¿Qué maderas tipo caoba tienen las guitarras Les Paul baratas?

¿Qué maderas tipo caoba tienen las guitarras Les Paul baratas?
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Epiphone, Cort, Samick, Ibanez, SX y tantas otras marcas de guitarras baratas producen guitarras tipo Les Paul, te contamos las maderas tipo o sucedáneas de la caoba que usan.

¿Las guitarras Les Paul baratas realmente están hechas de caoba?

Dentro de las especificaciones de guitarras baratas de tipo Epiphone Les Paul Standard, muchas veces encontramos el nombre caoba pero, ¿realmente están construidas con «Tonewoods»? Como te puedes imaginar esto no es cierto. Un ejemplo claro, es la misma Epiphone que publica en su web que sus guitarras Les Paul son construidas con caoba cuando en realidad usan otras especies sucedáneas.

Para entender un poco veamos qué es la caoba genuina y qué otras maderas, que por su similitud, son llamadas comercialmente caoba cuando realmente no lo son.

Caoba de Honduras o Genuina

La Caoba de Honduras o Caoba Genuina (Swietenia macrophylla) utilizada por Gibson para sus guitarras como la Les Paul y la SG, es un árbol que crece en América Central y Sudamérica. En un momento, Honduras fue el principal exportador, de ahí su nombre. Esta especie también crece en países como México, Belice, Nicaragua, Colombia Perú, Bolivia, Brasil y más.

Gibson Les Paul con Caoba de Honduras
Gibson Les Paul con Caoba de Honduras

También a la caoba se le llama mara. Así es que la Mara Boliviana es el mismo árbol (Swietenia macrophylla) que crece en Bolivia.

Otras especies de Caoba: la Originaria y la del Pacífico

Además de la Caoba Genuina o de Honduras, hay otras dos especies de Caoba. Una es la Caoba Originaria y otra la Caoba del Pacífico. Estas dos especies no son explotadas comercialmente, al menos para la construcción de guitarras. Así, la caoba de honduras, es la única caoba genuina utilizada para la construcción de guitarras.

La Caoba Originaria o también llamada de las Indias Occidentales, o de Cubana (Swietenia mahagoni) crece en el Sur de la Florida y en el Caribe. Hasta la segunda guerra mundial fue la especie de caoba más comercializada, pero hoy su comercialización es muy limitada. La otra especie es la Caoba del Pacífico (Swietenia humilis), un árbol pequeño y a veces retorcido que crece en el bosque seco del litoral Pacífico de América Central. Esta es una especie es de utilidad comercial limitada. Así, la única especie comercializada es la Swietenia macrophylla, es decir la Caoba de Honduras o Genuina.

Estas tres caobas son de la familia de la meliaceae. Si bien no hay otras caobas, comercialmente se llama también caobas a otras especies de África, Asia y Oceanía.

Maderas sucedáneas de la Caoba

Como vimos, sólo la Caoba Genuina o de Honduras es la única verdadera caoba utilizada para guitarras. Sin embargo, existen otras maderas que son llamadas comercialmente «caoba» por su similitud estética.

Caoba Africana o Khaya y Caoba Sapele o Sapeli

También, conocida como samanguila, la Khaya o Caoba Africana y el Sapele o Sapeli (Entandrophragma), son maderas de la familia de las meliáceas, que nacen en África y son llamadas comercialmente caoba. Son originarias de las zonas tropicales de África y Madagascar. Si bien no son caoba genuina, son buenos reemplazos por su aspecto rojizo y forma de su veta.

Si bien a la Khaya se le llama caoba africana, este último término se suele confundir con la sapele. Así, podrás ver que muchas veces al sapele o sapeli también la llaman caoba africana. Estas dos especies, además de tener similitud estética, también se caracterizan por ser muy similares en tono, aunque son más pesada que la caoba. Estas maderas probablemente sean las más similares y el mejor sustituto de la caoba. De hecho, es utilizado en instrumentos de alta calidad como Ibanez Artstar AS2000 fabricada en Japón.

