Geschichte der Epiphone-Gitarren: Geheimnisse, Mythen und Wahrheiten

Geschichte der Epiphone-Gitarren: Geheimnisse, Mythen und Wahrheiten
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Epiphone ist einer der Gitarrenhersteller mit mehr Geschichte und Tradition, ein direkter Rivale von Gibson seit Jahrzehnten, Geheimnissen, Mythen und Wahrheiten von Epi.

Kurze Einführung in die Geschichte von Epiphone

Die Geschichte der Epiphone-Gitarren beginnt mit einer griechischen Familie, dem Stathopoulo, der 1879 in der Türkei ansässig war und dann auf der Suche nach dem amerikanischen Traum Anfang des 20. Jahrhunderts in die USA auswanderte 20er und 30er Jahre in Nachtclubs, Aufnahmestudios und Radiosendungen. Epiphone steht für Tradition, Handwerkskunst, Qualität und Innovation bei Musikinstrumenten, nicht nur bei Gitarren, sondern auch bei Mandolinen, Bässen und anderen Musikinstrumenten.

Stathopoulo Haus

Vor siebzig Jahren war das „Stathopoulo House“, wie Epis Manhattan Showroom genannt wurde, ein Treffpunkt für die besten Musiker im Big Apple.

Musiker, die Epiphone benutzt haben

Epiphone war eine der größten Marken in den frühen Jahren der Akustik- und E-Gitarre in Amerika. Zusammen mit Gibson waren sie die bekanntesten und begehrtesten Gitarrenmarken. Die Vielfalt der Musiker, die die Geschichte von Epiphone durchqueren, ist bemerkenswert und umfangreich. Jazzgrößen wie George Van Eps, Country-Pioniere wie Hank Garland, der Bluesmusiker John Lee Hooker, die Liverpooler Jungs: John Lennon, Paul McCartney und George Harrison und sogar Les Paul selbst, um nur einige zu nennen, waren Benutzer. dieser jahrhundertealten Marke.

Epiphone Casino und die Beatles

Der außergewöhnliche Beatles-Bassist Paul McCartney wählte ein Epiphone Casino als seine erste in Amerika hergestellte Gitarre und wurde schnell von John Lennon und George Harrison gefolgt. Das Casino war auf jedem Beatles-Album von Help bis Abbey Road zu sehen.

George Harrison und John Lennon spielen mit zwei Epiphone Casinos.
George Harrison und John Lennon spielen mit zwei Epiphone Casinos.

Epiphone und Les Paul

„Epiphone hat immer eine gute Gitarre gemacht  „, sagte Les Paul einmal. Und genau das suchen schließlich alle Musiker. Les Paul teilte immer seine Liebe zwischen Gibson und Epiphone.

Die Anfänge des Stathopoulo in Luthería

Das erste Kapitel der Geschichte von Epiphone beginnt Mitte der 1870er Jahre, als sich die griechische Familie Stathopoulo in Izmir niederließ, einer türkischen Stadt mit starker griechischer Präsenz. Dort hatten sie ein Geschäft, in dem sie Lauten, Geigen und Bouzoukis verkauften und reparierten. Letzteres ist ein griechisches Saiteninstrument, das der Mandoline ähnelt. 

Bereits 1890 hatte sich Anastasio Stathopoulo als Gitarrenbauer einen Namen gemacht und eine eigene Instrumentenfabrik eröffnet. Einige Jahre später heiratete Anastasio und gründete eine Familie. Ihr erstes Kind, Epaminondas, wurde 1893 geboren, gefolgt von Alex, Minnie, Orpheu, Frixo und Ellie. Epaminondas spielten später eine Schlüsselrolle in der Geschichte der Epiphone-Gitarren.

Der amerikanische Traum von Stathopoulo

Jahre später, in den frühen 1900er Jahren, zog die Familie Stathopoulo in die USA und ließ sich in Manhattan nieder. In Amerika setzte Anastasios seinen Handel mit Musikinstrumenten fort. Am 25. März 1909 meldete Anastasios sein erstes und einziges Patent für eine Mandoline im italienischen Stil an. Hier sehen wir die ersten Ähnlichkeiten mit Gibsons Ursprüngen, da der erste relevante Schritt in Gibsons Geschichte die Patentierung einer neuartigen Mandoline war, obwohl Orville dies ein Jahrzehnt zuvor getan hat.

Epi Stathopoulo, der große Schöpfer

Epi, als Epaminondas, Stathopoulos ältester Sohn, war bekannt und passte sich leicht dem amerikanischen Leben an. Er besuchte die Columbia University und schloss sie mit Auszeichnung ab. 

