Histoire des guitares Epiphone: secrets, mythes et vérités

Histoire des guitares Epiphone: secrets, mythes et vérités
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Epiphone est l’un des fabricants de guitares aux États-Unis avec plus d’histoire et de tradition, rival contemporain et direct de Gibson depuis des décennies, derrière cette marque centenaire il y a des secrets, des mythes et des vérités.

Brève introduction à l’histoire d’Epiphone

L’histoire des guitares Epiphone commence avec une famille grecque, les Stathopoulo, qui en 1879 étaient basées en Turquie puis, à la recherche du rêve américain, ont émigré aux États-Unis au début des années 1900. Une marque commune à trouver pendant les décennies de Années 20 et 30 dans les boîtes de nuit, les studios d’enregistrement et les émissions de radio. Epiphone est synonyme de tradition, de savoir-faire, de qualité et d’innovation dans les instruments de musique, pas seulement les guitares, mais aussi les mandolines, les basses et autres instruments de musique.

Maison Stathopoulo

Il y a soixante-dix ans, la «Stathopoulo House», comme on appelait le showroom d’Epi à Manhattan, était un lieu de rassemblement pour les meilleurs musiciens de la Big Apple.

Les musiciens qui ont utilisé Epiphone

Epiphone était l’une des plus grandes marques des premières années de la guitare acoustique et électrique en Amérique. Avec Gibson, ils étaient les marques de guitares les plus reconnues et les plus convoitées. La variété de musiciens traversant l’histoire d’Epiphone est remarquable et étendue. Des grands du jazz comme George Van Eps, des pionniers country comme Hank Garland, le musicien de blues John Lee Hooker, les garçons de Liverpool: John Lennon, Paul McCartney et George Harrison, et même Les Paul lui-même, pour n’en nommer que quelques-uns, étaient des utilisateurs. de cette marque centenaire.

Epiphone Casino et les Beatles

L’extraordinaire bassiste des Beatles, Paul McCartney, a choisi un Epiphone Casino comme première guitare de fabrication américaine et John Lennon et George Harrison ont rapidement emboîté le pas. Le Casino figurait sur tous les albums des Beatles, de Help à Abbey Road.

George Harrison et John Lennon jouent avec deux casinos Epiphone.
George Harrison et John Lennon jouent avec deux casinos Epiphone.

Epiphone et Les Paul

« Epiphone a toujours fait une bonne guitare« , a déclaré Les Paul. Et c’est, après tout, ce que recherchent tous les musiciens. Les Paul, a toujours partagé son amour entre Gibson et Epiphone.

Les débuts du Stathopoulo à Luthería

Le premier chapitre de l’histoire d’Epiphone commence au milieu des années 1870, lorsque la famille grecque Stathopoulo s’installe à Izmir, une ville turque à forte présence grecque. Là, ils avaient un magasin où ils vendaient et réparaient des luths, des violons et des bouzoukis. Ce dernier est un instrument à cordes grec d’apparence similaire à la mandoline. 

En 1890, Anastasio Stathopoulo s’était déjà fait une réputation de luthier et ouvrait sa propre usine d’instruments. Quelques années plus tard, Anastasio s’est marié et a fondé une famille. Leur premier enfant, Epaminondas, est né en 1893, suivi par Alex, Minnie, Orpheu, Frixo et Ellie. Epaminondas jouera plus tard un rôle clé dans l’histoire des guitares Epiphone.

Le rêve américain de Stathopoulo

Des années plus tard, au début des années 1900, la famille Stathopoulo a déménagé aux États-Unis et s’est installée à Manhattan. Une fois en Amérique, Anastasios a continué son commerce d’instruments de musique. Le 25 mars 1909, Anastasios dépose son premier et unique brevet pour une mandoline à l’italienne. Ici, nous voyons les premières similitudes avec les origines de Gibson, puisque la première étape pertinente dans l’histoire de Gibson était le brevetage d’une nouvelle mandoline, bien qu’Orville l’ait fait une décennie plus tôt.

