Ted McCarty y la Era Dorada de Gibson

Ted McCarty y la Era Dorada de Gibson
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Ted McCarty es el gran hombre en la historia de Gibson, bajo su dirección la compañía vivió su Era Dorada donde lanzó todos modelos emblemáticos de Gibson.

Indice de contenido


Ted McCarty, el «Leo Fender» de Gibson

Si bien el nombre famoso es el de Gibson, por el luthier Orville Gibson, y el de Les Paul, por el músico que le dio nombre al clásico modelo de guitarra del tradicional fabricante de guitarras, quien realmente fue hacedor de Gibson, tal cual la conocemos hoy, es Ted McCarty.

Hablar de la vida de Theodore M. McCarty, mas conocido como Ted McCarty, es prácticamente hablar de la historia de la Era Dorada de Gibson. Ted dirigió la compañía entre 1948 y 1966, y fue quien hizo incursionar a la marca en el mundo de las guitarras eléctricas de cuerpo sólido.

Al igual que Leo Fender, Ted no era guitarrista, pero fue el responsable de todos los diseños y lanzamientos de las guitarras y bajos clásicos de Gibson, como los modelos Les Paul, ES-335, Flying V, Explorer, Firebird y SG.

Ted McCarty junto a Les Paul en la fábica de Gibson
Ted McCarty junto a Les Paul en la fábrica de Gibson

Como si fuese poco, en sus últimos años de vida fue consultor y asesor de nada menos que Paul Reed Smith, quien homenajeando a su mentor creo el modelo PRS McCarty.

Veamos la fascinante historia del verdadero «Hombre de Gibson».


Historia de Ted McCarty, el gran inventor


Wurlitzer: Su primera experiencia en la industria de la música

Ted nacido en Somerset, Kentucky en 10 de octubre de 1909 era ingeniero. Incursionó en la industria de la música con Wurlitzer en enero de 1936, a la edad de 26 años.

Wurlitzer, de Cincinnati, era un exitoso fabricante de órganos y otros instrumentos de teclas, así como también de tocadiscos. Ted trabajaba haciendo de todo, pero sus principales funciones eran comerciales, que poco tenían que ver con su profesión. Viajó por todo Estados Unidos con su familia, viviendo en 8 ciudades diferentes mientras trabajó para la empresa.

Pianos electrónicos Wurlitzer 200 y 206
Pianos electrónicos Wurlitzer 200 y 206

McCarty en una entrevista explicó que no quería eso para su futuro. Su intención era salir de la industria de la música, por lo cual se puso a buscar trabajo relacionado con su profesión de ingeniero. Así, el 1ro. de enero de 1948, dejó Wurlitzer.  


Gibson: Diagnóstico de problemas en Kalamazzo

Ted estaba esperando que le confirmaran un trabajo como tesorero asistente de la Brock Candy Company, cuando Friedrich Gretsch, dueño de la compañía homónima fabricantes de instrumentos, habló con Maurice Berlin el dueño y fundador Chicago Musical Instruments (CMI), la empresa que era propietaria de Gibson, para que le ofreciera trabajo a Ted. Berlin le preguntó si estaba dispuesto a ir a Kalamazoo y pasar una semana o más en la fábrica, estudiar la situación y darle un informe de por qué Gibson perdía plata.

Antigua fábrica de Gibson en Kalamazoo.
Antigua fábrica de Gibson en Kalamazoo

Ted estuvo de acuerdo, así fue y pasó tiempo en la fábrica y hablando largamente con John Huis, quien era entonces el capataz en el departamento de acabado -finish-. Su informe concluyó que la compañía tenía demasiados caciques y pocos indios. Destacó la baja moral del personal debido a la pésima relación de los empleados con el gerente general, Guy Hart, a quien todos los empleados se referían como un «HDP» según el mismo McCarty

Berlín, el dueño de Gibson, quedó impresionado con reporte Ted, por lo que le ofreció trabajar dirigiendo la fábrica con la promesa: «Si puedes cambiar el lugar y obtener ganancias, te haré presidente de la Compañía». Ted aceptó la propuesta, este hecho marcaría la historia de la guitarra eléctrica, empezaba la Era Dorada de Gibson.