Mit Anastasios, seinem Vater, der seine Instrumente unten herstellte und verkaufte, und Epi sowie seiner gesamten Familie, die oben im selben Gebäude lebte, verschwamm die Grenze zwischen Beruf und Familie zunehmend. So wurden Epi und Orpheus (‚Orphie‘) bald in das Familienunternehmen involviert, das sich in der 247 West 42nd Street befand.

Tod von Anastasios: Epi übernimmt die Kontrolle

Epi war erst 22 Jahre alt, als ihr Vater Anastasios starb. Als ältester Sohn hatte Epi die Verantwortung, das Geschäft am Laufen zu halten. Als Gelehrter und Enthusiast der Arbeit seines Vaters ersetzte er den Namen seines Vaters auf den Etiketten, um sich auf dem Markt zu positionieren: «A. Stathopoulo „ für das von:  “ Das Haus von Stathopoulo, Qualitätsinstrumente seit 1873 „. Außerdem wurden die meisten Mandolinen alten Stils beseitigt und gleichzeitig die  Banjos- Aufnahmelinie eingeführt  , die damals das beliebteste Instrument in den USA war.

Geschäftserweiterung, «Epiphone» erscheint

Epi baute das Geschäft und seinen Ruf für qualitativ hochwertige Arbeit weiter aus. Die Familie Stathopoulo erwarb den guten Willen und die modernen Maschinen von einem Instrumentenwerk der Farovan Company auf Long Island. Hier ändert Epi den Namen des aufkeimenden Unternehmens, daher wurde der Name geboren, unter dem das Unternehmen heute weltweit bekannt ist: Epiphone .  

Epaminondas Stathopoulo, der große Mann hinter Epiphone.
Epaminondas Stathopoulo, der große Mann hinter Epiphone.

Warum der Name Epiphone?

Epiphone ist ein Wortspiel, laut der eigenen Seite des Unternehmens ist es einerseits der Spitzname von Epaminondas, Epi , und andererseits das Wort phonisches griechisches Wort, das „Ton“ und „Stimme“ bedeutet.

Die Geschäftsentwicklung konzentrierte sich auf Banjos

Epi wurde Vorsitzender und CEO und kündigte seinen Fokus auf Banjos an: „Die neue Geschäftspolitik und alle Interessen werden der Herstellung von Banjos, Tenor-Banjos, Banjo-Mandolinen, Banjo-Gitarren und Banjo-Ukulelen unter der Namensregistrierung gewidmet sein Werbung für ‚Epiphone‘ ». Das damals beliebteste Instrument in Nordamerika.

Epi behielt die meisten Facharbeiter der Fabrik in Long Island. Die Produktion stieg und die Qualität verbesserte sich. Aufwändige Banjo-Modelle wurden 1927 eingeführt, darunter der Emperor  (500 US-Dollar), der  Dansant  (450 US-Dollar), das  Concert Special  (300 US-Dollar) und die  Alhambra  (200 US-Dollar). Das Geschäft lief gut und die Brüder Stathopoulo, mit Orphie jetzt als Vizepräsident, verlegten das Unternehmen in die West 47th Street 235-237.

Bis 1928 stellte The Epiphone Banjo Company Banjos für Selmer / Conn und die Continental Music-Filiale her, die ein bedeutender Instrumentenhändler ist. 

Die ersten Gitarren und der Beginn der Rivalität mit Gibson

Im Jahr 1928 stellte Epiphone seine erste Reihe von Akustikgitarren vor, um mit dem Unternehmen zu konkurrieren, von dem Epi feststellte, dass es der größte Rivale war, Gibson.

Gitarren der Epiphone Recording Series

Die Epiphone Recording Series von Akustikgitarren wurde wie die Banjo-Linie durch einen Buchstaben von ‚A‘ bis ‚E‘ gekennzeichnet und zeichnete sich durch ihre ungewöhnliche Körperform aus. Die Instrumente kombinierten Fichte und laminierten Ahorn und waren mit flachen und gewölbten Spitzen erhältlich.

Demonstration eines Epiphone Recording Series Style D.

Aufnahmegitarren waren erfolglos. Ein Problem war ein Mangel an Unterstützung durch berühmte Künstler, das andere war ein Mangel an Größe. Diese Akustikgitarrenmodelle waren zu klein, insbesondere im Vergleich zu der Größe und dem Volumen des beliebten Gibson L-5, der 1922 eingeführt wurde und schnell zum Industriestandard geworden war.

