A Idade de Ouro de Ted McCarty e Gibson

A Idade de Ouro de Ted McCarty e Gibson
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Ted McCarty é o grande homem da história da Gibson, sob sua direção a empresa viveu sua Idade de Ouro onde lançou todos os modelos emblemáticos da Gibson.


Ted McCarty, “Leo Fender” de Gibson

Embora o nome famoso seja Gibson, em homenagem ao luthier Orville Gibson, e Les Paul, em homenagem ao músico que deu seu nome ao modelo de violão clássico do fabricante de violões tradicional, que na verdade foi o criador de Gibson, como o nos encontramos hoje, é Ted McCarty.

Falar sobre a vida de Theodore M. McCarty, mais conhecido como Ted McCarty, é praticamente falar sobre a história da Idade de Ouro de Gibson. Ted dirigiu a empresa entre 1948 e 1966, e foi ele quem introduziu a marca no mundo das guitarras elétricas de corpo sólido.

Assim como Leo Fender, Ted não era guitarrista, mas era o responsável por todos os designs e lançamentos das guitarras e baixos clássicos da Gibson, como os modelos Les Paul, ES-335, Flying V, Explorer, Firebird e SG.

Ted McCarty com Les Paul na fábula de Gibson
Ted McCarty com Les Paul na fábrica da Gibson

Como se não bastasse, em seus últimos anos de vida foi consultor e assessor de ninguém menos que Paul Reed Smith, que, homenageando seu mentor, criou o modelo PRS McCarty.

Vamos ver a história fascinante do verdadeiro “Homem Gibson”.


História de Ted McCarty, o grande inventor


Wurlitzer: sua primeira experiência na indústria musical

Ted nasceu em Somerset, Kentucky, em 10 de outubro de 1909, era engenheiro. Ele entrou na indústria da música com Wurlitzer em janeiro de 1936, aos 26 anos.

Wurlitzer de Cincinnati era um fabricante de órgãos e outros instrumentos importantes, bem como de toca-discos. Ted trabalhava de tudo, mas suas principais funções eram comerciais, o que pouco tinha a ver com sua profissão. Ele viajou pelos Estados Unidos com sua família, morando em 8 cidades diferentes enquanto trabalhava para a empresa.

Wurlitzer 200 e 206 pianos eletrônicos
Wurlitzer 200 e 206 pianos eletrônicos

McCarty em uma entrevista explicou que não queria isso para seu futuro. Sua intenção era sair da indústria da música, então ele começou a procurar trabalhos relacionados à sua profissão de engenheiro. Assim, o primeiro. Janeiro de 1948, ele deixou Wurlitzer.  


Gibson: Solução de problemas do Kalamazzo

Ted esperava ser confirmado para o cargo de tesoureiro assistente da Brock Candy Company, quando Friedrich Gretsch, proprietário da empresa de fabricação de instrumentos de mesmo nome, conversou com Maurice Berlin, o proprietário e fundador da Chicago Musical Instruments (CMI), a empresa proprietária de Gibson para oferecer um emprego a Ted. Berlin perguntou-lhe se ele estava disposto a ir para Kalamazoo e passar uma semana ou mais na fábrica, estudar a situação e dar-lhe um relatório sobre por que Gibson estava perdendo dinheiro.

Antiga fábrica da Gibson em Kalamazoo.
Antiga Fábrica Gibson em Kalamazoo

Ted concordou, então ele concordou e passou um tempo na fábrica conversando longamente com John Huis, que era então o encarregado do departamento de acabamento. O relatório concluiu que a empresa tinha muitos chefes e poucos índios. Ele destacou o baixo moral da equipe devido ao péssimo relacionamento dos funcionários com o CEO Guy Hart, a quem todos os funcionários se referiam como um “HDP”, segundo o próprio McCarty

O dono da Gibson, Berlin, ficou impressionado com o relatório de Ted, então ele se ofereceu para trabalhar na administração da fábrica com a promessa: “Se você puder mudar o lugar e ter lucro, eu o farei presidente da empresa.” Ted aceitou a proposta, esse fato marcaria a história da guitarra elétrica, começava a Idade de Ouro da Gibson.