Epi Stathopoulo, le grand créateur

Epi, comme Epaminondas, le fils aîné de Stathopoulo, était connu, s’adaptant facilement à la vie américaine. Il a fréquenté l’Université Columbia et a obtenu son diplôme avec distinction. 

Avec Anastasios, son père, fabriquant et vendant ses instruments en bas et Epi avec toute sa famille vivant à l’étage dans le même bâtiment, la frontière entre le travail et la vie de famille est devenue de plus en plus floue. Ainsi, Epi et Orpheus («Orphie») se sont rapidement impliqués dans l’entreprise familiale, située au 247 West 42nd Street.

Mort d’Anastasios: Epi prend le contrôle

Epi n’avait que 22 ans lorsque son père Anastasios est mort. En tant que fils aîné, Epi avait la responsabilité de maintenir l’entreprise en marche. Chercheur et passionné du travail de son père, afin de se positionner sur le marché, il a remplacé le nom de son père sur les étiquettes: « A. Stathopoulo » pour celui de: « La maison de Stathopoulo, des instruments de qualité depuis 1873 ». En outre, il a éliminé la plupart des mandolines à l’ancienne, tout en introduisant également la ligne  Recording  de banjos, alors l’instrument le plus populaire aux États-Unis.

Expansion commerciale, «Epiphone» apparaît

Epi a continué à développer son activité et sa réputation de travail de qualité. La famille Stathopoulo a acquis de la bonne volonté et des machines modernes d’une usine d’instruments de la société Farovan à Long Island. Ici, Epi change le nom de l’entreprise en plein essor, d’où le nom sous lequel l’entreprise est aujourd’hui connue dans le monde entier: Epiphone.  

Epaminondas Stathopoulo, le grand homme derrière Epiphone.
Epaminondas Stathopoulo, le grand homme derrière Epiphone.

Pourquoi le nom Epiphone?

Epiphone est un jeu de mots, selon la propre page de l’entreprise, il s’agit d’une part du surnom d’Epaminondas, Epi , et d’autre part du mot phon mot grec qui signifie «son» et «voix».

Développement commercial axé sur les banjos

Epi est devenu président-directeur général et a annoncé sa concentration sur les banjos: «la nouvelle politique commerciale et tout intérêt seront consacrés à la production de banjos, banjos ténor, mandolines banjo, guitares banjo et ukulélés banjo sous le nom d’enregistrement publicité pour ‘Epiphone’». L’instrument le plus populaire en Amérique du Nord à l’époque.

Epi a retenu la plupart des travailleurs qualifiés de l’usine de Long Island. La production a augmenté et la qualité s’est améliorée. Des modèles de banjo ornés ont été introduits en 1927, avec des modèles tels que l’ Empereur (500 $), le Dansant  (450 $), le  Concert Special  (300 $) et l’ Alhambra  (200 $). Les affaires marchaient bien et les frères Stathopoulo, avec Orphie maintenant vice-président, ont déménagé l’entreprise au 235-237 West 47th Street.

En 1928, The Epiphone Banjo Company fabriquait des banjos pour Selmer / Conn et la ligne de magasins Continental Music, un important distributeur d’instruments.

Les premières guitares et le début de la rivalité avec Gibson

En 1928, Epiphone a présenté sa première gamme de guitares acoustiques pour rivaliser avec la société qui, selon Epi, était la plus grande rivale, Gibson.

Guitares Epiphone Recording Series

La série de guitares acoustiques Epiphone Recording, comme la ligne banjo, était identifiée par une lettre, de «A» à «E», et se distinguait par sa forme de corps inhabituelle. Les instruments combinaient épicéa et érable laminé et étaient disponibles avec des dessus plats et arqués.

Démonstration d’un style de la série d’enregistrement Epiphone D.

L’enregistrement des guitares a échoué. Un problème était le manque de soutien de la part d’artistes célèbres, l’autre était le manque de taille. Ces modèles de guitares acoustiques étaient trop petits, surtout par rapport à la taille et au volume de la populaire Gibson L-5, qui a été introduite en 1922 et était rapidement devenue un standard de l’industrie.