Obwohl die Banjo-Verkäufe stabil waren, war sich Epi unmittelbar nach dem Börsencrash von 1929 bewusst, dass Archtop-Gitarren immer beliebter wurden und dass ihr Hauptkonkurrent in Bezug auf Qualität und Design Gibson war. 

Epiphone Masterbilt Series Gitarren

1931 kündigte die Epiphone Banjo Company die Einführung der Masterbilt-Gitarrenlinie mit geschnitztem Archtop-Top und zwei F-Löchern an. Es war nicht schwer, den Einfluss der L-5 auf die neue Linie zu erkennen. Epis Gitarren hatten ähnliche F-Löcher, Pegheads und sogar einen ähnlichen Namen wie die Gibson Master Model-Reihe. Epi zeichnete seine Firma weiterhin mit Modellnamen aus, an die sich Musiker leicht erinnern konnten und auf die sie stolz waren.

Die Epiphone Masterbilt Linie enthielt den  $ 275 De Luxe , den $ 175 Broadway und die  125 $ Triumph. Die  De Luxe  , nach den Anzeigen, kennzeichnete eine ‚massive Fichtendecke, lockigen Ahornboden, Violine Bau auf alle geflammt Teile, große »f« -Löcher, Ränder in Schwarz und Weiß und ein süßer und resonanter Ton ».

Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt Series, Geschichte der klassischen Gitarren.
Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt-Serie.

Der Krieg mit Gibson: Größe spielt eine Rolle

In den dreißiger Jahren wandelte sich die Rivalität zwischen Epiphone und Gibson vom Freundschaftskampf zum umfassenden Gitarrenkrieg. Gibson reagierte 1934 auf den Masterbilt mit einem neuen Archtop-Design, indem er die Karosseriebreite seiner bestehenden Modelle vergrößerte und den King-Size-Gibson Super 400 einführte, der nach seinem Preis von 400 US-Dollar benannt wurde. 

Um nicht zurückgelassen zu werden, antwortete Epi im folgenden Jahr mit dem  Emperor , seinem Spitzenmodell. Dieses neue Modell hatte einen noch breiteren Körper und eine provokative Werbekampagne mit einer nackten Frau, die das Epiphone-Archtop hielt. 1936 schlug Epiphone erneut zu und vergrößerte die Gitarren De Luxe , Broadway und Triumph um einen Zentimeter Diese Modelle waren 3/8 Zoll breiter als Gibson Archtops und eines der markantesten Instrumente auf dem Markt.

Epiphone Emperor: Werbung für die größte Gitarre, die bisher von der Marke veröffentlicht wurde.
Werbung für die Epiphone Emperor-Gitarre, die größte der Marke.

Epiphones frühes goldenes Zeitalter

Mitte der 1930er Jahre galten Epiphone-Gitarren als die besten der Welt, und Epi selbst genoss die Schirmherrschaft der angesehensten Musiker der Szene. Epiphone wurde mit einer Vertriebsvereinbarung mit Handcraft Ltd. aus London interkontinental.

Darüber hinaus eröffnete das Unternehmen einen neuen Showroom in der 142 West 14th Street in einem siebenstöckigen Beaux-Arts-Gebäude in der Nähe von Little Italy. Das neue Gebäude umfasste ein Forschungs- und Entwicklungslabor, das als „State of the Art“ beworben wurde. Der Epiphone Showroom im ersten Stock war sowohl Firmensitz als auch Treffpunkt für Musiker. Am Samstagnachmittag öffnete Epi die Schaufenster und ließ die führenden Gitarristen der Zeit, Künstler wie Al Caiola, Harry Volpe und Les Paul, auftreten, während die Leute auf dem Bürgersteig zuhörten.

Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series Gitarre.
Epiphone De Luxe 1936 Gitarre

Epiphone Wachstum und Diversifikation

Steel oder Lap Guitar Electar Series

Epi war sich auch des Erfolgs der Rickenbacker-Stahl-E-Gitarrenmodelle bewusst. Im Jahr 1935 machte Epi seinen Schritt mit der Einführung der Electar-Serie, ursprünglich bekannt als Electraphone, von Steel Guitar. Zu den einzigartigen Designmerkmalen von Epi gehören individuell einstellbare Polstücke am Master Pickup. Die Electar-Linie stärkte den Ruf von Epiphone als innovative Marke. 