Início da Idade de Ouro de Gibson: Ted McCarty começa a dirigir a fábrica Kalamazoo

1952 Gibson Les Paul e Gibson 40 Amp
1952 Gibson Les Paul e Gibson 40 Amp

A Gibson havia parado de produzir instrumentos durante a Segunda Guerra Mundial porque as restrições do governo ao aço impediam a instalação de treliças – tensores ou teias – então a empresa ajudou no esforço de guerra. Depois da guerra, Gibson lutou para voltar a fabricar guitarras e, quando Ted entrou em 15 de março de 1948, começou imediatamente a reestruturar a administração e a melhorar o ambiente de trabalho.

Em maio, dois meses depois, Gibson já estava ganhando dinheiro novamente. Guy Hart, o gerente geral, renunciou em novembro e John Huis foi promovido a superintendente. Ted foi nomeado vice-presidente executivo em junho de 1949 e presidente um ano depois. As coisas permaneceram assim até que ele saiu em 1966 com a Gibson operando sempre com lucro. No entanto, em uma entrevista McCarty explicou que, além de seu cargo, ele dirigiu a empresa desde o primeiro dia em que chegou à Gibson.

Juntar-se à Gibson deu a Ted a oportunidade de retornar às suas raízes na engenharia. Sua visão de negócios era óbvia, mas quando olhamos para as peças e modelos que Ted projetou ou promoveu, suas realizações como inovador de guitarras são impressionantes.


Por que Gibson desenhou a Les Paul?

Em 1950, Leo Fender lançou a primeira guitarra de produção, a Esquire. Segundo Ted, Leo copiou a ideia da guitarra que Paul Bigsby construiu para Merle Travis.

Guitarra de corpo sólido que Paul Bigsby construiu para Merle Travis.
Guitarra de corpo sólido que Paul Bigsby construiu para Merle Travis

Ted e sua equipe da Gibson perceberam que a Fender estava ganhando popularidade. Então McCarty disse: “Precisamos entrar nesse negócio. Estamos dando rédea solta a ele, ele é o único que faz aquele tipo de guitarra. ” Então eles decidiram fazer sua própria guitarra de corpo sólido. Eles passaram um ano trabalhando no modelo que mais tarde seria chamado de “Les Paul”.


Gibson Les Paul (1952): a primeira guitarra de corpo sólido da marca


Desenvolvimento da Gibson Les Paul

Primeiro, eles tiveram que aprender sobre guitarras de corpo sólido, elas são diferentes de guitarras de caixa. Construídos de forma diferente, eles soam e respondem de forma diferente.


Materiais de teste para guitarra, tanto de ferro quanto de madeira

McCarty diz que eles fizeram um teste com uma ferrovia de ferro. Eles montaram uma ponte, uma picape e um arremate. “Você poderia acertar aquela corda, dar uma volta, voltar e ela ainda estaria tocando”, disse Ted. Então eles fizeram guitarras de bordo, que eram muito altas e sustentadas. Então eles fizeram um violão de mogno que era muito macio, “não tinha isso.” Então, eles finalmente fizeram uma combinação, eles fizeram tudo em mogno com uma parte superior ou superior de bordo.

Gibson Les Paul Gold Top 1952
Gibson Les Paul Goldtop 1952

Desenho de forma de guitarra

Então eles começaram a desenhar o formato do violão. Eles queriam algo que não fosse muito pesado. Então eles fizeram um corpo um pouco menor que o Fender com um formato tradicional.

Como sempre fizeram violões com tampo curvo -cravado- e, além disso, aproveitando o fato de possuírem máquinas precisas para fazê-los assim, sabendo que Leo Fender não os possuía e não poderia fabricá-los, decidiram que os fariam assim para se diferenciar das novas guitarras. Fender.

A guitarra estava sendo projetada sem que Les Paul soubesse disso. O trabalho foi feito inteiramente por Ted e sua equipe de engenheiros, o Think Tank Gibson.

