Los fracasos de Gibson: guitarras feas, raras y desconocidas

Los fracasos de Gibson: guitarras feas, raras y desconocidas
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Gibson es el fabricante más antiguo y tradicional de guitarras del mundo, pero a lo largo de su historia no todo han sido éxitos, ha tenido modelos que fueron enormes fracasos que incluyeron guitarras feas y raras que no estaba a la altura del legado de la marca.

Los fracasos de Gibson: las guitarras más feas y raras

Esta elección de modelos de guitarras de Gibson que fracasaron se basa en la estética de las guitarras seleccionando las más feas y las de menor duración en el mercado. Por supuesto, que la elección es subjetiva y dado el gran número de modelos de guitarras que Gibson lanzó al mercado, podría faltar alguna en este ranking.

  • Gibson Les Paul Recording, Personal y Professional
  • Gibson Les Paul Signature
  • Gibson L-5S
  • Gibson L-6S
  • Gibson Marauder
  • Gibson S-1
  • Gibson The Paul
  • Gibson Flying V-II
  • Gibson 335S
  • Gibson Victory
  • Gibson Sonex
  • Gibson Corvus y Futura
  • Gibson Challenger
  • Gibson RD Artist
  • Gibson All American II
  • Gibson Firebird X

Gibson Les Paul Personal, Professional y Recording

Gibson Les Paul Personal

Gibson Les Paul Personal se fabricó entre 1969 y 1973.

La Gibson Les Paul Personal se fabricó entre 1969 y 1973, y se basó en el tradicional modelo al cual se le agregaron «mejoras». Esta guitarra está equipada con pastillas alargadas e inclinadas de baja impedancia, con mayor fidelidad y claridad. Las especificaciones de la Gibson Les Paul Personal son un cuerpo de caoba un poco más grande que la LP tradicional. La electrónica incluía selección de fase y control Decade de 11 posiciones. Desafortunadamente, el modelo no fue popular, dado que los guitarristas normalmente no buscan un sonido limpio de alta fidelidad. Así fue que sólo se produjeron 370 unidades de la Les Paul Personal.

Gibson Les Paul Professional

La Gibson Les Paul Professional, sólo se produjeron 118 unidades y se comercializó entre 1969 y 1973.

La Gibson Les Paul Professional era una versión más económica de la Personal. De esta guitarra sólo se produjeron 118 unidades y se comercializó entre 1969 y 1973. Las Les Paul Personal y la Professional fueron reemplazadas por la Les Paul recording.

Gibson Les Paul Recording

Gibson Les Paul Recording Reedición 2014.
Gibson Les Paul Recording Reedición 2014

La Gibson Les Paul Recording básicamente era una Les Paul Personal con algunas modificaciones en su sistema activo de electrónica. La Recording se fabricó entre 1971 y 1979 estaba diseñada para conectarse directamente a una entrada de mesa o consola de mezcla de baja impedancia. Esta era la razón nombre del modelo «Recording» que significa grabación en inglés.

Las pastillas de baja impedancia, utilizadas por estos tres modelos, tienen un sonido más claro con una respuesta de frecuencia más plana y amplia. Esto significaba que la Recording tenía una gama versátil de tonos, así podía emular sonidos similares a otras guitarras como el de la Telecaster, el del la Rickenbacker y más. Para obtener la gama completa de tonos se requería el dominio del complicado panel de controles. Los controles son Volumen, Agudos, Graves, Decade, Volumen del micrófono, Selector de pastilla, switch de tono y de fase. Sin embargo, para sacar máximo provecho de la Gibson Les Paul Recording se necesitan amplificadores y demás equipamiento diseñados especialmente para una señal de baja impedancia. Probablemente, esto último fue la condena al fracaso de este modelo de guitarra.

A pesar de su fracaso embargo, a Les Paul le encantaba la Les Paul Recording. Así fue que Les Paul usó este estilo de guitarra en sus conciertos.

Gibson Les Paul Signature

Gibson Les Paul Signature, fabricada entre 1973 y 1979.