Epiphone Electar Zephyr Stahl / Lap Gitarre.
Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series Gitarre

Elektrisches Klavier

Bis Ende der 1930er Jahre hatte sich der Umsatz verdoppelt. Kooperationen zwischen Epi und anderen Unternehmen wurden häufiger. Im Juli 1936 zeigte Epiphone auf der NAMM-Show (National Association of Music Dealers) im Stevens Hotel in Chicago mehrere neue Modelle, darunter ein E-Piano, das von der Meissner Inventions Company in Milburn, New Jersey, hergestellt wurde.

Einfall in Verstärker

Epiphone begann auch mit dem Verkauf von Verstärkern, nachdem er den Elektronik-Enthusiasten Nat Daniel, einen Freund von Les Paul, getroffen hatte. Daniel perfektionierte ein innovatives Push / Pull-Verkabelungsdesign, das heute bei vielen Verstärkern zum Zubehör gehört. Epiphone-Mitarbeiter hörten Daniels Verstärker und beauftragten ihn mit dem Bau von Chassis und neuen Designs. Jahre später, in den 50er Jahren, startete Daniel in den 50er Jahren die Danelectro-Reihe von Gitarren und Verstärkern.

Epiphone Electar Gitarrenverstärker Geschichte
Epiphone Electar Guitar Amp

Hawaiianische Gitarren

In den späten 1930er Jahren, kurz vor dem Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg, zeigte die Rivalität zwischen Epiphone und Gibson wenig Anzeichen eines Nachlassens. 1939 führten die beiden Firmen ähnliche hawaiianische Gitarrendesigns ein, die die Tonhöhe veränderten, den Vorgänger von Pedal Steel.

Als Gibson eine Geigenlinie einführte, reagierte Epiphone mit einer vertikalen Basslinie. Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, ein Mangel an Schlüsselmaterialien und die virtuelle Einstellung der Gitarrenproduktion auf der ganzen Welt erforderten eine Pause zwischen den beiden Herstellern.

Epiphone Rückgang

Epi Stathopoulos Tod

Epiphone war eine der bevorzugten Marken auf dem Markt, ein Branchenführer. Aber am Ende des Zweiten Weltkriegs 1945 hatte es einen großen Schlag erlitten; Das Unternehmen hatte seinen Anführer verloren, als Epi an Leukämie starb. Die Anteile und die Kontrolle über Epiphone gingen an die jüngeren Brüder Orphie und Frixo.

Epiphone konkurrierte weiterhin aggressiv mit Gibson und stellte jeweils Versionen seiner besten Cutaway-Archtop-E-Gitarren vor. Die Tonabnehmer wurden ebenfalls weiter verfeinert und Musiker traten weiterhin mit Epiphone-Gitarren auf der Bühne auf.

Von außen schien alles wie gewohnt zu laufen. Aber bald traten Risse sowohl in der Produktionslinie als auch im Besprechungsraum auf. Die Brüder Stathopoulo waren mit der Vision der Zukunft des Unternehmens nicht einverstanden, und 1948 verkaufte Frixo seine Anteile an Orphie. 

Epiphone Showroom: Al Caiola, Orphie Stathopoulo und Tony Mottola.
Epiphone Showroom: Al Caiola links, Orphie Stathopoulo in der Mitte und Tony Mottola rechts.

Der Ruf des Unternehmens für Handwerkskunst und Innovation, den Epi in den 1920er und 1930er Jahren aufgebaut hatte, überlebte die Nachkriegsjahre nicht. Der Geschmack änderte sich und Epiphone-Produkte wirkten traditionell und etwas veraltet. 

1953 zog die Epiphone-Fabrik von Manhattan nach Philadelphia, um einen Gewerkschaftskonflikt zu vermeiden, aber viele Handwerker des Unternehmens weigerten sich, New York zu verlassen, und das Unternehmen verlor qualifiziertes Personal, was seine Situation weiter schwächte.

Epiphone und Les Paul

Les Paul war ein Liebhaber von Epiphone- und Gibson-Gitarren. Ich hatte Kontakt zu beiden Firmen. Tatsächlich hatte er Zugang zur Epiphone-Anlage, in der der Künstler mit Instrumenten experimentierte und 1940 seine solide Gitarre namens „The Log“ – the Log – baute. Mit dieser Gitarre ging er zu Gibson, um das solide Gitarrenprojekt vorzuschlagen, aber der damalige Präsident Maurice H. Berlin lehnte es ab und nannte das Instrument „Besen“. Es ist nicht klar, ob er dasselbe auch mit Orphie getan hat.

Les Paul posiert mit Epiphone-Instrumenten und den berühmten The Log-Gitarren, die Geschichte geschrieben haben.
Les Paul posiert mit Epiphone-Instrumenten.

