Fender vs Gibson review: características, diferencias y secretos

Fender vs Gibson review: características,  diferencias y secretos
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Una rivalidad histórica: Fender vs Gibson

Fender es conocida como la empresa que primero fabricó de forma masiva guitarras eléctricas de cuerpo sólido. Sin embargo, inicialmente, Fender era un fabricante de amplificadores, y Gibson tenía una larga historia de fabricación instrumentos de cuerdas, entre ellos, guitarras de tipo españolas.

De hecho, aproximadamente en 1946, antes que Fender lanzara su primera guitarra, la Esquire de 1950, Les Paul, popular guitarrista de la época, había ido a Gibson con la propuesta de fabricar guitarras eléctricas de cuerpo sólido. Les Paul solía tocar con una guitarra de cuerpo sólido llamada «el leño» para evitar acoples. Así, Gibson perdió la oportunidad de ser el primero, considerándolo una idea absurda en ese entonces.

Leo Fender, fabricante de amplificadores, se había salvado de la bancarrota antes de lanzarse a la fabricación de guitarras eléctricas que pudieran ser tocadas con sus amplificadores. Así, Leo, un ingeniero que no era guitarrista, con un instinto de supervivencia empresarial, empezó a fabricar de forma masiva el instrumento que cambiaría la historia de la música para siempre, y especialmente la del Rock.

Fender vs Gibson: Stratocaster y Les Paul, diferencias.

Dos filosofías contrapuestas

Las guitarras Fender fueron pensadas como una herramienta de trabajo: fáciles y baratas de fabricar, con un enfoque en su funcionalidad. En cambio, las Gibson siempre tuvieron una filosofía más artística y de diferenciación, en la cual eran instrumentos ornamentados, enfocados no solamente en su funcionalidad, sino también en su diseño y su exclusividad.

Gibson siempre apuntó a ser un instrumento de máxima excelencia, con detalles como cenefas, tapas carved, maderas flameadas, inlays de bloque o trapecios en madreperla, y colores negros y dorados, que le daban un status diferenciador.

Fender fue el «Ford» de las guitarras. Apuntó a la funcionalidad y a la capacidad de fabricar en gran volumen a bajo costo. Así, las Fender son guitarra atornilladas, a diferencia de lo que la industria hacía en ese entonces, que es encolar el mástil al cuerpo. De esta manera, no sólo se puede ahorrar mucho tiempo y esfuerzo de fabricación, sino que también se pueden intercambiar partes, sea por gusto o por necesidad de reparación. Los cuerpos son planos sin bindings.

Características de las guitarras Fender y Gibson

Maderas utilizadas por Fender y Gibson

Fender vs Gibson: Telecaster y Les Paul, diferencias.

Las guitarras Fender utilizan mástiles de arce en una sola pieza hasta fines de los 50’s donde suman el diapasón de palisandro. Las Gibson utilizan principalmente mangos de caoba con diapasón de palisandro. Esta es una de las diferencias más importantes entre ambas marcas. El arce es una madera dura con un audio más rico en frecuencias agudas, mientras que la caoba es más blanda caracterizada por su riqueza tonal en frecuencias medias.

Los cuerpos de las Fender son principalmente de Aliso, aunque también usan Fresno en menor medida. Mientras que los cuerpos de Gibson son al igual que los mástiles de caoba. El aliso al igual que la caoba es una madera blanda rica en frecuencias medias. La caoba suele considerarse con más medios graves y el alder o aliso con más medio agudos comparativamente. De todas formas, hay que destacar, que el mástil es considerado el alma del instrumento. Es decir, la parte de la guitarra que más influye en el tono de la misma.

Unión de mástil y cuerpo: neckjoint

La unión de mástil y cuerpo en las guitarras Fender es atornillado, lo que permite intercambiar cuerpo y mástil para lograr el tono buscado o sencillamente, para cambiar uno defectuoso. Por el lado de Gibson, estos son encolados, como tradicionalmente trabajó la industria. Esto repercute en la forma en que se trasmiten las vibraciones a lo largo de todo el instrumento. Se considera que el encolado da más sustain que el atornillado. De todas formas, las diferencias muchas veces son sutiles y se requiere un oído muy entrenado para escucharlas.