O modelo lançado em 1952 foi Goldtop, dois anos depois, em 1954, a “Black Beauty”, da preta Gibson Les Paul Custom, entrou na linha. Por volta de 1958, foi lançada a primeira Les Paul Sunburst Cherry e em 1959, foram lançadas com vistosos tampos em chamas, por isso, as “Bursts”, como são chamadas as guitarras desta época, a partir de 1959 são consideradas o “Santo Graal. “ou Santo Graal do Gibson Les Paul Standard.


Estágio de teste de protótipo

McCarty diz que depois de testá-lo por vários guitarristas e receber bons retornos em termos de desempenho e estética, eles tiveram que encontrar uma boa desculpa para fabricá-lo e vendê-lo. Os violonistas tradicionais eram guitarristas acústicos e, como outros fabricantes de violões, pareciam simples e rústicos. “Qualquer pessoa com um loop e um roteador pode fazer uma guitarra de corpo sólido”, era a frase que outros fabricantes costumavam dizer.


A aparência de Les Paul, o homem perfeito
Mary Ford e Les Paul com duas guitarras Gibson.
Mary Ford e Les Paul com duas guitarras Gibson

Ted sabia que Les tinha feito uma guitarra de corpo sólido chamada “El Leño” ou “The Log”. Além disso, Les Paul e sua esposa, Mary Ford, foram a sensação do momento, com muita exposição. Assim, foi que Ted McCarty trouxe a “Guitarra Sólida” para o guitarrista, que ficou impressionado e concordou em batizá-la em troca da arrecadação de royalties, que somavam um dólar para cada guitarra vendida.


Influência de Les Paul no design

De acordo com uma entrevista de 1992 com Ted McCarty, a única contribuição da Les Paul foi no design do arremate longo. Les Paul propôs que, em vez de ter as cordas presas ao arremate – como o arremate trapezoidal tradicional da Gibson -, coloque uma barra de aço sólida “enrolada”.

El Leño ou "The Log" de Les Paul
El Leño ou “The Log” de Les Paul


Ted McCarty, o verdadeiro inventor da Gibson

Mas a contribuição de Ted não foi apenas colocar a Gibson no mundo das guitarras elétricas de corpo sólido, mas também criar todos os modelos, sim, absolutamente todos os modelos clássicos de produção padrão da empresa.

Portanto, 1958 foi um ano icônico para Gibson. Lançando os modelos ES-335 e seus irmãos mais velhos, o ES-345 e ES-355, e os futurísticos Flying V e Explorer. Posteriormente, em 1960, com a descontinuação da Les Paul devido à queda nas vendas, lançou o modelo mais vendido da história da empresa, o Gibson SG. Finalmente, em 1963, ele lançou o Firebird, assim, todos os modelos clássicos de guitarras elétricas Gibson da história foram criados e lançados sob a direção do gênio Ted McCarty.

Da mesma forma, na Era McCarty, a Gibson lançou o primeiro baixo elétrico de corpo sólido, o EB-1, e também o mais bem-sucedido, o EB-3, também conhecido como baixo elétrico “SG”.

Além disso, durante o tempo de Ted McCarty como presidente da empresa, a primeira bobina dupla também foi desenvolvida por um engenheiro da Gibson, Seth Lover. Hoje o humbucker da época é conhecido pelo rótulo que lhe foi colado informando que a patente estava em processo de registro, o famoso “PAF” -Patente Aplicada a-. A ponte principal da Gibson, a Tune-O-Matic, também foi projetada.


Principais modelos da Gibson lançados sob a direção de Ted McCarty

Além da lendária Gibson Les Paul Standard, que já vimos em detalhes, veremos os principais modelos de instrumentos lançados durante a Era McCarty, a Idade de Ouro da Gibson.


Gibson EB-1 (1953): o primeiro baixo elétrico da Gibson

Gibson EB-2, o primeiro baixo elétrico. da marca, lançada em 1953, sob a presidência de Ted McCarty.
Baixo Gibson EB-1, o primeiro baixo elétrico da marca

Inicialmente chamado simplesmente de “baixo elétrico”, o Gibson EB-1 que significa “Baixo elétrico 1″, foi o primeiro baixo elétrico da marca. Seu lançamento foi em 1953, em resposta ao sucesso do Fender Precision Bass. Em vez de projetar o corpo com base no de uma guitarra elétrica, ele foi projetado para se parecer com um contrabaixo.