Les Paul verwendete Epiphone-Gitarren auf der Bühne, bis Gibsons neuer Vorsitzender Ted McCarty Jahre später anbot, die erste Solid-Body-Gitarre der Marke nach ihm zu benennen, die Gibson Les Paul.

Gibson kauft Epiphone 1957

Als Epiphone nachließ und die Krise bereits offensichtlich war, schlug Les Paul McCarty vor, Gibson solle sich Epiphone nähern. McCarty folgte dem Rat und wandte sich an Orphie, um Gibsons Interesse an Epiphones von der Kritik gefeierter Kontrabassabteilung auszudrücken, die Gibson nach dem Zweiten Weltkrieg nicht mehr produziert hatte. Als Orphie 1957 antwortete, bot er McCarty die gesamte Epiphone-Firma, einschließlich des verbleibenden Inventars aus der Fabrik in Philadelphia, für nur 20.000 US-Dollar an. McCarty nahm in Gibsons Namen an. Somit war die Familie Stathopoulo nicht mehr im Instrumentengeschäft tätig, und für Epiphone begann eine neue Ära.

Kontrabass Epiphone B5 von 1941

Obwohl McCartys ursprüngliche Absicht darin bestand, die Epiphone-Bassmodelle in den Gibson-Katalog aufzunehmen und die Maschinerie seines langjährigen Konkurrenten zu nutzen, änderte er bald seine Meinung. Letztendlich würde McCarty die Marke Epiphone mit einer neuen Instrumentenlinie wiederbeleben.

Gibson stellt Epiphone-Instrumente her

McCartys ursprünglicher Plan war es, die Gibson-Produktlinie um Epiphone-Kontrabässe zu erweitern. Da Gibson jedoch mit exklusiven offiziellen Händlern und Verkäufern nach Zonen zusammenarbeitete, gab es wichtige Geschäfte und Geschäfte, an die sie nicht verkaufen konnten, da sie sich in einem Gebiet befanden, das bereits einem anderen offiziellen Vertreter gehörte. Daher beschlossen sie, die Marke Epiphone zu vermarkten, um mit den wichtigen kommerziellen Kanälen zusammenzuarbeiten, an die Gibson nicht verkaufen konnte. So erhielten die Händler ein Qualitätsprodukt von Gibson ohne Konflikt mit denen, die die Exklusivität der Gibson-Linie hatten. 

Der gesamte Epiphone-Betrieb wurde nach Kalamazoo, Michigan, verlegt. Epiphone war wieder im Geschäft, besser als je zuvor.

Gibson-Gitarren mit Epiphone-Branding

So stellte Gibson mehr als ein Jahrzehnt lang Instrumente unter der Marke Epiphone her. Auf diese Weise finden Sie Epiphone-Instrumente aus den späten 50er und 60er Jahren, bei denen es sich tatsächlich um Gibson-Gitarren handelt, die in derselben Kalamazoo-Fabrik gebaut wurden.

1967 Epiphone Casino, 1961 von Gibson veröffentlicht, zwei Jahre nach dem GIbson ES-330.
1967 Epiphone Casino, 1961 von Gibson veröffentlicht, zwei Jahre nach dem GIbson ES-330.

Neues Epiphone-Profil

Als Epiphone-Instrumente 1958 zum ersten Mal vertrieben wurden, hatte die Marke drei gut identifizierbare Linien. Zum einen hatte Epiphone jetzt billigere Versionen der vorhandenen Gibson-Modelle; Ebenfalls enthalten waren Neuauflagen der klassischen Designs der Marke wie  Emperor , Deluxe und  Triumph ; und schlussendlich; und schließlich wurde die Marke mit neuen Designs wie dem  halbhohlen Sheraton , dem  Solid-Body Moderne Black und der Frontier Flat-Top-Akustik  vervollständigt  , deren quadratischer Schulterkörperstil der erste war, der in der Gibson Kalamazoo-Fabrik gebaut wurde. 

Zusätzlich zu den Gitarrenlinien wurde eine neue Reihe von Verstärkern eingeführt. Dies zeigt, dass es zwar eine Zubehörmarke für Gibson war, aber auch eine gewisse Unabhängigkeit hatte, zumindest aus Produktsicht.