La Gibson Les Paul Signature fue una guitarra semi hueca o «Semi-Hollow» fabricada entre 1973 y 1979. Esta guitarra es similar a la Starcaster que salió unos años más tarde. Algunas Les Paul Signature tempranas tienen las mismas pastillas Les Paul Recording, la mayoría venían equipadas con el tipo rectangular de baja impedancia. Esta guitarra viene con jacks de salida de alta y de baja impedancia. En 1976, los humbuckers de alta y baja impedancia se convirtieron en una opción en este modelo. Más tarde, también se fabricaron versiones con pastillas P90.

El mástil es de caoba con diapasón de palisandro, mientras que el cuerpo podía ser todo de arce o de arce con lados y fondo de nogal. Las opciones de acabado eran Gold Top y Tobacco Sunburst, de la primera se hicieron aproximadamente 1400, mientras que de la segunda ni siquiera llegaron a las 100.

Gibson L-5S

Gibson L-5S es la versión sólida de la L-5, producida entre 1972 y 1985.

La Gibson L-5S es la versión sólida de la L-5, de ahí el nombre del modelo. Producida ininterrumpidamente entre 1972 hasta 1985. Apuntada al mercado de músicos de Jazz, dentro del tope de gama de Gibson. Aunque parece una variación de la Les Paul, es bastante distinta ya que no está hecha de caoba. El mástil y el cuerpo son de arce y diapasón de ébano.

Gibson, en busca de nuevos sonidos introdujeron un circuito activo juntos con pastillas singlecoil de baja impedancia. Estas pastillas no muestran las piezas polares y son mayores que las singlecoils tradicionales. Estas pastillas también usadas en los modelos Les Paul Recording, Signature, Personal y Professional contemporáneas. Sin embargo, muy pronto las reemplazaron, en 1974, fueron sustituidas por pastillas humbucker.

Gibson L-6S Custom

Gibson L-6S, fabricada en 1972 hasta

Las Gibson L-6S es un modelo muy similar a la L5S, pero completamente de arce. Lanzada en 1973 y discontinuada en 1981, la L-6S fue la primera guitarra completamente de arce de Gibson. El modelo cuenta con un diseño muy similar, pero con un cuerpo más delgado y tapa plata. Están la versión Custom y Deluxe con diferencias como el cordal y el pickguard. Cuenta con dos pastillas humbuckers «Hot» según informa en su folleto Gibson, conectadas en serie, paralelo y spliteado. Además, fueron las primeras guitarras Gibson en tener 24 trastes.

Gibson Marauder

Gibson Marauder se fabricó entre 1974 y 1980.

La Gibson Marauder se comercializó entre 1974 y 1980. Esta guitarra estaba en la línea media de precio accesible. La Marauder cuenta con un mástil de arce atornillado y con cuerpo de aliso -alder-, arce -maple- o caoba -mahogany. El cuerpo con un diseño clásico singlecut se combinaba con un pickguard y una configuración de pastillas novedoso. Por el lado del clavijero con el mismo diseño de la Flying V completan un diseño moderno pero en alineado a la marca.

Ambas pastillas, diseñadas por Bill Lawrence, son dos humbuckers pero de distinta configuración. Uno de tamaño Standard para la posición del mástil y otro mini HB para el puente. Así, se ve un estilo similar al de una Telecaster Hotrod y lo que posteriormente sería una Fano. Así, la Marauder estaba en un territorio estilo Fender.

Gibson S-1

Gibson S-1 se fabricó entre 1975 y 1980.

La Gibson S-1 es una variación de la Marauder con tres pastillas epoxy blade singlecoils. Fabricada entre 1975 y 1980. Las pastillas, también diseñadas por Bill Lawrence, cuentan con un circuito especial que incluye combinaciones humbucking. Con un audio muy similar a una Stratocaster, se iba mucho del tono tradicional de Gibson, lo cual hizo que no tenga una gran recepción por parte del mercado.

Gibson The Paul

Gibson The Paul Standard,  se fabricó entre 1978 y 1982.

La Gibson The Paul Standard es una guitarra con contorno de Les Paul pero con tapa plana y un rebaje recto en el borde superior. Además, su cuerpo y mástil están hechos con nogal. El mango está encolado al cuerpo y tiene un diapasón de ébano de 22 trastes y clavijero sin tapa con logo dorado. La Gibson The Paul está equipada con dos pastillas humbucker T-Tops y el tradicional puente Tune-o-Matic.