Ele tem um corpo sólido e tem orifícios pintados com “f” -f-na tampa. Construído em uma escala curta de 30,5″.

Certamente fará você se lembrar do Höfner 500/1 conhecido como “Violin Bass” que Paul McCartney usava. É importante notar que o Höfner foi lançado dois anos depois, em 1955, portanto é provável que seu design tenha sido influenciado pelo EB1.

A produção do EB-1 terminou em 1958, quando Gibson o substituiu pelo EB-2, lançado no mesmo ano, e pelo mais tarde EB-0, lançado em 1959.

Gibson EB-2, o segundo baixo elétrico. Ele compartilha o design do ES-335. Lançado sob a presidência de Ted McCarty.
Baixo Gibson EB-2 lançado em 1958


O EB2 segue a linha de design do ES-335, ambos foram lançados no mesmo ano, 1958, e o EB0 apresenta a mesma estética do corte duplo Les Paul Junior. A partir de 1961, com o lançamento do SG e do baixo EB-3, que tinham o mesmo formato do violão, o EB-0 também assumiu o formato do SG. A diferença entre os dois baixos é que o EB-3 inclui um captador de ponte adicional e um circuito eletrônico mais versátil.

Gibson EB-0, o terceiro baixo elétrico. Ele compartilha o design do Les Paul Junior Double-cut. Lançado sob a presidência de Ted McCarty.
Baixo Gibson EB-0 lançado em 1959


Gibson ES-335 (1958): o primeiro semi oco

Gibson ES-335, projetado por Ted McCarty.
Guitarra Gibson ES-335

Em 1958, o Gibson “Dot” ES-335 foi lançado como uma escolha intermediária entre o corpo sólido da Les Paul e corpos ocos como o ES-175. O objetivo era obter um som mais doce, suave e redondo, com as nuances de uma guitarra de corpo oco, eliminando – ou pelo menos reduzindo – o problema de feedback ou acoplamento e sustain.

Esta nova guitarra era mais versátil e abrangente, adaptando-se a músicos de jazz, blues e rock. Lembre-se de que, mesmo então, havia muitos guitarristas tradicionais que ainda resistiam ao uso de guitarras de corpo sólido.

Embora o ES-335 tenha uma aparência um tanto tradicional, seu conceito de design foi muito inovador para a ideia de colocar a barra de bordo sólido no meio.

Durante esse tempo, as versões mais luxuosas, o ES-345 e o ES-355, também foram lançadas.


Gibson Flying V and Explorer (1958): a linha futurista

Gibson Flying V '59 e Explorer '59, desenhado por Ted McCarty.
Gibson Flying V ’59 e Explorer ’59

Os negócios iam bem em 1956, mas a Fender lançou a Stratocaster em 1954, um modelo inovador, e Ted, um comerciante, sabia que as guitarras Gibson eram vistas como antiquadas, muito “tradicionais” pelo mercado. Para renovar a visão da marca, ele deu um passo ousado.

Em julho de 1957, Gibson apresentou uma linha revolucionária de modelos de guitarra, projetada pelo próprio McCarty, chamada de Série Modernista na NAMM. Incluía três modelos, o Flying V, o Explorer e o Moderne. Que eram feitos de korina, uma madeira também conhecida como limba. A korina é originária da África Ocidental, semelhante em aparência e propriedades ao mogno, embora mais clara e amarela, e que a Companhia já havia usado para seu lap-steel havaiano.

Finalmente, com base na resposta do público, o Flying V e o Explorer foram lançados em 1958, deixando o Moderne um mero projeto. Eles não tiveram sucesso comercial na época, eram modelos muito à frente de seu tempo, seu design era ousado e audacioso, e alguns anos depois foram descontinuados. Posteriormente, pela mão de guitarristas de heavy metal, que os adotaram, os dois modelos foram relançados.


Gibson SG (1961): a “evolução” da Les Paul

Gibson SG Type 1961 com Vibrola
Gibson SG Type 1961 com Vibrola

Em 1960, as vendas da Les Paul caíram. Provavelmente devido ao mogno não tão leve, as novas unidades eram pesadas e vistas como guitarras “muito tradicionais” para não dizer datadas. Então, no final dos anos 1960, Gibson fez outra jogada forte.

