Gibson Les Paul vs Epiphone Les Paul: caractéristiques et différences

Gibson Les Paul vs Epiphone Les Paul: caractéristiques et différences
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Dans cette revue, nous faisons une comparaison détaillée entre la Gibson Les Paul Standard vs. votre version économique d’Epiphone. Nous faisons une analyse approfondie des différences et de leur pertinence, brisant tous les mythes et vous disant la vérité sur les différences entre ces grandes guitares.


Le ton légendaire et unique de Les Paul

Tout le monde sait très bien que si vous voulez obtenir ce son gras et doux de Slash, Gary Moore, Joe Perry, Jimmy Page, et tant d’autres guitaristes, vous avez besoin d’une Les Paul. Le Paula est un instrument utilisé par des guitaristes de tous genres, du blues au jazz en passant par le rock et le métal, comme Zakk Wylde. Mais notre portefeuille n’a pas toujours la capacité de faire face à un investissement de plusieurs milliers de dollars. C’est là que l’on se demande si avec un Epiphone on peut obtenir les mêmes résultats.

C’est sans aucun doute l’un des sujets les plus controversés et les plus débattus par les guitaristes et que l’on retrouve souvent dans tous les forums de guitare du monde entier. 

Gibson a acquis Epiphone en 1957, qui était un concurrent d’un niveau de qualité similaire. À partir de ce moment, Epi est devenue la deuxième marque de Gibson, et aujourd’hui c’est la version économique pour ceux qui ne parviennent pas à une «vraie» Les Paul.

Gibson Les Paul Standard


Comparaison entre les spécifications Gibson et Epiphone Les Paul

Les deux modèles ont des spécifications détaillées sur leurs sites Web respectifs. Alors que nous reprenons les caractéristiques actuelles de la Gibson et de l’Epiphone Les Paul, elles évoluent au fil des années. Mais ces différences sont généralement subtiles, donc afin d’analyser les différences entre les deux instruments, au-delà de l’année de fabrication, cette analyse nous aidera également. Voyons un aperçu des principales spécifications des deux modèles:

Tableau de comparaison des caractéristiques standard des Gibson et Epiphone Les Paul.

Comme vous pouvez le voir, il n’y a pas de grandes variations dans les spécifications des deux marques à l’œil nu. Mais plongeons un peu plus dans les spécifications et les caractéristiques de chacun des instruments de musique, et découvrons quelles sont les différences réelles, celles qui sont importantes et celles qui ne le sont pas.


Prix Gibson et Epiphone Les Paul

Sur le site Web de Gibson, la Les Paul Standard a un prix de vente de 2499 USD, tandis que sur le site Web d‘Epiphone, la Les Paul Standard a une valeur de 599 USD. En accord avec la valeur d’un instrument de musique haut de gamme et moyen à bas de gamme respectivement.

Epiphone Les Paul Standard


Objectif: identifier celui qui répond à vos besoins

Lorsque nous comparons ces deux guitares uniquement avec le prix, nous avons une grande différence entre elles, et sur cette base, nous pouvons définir des attentes concernant chacune d’elles. Examinons de plus près les différentes spécifications de ces instruments de musique cool, voyons ce qui cause cette énorme différence de prix et découvrons si cela est vraiment justifié pour vous.

Il est important que nous analysions cela du point de vue personnel de chacun, alors que certains peuvent être de simples étudiants, d’autres peuvent être des guitaristes professionnels. Les besoins et les exigences que chacun peut avoir pour un instrument peuvent changer radicalement, par conséquent, nous ne trouverons pas une seule réponse, mais il y aura autant de réponses qu’il y a de guitaristes aux caractéristiques différentes.


Bois utilisés par Gibson et Epiphone


Corps et manche Les Paul

L’acajou, le bois que Gibson utilise pour le corps et le manche, est une essence relativement chère, avec un son exceptionnel dans les médiums et les graves, mais pas dans les aigus. Pour cette raison, dans sa conception, il est ajouté la table en érable, un autre bois coûteux, en particulier le type flammé utilisé dans les instruments haut de gamme, pour ajouter des fréquences élevées et ainsi obtenir la luminosité et la définition de l’acajou. il n’a pas. 