Comparativa entre Caoba de Honduras o Genuina, Caoba Africana -Khaya- y Caoba Sapele: Precio, facilidad para trabajar, similitud / autenticidad.

La Khaya es la más económica de las dos, pero es más difícil trabajar. El sapele o sapeli, es mucho más fácil trabajar, casi tanto como la caoba genuina. Por eso, la caoba sapele es más cara que la caoba africana o Khaya, pero más económica que la caoba de Honduras o genuina. Taylor utiliza Sapele para sus lados y fondos de sus guitarras acústicas más económicas.

Una característica que comparten las tres «caobas» nombradas hasta acá: genuina, africana o sapele, es que todas apenas cortadas tienen un color pálido decepcionante. Pero, a las dos semanas toma ese color rojizo tan bello que la hacen tan preciadas.

Caobas Asiáticas y otras

Dentro de las especies identificadas comercialmente como Caoba, hay muchísimas otras maderas, la lista es casi interminable. Pero nos enfocaremos en aquellas utilizadas dentro de la industria de los instrumentos musicales.

Caoba de Filipinas

Dentro de este nombre de Caoba de Filipinas se pueden encontrar algunos miembros del género Shorea como Meranti o Lauan, de la familia Dipterocarpaceae, que son utilizadas para la construcción de guitarras. En algunos foros de Estados Unidos afirman que guitarras Epiphone Les Paul usan Lauan.

Caoba Africana o Khaya, Caoba Sapele o Sapeli y Lauan o Caoba de Filipinas.

Palaquium (Nyatoh) y Mora (Nato)

Otras maderas similares estéticamente y con excelentes propiedades tonales son el Palaquium -Nyatoh- y el Nato -Mora-, que son utilizados como Tonewoods por fabricantes de guitarras asiáticos con excelentes resultados.

Muchas veces confundidas entre sí, e incluso a veces las tratan como si fueran la misma madera. Estas dos especies son muy utilizadas en la fabricación de instrumentos y también como sustituto de la caoba. Aunque como ya dijimos, no tienen ninguna relación con la Caoba. Ambas maderas son utilizadas por sus cualidades tímbricas en instrumentos de calidad media. El Nyatoh, de color rojizo, es utilizado en instrumentos de Ibanez. Por ejemplo, las Ibanez Artcore AS153 son fabricadas con Nyatoh.

La madera de Mora o Nato, también es un muy buen reemplazo de la Coaba. Takamine lo usa para fondos y lados de algunos de sus modelos de guitarras acústicas. En su sitio web Takamine afirma: «A menudo conocida como ‘caoba oriental’, el Nato es una especie que ofrece un aspecto similar y características similares a la caoba regular. Ofrece una forma asequible de construir una guitarra con un gran aspecto y una gran tono.»

Otras: Okume y Basswood

Finalmente, vale destacar otras maderas, que si bien no son llamadas comercialmente como «caobas», se usan como sustituto de ella. Entre ellas, podemos encontrar el Tilo o Basswood, también utilizado como sustituto del Aliso por su buena respuesta en frecuencias medias. También el Okume, muy utilizado para guitarras más baratas de Epiphone e Ibanez, aunque su tono dista mucho del de la caoba ya que no se destaca por tener frecuencias medias.

Niveles y calidades de sucedáneos de la Caoba para guitarras

La lista de reemplazos o sustitutos de la caoba es larguísima. Sin embargo, hay algunas que se destacan y cumplen muy bien su función como Tonewood. Así, podemos agrupar en distintos niveles de calidad las maderas sucedáneas de la caoba.

Entre todos las maderas nombradas, podemos dar una orientación de calidades. El sucedáneo de mayor nivel es la Caoba Sapele o Sapeli, con aspecto y tono similar, y más fácilmente manejable que la Khaya, siguiéndole esta última. Luego, tendremos el Nato o Caoba oriental, utilizado por Takamine en sus acústicas más asequibles. Finalmente, tenemos el Nyatoh. Todas estas maderas son utilizadas por marcas como Epiphone, Fender, Ibanez, Taylor, Takamine, Cort, entre otras.

