Les Paul: "Se você não fizer algo, a Fender vai dominar o mundo"

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A história da rivalidade de Fender e Gibson, Leo e Les Paul é apaixonante, contamos tudo sobre seu nascimento, sua amizade e competição.


As palestras de Leo Fender, Les Paul e Paul Bigsby

Em 1947, Leo Fender trouxe Paul Bigsby para a casa de Les Paul em Hollywood, onde ouviram guitarristas country e western e debateram como a guitarra de corpo sólido poderia combater problemas de volume e feedback. Na primavera de 1951, Bigsby já havia atingido a meta com a guitarra customizada – Custom – pois Merle Travis e a Fender já tinham em produção a guitarra que logo seria chamada de Telecaster. É aqui que isso acontece.

1948 Paul Bigsby Merle Travis Solid Guitar
1948 Paul Bigsby Merle Travis Solid Guitar


The Fender Guitar Boom em 1951

Em 1951, curvado sobre sua mesa nos escritórios da Radio-Tel em Santa Ana, Don Randall, que anos mais tarde se tornaria o presidente da Fender, assistiu a uma torrente de pedidos para a nova guitarra elétrica espanhola da Fender. Em março, ele registrou que trabalhava de três a quatro noites por semana até às 22h30. m. e ele ainda estava ficando para trás. Exausto e animado quando maio chegou, antes mesmo de as guitarras deixarem a fábrica com o novo nome Telecaster, Randall se gabou da enxurrada de pedidos nas cartas que enviou a seus vendedores. Em seguida, ele os pressionou a vender mais.

1951 Fender Esquire
1951 Fender Esquire

"Nossa guitarra espanhola está sendo vendida em quantidades que nos surpreendem, mas ainda não estamos tocando o suficiente"

Don Randall

Don Randall comentou sua surpresa com o valor das vendas, mas ainda assim, ele acreditava que eles ainda não estavam tendo um desempenho suficiente. Alguns revendedores encomendaram a guitarra elétrica Fender por tanto tempo que ficaram surpresos quando chegaram, mas a maioria reclamou que não as recebeu com rapidez. O preço da guitarra Fender era $ 189,50, mais $ 39,95 por um case rígido. Portanto, a Telecaster era praticamente uma pechincha e a Fender batia recordes de vendas todos os meses. No entanto, Randall acreditava que a empresa poderia ter um desempenho ainda melhor.


Grandes fabricantes riam de guitarras de corpo sólido

Randall se lembrou de como tinha sido passear por feiras de negócios e ser ridicularizado pelos maiores rivais da Fender, vendo sua empresa casualmente descartada por apenas sonhar com uma guitarra de corpo sólido. Mas havia algo que ele sabia que silenciaria aqueles pessimistas de uma vez por todas.

Gibson ES-150, lançado em 1946, guitarra elétrica de corpo oco.
Gibson ES-150, lançado em 1946, guitarra elétrica de corpo oco


Quando Leo sonhou com Les Paul sendo o endossante da Telecaster

No início de 1951, não haveria melhor endossante ou patrocinador da nova guitarra Fender do que Les Paul, o "guitarrista elétrico" mais popular da América. Colocar uma Fender Telecaster nas mãos de Paul praticamente garantiu um alto volume de vendas e aceitação em todo o país, não apenas na Califórnia e no sudeste, onde a Fender já era popular.


A greve Fender Master que não poderia ser

Seria um golpe de mestre: arrebatar esse famoso guitarrista de empresas consagradas como Gibson e Epiphone, cujos instrumentos ele sempre preferiu. Don Randall sabia que Leo e Les eram amigáveis, e tanto Don quanto Leo queriam desesperadamente que Les adotasse a Telecaster. Então, uma noite em meados de junho, Randall viajou para tentar realizar o sonho.


Quando Les Paul testou a Telecaster

Randall escreveu a um colega em 21 de junho de 1951: "Eu estava em Los Angeles no sábado à noite e falei com Les Paul. … Deixei para ele uma guitarra e um amplificador para ele testar esta semana, e ele vai aplicar todo o seu conhecimento e depois me dar sua opinião. Você deve saber que ele usa um de nossos Super Amps há muito tempo. Na verdade, parece que já existe há mais de um século. Esta semana ele testará uma guitarra Pro Amp e Telecaster, então seu feedback será muito interessante. "

Fender Telecaster
Fender Telecaster

Randall deu a Les uma Telecaster de dois captadores amarela translúcida sem um decalque de nome, gravada com a data 05-10-51 -10 de maio de 1951- no pescoço. Aparentemente, Les acreditava que a guitarra era mais um protótipo do que um modelo de produção, o que mais ou menos confirmava a impressão de Randall de que Les não deveria prestar muita atenção na guitarra ou no homem. quem deu a ele.


Les Paul, um guitarrista magnífico

Mais tarde, Randall escreveu: "Esta foi a primeira oportunidade que tive de conhecer Les e vê-lo tocar ao vivo e, acredite, ele é um instrumentista magnífico. (…) Porém, ele parece um pouco egocêntrico. Mary Ford – esposa de Les – é uma pessoa muito educada e muito talentosa. Ele canta lindamente e toca guitarra melhor do que 90 por cento de todos os músicos hoje. "

"(Les Paul) parece ser um pouco egocêntrico."

Don Randall

Les Paul e sua esposa Mary Ford

Egocêntrica ou não, a Les Paul era importante o suficiente para que Randall aguardasse seu veredicto. Mais tarde, ele os lembrou que havia uma nota de Leo na Telecaster, na qual ele pedia "Olhe para ela -no violão- e pense sobre isso." Foi um instrumento que incorporou as ideias que Les tanto defendeu: uma guitarra de corpo sólido que mostrou o caminho para o futuro.