Comienzo de la Era Dorada de Gibson: Ted McCarty empieza a dirigir la fábrica de Kalamazoo

Gibson Les Paul 1952 y Amplificador Gibson 40
Gibson Les Paul 1952 y Amplificador Gibson 40

Gibson había dejado de producir instrumentos durante la Segunda Guerra Mundial porque las restricciones gubernamentales sobre el acero impedían la instalación de trussrods -tensores o almas-, por lo que la empresa ayudó con el esfuerzo de guerra. Después de la guerra, Gibson estaba luchando por volver a hacer guitarras, y cuando Ted se unió el 15 de marzo de 1948, inmediatamente comenzó a reestructurar la administración y mejorar el ambiente de trabajo.

En mayo, dos meses más tarde, Gibson ya estaba ganando dinero nuevamente. Guy Hart, el gerente general, renunció en noviembre y John Huis fue ascendido a superintendente. Ted fue nombrado vicepresidente ejecutivo en junio de 1949, y luego presidente un año después. Las cosas se mantuvieron así hasta que se fue en 1966 con Gibson operando con ganancias en todo momento. Sin embargo, en una entrevista McCarty explicó que más allá del nombre de su cargo, él dirigió la compañía desde el primer día que llegó a Gibson.

Unirse a Gibson le dio a Ted la oportunidad de volver a sus raíces de ingeniería. Su perspicacia comercial era obvia, pero cuando miramos las partes y modelos que Ted diseñó o promovió, sus logros como innovador en guitarra son impresionantes.


¿Por qué Gibson diseñó la Les Paul?

En 1950, Leo Fender lanza la primera guitarra de producción, la Esquire. Según Ted, Leo copió la idea de la guitarra que Paul Bigsby le construyó a Merle Travis.

Guitarra de cuerpo sólido que Paul Bigsby construyó paraa Merle Travis.
Guitarra de cuerpo sólido que Paul Bigsby construyó para Merle Travis

Ted y su equipo en Gibson, se dieron cuenta de que Fender estaba ganando popularidad. Así fue que McCarty dijo: «Tenemos que entrar en ese negocio. Le estamos dando vía libre, él es el único que hace ese tipo de guitarra». Así, decidieron hacer su propia guitarra de cuerpo sólido. Estuvieron un año trabajando en el modelo que luego sería llamado «Les Paul«.


Gibson Les Paul (1952): la primera guitarra de cuerpo sólido de la marca


Desarrollo de la Gibson Les Paul

Primero, tuvieron que aprender sobre las guitarras de cuerpo sólido, son diferentes a las de caja acústica. Construidas de manera diferente, suenan y responden de manera diferente.


Prueba de materiales para la guitarra, tanto hierro como madera

McCarty cuenta que hicieron una prueba con un riel de hierro de vía de ferrocarril. Le colocaron un puente, una pastilla y un cordal. «Podrías golpear esa cuerda, dar un paseo, volver, y todavía estaría sonando» contaba Ted. Luego hicieron guitarras de arce, las cuales eran demasiado estridentes y con demasiado sustain. Luego, hicieron una guitarra de caoba que resultó demasiado suave, «no tenía eso». Así, es que finalmente hicieron una combinación, la hicieron toda de caoba con una parte superior o tapa de arce.

Gibson Les Paul Gold Top 1952
Gibson Les Paul Goldtop 1952

Diseño de la forma de la guitarra

Entonces empezaron a diseñar la forma de la guitarra. Querían algo que no fuera demasiado pesado. Así fue que hicieron un cuerpo un poco más pequeño -que la Fender– con una forma tradicional.

Dado que ellos siempre habían hecho guitarras con tapa curva -carved- y, además, aprovechando que tenían máquinas precisas para hacerlas así, sabiendo que Leo Fender no las tenía y no las podía hacer, decidieron que las harían así para diferenciarse de las nuevas guitarras Fender.

La guitarra estaba siendo diseñada sin que Les Paul aun si quiera supiera de la existencia de la misma. El trabajo fue hecho íntegramente por Ted y su equipo de ingenieros, el Think Tank de Gibson.