Bien que les ventes de banjo aient été stables, au lendemain du krach boursier de 1929, Epi était bien conscient que les guitares archtop devenaient de plus en plus populaires et que leur principal concurrent en qualité et en design était Gibson. 

Guitares de la série Epiphone Masterbilt

En 1931, la société Epiphone Banjo a annoncé l’introduction de la gamme de guitares Masterbilt avec un dessus en arc sculpté et deux trous en F. Il n’a pas été difficile de voir l’influence du L-5 sur la nouvelle ligne. Les guitares d’Epi avaient des trous en F similaires, des têtes de chevilles et même un nom similaire à la gamme Gibson Master Model. Epi a continué à distinguer son entreprise avec des noms de modèles dont les musiciens pouvaient facilement se souvenir et être fiers de posséder.

La ligne Epiphone Masterbilt comprenait le De Luxe  à 275 $, le Broadway à 175 $ et le Triumph à  125 $ . Le  De Luxe  , selon les publicités, comportait une table en épicéa sculpté, un dos en érable frisé flammé, une construction en violon sur tous parties, gros trous dans « f », bordures -bordures- en noir et blanc et un ton doux et résonnant.

Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt Series, histoire des guitares classiques.
Série Epiphone De Luxe 1932 Masterbilt.

La guerre avec Gibson: la taille compte

Tout au long des années 1930, la rivalité entre Epiphone et Gibson est passée d’un combat amical à une guerre totale à la guitare. Gibson a répondu à la Masterbilt avec un nouveau design archtop en 1934, augmentant la largeur du corps de ses modèles existants et introduisant le très grand Gibson Super 400, nommé pour son prix de $ 400. 

Pour ne pas être en reste, Epi a répondu l’année suivante avec l’  Emperor , son modèle haut de gamme. Ce nouveau modèle avait un corps encore plus large et une campagne publicitaire provocante avec une femme nue tenant l’archtop Epiphone. En 1936, Epiphone a de nouveau frappé, augmentant la taille des guitares De Luxe , Broadway et Triumph d’un pouce Ces modèles étaient plus larges que les archtops Gibson de 3/8 ″ et l’un des instruments les plus distinctifs du marché.

Epiphone Emperor: Publicité pour la plus grosse guitare sortie à ce jour par la marque.
Publicité de la guitare Epiphone Emperor, la plus grande éditée par la marque.

Le début de l’âge d’or d’Epiphone

Au milieu des années 1930, les guitares Epiphone étaient considérées comme parmi les meilleures au monde et Epi lui-même bénéficiait du patronage des musiciens les plus respectés de la scène. Epiphone est devenu intercontinental avec un accord de distribution avec Handcraft Ltd. de Londres.

En outre, la société a ouvert une nouvelle salle d’exposition au 142 West 14th Street dans un bâtiment beaux-arts de sept étages près de Little Italy. Le nouveau bâtiment comprenait un laboratoire de recherche et développement annoncé comme «à la pointe de la technologie». Showroom Epiphone au premier étage était à la fois le siège de la société et un lieu de rassemblement pour les musiciens. Le samedi après-midi, Epi ouvrait des vitrines et laissait les meilleurs guitaristes de l’époque – des artistes comme Al Caiola, Harry Volpe et Les Paul – se produire pendant que les gens écoutaient sur le trottoir.

Guitare Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series.
Guitare Epiphone De Luxe 1936

Croissance et diversification d’Epiphone

Série Electar Guitare Acier ou Lap

Epi était également conscient du succès des modèles de guitare électrique en acier Rickenbacker. En 1935, Epi a fait son déménagement avec l’introduction de la série Electar, à l’origine connue sous le nom d’Electraphone, de Steel Guitar. Les caractéristiques de conception uniques d’Epi incluent des pièces polaires réglables individuellement sur le Master Pickup. La gamme Electar a renforcé la réputation d’Epiphone en tant que marque innovante. 

