson meses depois. 

A controladora da Gibson, CMI -Chicago Musical Instruments-, foi comprada -pelo menos em parte- em 1969 pela ECL -Ecuadorian Company Limited-, uma cervejaria equatoriana. As duas empresas se fundiram em julho daquele ano, resultando na Norlin Corporation. Começando assim a obscura “era Norlin de Gibson”.

Norlin é a combinação dos nomes dos principais homens de ambas as empresas,  Norton Stevens  da ECL e  Arnold Berlin  da CMI. Ambos eram amigos e colegas de classe na Harvard Business School.

Nesse momento, é onde a situação da Epiphone muda radicalmente. A marca foi percebida como inferior à Gibson pela nova gestão da empresa; e assim foi tratado, embora não pudesse vender instrumentos baratos o suficiente para competir com imitações estrangeiras inferiores.

Epiphone muda-se para o Japão

Antes da venda para a ECL, a possibilidade de produzir o produto Epiphone no Japão já havia sido cogitada. O país japonês possuía uma boa indústria de instrumentos musicais e de baixo custo. Assim, em 1970, a produção da Epiphone nos Estados Unidos foi encerrada e mudou-se para Matsumoto, no Japão. No entanto, durante os primeiros anos de produção, as guitarras Epiphone feitas no Japão eram designs já produzidos pela Matsumoku Company, que só tinha a marca Epiphone no cabeçote.

A partir de 1976, os modelos foram melhorando gradativamente. Durante esses anos, a Epiphone introduziu vários instrumentos: Os violões  Monticello e Presentation ; uma série de guitarras elétricas com corpo em espiral; uma nova linha de tampos planos e a série  Nova  de acústica junto com a linha de corpo sólido  Genesis . Em 1979, a lista de produtos da Epiphone estava se expandindo, com mais de 20 guitarras. A Epiphone estava sendo refundada.

Epiphone Genesis Custom 1979 feito no Japão.
Epiphone Genesis Custom 1979

Epiphone Coreia

Em 1983, com o custo japonês aumentando como resultado da reavaliação do iene, a produção da Epiphone mudou para a Coréia. Lá, as guitarras foram construídas pela Samick Company. Desta forma, a Epiphone definitivamente se tornou a marca de guitarras econômicas que conhecemos hoje.

Ressurgimento epifone

Em 1986, Henry Juszkiewicz, David Berryman e Gary Zebrowski compraram a Gibson e a Epiphone da ECL / Norlin. Seu primeiro objetivo era reviver Gibson, e a Epiphone, que tinha um faturamento de menos de US $ 1 milhão em 1985, foi arquivada. No entanto, os novos acionistas perceberam rapidamente o potencial da empresa com mais de 100 anos.

Juszkiewicz e Berryman consideravam Epiphone um gigante adormecido. Assim, eles viajaram para a Coréia para decidir como a empresa poderia ser incentivada a igualar o sucesso de outras marcas asiáticas, como Charvel e Kramer. Os modelos da Epiphone foram revividos e novas técnicas de produção começaram a dar frutos. Logo, as vendas voltaram a crescer.

Em 1988, a Epiphone incluiu uma nova  série PR  de acústica de ombros quadrados junto com uma versão da Gibson J-180, várias guitarras clássicas, um banjo e um bandolim. Houve também uma seleção inteligente de modelos originais da Gibson, como  Les Paul  e  SG , novos arquitetos como  Howard Roberts Fusio,  e o renascimento do  Sheraton .

Epiphone e os anos 90

Na década de 1990, a Epiphone já oferecia 43 modelos diferentes em uma variedade de estilos e orçamentos. O presidente da Gibson, David Berryman, abriu um escritório da Epiphone em Seul e nomeou Jim Rosenberg como gerente de produto, com o objetivo de tornar a Epiphone uma fabricante de guitarras inovadora novamente.

A criação de um escritório em Seul provou ser um grande ponto de viragem para a nova Epiphone, com engenheiros e luthiers colaborando para refazer a empresa. Os processos da fábrica foram avaliados e refinados; e os próprios engenheiros da Epiphone estiveram ativamente envolvidos no desenvolvimento de captadores, pontes, interruptores seletores e incrustações de trastes, bem como recursos exclusivos, como o logotipo metálico ‘E’ e o arremate do ‘frequensador’. A Epiphone investiu em novos modelos e o mercado respondeu bem.