El modelo lanzado en 1952 era Goldtop, dos años más tarde, en 1954, se suma a la línea la «Black Beauty«, la Gibson Les Paul Custom negra. Alrededor de 1958, se lanza la primera Les Paul Sunburst Cherry y en 1959, se lanzan con tapas flameadas vistosas, por eso, las «Bursts«, como se llama a las guitarras de esta época, de 1959 se las considera el «Holy Grail» o Santo Grial de las Gibson Les Paul Standard.


Etapa de prueba del prototipo

McCarty cuenta que luego de hacérsela probar a varios guitarristas, y recibir buenas devoluciones en cuanto a su funcionamiento y estética, tenían que encontrar una buena excusa para fabricarla y venderla. Los guitarristas tradicionales, eran músicos de guitarras acústicas, y al igual que los otros fabricantes de guitarras, les parecían simples y rústicas. «Cualquiera con una cierra circular y un ruteador puede hacer una guitarra de cuerpo sólido» era la frase que solían decir otros fabricantes.


La aparición de Les Paul, el hombre perfecto
Mary Ford y Les Paul con dos guitarras Gibson.
Mary Ford y Les Paul con dos guitarras Gibson

Ted sabía que Les había hecho una guitarra de cuerpo sólido llamado «El Leño» o «The Log». Además, Les Paul y su mujer, Mary Ford, eran la sensación del momento, con mucha exposición. Así, fue que Ted McCarty le llevó la «Solid Guitar» al guitarrista, quien quedó impresionado y aceptó ponerle su nombre a cambio del cobro de regalías, las cuales ascendían a un dólar por cada guitarra vendida.


Influencia de Les Paul en el diseño

De acuerdo a una entrevista a Ted McCarty de 1992, el único aporte de Les Paul fue en el diseño del cordal largo. Les Paul, propuso que en lugar de tener las cuerdas enganchadas al cordal -como el cordal trapecio tradicional de Gibson-, poner una barra de acero sólida tipo «wrapped around».

El Leño o “The Log" de Les Paul
El Leño o “The Log» de Les Paul


Ted McCarty, el verdadero inventor de Gibson

Pero el aporte de Ted no fue solamente poner a Gibson en el mundo de las guitarras eléctricas de cuerpo sólido, sino también, crear todos los modelos, sí, absolutamente todos los modelos clásicos de producción estándar de la compañía.

Así, 1958 fue un año icónico para Gibson. Lanzando los modelos ES-335 y sus hermanos mayores la ES-345 y la ES-355, y las futuristas Flying V y Explorer. Más tarde, en 1960, con la discontinuación de la Les Paul por la caída de ventas, lanzó el modelo más vendido de la historia de la compañía, la Gibson SG. Finalmente, en 1963, lanzó la Firebird, de esa forma, todos los modelos clásicos de guitarra eléctrica Gibson de la historia fueron creados y lanzados bajo la dirección del genio de Ted McCarty.

Así también, en la Era McCarty, Gibson lanzó el primer bajo eléctrico de cuerpo sólido, el EB-1, y también el más exitoso, el EB-3 conocido también como el bajo eléctrico «SG».

Además, durante el tiempo que Ted McCarty presidía la empresa, también se desarrolló el primer doble bobina por un ingeniero de Gibson, Seth Lover. Hoy el humbucker de esa época es conocido por la etiqueta que se le pegaba informando que la patente estaba en proceso de registración, el famoso «PAF»Patent Applied For-. También se diseñó el puente emblema de Gibson, el Tune-O-Matic.


Principales modelos Gibson lanzados bajo la dirección de Ted McCarty

Además de la legendaria Gibson Les Paul Standard, la cual ya vimos con detenimiento, veremos los principales modelos de instrumentos lanzados durante la Era McCarty, la Era Dorada de Gibson.


Gibson EB-1 (1953): El primer bajo eléctrico de Gibson

Gibson EB-2, el primer bajo eléctrico. de la marca, lanzado en 1953, bajo la presidencia de Ted McCarty.
Bajo Gibson EB-1, el primer bajo eléctrico de la marca

Inicialmente llamado simplemente como «bajo eléctrico», el Gibson EB-1 que significa «Electric Bass 1«, fue el primer bajo eléctrico de la marca. Su lanzamiento fue en 1953, en respuesta al éxito del Fender Precision Bass. En lugar de diseñar el cuerpo en base al de una guitarra eléctrica, este fue diseñado para parecer un contrabajo.