Epiphone Electar Zephyr guitare acier / lap.
Guitare Epiphone De Luxe 1936 Masterbilt Series

Piano électrique

À la fin des années 30, les ventes avaient doublé. Les collaborations entre Epi et d’autres entreprises sont devenues plus fréquentes. En juillet 1936, Epiphone présenta plusieurs nouveaux modèles au salon de la National Association of Music Dealers (NAMM) au Stevens Hotel de Chicago, dont un piano électrique créé avec la Meissner Inventions Company à Milburn, New Jersey. 

Incursion dans les amplificateurs

Epiphone a également commencé à vendre des amplis après avoir rencontré le passionné d’électronique Nat Daniel, un ami de Les Paul. Daniel a mis au point une conception innovante de câblage push / pull, qui est maintenant un accessoire sur de nombreux amplificateurs. Les représentants d’Epiphone ont écouté les amplis de Daniel et l’ont embauché pour construire des châssis et de nouveaux designs. Des années plus tard, dans les années 50, Daniel lancera la gamme de guitares et d’amplificateurs Danelectro dans les années 50.

Vintage Epiphone Electar à l'avant et à l'arrière, c'est l'un des tout premiers amplificateurs à lampes édités par Epiphone.
Epiphone Electar

Guitares hawaïennes

À la fin des années 1930, juste avant l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale, la rivalité entre Epiphone et Gibson montrait peu de signes de ralentissement. En 1939, les deux entreprises ont introduit des modèles de guitare hawaïenne similaires à changement de hauteur, le prédécesseur de l’acier à pédales.

Lorsque Gibson a introduit une ligne de violon, Epiphone a répondu avec une ligne de basse verticale. Il a fallu le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, une pénurie de matériaux clés et l’arrêt virtuel de la production de guitares dans le monde pour donner une pause à l’escalade entre les deux fabricants.

Déclin d’Epiphone

Décès d’Epi Stathopoulo

Epiphone était l’une des marques préférées du marché, un leader de l’industrie. Mais à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, elle avait subi un grand coup; la société avait perdu son chef lorsque Epi est mort de leucémie. Les actions et le contrôle d’Epiphone sont allés aux jeunes frères Orphie et Frixo.

Epiphone a continué à rivaliser de manière agressive avec Gibson, chacun présentant des versions de ses meilleures guitares électriques archtop à pan coupé. Les micros ont également continué à être raffinés et les musiciens ont continué à apparaître sur scène avec les guitares Epiphone.

De l’extérieur, il semblait que tout se passait comme d’habitude. Mais des fissures sont rapidement apparues à la fois sur la ligne de production et dans la salle de réunion. Les frères Stathopoulo n’étaient pas d’accord avec la vision de l’avenir de l’entreprise et, en 1948, Frixo vendit ses actions à Orphie. 

Salle d'exposition Epiphone: Al Caiola, Orphie Stathopoulo et Tony Mottola.
Showroom Epiphone: Al Caiola à gauche, Orphie Stathopoulo au milieu et Tony Mottola à droite.

La réputation de l’entreprise en matière de savoir-faire et d’innovation qu’Epi avait bâti dans les années 1920 et 1930 n’a pas survécu aux années d’après-guerre. Les goûts changeaient et les produits Epiphone semblaient traditionnels et quelque peu démodés. 

En 1953, l’usine Epiphone a déménagé de Manhattan à Philadelphie pour éviter un affrontement syndical, mais de nombreux artisans de l’entreprise ont refusé de quitter New York et l’entreprise a perdu du personnel qualifié, ce qui a encore affaibli sa situation.

Epiphone et Les Paul

Les Paul, était un amoureux des guitares Epiphone et Gibson. J’ai eu des contacts avec les deux entreprises. En fait, il a eu accès à l’usine Epiphone, où l’artiste a expérimenté des instruments et en 1940 a construit sa guitare solide appelée « The Log » – the Log. Avec cette guitare, il est allé chez Gibson pour proposer le projet de guitare solide, mais le président de l’époque, Maurice H. Berlin, l’a rejeté, appelant l’instrument « balai ». Il n’est pas clair s’il a également fait la même chose avec Orphie.

Les Paul posant avec les instruments Epiphone et les célèbres The Log, des guitares qui ont marqué l'histoire.
Les Paul posant avec des instruments Epiphone.