Fondo de guitarra Epiphone Les Paul con, probablemente, enchapado de Meranti o también llamada Caoba de Filipinas o Lauan.

¿Qué madera utiliza cada marca de guitarra?

Como vimos, ninguna de las guitarras baratas de gama baja o media tipo o símil Les Paul u otro modelo Gibson como la SG utiliza realmente caoba genuina o de Honduras. En su lugar, utilizan sustitutos, veamos cuáles utilizan marcas como Epiphone, Ibanez, Samick y otros.

¿Qué madera sustituta de la Caoba tiene la Epiphone Les Paul Standard?

Debemos aclarar que Gibson es muy poco transparente respecto de las maderas utilizadas por Epiphone. Actualmente, Epiphone informa que utiliza maderas distintas según el modelo de la guitarra. Para los modelos más baratos informa que utiliza okume, mientras que para los modelos más caros, informa que utiliza «caoba». Realmente, no está claro cuál de todas las pseudo caobas utiliza. Gibson no da esa información.

Así, podemos encontrar ejemplos, como la Epiphone Les Paul Express Epiphone (USD 149) tiene mástil de okume y cuerpo de «caoba», seguramente este último debe ser Caoba Africana o de Filipinas. En cambio el modelo 1959 Les Paul Standard es todo de caoba africana o de filipinas.

Sigamos nuestro análisis en la supuesta caoba con que se construyen los modelos tope de gama de Epiphone. Hay que considerar además que Epiphone normalmente utiliza enchapados en los backs del cuerpo para simular una sola pieza de madera. Estas láminas de madera siguen un patrón muy similar a las caobas rayadas africanas como la Khaya y el Sapele y de la caoba oriental Meranti, también conocida como Lauan. Pero, también podría suceder que el enchapado usado sea de una madera distintas a las del cuerpo. Por ello, lo que buscamos fueron cuerpos en los que se distinguieran las distintas piezas, para asegurarnos que la madera visible es la madera real. Cuando vemos esos cuerpos, vemos que estos no cuentan con ese patrón rayado tan marcado en la veta. Por lo cual, también podría tratarse de Nyatoh u otro sucedáneo de la caoba.

Cuerpos de Epiphone Les Paul Moderne, exibiendo una caoba asiática, probablemente Meranti, también conocida como Caoba de Filipinas.

Así, realmente no es posible confirmar con certeza qué madera sucedánea de la caoba utiliza Epiphone. Tampoco si utiliza una única tipo de madera, o si usa según disponibilidad, fábrica o modelo. En algunos foros se lee que probablemente Epi utilice Meranti o Lauan, que como dijimos también es conocida comercialmente como Caoba de Filipinas. Esto último parece más que razonable por el nivel de precios que maneja la marca.

¿Qué madera sucedánea de la caoba utilizan las guitarras Ibanez?

Ibanez es una de las empresas más transparentes junto con Cort sobre las maderas utilizadas en sus guitarras. En su sitio web informa en general de forma clara las maderas utilizadas en sus instrumentos. Revisando su catálogo de productos, se puede ver que utiliza Álamo y Okume para reemplazo de la caoba en los cuerpos de guitarras baratas de gama baja. Para las líneas medias utiliza Nyatoh, mientras que para las gamas más altas fabricadas en Japón utiliza Caoba Africana, pero no se aclara si es Khaya o si es Sapele. Pero, generalmente se le llama así a la Khaya.

¿Qué maderas utiliza Cort en su línea de guitarras CR tipo Les Paul?

Cort utiliza Álamo como sustituto de la caoba para el cuerpo de la CR50. Mientras que para el resto de los modelos: CR100, CR150, CR200, CR250 y CR300, Cort informa que utiliza Palaquium también conocido como Nyatoh.

Cort CR200 en Vintage Burst, hecha con Nyatoh, una madera sucedánea de la caoba.