Cuenta con un cuerpo sólido y tiene agujeros «f» –f-holes– pintados en la tapa. Construido en escala corta de 30,5″.

Seguramente, te hará recordar el Höfner 500/1 conocido como el «Violin Bass» que usaba Paul McCartney. Es importante remarcar, que el Höfner fue lanzado dos años más tarde que este, en 1955, por lo cual es probable que su diseño haya estado influenciado por el EB1.

La producción de EB-1 terminó en 1958, cuando Gibson lo reemplazó con el EB-2, lanzado ese mismo año, y el posterior EB-0, lanzado en 1959.

Gibson EB-2, el segundo bajo eléctrico. Comparte el diseño de la ES-335. Lanzado bajo la presidencia de Ted McCarty.
Bajo Gibson EB-2 lanzado en 1958


El EB2 sigue la línea de diseño de la ES-335, ambos fueron lanzados en el mismo año, 1958 y el EB0 cuenta con la misma estética de la Les Paul Junior double-cut. A partir de 1961, con el lanzamiento de la SG y el bajo EB-3, el cual tenía el cuerpo con la misma forma que el de la guitarra, el EB-0 también toma la forma de cuerpo de la SG. La diferencia entre ambos bajos es que el EB-3 incluye una pastilla adicional en el puente y un circuito electrónico más versátil.

Gibson EB-0, el tercer bajo eléctrico. Comparte el diseño de la Les Paul Junior Double-cut. Lanzado bajo la presidencia de Ted McCarty.
Bajo Gibson EB-0 lanzado en 1959


Gibson ES-335 (1958): la primera semi hollow

Gibson ES-335, diseñada por Ted McCarty.
Guitarra Gibson ES-335

En 1958, la Gibson «Dot» ES-335 se lanzó al mercado como una opción intermedia entre el cuerpo sólido de la Les Paul y el de las hollow body o cuerpo ahuecado como la ES-175. El objetivo fue obtener un sonido más dulce, suave y redondo, con los matices de una guitarra de caja hueca a la vez que se eliminaba -o al menos reducía- el problema del feedback o acoples y el sustain.

Esta nueva guitarra era más versátil y abarcativa, que se adaptada tanto a los músicos de jazz, como de blues y de rock. Hay que tener en cuenta, que aun en ese entonces, había muchos guitarristas tradicionales que aún se resistían a utilizar guitarras de cuerpo sólido.

Aunque la ES-335 es algo tradicional en apariencia, su concepto de diseño fue muy novedosa por la idea poner la barra de arce sólida en el medio.

Durante ese tiempo, también se lanzaron las versiones más lujosas, la ES-345 y la ES-355.


Gibson Flying V y Explorer (1958): la línea futurista

Gibson Flying V '59 y Explorer '59, diseñadas por Ted McCarty.
Gibson Flying V ’59 y Explorer ’59

El negocio iba bien en 1956, pero Fender había lanzado la Stratocaster en 1954, un modelo innovador, y Ted, un experto en marketing, sabía que las guitarras Gibson eran vistas como anticuadas, demasiado «tradicionales» por parte del mercado. Para renovar la visión de la marca, hizo una jugada audaz.

En julio de 1957, Gibson presentó en la NAMM una línea revolucionaria de modelos de guitarras, diseñada por el mismo McCarty, llamada Modernistic Series. Incluía tres modelos, la Flying V, la Explorer y la Moderne. Las cuales se fabricaron en korina, una madera también conocida como limba. La korina es procedente de África occidental, de aspecto y propiedades similares a los de la caoba, aunque más clara y amarilla, y que la Compañía ya había utilizado para sus lap-steel hawaianas.

Finalmente, en base a la respuesta del público, en 1958 fueron lanzadas la Flying V y la Explorer, quedando la Moderne en un mero proyecto. No tuvieron éxito comercial entonces, fueron modelos demasiado adelantados a su tiempo, su diseño era atrevido y audaz, y unos años más tardes se discontinuaron. Posteriormente, de la mano de guitarristas del heavy metal, quienes las adoptaron, ambos modelos fueron relanzados.