Les Paul a utilisé des guitares Epiphone sur scène jusqu’à ce que le nouveau président de Gibson, Ted McCarty, des années plus tard, propose de donner son nom à la première guitare à corps solide de la marque, la Gibson Les Paul. Gibson achète Epiphone en 1957

Alors qu’Epiphone déclinait et que la crise était déjà apparente, Les Paul suggéra à McCarty que Gibson s’approche d’Epiphone. McCarty a suivi les conseils et a contacté Orphie, exprimant l’intérêt de Gibson pour la division de basse droite d’Epiphone, acclamée par la critique, que Gibson n’avait plus produite après la Seconde Guerre mondiale. Quand Orphie a répondu en 1957, il a offert à McCarty toute la société Epiphone, y compris l’inventaire restant de l’usine de Philadelphie, pour seulement $ 20 000; McCarty a accepté au nom de Gibson. Ainsi, la famille Stathopoulo était sortie du secteur des instruments et une nouvelle ère commençait pour Epiphone.

Contrebasse Epiphone B5 de 1941

Bien que l’intention initiale de McCarty ait été d’apporter les modèles de basse Epiphone au catalogue Gibson et de profiter de la machinerie de son concurrent de longue date, il a rapidement changé d’avis. En fin de compte, McCarty relancerait la marque Epiphone avec une nouvelle gamme d’instruments.

Gibson fabrique des instruments Epiphone

Le plan original de McCarty était d’offrir l’ajout de basses droites Epiphone à la gamme de produits Gibson. Cependant, comme Gibson travaillait avec des distributeurs et des vendeurs officiels exclusifs par zone, il y avait des magasins et des entreprises importants auxquels ils ne pouvaient pas vendre parce qu’ils se trouvaient dans une zone qui appartenait déjà à un autre agent officiel. Ainsi, ils ont décidé de commercialiser la marque Epiphone pour travailler avec ces canaux commerciaux importants auxquels Gibson ne pouvait pas vendre. Ainsi, les concessionnaires ont obtenu un produit Gibson de qualité sans conflit avec ceux qui avaient l’exclusivité de la gamme Gibson. 

L’ensemble des opérations Epiphone a été transféré à Kalamazoo, Michigan. Epiphone était de retour dans les affaires, mieux que jamais.

Guitares Gibson avec marquage Epiphone

Gibson a donc fabriqué des instruments sous la marque Epiphone pendant plus d’une décennie. De cette façon, vous pouvez trouver des instruments Epiphone de la fin des années 50 et 60 qui sont en fait des guitares Gibson qui ont été construites dans la même usine de Kalamazoo.

1967 Epiphone Casino, sorti par Gibson en 1961, deux ans après le GIbson ES-330.
1967 Epiphone Casino, sorti par Gibson en 1961, deux ans après le GIbson ES-330.

Nouveau profil Epiphone

Lorsque les instruments Epiphone ont été distribués pour la première fois en 1958, la marque avait trois lignes bien identifiables. D’une part, Epiphone avait maintenant des versions moins chères des modèles Gibson existants; Des rééditions des designs classiques de la marque, tels que Emperor, Deluxe et Triumph, étaient également incluses; et finalement; et enfin, la marque a été complétée par de nouveaux designs tels que le Sheraton semi-creux, le solide-body Moderne Black et le Frontier flat-top acoustique, dont le style de corps à épaule carrée a été le premier construit à l’usine Gibson Kalamazoo. 

En plus des gammes de guitares, une nouvelle gamme d’amplificateurs a été lancée. Cela montre que s’il s’agissait d’une marque d’accessoires pour Gibson, elle avait également une certaine indépendance, du moins du point de vue du produit.