Na época do show NAMM de 1993, uma nova linha de instrumentos elétricos e acústicos estreou com ótimas críticas e a resposta do cliente.

Relançamentos da Epiphone Made in USA

Guitarra acústica Epi Masterbuild fabricada nos EUA.
Guitarra acústica Epi Masterbuild fabricada nos EUA.

Em 1993, uma série limitada de guitarras Riviera  e  Sheraton foi produzida   na fábrica da Gibson em Nashville. Além disso, a fábrica de Montana construiu 250 guitarras Excellente ,  Texan  e  Frontier . Essas guitarras Epiphone foram planejadas apenas como um evento especial, mas a reação do público levou Rosenberg a relançar designs mais clássicos.

Aqueles que participaram do NAMM de 1994 testemunharam a reintrodução de lendas da Epiphone como o Casino , Riviera , Sorrento e Lower Rivoli . 

Guitarras Epiphone de artistas

Nos meses que se seguiram, uma gama diversificada de artistas, de Chet Atkins a Noel Gallagher do Oasis, foram convidados a se juntar à Epiphone. A mensagem era clara: “A Epiphone ainda é uma grande empresa de instrumentos.”

Epiphone teve tanto sucesso no final da década de 1990 quanto em qualquer outro momento de sua história. A série Advanced Jumbo e vários modelos de assinatura importantes foram lançados , incluindo John Lee Hooker Sheraton e Noel Gallagher’s Supernova . O  Epiphone Casino John Lennon 1965 e a Revolução significaram o retorno à autenticidade e identidade própria. Além disso, associado a um dos melhores artistas de todos os tempos, o que destacou o ressurgimento da própria empresa como uma lenda da música.

Guitarra Supernova, assinatura de Noel Gallagher.
Assinatura da Guitarra Epiphone Supernova Noel Gallagher

Epiphone no século 21

Em 2000, a Epiphone apresentou a linha  Elitist , feita no Japão, e fortaleceu sua posição no mercado acústico com a aquisição do antigo luthier Gibson Mike Voltz. Voltz contribuiu para o re-desenvolvimento da Epiphone com a reintrodução da linha Masterbilt junto com a reedição de 2005 da  Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan .

A demanda internacional pela Epiphone cresceu tanto que a empresa abriu uma nova fábrica na China em 2004, a primeira vez que a Epiphone voltou para sua fábrica desde sua compra pela Gibson em 1957.

Epiphone News

Hoje, a Epiphone oferece uma ampla variedade de guitarras. Dentro da gama de guitarras, a Epiphone tem em seu catálogo com instrumentos acústicos relançamentos de modelos clássicos, Hollow-body e Semi Hollow-body e Solid Body Electric ambos originais Epiphone, como Wilshire Phant-o-matic, Genesis, DC Pro, Casino, entre outros, além de modelos clássicos da Gibson, incluindo Les Paul, SG, Flying V e Firebird.

Modelos baseados nos de Gibson.
Guitarras Epiphone baseadas nos modelos Gibson.

Assim, oferece opções para violonistas de todos os gêneros e de orçamentos variados. Músicos profissionais valorizam a Epiphone por suas versões baratas das guitarras clássicas da Gibson ou modelos originais da marca centenária fundada pela família Stathopoulo. Mas também os colecionadores de violões procuram os antigos e icônicos Epiphones acústicos e de corpo oco como o  Emperor , Casino , Excellente , entre outros.

Hoje a Epiphone está sediada em Nashville, muito perto da Gibson’s. A partir daí, ele fabrica violões em sua tradição de inovação e padrões de qualidade acessíveis. Assim, embora a Epiphone hoje se especialize em guitarras baratas, ela tem guitarras de qualidade que rivalizam com as de praticamente qualquer fabricante no mundo.

Além disso, a Epiphone hoje apresenta guitarras de artistas como Marcus Henderson, Zakk Wylde ZV Custom e Joe Bonamassa Goldtop. Assim, a Epiphone é uma marca com muito mais história do que o guitarrista comum conhece. Ter uma tradição e histórico únicos, apenas comparáveis ​​aos de Gibson.

Mais informações em Epiphone.com

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