Lançou “a nova Les Paul” com um conceito mais moderno. Um corpo de chifre duplo mais fino e leve e um extraordinário acesso de traste alto. Este modelo foi anunciado como a evolução da Les Paul, que não era mais apreciada pelo mercado.

No entanto, a Les Paul não gostou da modelo, por isso pediu que seu nome fosse retirado dessa modelo. Simultaneamente, o músico estava se divorciando de sua esposa, que também era sua parceira artística, e isso impactou na popularidade do guitarrista. Quando o contrato de royalties expirou em 1962, de comum acordo entre as partes, não foi renovado. Assim, a “nova Les Paul” foi simplesmente chamada de SG, que é a sigla para “Solid Guitar” -solid guitar-.

O Gibson SG Standard foi construído ininterruptamente desde o final dos anos 1960, embora o número principal usado seja 1961 para reedições, até hoje. Além disso, é o modelo de guitarra mais vendido da marca.


Gibson EB-3 (1961): o baixo de maior sucesso da marca

Gibson EB-3, o baixo elétrico de maior sucesso da marca.

Sem dúvida, o Gibson EB-3 é o baixo mais famoso e lendário da marca, passando pelas mãos de superstars da época como Jack Bruce, do Cream, nada menos. A novidade em relação ao EB-0, que também assumiu a mesma forma, é que um mini pickup humbucker foi adicionado ao EB-3 na posição da ponte, expandindo o circuito com dois potenciômetros de tom e volume e uma chave de quatro vias. posições. Seu sucesso foi retumbante, o EB-3 dobrou as vendas de seus antecessores de maior sucesso.


Gibson Firebird (1963): o primeiro neckthru

Gibson Firebird, modelo lançado na presidência de Ted McCarty
Gibson Firebird

O Gibson Firebird é provavelmente o modelo mais exclusivo da marca. O braço é pescoço-através-corpo, ou seja, a mesma peça ocupa todo o comprimento do instrumento em sua parte central, indo do cabeçote até a extremidade do corpo. Além disso, o cabo é laminado com nove camadas de mogno e nogueira. Outra peculiaridade que o diferencia dos demais é que vem com mini captadores humbucker, comuns nas guitarras Epiphone, mas não na Gibson. Finalmente, o Firebird possui um cabeçote invertido.

Sob a direção de Ray Dietrich, um designer de automóveis, o design foi emprestado do Gibson Explorer e tinha as bordas “arredondadas”. O objetivo era competir com os modelos Fender Jazzmaster e Jaguar, cujos lançamentos ocorreram em 1959 e 1962, respectivamente.

De acordo com Leo Fender, o design da guitarra foi copiado do modelo Jazzmaster. Abaixo você pode ver os corpos das guitarras e ver as semelhanças de design.

O Gibson Firebird comparado ao Gibson Explorer e Fender Jazzmaster.
O Gibson Firebird comparado ao Explorer e Fender Jazzmaster.


Outros modelos Gibson lançados na era McCarty

Acima, descrevemos os principais modelos de guitarra e baixo lançados durante a Idade de Ouro de Gibson, a Era McCarty. Mas houve outras, não menos emblemáticas, como as versões econômicas ou de estúdio como a Gibson Les Paul Junior, a Gibson Les Paul Special, a Gibson Melody Maker e a Gibson SG Junior. Há também a icônica Gibson EDS-1275, esta guitarra de braço duplo ou braço duplo foi lançada em 1962. Na parte inferior está o Thunderbird, com um corpo em forma de Firebird.

Gibson Les Paul Junior, Especial, Melody Maker, SG Junior, Thunderbird. Outros lançamentos da Era McCarty.


Gibson compra Epiphone (1957)

Naquela época, a segunda marca da empresa hoje era um concorrente direto com padrões de qualidade semelhantes. Na verdade, o guitarrista Les Paul, antes do acordo com a Gibson, era um endossante da Epiphone, usando suas guitarras e tinha até construído “The Log” em sua fábrica.