Markt willkommen bei den neuen Epiphones

Die große Präsentation der Epiphone-Linie fand auf der NAMM im Juli 1958 mit dem   elektrischen Kaiser als Flaggschiff statt. Die Show selbst würde Aufträge für 226 Gitarren und 63 Ampere generieren, eine bescheidene Rendite. In den nächsten Jahren würde Epiphone 1961 3.798 Instrumente verkaufen und bis 1965 20% aller von Kalamazoo gelieferten Instrumente ausmachen. Noch beeindruckender war das Prestige der Gitarren selbst. In den frühen 1960er Jahren  kostete der Epiphone  Emperor deutlich mehr als der Gibson Byrdland der Spitzenklasse, während der  Deluxe Flattop  Excellente von 1963 100 US-Dollar mehr kostete als der Gibson J-200 und aus Holz – Tonhölzern – hergestellt wurde. – seltener.

Kaisergitarre 1962
Epiphone Emperor Guitar 1962

Epiphone und Volksmusik

In den frühen 1960er Jahren boomte die Volksmusik in den USA, und Epiphone fand das perfekte Profil und Gitarrenangebot für diesen Musikstil. Epiphopne brachte 1961 die klassische Gitarre von Sevilla auf den Markt. Mit und ohne Tonabnehmer präsentierten sie auch andere Modelle wie die Modelle Madrid , Spanien  und  Entrada . Epiphone wurde zum Maßstab des Musikstils. 

Epi, Pop und Rock ’n Roll

Im Jahr 1962 enthielt Epiphone ein zwölfsaitiges Instrument, die Bard-Gitarre, mit der Roy Orbison „Oh, Pretty Woman“ und „Only The Lonely“ zusammen mit einer kleineren Version, dem Serenader, komponierte  . 1963 wurde die Troubadour eingeführt , eine flache Stahlsaitengitarre.

Die akustische Reichweite von Epiphone wurde von einer Reihe von E-Gitarren begleitet. Das bekannteste davon war das   Double Cut Casino , das erstmals 1961 eingeführt wurde. Als die Beatles  um 1966 mit Epiphone  Casinos spielten , markierten sie wahrscheinlich den besten Moment für die Marke und zeigten eine vielversprechende Zukunft.

Ein erfolgreicher Instrumentenkatalog

Epiphone hatte einen Katalog mit vierzehn Archtop-E-Gitarren, sechs Solid-Body-E-Gitarren, drei Bässen, sieben Flattop-Akustikgitarren, sechs klassischen Archtops, vier Akustik-Archtops, drei Banjos und einer Mandoline.

Anfang bis Mitte der 1960er Jahre war für Epiphone eine Boomzeit. Zwischen 1961 und 1965 verfünffachte sich der Absatz.

Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texaner.
Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texaner.

Die späten 60er Jahre, ein herausfordernder Markt

Epiphone war Mitte des Jahrzehnts auf dem Höhepunkt, mit großer Anerkennung bei den berühmtesten Künstlern. Das Wachstum der im Ausland hergestellten Kopien stahl jedoch den Markt für in den USA hergestellte Instrumente, die viel teurer waren. So gewannen diese billigen Exemplare Ende der 1960er Jahre mehr als 40% des Marktanteils von Epiphone, Gibson und anderen amerikanischen Unternehmen, einige schmolzen sogar.

Eigentümerwechsel und Strategiewechsel

Die Krise beschränkte sich jedoch nicht nur auf die „Invasion“ billiger ausländischer Produkte, sondern es gab auch interne Probleme. In Gibson trat ein neuer Aktionär ein, zu dem Ted McCarty, Präsident von Gibson – und Epiphone – keine gute Beziehung hatte. 1965 erhält Ted ein Angebot von Paul Bigsby, mit dem er eine Freundschaft hatte. Paul ging in den Ruhestand und wollte jemanden, dem er vertraute und den er schätzte, um seine Firma fortzusetzen. Also bietet sie ihm die Firma an und Ted akzeptiert, was bedeutete, dass er Monate später von Gibson abreiste. 

Die Muttergesellschaft von Gibson, CMI (Chicago Musical Instruments), wurde 1969 – zumindest teilweise – von ECL (Ecuadorian Company Limited), einer ecuadorianischen Brauerei, gekauft. Die beiden Unternehmen fusionierten im Juli dieses Jahres und führten zur Norlin Corporation. Damit beginnt die obskure „Norlin-Ära von Gibson“.

Norlin ist die Kombination der Namen der Top-Männer beider Unternehmen,  Norton Stevens  von ECL und  Arnold Berlin  von CMI. Sie waren beide Freunde und Klassenkameraden an der Harvard Business School.