¿Con qué madera reemplaza la caoba Gretsch en su línea económica?

Hasta hace poco Gretsch utilizaba Basswood como sustituto de la Caoba para los cuerpos Pro Jet de su línea China. Este modelo, una versión asiática de la Duo Jet, venía con cuerpo de Tilo -Basswood- en lugar de Caoba. El mango de Caoba de la Duo Jet es reemplazado por uno de arce en la Pro Jet china.

Este año, Gretsch lanzó una nueva versión asiática de la Duo Jet llamada Double Jet. Esta nueva versión económica informa tener cuerpo y mástil de caoba. Así, al igual que Epiphone y PRS, Gretsch no informa que madera más barata sucedánea de la caoba está utilizando para sus nuevas guitarras chinas.

Nuevo modelo Gretsch G5222 Electromatic Double Jet BT V-Stoptail LRL WS, versión china de la Duo Jet

¿Qué madera sucedánea de la caoba usa PRS para su línea asiática SE?

Al igual que Epiphone, PRS se limita a informar que utiliza «caoba». Así, no está claro ni informado por PRS qué madera usa en su línea más económica fabricada en Indonesia, la SE -Student Edition-. Sin embargo, dado que el fabricante es Cort, y este para sus propias guitarras utiliza Nyatoh (Palaquium) podríamos deducir, pero no confirmar, de que muy probablemente sea Nyatoh el sustituto de la caoba que tienen las PRS SE.

¿Qué sustituto de la Coaba usan las guitarras Vintage Les Paul?

Lamentablemente, Vintage es otra marca que no informa qué sucedáneo de la caoba utiliza. Afortunadamente, uno de sus modelos, el Vintage V100MRPGM, es Relic y muestra claramente la madera sin pintura. De ahí, podemos observar que no pareciera usar Caoba Africana, Sapele o Meranti por la falta de patrón rayado que éstas suelen mostrar. En cambio, pareciera tener una veta compatible con el Nyatoh, utilizado por Cort e Ibanez.

La guitarra tipo Les Paul Vintage V100MRPGM gracias a su relic permite ver claramente la veta consistente con un Nyatoh u otro sustituto asiático barato de la coaba.

¿Qué maderas usa Samick en reemplazo de la caoba?

Samick es uno de los fabricantes más importantes de Asia. Cuenta con muchos años de trayectoria en fabricación de instrumentos, tanto propios, como para terceros incluyendo Les Paul y SG. Así, es difícil decir con precisión que maderas utilizó durante cada uno de los años, y modelos. Históricamente, Nato es una madera muy utilizada por Samick, pero realmente no podemos confirmar qué madera utiliza.

El oído manda

Hemos visto, que la caoba es una madera de América cara y difícil de conseguir fuera de las guitarras de más alta calidad. Existen muy buenos sustitutos de la caoba genuina o de Honduras, como el Sapele o Sapeli, también conocida como Caoba Sapele y la Khaya conocida como Caoba Africana. También, está el Nyatoh y el Nato, que funcionan muy bien. Sin embargo, lo más importante no es la madera que traiga, sino que la guitarra suene bien.

Un instrumento puede sonar bien aunque esté hecha con una madera no tradicional, y también puede suceder que suene mal y tenga un Tonewood clásico. Por eso, lo importante es que te guste a ti y no qué madera tiene.

Dicho esto, también hay diferencias de preferencias de tono y estilo musical. He podido comparar una Gibson Les Paul contra Epiphone tope de gama con pastillas Gibson. En sonido con drive, las diferencias eran mínimas, pero en sonido limpio, el tono a caoba de la Gibson se podía diferenciar claramente del de la Epiphone. Entonces, si tú tocas clean, puede que sea importante que sea caoba genuina o no. Pero si tu estilo es un tono más distorsionado, realmente las diferencias serán muy poco audibles.

¿Has podido comparar algunas de todas estas maderas?, ¿Qué diferencias escuchaste entre unas y otras? Comparte tu experiencia en la sección de comentarios.

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