Bienvenue sur le marché aux nouveaux Epiphones

La grande présentation de la ligne Epiphone a eu lieu au salon NAMM en juillet 1958 avec l’  Empereur  électrique comme modèle phare. Le spectacle lui-même générerait des commandes de 226 guitares et 63 amplis, un retour modeste. Au cours des prochaines années, Epiphone vendra 3 798 instruments en 1961 et en 1965, il représentera 20% du total des instruments expédiés de Kalamazoo. Le prestige des guitares elles-mêmes était encore plus impressionnant. Au début des années 1960, l’Epiphone Emperor coûtait beaucoup plus cher que la Gibson Byrdland haut de gamme, tandis que la Deluxe Flattop Excellente de 1963 coûtait 100 $ de plus que la Gibson J-200 et était fabriquée à partir de bois – bois de résonance. – plus rare.

Guitare Empereur 1962
Guitare Epiphone Emperor 1962

Epiphone et musique folk

La musique folklorique était en plein essor aux États-Unis au début des années 1960, et Epiphone a trouvé le profil et l’offre de guitare parfaits pour ce style de musicien. Epiphopne a lancé la guitare classique Séville en 1961, avec et sans micros, ils ont également présenté d’autres modèles tels que les modèles Madrid , Espagne  et  Entrada , Epiphone est devenu une référence du style musical. 

Epi, Pop et Rock ‘n Roll

En 1962, Epiphone a inclus un instrument à douze cordes, la guitare Bard, avec laquelle Roy Orbison a composé « Oh, Pretty Woman » et « Only The Lonely », avec une version plus petite, le  Serenader . En 1963, la Troubadour, une guitare à cordes d’acier à plateau plat , a été introduite .

La gamme acoustique d’Epiphone était accompagnée de la gamme de guitares électriques. Le plus célèbre d’entre eux était le   Double Cut Casino , introduit pour la première fois en 1961. Lorsque les Beatles sont apparus en jouant avec les casinos Epiphone   vers 1966, ils ont probablement marqué le meilleur moment pour la marque, montrant un avenir très prometteur.

Un catalogue d’instruments gagnant

Epiphone avait un catalogue de quatorze guitares électriques archtop, six guitares électriques solid body, trois basses, sept guitares acoustiques flattop, six archtops classiques, quatre archtops acoustiques, trois banjos et une mandoline.

Le début et le milieu des années 1960 a été une période de prospérité pour Epiphone, avec des ventes d’unités multipliées par cinq entre 1961 et 1965.

Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan.
Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan.

La fin des années 60, un marché difficile

Epiphone était à son apogée au milieu de la décennie, avec une grande reconnaissance de la part des artistes les plus célèbres. Cependant, la croissance des copies réalisées à l’étranger volait le marché des instruments fabriqués aux États-Unis qui étaient beaucoup plus chers. Ainsi, à la fin des années 1960, ces copies bon marché gagnaient plus de 40% des parts de marché d’Epiphone, de Gibson et d’autres sociétés américaines, certaines finissant même par fondre.

Changement de propriétaire et stratégie

Cependant, la crise ne s’est pas limitée à « l’invasion » de produits étrangers bon marché, il y avait aussi des problèmes internes. Chez Gibson, un nouvel actionnaire entrait, avec qui Ted McCarty, président de Gibson – et Epiphone -, n’avait pas de bonnes relations. En 1965, Ted reçoit une offre de Paul Bigsby, avec qui il entretient une amitié. Paul partait à la retraite et voulait quelqu’un de son estime et de sa confiance pour continuer son entreprise. Il propose donc la société et Ted accepte, ce qui signifiait son départ de Gibson des mois plus tard. 

La société mère de Gibson, CMI -Chicago Musical Instruments-, a été rachetée -au moins en partie- en 1969 par ECL -Ecuadorian Company Limited-, une brasserie équatorienne. Les deux sociétés ont fusionné en juillet de la même année, donnant naissance à Norlin Corporation. Commençant ainsi l’obscure «ère Norlin de Gibson».

Norlin est la combinaison des noms des meilleurs hommes des deux sociétés, Norton Stevens d’ECL et  Arnold Berlin  de CMI. Ils étaient tous les deux amis et avaient été camarades de classe à la Harvard Business School.

A cette époque, c’est là que la situation d’Epiphone change radicalement. La marque était perçue comme inférieure à Gibson par la nouvelle direction de l’entreprise; et ainsi il a été traité, bien qu’il ne puisse pas vendre des instruments assez bon marché pour concurrencer des imitations étrangères inférieures.