Orphie Stathopoulo, dona da Epiphone, queria vender a empresa. Ted disse a ele que Gibson estaria interessado. Em 1957, Gibson comprou o nome Epiphone e seus ativos, máquinas e estoque. A fábrica da Epiphone em Nova York e Filadélfia foi fechada. Gibson pegou todos os ativos dessas instalações e os trouxe para Kalamazoo


Gibson começa a fabricar instrumentos Epiphone (1960)

Inicialmente, não estava nos planos da Gibson continuar a construir instrumentos sob a marca Epiphone. Só depois que tudo foi instalado nas instalações alugadas em Kalamazoo que Ted descobriu que eles também tinham todos os modelos de guitarra de Epi. Ao convocar uma reunião com Maurice Berlin, foi decidido que Gibson poderia agora começar a produzir guitarras e baixos da Epiphone. 

Uma razão para fazer isso era que a Gibson operava um programa de franquia em que cada um dos distribuidores recebia uma zona exclusiva. Dessa forma, havia bons distribuidores que não podiam ser vendidos quando já havia um distribuidor oficial na sua área. Mas com os novos produtos da Epiphone, agora você pode vender instrumentos Epi para esses revendedores. Foi assim que a Empresa passou também a comercializar os produtos do seu antigo concorrente.

Epiphone Casino
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Por volta de 1960, todos os modelos da Epiphone eram fabricados nas instalações da Gibson e tal era a qualidade que eles estavam em concorrência direta. Foi somente após a aquisição da empresa Gibson por Norlin e a saída de Ted McCarty que a marca Epiphone foi usada para guitarras mais baratas produzidas no exterior.


Fim da Idade de Ouro de Gibson (1965/1966)


Por que Ted McCarty deixou Gibson?

Ted explicou em uma entrevista que sentiu vontade de ir, pois percebeu que teria um problema com “uma determinada parte” e não queria passar por tudo isso. De acordo com Fred W. Gretsch, McCarty estava insatisfeito com as mudanças na gestão da CMI, proprietária da Gibson.


Ted McCarty compra acessórios Bigsby (1965)

Paul Bigsby e Ted McCarty tinham um bom relacionamento, provavelmente eram amigos. Gibson foi um grande cliente Bigsby e foi o primeiro fabricante a colocar Bigsbys em guitarras feitas de fábrica. Além disso, Ted adorava seu tremolo, embora tivesse uma reclamação: a alavanca fixa estava sempre no caminho da mão de um guitarrista. 

Assim, McCarty projetou uma nova versão com um braço que pode ser equilibrado e, assim, ficar fora do caminho da mão quando não estiver em uso. Na época, Gibson era um grande comprador de Bigsby, e o design pertencia a McCarty, então outras empresas como a Gretsch foram proibidas de comprar o modelo de braço oscilante de Bigsby

McCarty fechou um acordo com Bigsby para permitir que outros fabricantes usassem a alavanca de controle em suas guitarras se a Gibson pudesse comprar os tremolos com desconto. Os dois formaram um vínculo estreito, que mais tarde permitiria a venda da empresa para Ted.

1956 Gibson Les Paul Goldtop com ponte tremolo Bigsby.
Gibson Les Paul com ponte tremolo Bigsby.

Era 1965, Ted tinha 56 anos, quando falou com Paul que lhe ofereceu sua empresa para poder se aposentar, visto que ele já tinha 65 anos e tinha alguns problemas de saúde. Paul queria que McCarty a comprasse para ele, porque queria alguém que estimasse a empresa tanto quanto ele, o que não aconteceria se a vendesse para uma corporação como a Gibson. Ted concordou em comprar seu negócio e ficou na Gibson até que pudessem encontrar um substituto para ele. Assim, a Idade de Ouro de Gibson estava chegando ao fim.


Estoque da Era McCarty na Gibson

Durante os 18 anos de Ted na empresa, ela cresceu exponencialmente. Ele introduziu Gibson com sucesso no negócio de guitarra e baixo elétrico de corpo sólido com mais de 20 lançamentos de diferentes modelos de guitarras e baixos elétricos, demonstrando assim sua capacidade infinita de design, criação e invenção. Mas McCarty não era apenas um grande criador, obviamente, ele também era um empresário com grande perspicácia para os negócios.