Zu diesem Zeitpunkt ändert sich die Situation von Epiphone radikal. Die Marke wurde von der neuen Unternehmensleitung als schlechter als Gibson wahrgenommen. und so wurde es behandelt, obwohl es Instrumente nicht billig genug verkaufen konnte, um mit minderwertigen ausländischen Imitationen zu konkurrieren.

Epiphone zieht nach Japan

Vor dem Verkauf an ECL wurde bereits über die Möglichkeit nachgedacht, das Epiphone-Produkt in Japan herzustellen. Das japanische Land hatte eine gute Musikinstrumentenindustrie und niedrige Kosten. So wurde 1970 die Epiphone-Produktion in den USA eingestellt und nach Matsumoto, Japan, verlegt. In den ersten Produktionsjahren wurden die in Japan hergestellten Epiphone-Gitarren jedoch bereits von der Matsumoku Company hergestellt, die nur die Marke Epiphone auf dem Spindelstock hatte.

Ab 1976 verbesserten sich die Modelle schrittweise. In diesen Jahren führte Epiphone mehrere Instrumente ein: Die Akustikgitarren  Monticello und Presentation ; eine Reihe von E-Gitarren mit einem Scrollkörper; Eine neue Reihe von Flat-Tops und die  Nova-  Akustikserie sowie die Genesis- Solid-Body-Linie  . 1979 wurde die Epiphone-Produktliste um mehr als 20 Gitarren erweitert. Epiphone wurde neu gegründet.

Epiphone Genesis Custom 1979 Hergestellt in Japan.
Epiphone Genesis Custom 1979

Epiphone Korea

1983, als die japanischen Kosten infolge der Aufwertung des Yen stiegen, verlagerte sich die Produktion von Epiphone nach Korea. Dort wurden die Gitarren von der Samick Company gebaut. Auf diese Weise wurde Epiphone definitiv zur Marke von Budget-Gitarren, die wir heute kennen.

Epiphone Wiederaufleben

1986 kauften Henry Juszkiewicz, David Berryman und Gary Zebrowski Gibson und Epiphone von ECL / Norlin. Sein erstes Ziel war es, Gibson wiederzubeleben, und Epiphone, das 1985 einen Umsatz von weniger als 1 Million US-Dollar erzielte, wurde eingestellt. Neue Aktionäre erkannten jedoch schnell das Potenzial des mehr als 100 Jahre alten Unternehmens.

Juszkiewicz und Berryman betrachteten Epiphone als schlafenden Riesen. So reisten sie nach Korea, um zu entscheiden, wie das Unternehmen dazu ermutigt werden könnte, dem Erfolg anderer asiatischer Marken wie Charvel und Kramer gerecht zu werden. Epiphone-Modelle wurden wiederbelebt und neue Produktionstechniken begannen sich auszuzahlen. Bald wuchs der Umsatz wieder.

1988 enthielt Epiphone eine neue  PR-Serie  mit Akustik mit quadratischen Schultern sowie eine Version des Gibson J-180, verschiedene klassische Gitarren, ein Banjo und eine Mandoline. Es gab auch eine clevere Auswahl an originalen Gibson-Modellen wie  Les Paul  und  SG , neue Archtops wie  Howard Roberts Fusio  und die Wiedergeburt des  Sheraton .

Epiphone und die 90er Jahre

In den 1990er Jahren bot Epiphone bereits 43 verschiedene Modelle in verschiedenen Stilen und Budgets an. Gibson-Präsident David Berryman eröffnete ein Epiphone-Büro in Seoul, ernannte Jim Rosenberg zum Produktmanager und machte sich daran, Epiphone wieder zu einem innovativen Gitarrenbauer zu machen.

Die Schaffung eines Büros in Seoul erwies sich als wichtiger Wendepunkt für das neue Epiphone, da Ingenieure und Gitarrenbauer zusammenarbeiteten, um das Unternehmen neu zu gestalten. Fabrikprozesse wurden bewertet und verfeinert; Die eigenen Ingenieure von Epiphone waren aktiv an der Entwicklung von Tonabnehmern, Brücken, Wahlschaltern und Bündeinlagen sowie an einzigartigen Merkmalen wie dem metallischen E-Logo und dem Saitenhalter für den Frequenzmesser beteiligt. Epiphone investierte in neue Modelle und der Markt reagierte gut.

Zur Zeit der NAMM-Show 1993 wurde eine neue Reihe elektrischer und akustischer Instrumente vorgestellt, die begeisterte Kritiken und Kundenreaktionen hervorbrachten.

Epiphone Made in USA Neuauflagen

Epi Masterbuild Akustikgitarre hergestellt in den USA.
Epi Masterbuild Akustikgitarre hergestellt in den USA.