Leo queria o apoio de Les, mas talvez os negócios não fossem seu único motivo. Léo gostaria de mostrar ao amigo e rival o que vinha fazendo, para se gabar, só um pouco, da maneira discreta e prática com que fazia tudo.


De ideias malucas a um produto de venda massiva

Os avanços e melhorias que Les, Leo e Paul Bigsby haviam discutido naquelas tardes no quintal de Les refletiam-se de forma clara e poderosa na Telecaster. O que eram apenas ideias malucas e quase racionais agora eram um produto comercial, com preços modestos, design prático e disponível em lojas de música em todo o país.

Todos estavam trabalhando no mesmo problema, e Leo acreditava que o havia resolvido, não apenas para os poucos profissionais ricos, como Bigsby, mas para guitarristas de todo o mundo.

Publicidade da Fender Telecaster
Publicidade da Fender Telecaster


Convite de Leo Fender para Les Paul

"É para onde estou indo", disse Leo a Les na época, relembra Les. "Você gostaria de vir e fazer parte disso?" Ele acreditava que ingressar na Fender poderia ser uma jogada inteligente. Leo havia mostrado habilidade para levar a cabo uma ideia radical e polêmica. A Telecaster havia se tornado um violão que músicos comuns podiam comprar, um violão marcadamente diferente de qualquer outro que estava pendurado em uma loja de música. Ele os lembra que uma parceria com Leo "parecia uma ótima ideia no início".

Então ele começou a contemplar seu longo relacionamento intermitente com Gibson, cujas guitarras ele amava desde a infância. A produção da fábrica Fullerton, embora tivesse um produto revolucionário, ainda era pequena. “Não havia Fender naquela época”, Les comentou a um entrevistador, o que, embora impreciso, sugere o fraco impacto nacional da Fender. "Tudo o que havia eram planos de Leo."

Les Paul com o Nocaster que Leo Fender deu a ele.
Les Paul com o Nocaster que Leo Fender deu a ele.


A rejeição da Telecaster por Les Paul

Uma década atrás, Gibson rejeitou a ideia que Les havia proposto com The Log ou El Leño. Na época, Les tocava principalmente Epiphones que ele mesmo havia modificado, mas ainda sentia uma conexão com a prestigiosa fábrica de Michigan.

Crucialmente, Les também decidiu que ele realmente não gostava muito da Telecaster. Seu áudio era muito claro e brilhante para seu gosto. O design era muito simples, simples e sem atrativos. A Fender era a guitarra do homem comum, e Les sempre se considerou extraordinário.

The Log ou El Leño de Les Paul
The Log ou El Leño de Les Paul


Les Paul e sua afinidade com Gibson

Quando Leo foi perguntar a Les o que ele achava do instrumento e levantou a possibilidade de um endosso, Les tinha más notícias para ele. "Eu disse a Leo: 'Uau, tive um ótimo relacionamento com a Gibson todos esses anos, e eles fazem parte da maior fábrica de instrumentos musicais do mundo, e gostaria de tentar novamente projetar uma guitarra com eles antes de fazer algo. '".

Les simplesmente não estava pronto para desistir de Gibson, embora Gibson risse de sua última grande ideia. Em sua autobiografia, Les afirma que Leo entendeu essa decisão. "Ele concordou que eu não queria embarcar abruptamente em um novo projeto."


O nascimento da grande rivalidade de Fender vs Gibson

Logotipos Fender e Gibson
Logotipos Fender e Gibson

Mas Les não apenas recusou o endosso. Ele decidiu usar a inovação de Leo de uma forma que mudaria seu relacionamento para sempre. De acordo com a versão de Les, ele tentou usar a guitarra de corpo sólido de Fender como uma influência para fazer Gibson fazer o tipo de instrumento que ele queria. Depois de analisar a Telecaster, Les afirma que ligou para Maurice H. Berlin, presidente da empresa-mãe da Gibson, e lhe contou sobre a guitarra.


A Fender Telecaster, o impulso perfeito para Les Paul e Gibson

"E se você não fizer algo, Fender vai governar o mundo."

Les Paul

Em uma reunião posterior, de acordo com Les Paul, Berlin perguntou a ele o que ele pensava sobre a guitarra Fender. Ele tentou passar a ideia ao executivo: "Acho que o violão de corpo sólido será muito importante", disse ele a Berlin. "E se você não fizer algo, Fender vai governar o mundo."

Um ano depois, em 1952, a Gibson lançou sua primeira guitarra elétrica de corpo sólido, a Gibson Les Paul Standard Goldtop. Dando origem à grande rivalidade "Fender vs. Gibson "

Desta forma, a Telecaster e Leo Fender serviram de impulso para a Les Paul e a Gibson criarem a Gibson Les Paul. Alguns anos depois, também apareceria a Stratocaster, com a qual se formaria a Santíssima Trindade das guitarras elétricas. As três guitarras mais importantes da história da guitarra elétrica.

A Santíssima Trindade das Guitarras Clássicas: Telecaster, Les Paul e Stratocaster
A Santíssima Trindade das Guitarras Clássicas: Telecaster, Les Paul e Stratocaster


Este artigo é baseado no livro The Birth of Loud: Leo Fender, Les Paul e a rivalidade pioneira da guitarra que moldou o rock 'n' roll, de Ian S. Port. Em espanhol: El Nacimiendo del Ruido: Leo Fender, Les Paul e a rivalidade dos pioneiros da guitarra que formaram o Rock 'n Roll. Livro sobre o nascimento da guitarra elétrica de corpo sólido que inclui não apenas Leo e Les, mas também Paul Bigsby, Merle Travis, Muddy Waters e outros pioneiros do novo instrumento.


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