Se você olhar os modelos atuais da linha, verá que praticamente todos eles foram lançados durante a Era McCarty.

Todos os modelos atuais foram lançados na Era McCarty
Todos os modelos atuais foram lançados na Era McCarty


O palco de acessórios Bigsby

A compra de Bigsby foi feita em conjunto com John Huis, que na época da compra era vice-presidente da Gibson. Com a compra da empresa, a produção de Bigsby mudou da Califórnia para Kalamazoo. Depois de um início difícil e perdedor no final dos anos 1960, os dois ex-homens de Gibson conseguiram ter sucesso. 

Ted acabou passando mais do que o dobro do tempo com Bigsby do que com Gibson. Ele e John Huis também se ramificaram, comprando uma empresa chamada Flex-Lite que fabricava iluminação especial e, às vezes, tinham que usar os lucros da Flex-Lite para manter Bigsby à tona.

Em 1999, aos 89 anos, Ted se aposentou e vendeu a empresa para Fred W. Gretsch, filho do fundador e atual proprietário da Gretsch Guitars.


Aconselhamento e consultoria a Paul Reed Smith – PRS

Um reflexo da falta de reconhecimento de Ted McCarty é que Paul Reed Smith sabia sobre ele porque a maioria das patentes de guitarra tinham o nome de Leo Fender ou Ted McCarty.

Na época, a PRS era uma pequena fábrica que estava apenas começando a escala de produção. Antes disso, Paul havia trabalhado por anos como luthier fazendo guitarras personalizadas, como a que fez para Carlos Santana em 1980.

Ted McCarty na fábrica PRS junto com Paul Reed Smith.
Ted McCarty na fábrica PRS junto com Paul Reed Smith.

Paul queria saber como eles trabalhavam na Gibson nos anos 50. Como eles colaram as tampas, como as pickups feriram, que tipo de cola eles usaram para os trastes e como eles os colaram, como eles nivelaram as escalas, como ele as secou, como ele colou os pescoços, ele queria saber tudo sobre Gibson.

Então, em 1986, Ted recebeu um telefonema de Paul que lhe ofereceu um trabalho de consultoria. Como McCarty era cego, ele não podia viajar, então Paul voou para encontrá-lo e passou uma semana com Ted em sua residência em Maui, Havaí, e de lá os dois estabeleceram uma amizade duradoura.


Ted McCarty, o criador ignorado

É irônico que depois de ser o homem mais importante de Gibson e responsável pela Idade de Ouro da Gibson, o desenvolvimento de todas as guitarras elétricas mais icônicas da empresa, a única guitarra que leva seu nome seja Paul Reed Smith. . 

Smith diz que “na terceira vez – que nos encontramos – ele ficou muito chateado e eu disse a ele – ‘e aí, Ted?’ – ‘Ninguém me fez essas perguntas em 20 anos, você quer saber como colar os trastes’ – disse ele, – você quer saber como fizemos os corpos, quer saber como fizemos todas essas coisas ‘completou.

Paul expressou: “Acho que ele – Ted – ficou chateado porque uma certa empresa subestimou o que tinha feito.”

A PRS McCarty, segundo Paul, é a guitarra desenhada por Ted -a Les Paul-, com o acréscimo do corte duplo -corte duplo-.

PRS McCarty 594, em homenagem a Ted.
PRS McCarty 594


Morte e Legado de Ted McCarty (2001)

Ted não tocava guitarra, mas seu status de engenheiro e habilidades de negócios permitiram que ele criasse um novo mundo, o mundo Gibson. Ele deu aos guitarristas instrumentos cujo principal valor era qualidade e inovação acima de tudo.

Ted morreu em abril de 2001, aos 91 anos. Seu legado, temporariamente esquecido e espanado pelo grande Paul Reed Smith, sempre será lembrado.

Ted McCarty era para Gibson o que Leo Fender era para Fender.


Notas relacionadas: Gibson Les Paul: sua evolução, de Standard para Custom.

Para obter mais informações, visite o site de Gibson.


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