1993 wurde  in der Gibson-Fabrik in Nashville eine limitierte Serie von Riviera-  und  Sheraton- Gitarren hergestellt  . Außerdem wurden im Werk in Montana 250 Excellente- ,  Texan-  und  Frontier- Gitarren gebaut . Diese Epiphone-Gitarren waren nur als besonderes Ereignis gedacht, aber die öffentliche Reaktion veranlasste Rosenberg, klassischere Designs neu aufzulegen.

Diejenigen, die 1994 an der NAMM teilnahmen, waren Zeugen der Wiedereinführung von Epiphone-Legenden wie dem Casino , Riviera , Sorrent und Lower Rivoli . 

Epiphone-Gitarren von Künstlern

In den folgenden Monaten wurden verschiedene Künstler, von Chet Atkins bis Noel Gallagher von Oasis, zu Epiphone eingeladen. Die Botschaft war klar: „Epiphone ist immer noch eine großartige Instrumentenfirma.“

Epiphone war wohl Ende der neunziger Jahre so erfolgreich wie zu jeder anderen Zeit in seiner Geschichte. Die Advanced Jumbo-Serie und mehrere wichtige Signature- Modelle wurden veröffentlicht , darunter John Lee Hookers Sheraton und Noel Gallaghers Supernova . Das  Epiphone Casino John Lennon 1965 und die Revolution bedeuteten eine Rückkehr zu Authentizität und Selbstidentität. Darüber hinaus mit einem der besten Künstler aller Zeiten verbunden, was das Wiederaufleben des Unternehmens selbst als Musiklegende hervorhob.

Supernova-Gitarre, Signatur von Noel Gallagher.
Guitarra Epiphone Supernova Noel Gallagher Unterschrift

Epiphone im 21. Jahrhundert

Im Jahr 2000 führte Epiphone die in Japan hergestellte Elitist- Reihe ein  und stärkte seine Position auf dem Akustikmarkt durch die Übernahme des langjährigen Gibson-Gitarrenbauers Mike Voltz. Voltz trug zur Neuentwicklung von Epiphone mit der Wiedereinführung der Masterbilt-Reihe zusammen mit der Neuauflage des  Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan von 2005 bei .

Die internationale Nachfrage nach Epiphone wuchs so stark, dass das Unternehmen 2004 eine neue Fabrik in China eröffnete. Zum ersten Mal seit dem Kauf durch Gibson im Jahr 1957 war Epiphone in eine eigene Fabrik zurückgekehrt.

Epiphone News

Heute bietet Epiphone eine breite Palette an Gitarren an. Im Bereich der Gitarren hat Epiphone in seinem Katalog mit akustischen Instrumenten Neuauflagen klassischer Modelle, Hohlkörper- und Halbhohlkörper- und Festkörperelektrik, beide original Epiphone, wie Wilshire Phant-o-matic, Genesis, DC Pro, Casino und andere sowie klassische Gibson-Modelle, darunter Les Paul, SG, Flying V und Firebird.

Modelle basierend auf Gibson.
Epiphone-Gitarren basierend auf Gibson-Modellen.

Somit bietet es Optionen für Gitarristen aller Genres und mit unterschiedlichem Budget. Berufstätige Musiker schätzen Epiphone für seine preiswerten Versionen von Gibsons klassischen Gitarren oder die Originalmodelle der jahrhundertealten Marke, die von der Familie Stathopoulo gegründet wurde. Aber auch Gitarrensammler suchen nach den alten und legendären Epiphones Akustik- und Hohlkörpern wie  Emperor , Casino , Excellente ua.

Heute hat Epiphone seinen Sitz in Nashville, ganz in der Nähe von Gibson’s. Von dort aus stellt er Gitarren in seiner Tradition erschwinglicher Qualitätsstandards und Innovationen her. Während sich Epiphone heute auf billige Gitarren spezialisiert hat, verfügt es über Qualitätsgitarren, die mit denen praktisch aller Hersteller auf der Welt mithalten können.

Darüber hinaus bietet Epiphone heute Gitarren von Künstlern wie Marcus Henderson, Zakk Wylde ZV Custom und Joe Bonamassa Goldtop. Somit ist Epiphone eine Marke mit viel mehr Geschichte als der gewöhnliche Gitarrist weiß. Mit einer einzigartigen Tradition und Erfolgsbilanz, die nur mit der von Gibson vergleichbar ist.

Weitere Informationen finden Sie unter Epiphone.com

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