Gibson SG (1961): la «evolución» de la Les Paul

Gibson SG tipo 1961 con Vibrola
Gibson SG tipo 1961 con Vibrola

En 1960, las ventas de la Les Paul habían caído. Probablemente debido a una caoba no tan liviana, las nuevas unidades eran pesadas y vistas como guitarras «demasiado tradicionales» por no decir anticuadas. Así es que, a fines de 1960, Gibson hizo otra jugada fuerte.

Lanzó «la nueva Les Paul» con un concepto más moderno. Un cuerpo con doble cuerno, más fino y liviano y un extraordinario acceso a los trastes altos. Este modelo era publicitado como la evolución de la Les Paul, que ya no era apreciada por el mercado.

Sin embargo, a Les Paul no le gustaba el modelo, por lo cual pidió que se quitara su nombre de ese modelo. Simultámeamente, el músico se estaba divorciando de su mujer, quien era también su pareja artística, y esto había repercutido en la popularidad del guitarrista. Cuando llegó el vencimiento del contrato de regalías en 1962, por mutuo acuerdo de las partes, no se renovó. Así, la «nueva Les Paul» pasó a llamarse simplemente SG, que son las iniciales de «Solid Guitar» -guitarra sólida-.

La Gibson SG Standard ha sido construida ininterrumpidamente desde finales de 1960, si bien el número emblemático usado es el 1961 para las reediciones, hasta el día de la fecha. También, es el modelo de guitarra más vendido de la marca.


Gibson EB-3 (1961): El bajo más exitoso de la marca

Gibson EB-3, el bajo eléctrico más exitoso de la marca.

Sin dudas el Gibson EB-3 es el bajo más célebre y legendario de la marca, pasando por las manos de superestrellas de la época como Jack Bruce, de Cream, nada menos. La novedad respecto al EB-0 que también tomó la misma forma, es que al EB-3 se le añadió una pastilla mini-humbucker en la posición del puente, ampliando la circuitería con dos potes de tono y volumen, y un switch de cuatro posiciones. Su éxito fue rotundo, EB-3 duplicó las ventas de sus predecesores más exitosos.


Gibson Firebird (1963): la primera neckthru

Gibson Firebird, modelo lanzado en la presidencia de Ted McCarty
Gibson Firebird

La Gibson Firebird es probablemente el modelo más singular de la marca. El mástil es neck-through-body, es decir, que la misma pieza ocupa todo el largo del instrumento en su parte central, yendo desde el clavijero hasta el final del cuerpo. Además, el mango es laminado con nueve capas de caoba y nogal. Otra particularidad que la diferencia del resto es que viene con pastillas mini humbucker, las cuales eran comunes en las guitarras Epiphone, pero no así en las Gibson. Finalmente, la Firebird cuenta con un clavijero invertido.

Bajo la dirección de Ray Dietrich, un diseñador de autos, el diseño fue tomado de la Gibson Explorer y se le «redondearon» los bordes. El objetivo era competir con los modelos de Fender Jazzmaster y Jaguar, cuyos lanzamientos eran de 1959 y 1962 respectivamente.

Según Leo Fender, el diseño de la guitarra había sido copiado del modelo Jazzmaster. Abajo puedes ver los cuerpos de las guitarras, y ver la similitudes de diseño.

La Gibson Firebird comparadas con la Gibson Explorer y Fender Jazzmaster.
La Gibson Firebird comparadas con la Explorer y Fender Jazzmaster.


Otros modelos Gibson lanzados en la era McCarty

Arriba describimos los principales modelos de guitarra y bajos lanzados durante la Era Dorada de Gibson, la Era McCarty. Pero hubo otros, no menos emblemáticos, como las versiones económicas o de estudio como la Gibson Les Paul Junior, Gibson Les Paul Special, Gibson Melody Maker y de la Gibson SG Junior. También está la icónica Gibson EDS-1275, esta guitarra de doble mástil o Double-neck fue la lanzada en 1962. En los bajos está el Thunderbird, con cuerpo con forma de Firebird.

Gibson Les Paul Junior, Special, Melody Maker, SG Junior, Thunderbird. Otros lanzamientos de la Era McCarty.