Escala de Fender y Gibson

Fender utiliza como escala principal la de 25,5 pulgadas -64,77-, que es la distancia entre la nuez o cejuela y el puente del instrumento. Por el lado de Gibson, la principal escala es la 24,75 pulgadas -62,865 centímetros-. Es decir, las Gibson tienen casi dos centímetros de escala. Esto repercute en que la tensión de cuerdas, que en las Gibson es menor, por lo cual tienen más sustain pero menos ataque, por el contrario, las Fender al tener más tensión cuentan con más ataque y menos sustain.

Radio de diapasón y separación de cuerdas y trastes de Fender y Gibson

Las guitarras tipo vintage Fender usan radio 7,25″ el cual es más redondeado. Este es más cómodo para tocar acordes, pero menos práctico para solos y bendings. Las Fender más modernas tienen radio 9,5″, es un radio que sigue siendo bastante redondeado, pero es más amigable para solos y bendings. Por el contrario, Gibson utiliza un radio más plano que es de 12″. Este es muy amigable para solos y bending, pero no tan cómodo para acordes. De todas formas, la mayoría de los guitarristas se adapta bien a todo tipo de radio, aunque puedan tener una preferencia.

Medidas de puentes de Fender.

La separación de cuerdas de Fender vintage es de 56mm entre la primera y sexta cuerda. Las Fender modernas y las Gibson vienen con separación 52,5mm. Las primeras son más similares a un instrumento acústico, prácticos para tocar con los dedos, arpegios, mientras que la distancia más cerrada es mejor para el guitarrista eléctrico tradicional.

Finalmente, originalmente Fender utilizaba trastes chicos, los cuales afectan la tocabilidad en lo que es velocidad y bendings. Con los años, Fender ha implementado trastes más grandes y estas diferencias desaparecieron.

Pastillas singlecoil vs Pastillas Humbucker

La otra gran diferencia entre el tono Fender y Gibson son las pastillas. Si bien inicialmente ambas marcas utilizaban pastillas singlecoil, cuando Gibson usaba las P90. A partir de 1858 aparece el humbucker tipo PAF diseñado por Seth Lover, que termina de definir el tono Gibbie. El humbucker es una pastilla doble bobina que imita el tono del singlecoil. Sin embargo, los humbuckers son pastillas con más cuerpo, más salida y menos brillo que las simple bobina. Esto último hace que las pastillas singlecoil se destaquen más para los tonos limpios; mientras que el diseño de las doble bobina hace que se destaquen para sonidos con más drive y saturación.

Pastilla Singlecoil.

Fender vs Gibson, dos estilos bien diferenciados

Desde sus comienzos, los objetivos y filosofías de ambas empresas fueron muy diferentes. Como dijimos, mientras que Gibson siempre busco elegancia y diferenciación, Fender buscó pragmatismo y valor. Así, podemos ver que Fender se centra en ser una herramienta de trabajo práctica y barata para el músico; cuando Gibson busca ser un instrumento único con detalles diferenciadores.

Esta diferencia, también se encuentra en el tono. Desde un inicio, Fender buscó lo mismo, claridad y definición en el tono. En cambio, desde un inicio, Gibson buscó calidez en su tono. De hecho, Ted McCarty cuenta que en el proceso de desarrollo de la Les Paul, probaron con guitarras de arce, las cuales eran «las cuales eran demasiado estridentes y con demasiado sustain».

Tono Fender vs Gibson

Así, podemos definir el tono Fender como un tono con buen ataque, mayor brillo, dinámica, definición y claridad. Mientras que el tono Gibson, es un tono más cálido, medioso, redondo y con más sustain. Por eso, para sonidos rockeros normalmente Gibson va mejor, pero para sonidos más limpios como pop, blues y funk las Fender van mejor. Claro que es una cuestión de gustos, y puedes tocar cualquier estilo con ambas marcas de guitarras.

Todo es relativo, y así muchos guitarristas consideran la combinación más versátil, una guitarra tipo Stratocaster con Humbucker en el puente. O mismo, en una Gibson con unas pastillas tipo PAF vintage, que tienen menos salidas y un audio scooped, se logran sonidos más «Telecasterosos».

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