La The Paul se fabricó entre 1978 y 1982, y fue reeditada en 2018, pero en lugar de tener trastera de ébano, fue lanzada con diapasón de palisandro. Entre 1981 y 1984, se lanzó una The Paul Firebrand con el mismo diseño pero construida con caoba en lugar de nogal. El mástil estaba construido en tres piezas y el logo Gibson estaba impreso a fuego en el clavijero.

Gibson Flying V-II

Gibson Flying V-II, fabricada entre 1979 y 1982.

En 1979, Gibson lanza la Flying V-II, básicamente la Flying V con una apariencia más moderna. La nueva V cuenta con un cuerpo y mástil laminado de cinco capas de arce y nogal con rebajes a los lados. Las pastillas «boomerang» con una salida Hot cuentan con un diseño novedoso. Esta guitarra fue un fracaso rotundo de Gibson, y en 1982 se discontinuó.

Gibson 335S

Gibson 335S Custom, la versión de cuerpo sólido de la 335, lanzada en 1980 y discontinuada en 1981.
Gibson 335S Custom

Así como se hizo la L-5S, Gibson también probó con la 335S en 1980. Así, Gibson lanzó un modelo tipo 335 con cuerpo Sólido. Este modelo venía en tres versiones: Standard, Custom y Deluxe. La Standard tenía cuerpo y mástil de arce y diapasón de palisandro. En cambio, la Custom y la Deluxe tenían mástil y cuerpo de caoba, diferenciándose por el diapasón. Mientras que la Custom cuenta con trastera de palisandro, la Deluxe tiene diapasón de ébano. La Standard y Custom se discontinuaron al año siguiente de su lanzamiento en 1981. La Gibson 335S Deluxe sobrevivió un par de años más, discontinuándose en 1983. Posteriormente, se reeditó en 2011 sin pena ni gloria.

Gibson Victory

La Gibson Victory, lanzada en 1981 y discontinuada en 1984.

La Gibson Victory fue el intento de Gibson de entrar en el mercado de las Superstrats. Lanzada en 1981 y discontinuada en 1984, esta guitarra muy similar a una PRS offset con el cuerno superior más largo, fue un diseño novedoso y muy similar a la Fender Stratocaster.

La Gibson Victory X MV venía con tres pastillas, diseñados por Tim Shaw, dos humbuckers y un singlecoil. En cambio la MV-2 venía con sólo con dos pastillas doble bobina. El mástil de arce encolado al cuerpo también de arce. El puente standard es el tradicional Tune-o-Matic, pero con opción de trémolo Kahler. Al igual que la Gibson S-1, estos modelos más Fenderosos, fracasaron ya que no captaron ni al público tradicional de Gibson, ni al de Fender ni las Superstrats. Así, fue que este bien logrado modelo, cayó en el fracaso.

Gibson Sonex

Gibson Sonex 180 Series fabricada entre 1981 y 1984.

La Gibson Sonex 180 Series se lanzó en 1981 y reemplazó a las Marauders y S1. El cuerpo está hecho con un núcleo de madera, el cual está cubierto con un material sintético llamado «Resonwood». Así, Gibson se sumó al grupo de fabricantes que experimentaron con materiales alternativos. Ovation, Steinberger, Ampeg y Peavey probaron con plástico, en cambio Travis Bean, Veleno y Kramer con aluminio y Airline y Valco con fibra de vidrio, entre otros.

Cuerpo de Gibson Sonex fabricado con  núcleo de madera de arce y con material sintético llamado "Resonwood".

Las especificaciones de la Gibson Sonex 180 son mástil de arce con diapasón de palisandro atornillado aun cuerpo híbrido con núcleo de arce y compuesto fabricado a base de madera llamado Resonwood. El puente es el tradicional Tune-o-Matic y lleva dos pastillas humbuckers. A pesar de su bajo costo, este modelo fracasó al igual que sus antecesoras la Marauder y la S-1 y en 1984 se discontinuó.

Gibson Corvus y Futura

Gibson Corvus I, se fabricó entre 1982 y 1984. Uno de los fracasos más grandes de Gibson.
Gibson Corvus I

La Gibson Corvus se introdujo en 1982, y su nombre significa Cuervo en Latín. Venía en tres versiones, Corvus I con una única pastilla, Corvus II con dos pastillas y Corvus III con tres. Se fabricó durante 1982 y 1984. Su diseño muy particular offset fue apodado «Can Opener», es decir, abrelatas.