Gibson compra a Epiphone (1957)

Por ese entonces, la hoy segunda marca de la empresa era un competidor directo con estándares similares de calidad. De hecho, el guitarrista Les Paul, antes del acuerdo con Gibson, era endorser de Epiphone, y utilizaba sus guitarras e incluso había construido «The Log» en su planta.

Orphie Stathopoulo, dueño de Epiphone, quería vender la compañía. Ted le hizo saber que Gibson estaría interesado. En 1957, Gibson compró el nombre de Epiphone y sus activos, las máquinas y el stock. La fábrica de Epiphone de Nueva York y Filadelfia se cerró. Gibson tomó todos los bienes de dichas instalaciones y los llevaron a Kalamazoo


Gibson empieza a fabricar instrumentos Epiphone (1960)

Inicialmente, no estaba en los planes de Gibson seguir construyendo instrumentos con la marca Epiphone. Fue solo después de que todo se instaló en locales alquilados en Kalamazoo que Ted descubrió que también tenían todas las plantillas de guitarra de Epi. Al convocar una reunión con Maurice Berlin, se decidió que Gibson ahora podría comenzar a producir guitarras y bajos Epiphone

Una razón para hacer esto, fue que Gibson operaba un programa de franquicias por el cual se le asignaba una zona exclusiva a cada uno de los distribuidores. De esta manera, había buenos distribuidores a los que no se le podía vender cuando ya había un distribuidor oficial en su zona. Pero con los nuevos productos Epiphone, ahora a esos distribuidores sí se le podía vender los instrumentos Epi en su lugar. Así fue, que la Compañía empezó a comercializar también los productos de su ex competidor.

Epiphone Casino
Epiphone Casino

Alrededor de 1960, todos los modelos de Epiphone se fabricaban en las instalaciones de Gibson y tal era la calidad, que eran competencia directa. Fue solo después de la adquisición de la empresa por parte de Norlin y la salida de Ted McCarty, que la marca Epiphone se usó para guitarras más baratas producidas en el extranjero.


Fin de la Era Dorada de Gibson (1965/1966)


¿Por qué Ted McCarty dejó Gibson?

Ted explicó en una entrevista que sentía que se quería ir, dado que podía ver que iba a tener problemas con «cierta parte», y no quería pasar por todo eso. Según Fred W. Gretsch, McCarty no estaba contento con cambios en la dirección de CMI, la dueña de Gibson.


Ted McCarty compra de Bigsby Accesories (1965)

Paul Bigsby y Ted McCarty tenían una buena relación, probablemente fuesen amigos. Gibson era un importante cliente de Bigsby y fue el primer fabricante en poner Bigsbys en guitarras hechas de fábrica. Además, a Ted le encantaba su trémolo, aunque tenía una queja: la palanca fija siempre estaba en el camino de la mano de un guitarrista. 

Así, McCarty diseñó una nueva versión con un brazo que se puede balancear y, por lo tanto, mantenerse fuera del camino de la mano cuando no se usa. En ese momento, Gibson era un comprador masivo de Bigsby, y el diseño pertenecía a McCarty, por lo que otras compañías como Gretsch tenían prohibido comprar el modelo con brazo oscilante Bigsby

McCarty llegó a un acuerdo con Bigsby para permitir que otros fabricantes usaran la palanca oscilante en sus guitarras si Gibson podía comprar los trémolos con descuento. Los dos formaron un vínculo estrecho, que luego permitiría la venta de la compañía a Ted.

Gibson Les Paul Goldtop de 1956 con puente trémolo Bigsby.
Gibson Les Paul con puente trémolo Bigsby.

Era 1965, Ted tenía 56 años de edad, cuando habló con Paul quien le ofreció su compañía para poder retirarse, dado que ya tenía 65 años y tenía algunos inconvenientes de salud. Paul, quería que McCarty se la comprara, ya que quería alguien que estimara la empresa tanto como él, cosa que no ocurriría si se la vendía a una Corporación como Gibson. Ted aceptó comprar su negocio y se quedó en Gibson hasta que pudieron encontrar un reemplazo para él. Así, la Era Dorada de Gibson llegaba a su fin.