L’Epiphone Les Paul Standard ne comporte ni acajou ni table en érable comme la Gibson. Utilisez du Luan ou d’autres substituts d’acajou, et une feuille décorative d’érable flammé normalement. Bien qu’il ait un ton similaire, les différences de tonalité pour une oreille développée sont perceptibles, en particulier dans les audios clairs, tandis que dans les audios avec Drive ou Distortion, ces différences de tonalité sont vraiment très difficiles à identifier.

Bois Epiphone façon acajou avec un motif rayé.
Bois Epiphone façon acajou avec un motif rayé.


Boîte de rangement pour guitare

Concernant la salle de stockage, nous ne pouvons pas confirmer le matériel actuellement utilisé par Epiphones. Bien que dans certains endroits, il semble qu’Epi utilise Pao Ferro. 

Ces dernières années, le mouvement du bois de rose est devenu incroyablement difficile avec l’exigence de la paperasse CITES et l’utilisation de certains types de bois de rose a été interdite. Cependant, cette restriction a été partiellement levée à la fin de l’année dernière -2019- pour laquelle nous ne pouvons pas confirmer comment la Société procédera à cet égard.

Le Pao Ferro est un substitut du bois durable d’Amérique du Sud, qui ressemble et se sent similaire au bois de rose avec quelques différences mineures, comme un grain plus serré résultant en une teinte légèrement plus lumineuse. On pourrait dire que cette essence de bois est tonale entre le palissandre -rose- et l’ébène -ébène-.


Conclusions de la comparaison du bois

Il n’est pas surprenant que nous trouvions ici la différence la plus importante entre les deux guitares, car c’est la matière première de base de l’instrument de musique.

Utiliser différents bois pour une oreille vraiment entraînée peut être très important. Alors que pour un étudiant non formé, comme un étudiant débutant, ces différences seront très difficiles à identifier, surtout s’il est joué avec des audios saturés.


Caractéristiques du manche de guitare

Les frettes des deux guitares sont de taille Medium Jumbo, ce qui vous donne cette sensation agréable, serrée et à faible action qui vous permet d’étirer – plier- les cordes au rayon de 12 « des touches sur les deux modèles.

Plumes dans les cantonnières des guitares Gibson
Plumes dans les cantonnières des guitares Gibson

Un détail plus esthétique que fonctionnel est que la Gibson a des plumes, des bords en plastique de la cantonnière qui continuent comme une extension de la frette, tandis que l’Epiphone la frette continue jusqu’à la hauteur de la fixation. Bien que pour un fanatique de l’esthétique, cela puisse être considéré comme quelque chose de pertinent, pour nous, cette différence ne l’est pas.

Une différence à considérer au niveau de la tonalité et de l’accordage est l’écrou, tandis que Gibson utilise Graphtech, Epiphone utilise du plastique. Cela signifie une différence de tonalité et un meilleur réglage, car le graphite permet à la corde de mieux glisser et ne se lie pas. Heureusement, l’écrou est une mise à niveau facile à faire sur un Epiphone à faible coût.

Poignée Epiphone, frettes et cantonnières sans plumes
Poignée Epiphone, frettes et cantonnières sans plumes


Les finitions, un facteur souvent ignoré

Après les bois, c’est probablement la différence la plus importante et elle ne peut pas être inversée, du moins à faible coût.


Terminer la fonction tonale

La différence la plus importante est que dans un instrument de musique haut de gamme, la finition remplit non seulement une fonction protectrice et esthétique, mais aussi une fonction plus importante, qui est une fonction tonale. Pour cette raison, les grandes marques le considèrent comme un processus critique et fondamental, qui fait la qualité de l’instrument.

Bien que nombreux soient ceux qui affirment que la nitrocellulose est meilleure que le polyuréthane à des fins tonales, il existe un consensus assez général selon lequel la plus grande différence tonale est générée par l’épaisseur de la couche de laque finale, tandis que le matériau utilisé lui-même influence d’une manière mineure.