Epiphone s’installe au Japon

Avant la vente à ECL, la possibilité de fabriquer le produit Epiphone au Japon avait déjà été envisagée. Le pays japonais avait une bonne industrie des instruments de musique et de faibles coûts. Ainsi, en 1970, la production d’Epiphone aux États-Unis a été fermée et elle a déménagé à Matsumoto, au Japon. Cependant, au cours des premières années de production, les guitares Epiphone fabriquées au Japon étaient des modèles déjà produits par la société Matsumoku, qui n’avait que la marque Epiphone sur la poupée.

À partir de 1976, les modèles s’améliorent progressivement. Au cours de ces années, Epiphone a introduit plusieurs instruments: les guitares acoustiques Monticello et Presentation ; une série de guitares électriques avec un corps en spirale; une nouvelle gamme de plateaux et la série Nova d’acoustique avec la ligne de corps solides  Genesis . En 1979, la liste des produits Epiphone s’agrandissait, avec plus de 20 guitares. Epi était en cours de refondation.

Epiphone Genesis Custom 1979 Fabriqué au Japon.
Epiphone Genesis personnalisé 1979

Epiphone Corée

En 1983, le coût japonais augmentant à la suite de la réévaluation du yen, la production d’Epiphone s’est déplacée vers la Corée. Là, les guitares ont été construites par la société Samick. De cette façon, Epiphone est définitivement devenue la marque de guitares bon marché que nous connaissons aujourd’hui.

Résurgence Epiphone

En 1986, Henry Juszkiewicz, David Berryman et Gary Zebrowski ont acheté Gibson et Epiphone à ECL / Norlin. Son premier objectif était de relancer Gibson, et Epiphone, qui réalisait un chiffre d’affaires inférieur à 1 million de dollars en 1985, a été abandonné. Cependant, les nouveaux actionnaires ont rapidement vu le potentiel de l’entreprise vieille de plus de 100 ans.

Juszkiewicz et Berryman considéraient Epiphone comme un géant endormi. Ainsi, ils se sont rendus en Corée pour décider comment l’entreprise pourrait être encouragée à égaler le succès d’autres marques asiatiques telles que Charvel et Kramer. Les modèles Epiphone ont été relancés et les nouvelles techniques de production ont commencé à porter leurs fruits. Bientôt, les ventes ont de nouveau augmenté.

En 1988, Epiphone a inclus une nouvelle  série PR  d’acoustique à épaulement carré avec une version de la Gibson J-180, diverses guitares classiques, un banjo et une mandoline. Il y avait aussi une sélection intelligente de modèles Gibson originaux comme les Les Paul et SG, de nouveaux archtops comme le Howard Roberts Fusio et la renaissance du Sheraton.

Epiphone et les années 90

Dans les années 1990, Epiphone proposait déjà 43 modèles différents dans une variété de styles et de budgets. Le président de Gibson, David Berryman, a ouvert un bureau Epiphone à Séoul et a nommé Jim Rosenberg en tant que chef de produit, et a décidé de faire d’Epiphone un fabricant de guitares innovant à nouveau.

La création d’un bureau à Séoul s’est avérée être un tournant majeur pour le nouvel Epiphone, car ingénieurs et luthiers ont collaboré pour refaire la société. Les processus d’usine ont été évalués et affinés; et les propres ingénieurs d’Epiphone ont été activement impliqués dans le développement de micros, ponts, sélecteurs et incrustations de frettes, ainsi que des fonctionnalités uniques telles que le logo métallique «E» et le cordier «fréquensateur». Epiphone a investi dans de nouveaux modèles et le marché a bien réagi.

Au moment du salon NAMM de 1993, une nouvelle gamme d’instruments électriques et acoustiques a fait ses débuts avec des critiques élogieuses et la réponse des clients.

Réédition Epiphone Made in USA

Guitare acoustique Epi Masterbuild fabriquée aux États-Unis.
Guitare acoustique Epi Masterbuild fabriquée aux États-Unis.