Sus especificaciones son un mástil de arce con diapasón de palisandro atornillado a un cuerpo de caoba o alder dependiendo el modelo. Además de las tres Corvus, se lanzó una versión de mango encolado llamada Futura. Esta guitarra sin dudas fue uno de los fracasos más grandes de Gibson.

Gibson Challenger

Gibson Challenger fue una guitarra tipo singlecut disponible desde 1983 hasta 1985.

La Gibson Challenger fue una guitarra tipo singlecut disponible desde 1983 hasta 1985. Equipada con un mástil de arce atornillado, trastera de palisandro y un cuerpo de caoba. Esta guitarra cuenta con el mismo diseño del cuerpo que la Marauder, pero sin rebaje en los bordes. Lanzada como una guitarra de estudio económica, venía en tres versiones. La Challenger I con un Humbucker, la Challenger II con dos Humbuckers y la Challenger III con tres singlecoils. Algunos afirman que estas guitarras se hicieron para consumir el sobrante de cuerpos de Marauder.

Gibson RD Artist

Gibson RD Artist se fabricó entre 1977 y 1982.

La Gibson RD Artist se fabricó entre 1977 y 1982. Con un diseño hecho a partir de la Gibson Firebird, más redondeada. Con cuerpo y mástil enteramente de arce y escala de 25,5″, es una guitarra que entra dentro del territorio Fender, pero manteniendo similitudes con la Firebird. La Gibson RD salió en tres modelos: Artist, Custom y Standard, de los cuales los dos primeros estaban equipados con circuitos Moog activos, y la Standard con el tradicional sistema pasivo.

Su cuerpo enteramente de arce hace que estas guitarras sean excesivamente pesadas. A pesar de eso, este es un modelo de culto para algunos fanáticos de Gibson. Son instrumentos de alta calidad, y por su diseño son ideales para estilos de música pesados. Así, es que este modelo ha sido reeditando en 2014 y 2018 por Gibson.

Gibson All American II

Gibson All American II se fabricó entre 1996 y 1998.

La Gibson All American II se fabricó entre 1996 y 1998. La All American se produjo en Nashville Tennessee. El diseño basado en las primeras Melody Makers double-cut, sin pickguard y un puente de trémolo. El mástil de caoba encolado cuenta con un diapasón de 24 trastes de palisandro y tiene una escala de 24,75″. El cuerpo es de caoba con doble corte. Cuenta con dos pastillas simple-bobina simple de alta salida. Esta guitarra fue uno de los más grandes fracasos de Gibson.

Gibson Firebird X

Gibson Firebird X, uno de los fracasos más importantes de Gibson en la era moderna de la marca.

Gibson lanzó la Firebird X en 2011 como una guitarra de vanguardia con una amplia gama de modelos integrados, efectos y afinación automática. El precio inicial de esta offset de $ 4.000 la hacían una guitarra excesivamente cara. Tal vez por su diseño muy poco tradicional o por su alto valor, esta guitarra resultó ser un fracaso total y en 2012, el año siguiente de su lanzamiento, Gibson la discontinuó.

Las especificaciones de la Firebird X son un mástil de arce de 24,75″ encolado a un cuerpo de fresno. El diapasón es de Angelim Rajado, Marblewood, una exótica madera brasilera. Las tres pastillas tipo mini humbucker Firebird son las FBX de alnico II. Además cuenta con efectos integrados como Modulation, Echo, Reverb, Compression, Distortion, EQ, wet/dry blend, Echoplex, Piezo y programación de pastillas entre otros. Además, es compatible con los programas Ableton Live 8 y Guitar Rig 4 Pro. También incluye conexión Bluetooth para poder conectarse con pedales de efectos.

En un vídeo se puede ver como máquinas de construcción pasan por arriba de centenares de estas guitarras, destruyéndolas completamente. Este controversial vídeo la ha valido a Gibson una gran crítica de todos los fans de la guitarra.

¿Hay otro modelo de guitarra que incluirías en los fracasos de Gibson? Déjanos tu comentario.

Notas relacionadas: Los fracasos de Fender: guitarras feas, raras o no comprendidas.

Puedes encontrar publicadas algunas de estas guitarras en Reverb.com.


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