Bien sûr, la nitro a une meilleure esthétique et sûrement de meilleures propriétés musicales, mais nous pensons que la différence pertinente entre un instrument bien fini et un instrument mal fini réside plus dans l’épaisseur de la peinture que dans toute autre chose. Ainsi, une couche mince permettra au baffle guitare de mieux résonner et vibrer, tandis qu’une couche plus épaisse fonctionnera comme un coffrage qui limitera ses vibrations qu’il s’agisse de Nitro ou de Poly.

Haut Epiphone Les Paul Standard Plus
Haut Epiphone Les Paul Standard Plus


Finitions de guitare haut de gamme vs instruments moyens et bas de gamme

Faire de belles finitions nécessite une main-d’œuvre plus qualifiée et plus chère. Le processus de finition comprend la peinture, le ponçage et le polissage. Avec des couches épaisses, vous avez une plus grande marge lors du ponçage et du polissage, sans risque d’exposer une couche inférieure de laque ou même le bois du meuble lui-même.

De cette manière, les instruments de gamme basse et moyenne ont généralement tendance à avoir des couches de peinture plus épaisses, car ils ne sont pas fabriqués par du personnel qualifié et des outils plus sophistiqués comme l’exige une finition fine.

La finition de la Gibson Les Paul Standard n’est donc pas seulement meilleure car elle utilise de la laque de nitrocellulose, tandis que l’Epiphone Les Paul Standard utilise une laque de polyuréthane. Mais, fondamentalement, pour la qualité du procédé et l’épaisseur conséquente de la peinture.

Gibson Les Paul Standard Heritage Cherry Sunburst
Gibson Les Paul Standard Heritage Cherry Sunburst


Matériel ou matériel d’instrument


Chevalet Tune-o-Matic

Le chevalet, sans aucun doute, est le matériel qui influence le plus la sonorité de l’instrument.

Bien qu’à première vue, le matériel semble similaire, la différence entre ces deux ensembles de matériel est importante et réside dans la qualité de la construction et des matériaux utilisés. Le chevalet ABR-1 Tune-o-matic de Gibson est construit avec de meilleurs alliages que l’Epiphone, ce qui a un impact positif sur le son et le sustain de la guitare.

Chevalet Gibson Les Paul ABR-1 Tune-o-matic
Chevalet Gibson Les Paul ABR-1 Tune-o-matic

La quincaillerie à moindre coût est souvent moulée sous pression avec un alliage de zinc plus souple que la quincaillerie en acier typique des guitares plus chères. Ainsi, le matériel en alliage de zinc sera plus doux et plaqué d’acier inoxydable. Cela réduira le sustain et les hautes fréquences. Au contraire, le matériel en acier inoxydable est plus dur et aura un meilleur maintien et fera mieux ressortir les hautes fréquences.


Chevilles

Les accordeurs sont également de meilleure qualité sur la Gibbie. Bien que les Epiphone Grover ne soient pas mauvais, ils ne sont pas de haute qualité et sont en dessous du Vintage Deluxe utilisé par Gibson, cela n’affecte pas le son de l’instrument, mais cela affecte l’accordage de l’instrument, un aspect nullement mineur.


Electronique Les Paul

Un aspect très important des guitares, et souvent négligé, est l’électronique. L’électronique a un impact important sur la tonalité, non seulement à cause des microphones, mais aussi des potentiomètres et des condensateurs. À tel point que les amateurs d’instruments vintage paient fortune pour ces composants des années 50 et du début des années 60.


Micros ou micros

Micros de type PAF sur une Gibson Les Paul.

Il n’est pas nécessaire de préciser que c’est là que plus de différences tonales peuvent être générées dans tout ce qui est l’électronique de l’instrument. C’est donc un autre aspect important où Gibson se démarque clairement au-dessus d’Epiphone. Alors que certains composants peuvent être de qualité moyenne à élevée sur les guitares asiatiques, le principal composant électronique, qui est le micro ou le micro, est de marque Epiphone, de qualité inférieure à Gibson.


Condensateurs et potentiomètres

Les cinq condensateurs testés, une combinaison d'anciens modèles et de NOS

La même chose peut être dite pour les condensateurs. La Gibson est équipée d’un ensemble de bouchons Orange Drops qui sont considérés comme la norme en ce qui concerne la poursuite du son. L’Epiphone aura à nouveau des condensateurs génériques et moins chers installés.