En 1993, une série limitée de guitares Riviera  et  Sheraton a été produite à l’usine Gibson de Nashville. De plus, l’usine de Montana a construit 250 guitares ExcellenteTexan et Frontier. Ces guitares Epiphone étaient uniquement destinées à un événement spécial, mais la réaction du public a incité Rosenberg à rééditer des modèles plus classiques.

Ceux qui ont assisté au NAMM de 1994 ont assisté à la réintroduction des légendes d’Epiphone telles que le Casino , la Riviera , Sorrente et le Bas Rivoli . 

Artistes Epiphone Guitars

Dans les mois qui ont suivi, un large éventail d’artistes, de Chet Atkins à Noel Gallagher d’Oasis, ont été invités à rejoindre Epiphone. Le message était clair: « Epiphone est toujours une grande compagnie d’instruments. »

Epiphone a sans doute eu autant de succès à la fin des années 1990 qu’à tout autre moment de son histoire. La série Advanced Jumbo et plusieurs grands modèles Signature ont été lancés , dont le Sheraton de John Lee Hooker et le Supernova de Noel Gallagher. Le  casino Epiphone John Lennon 1965 et la Révolution signifiaient le retour à l’authenticité et à l’identité de soi. En outre, associé à l’un des meilleurs artistes de tous les temps, ce qui a souligné la résurgence de l’entreprise elle-même en tant que légende de la musique.

Guitare Supernova, signature de Noel Gallagher.
Guitare Epiphone Supernova Noel Gallagher Signature

Epiphone au 21e siècle

En 2000, Epiphone lance la gamme  Elitist , fabriquée au Japon, et renforce sa position sur le marché de l’acoustique avec l’acquisition du luthier Gibson de longue date Mike Voltz. Voltz a contribué au re-développement d’Epiphone avec la réintroduction de la gamme Masterbilt ainsi que la réédition 2005 de l’  Epiphone Paul McCartney 1964 USA Texan .

La demande internationale d’Epiphone a tellement augmenté que l’entreprise a ouvert une nouvelle usine en Chine en 2004, la première fois qu’Epiphone retournait dans sa propre usine depuis son achat par Gibson en 1957.

Actualités Epiphone

Aujourd’hui, Epiphone propose une large gamme de guitares. Au sein de la gamme des guitares, Epiphone a dans son catalogue avec des instruments acoustiques des rééditions de modèles classiques, Hollow-body et Semi Hollow-body et des electriques solid body toutes deux d’origine Epiphone, comme Wilshire Phant-o-matic, Genesis, DC Pro, Casino et autres, ainsi que des modèles Gibson classiques, notamment les Les Paul, SG, Flying V et Firebird.

Modèles basés sur ceux de Gibson.
Guitares Epiphone basées sur les modèles Gibson.

Ainsi, il offre des options pour les guitaristes de tous genres et de budgets variés. Les musiciens qui travaillent apprécient Epiphone pour ses versions bon marché des guitares classiques Gibson ou des modèles originaux de la marque centenaire fondée par la famille Stathopoulo. Mais aussi les collectionneurs de guitares recherchent les anciens et emblématiques Epiphones acoustiques et Hollow-body tels que l’ Emperor, Casino, Excellente, entre autres.

Aujourd’hui, Epiphone est basé à Nashville, tout près de Gibson. De là, il fabrique des guitares dans sa tradition de normes de qualité abordables et d’innovation. Ainsi, si Epiphone se spécialise aujourd’hui dans les guitares bon marché, il propose des guitares de qualité qui rivalisent avec celles de pratiquement tous les fabricants au monde.

De plus, Epiphone propose aujourd’hui des guitares d’artistes tels que Marcus Henderson, Zakk Wylde ZV Custom et Joe Bonamassa Goldtop. Ainsi, Epiphone est une marque avec beaucoup plus d’histoire que le guitariste ordinaire ne le sait. Ayant une tradition et un palmarès uniques, seulement comparables à ceux de Gibson.

Plus d’informations sur Epiphone.com

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