Balance de la Era McCarty en Gibson

Durante los 18 años de Ted en la compañía, esta creció exponencialmente. Metió con gran éxito a Gibson en el negocio de las guitarras y bajos eléctricos -de cuerpo macizo- con más de 20 lanzamientos de distintos modelos de guitarras y bajos eléctricos, demostrando así, su capacidad infinita de diseño, creación e invención. Pero McCarty no solo era un gran creador, claramente, también era un hombre de negocios con gran visión comercial.

Si miras los modelos actuales de la línea, verás que prácticamente todos fueron lanzados durante la Era McCarty.

Todos los modelos actuales fueron lanzados en la Era McCarty
Todos los modelos actuales fueron lanzados en la Era McCarty


La Etapa de Bigsby Accesories

La compra de Bigsby fue conjunta con John Huis, quien al momento de la compra era el vicepresidente de Gibson. Con la compra de la compañía, la producción de Bigsby se trasladó de California a Kalamazoo. Luego de un inició difícil y con pérdidas, a fines de la década de 1960, los dos ex hombres de Gibson lograron tener éxito. 

Ted terminó pasando más del doble de tiempo con Bigsby que con Gibson. Él y John Huis también se diversificaron, comprando una compañía llamada Flex-Lite que fabricaba iluminación especializada, y en ocasiones, tuvieron que usar las ganancias de Flex-Lite para mantener a Bigsby a flote.

En 1999, con 89 años, Ted se retiró y vendió la compañía a Fred W. Gretsch, hijo del fundador y actual dueño de Gretsch Guitars.


Asesoramiento y consultoría a Paul Reed Smith – PRS

Un reflejo de la falta de reconocimiento a Ted McCarty es que Paul Reed Smith supo de él porque en la mayoría de las patentes de guitarras estaban el nombre de Leo Fender o de Ted McCarty.

En ese entonces, PRS era una pequeña fábrica que recién comenzaba con la producción a escala. Antes, Paul había trabajado durante años como luthier fabricando guitarras custom, como la que le hizo a Carlos Santana en 1980.

Ted McCarty en la fábrica de PRS junto con Paul Reed Smith.
Ted McCarty en la fábrica de PRS junto con Paul Reed Smith.

Paul quería saber cómo trabajaban en Gibson en los 50’s. Cómo pegaban las tapas, cómo bobinaban las pastillas, qué tipo de pegamento usaban para los trastes y cómo los pegaban, cómo nivelaban los diapasones, cómo los secaba, cómo pegaba los cuellos, quería saber todo sobre Gibson.

Así fue que, en 1986, Ted recibió una llamada de Paul quien le ofreció trabajo de consultoría. Dado que McCarty estaba ciego, no podía viajar, por lo que, Paul voló a su encuentro y pasó una semana con Ted en su residencia en Maui, Hawái, y a partir de ahí, ambos establecieron una amistad duradera.


Ted McCarty, el creador ignorado

Es irónico que después de haber sido el hombre más importante de Gibson, y haya sido responsable de la Era Dorada de Gibson, del desarrollo de todas las guitarras eléctricas más icónicas de la Compañía, la única guitarra que lleva su nombre sea una Paul Reed Smith

Smith cuenta que «la tercera vez -que nos reunimos- estaba muy molesto, y le dije -‘qué pasa Ted?’ -‘Nadie me hizo estas preguntas en 20 años, tú quieres saber cómo pegar los trastes’- dijo, -‘tú quieres saber cómo hacíamos los cuerpos, tú quieres saber cómo hacíamos todas estas cosas’ completó».

Paul ha expresado: «Pienso que él –Ted– estaba molesto que cierta compañía subestimó lo que ellos habían hecho».

La PRS McCarty, según Paul, es la guitarra diseñada por Ted -la Les Paul-, con el agregado del double-cut -doble corte-.

PRS McCarty 594, en homenaje a Ted.
PRS McCarty 594


Muerte y Legado de Ted McCarty (2001)

Ted no tocaba la guitarra, pero su condición de ingeniero y sus habilidades comerciales le permitieron crear un nuevo mundo, el mundo Gibson. Les dio a los guitarristas instrumentos cuyo valor principal era la calidad e innovación por encima de todo.

Ted murió en abril de 2001, a los 91 años. Su legado, temporalmente olvidado y desempolvado por el genial Paul Reed Smith, siempre será recordado.

Ted McCarty fue para Gibson, lo que Leo Fender fue para Fender.


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