Du côté des potentiomètres, les deux guitares ont une bonne qualité de produits, ce qui rend la différence dans ce composant non pertinente.

Condensateurs pour commandes de guitare.


Conclusion sur l’électronique

Les guitares moins chères peuvent sembler étouffées, moins lumineuses et floues par rapport aux guitares plus chères.

L’audio est moins défini et plus pâteux, ce qui signifie que l’audio des différentes cordes est mélangé, perdant la qualité et la dynamique de l’audio.

Cependant, ne vous inquiétez pas de cette différence, car cela peut être facilement corrigé et pas par trop d’argent. Vous pouvez acheter un jeu de micros de type PAF de bonne qualité et des condensateurs de marque et faire en sorte que votre Epi améliore sensiblement son son, en se rapprochant du ton du Gibbie.

Haut Epiphone Les Paul Standard Plus.
Haut Epiphone Les Paul Standard Plus


Accessoires et autres

Gibson inclut toujours un étui rigide avec leurs modèles hauts comme la Les Paul Standard. Cela se reflète dans le prix. Epiphone ne fournit pas d’étui, à quelques exceptions près. Mais bien sûr, il peut être acheté séparément si vous souhaitez protéger votre précieuse Les Paul. La qualité des deux boîtiers est excellente et assez similaire.

L’ajout d’un étui serait une belle «touche», mais cela signifierait une augmentation de prix d’environ 100 $. Dans tous les cas, vous pouvez acheter des étuis rigides de la marque ou non, pour bien entretenir votre instrument.

La Gibson Les Paul comprend également un pack d’accessoires contenant un outil de réglage de truss rod et des produits de nettoyage. L’Epiphone Les Paul ne contient que l’outil de réglage du tendeur. De toute évidence, ce n’est pas une différence pertinente.


Résumé et comparaison de Gibson vs Epiphone

Après avoir comparé ces deux guitares côte à côte, avons-nous trouvé des différences pour justifier la différence de prix? Comme nous l’avions prévu au début de l’analyse, il n’y a vraiment pas de réponse unique.

Une oreille sous-développée comme celle d’un étudiant débutant n’appréciera pas vraiment les différences de qualité entre les deux instruments, tandis qu’une oreille expérimentatrice ressentira ces différences clairement et sensiblement. Donc, en principe, on peut dire que si vous êtes étudiant, la différence en argent ne sera pas justifiée, alors qu’un guitariste professionnel ou expérimenté considérera que cela vaut la dépense supplémentaire pour obtenir une « vraie » Les Paul.

Bien sûr, si vous avez la possibilité de vous offrir une Gibson Les Paul, achetez-la pour vous-même. Même si vous ne ressentez pas les différences aujourd’hui, vous le ferez avec le temps. 

Gibson Les Paul Standard

Au contraire, si vous voulez une Paula mais que votre budget est limité, ne vous inquiétez pas. La version Epiphone vous servira très bien. De plus, avec un investissement peu important, vous pouvez obtenir d’excellents résultats. Un montant supplémentaire de 100 $ à 200 $ contribuera grandement à obtenir des micros de bonne qualité comme Gibson, DiMarzio ou Seymour Duncan. Cela améliorera considérablement le son de la guitare. Vous pouvez également ajouter d’autres modifications, telles que des changements de chevalet, des condensateurs et même un écrou qui vous permettront d’améliorer encore le son de votre alto.


Donc, au-delà des facteurs objectifs, il y a un facteur subjectif, votre audition, votre goût, vos doigts. Ainsi, bien que ce guide soit une étape fondamentale pour que vous puissiez faire le bon choix, l’étape la plus importante de toutes est de tester les guitares et de décider en fonction de ce que vous ressentez et entendez de chacune d’elles. Même une Gibson Les Paul peut sonner mieux que l’autre, tout comme l’Epiphone. Même une Gibbie peut ne pas vous inspirer du tout, et une Epi peut vous faire ressentir une attirance qui vous donne envie de ne pas lâcher la guitare.


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