Les Paul: "Wenn Sie nichts tun, wird Fender die Welt übernehmen."

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Die Geschichte der Rivalität von Fender und Gibson, Leo und Les Paul ist leidenschaftlich, wir erzählen Ihnen alles über ihre Geburt, ihre Freundschaft und Konkurrenz.


Die Gespräche von Leo Fender, Les Paul und Paul Bigsby

1947 brachte Leo Fender Paul Bigsby in das Haus Les Paul in Hollywood, wo sie Country- und Westerngitarristen hörten und darüber diskutierten, wie die Solid-Body-Gitarre Lautstärke- und Feedbackprobleme bekämpfen könnte. Im Frühjahr 1951 hatte Bigsby das Ziel bereits mit der Custom-Gitarre Custom erreicht, denn Merle Travis und Fender hatten bereits die Gitarre in Produktion, die bald Telecaster heißen würde. Hier passiert dies.

1948 Paul Bigsby Merle Travis Solide Gitarre
1948 Paul Bigsby Merle Travis Solide Gitarre


Der Fender Guitar Boom im Jahr 1951

Im Jahr 1951 beugte sich Don Randall, der Jahre später Fenders Präsident werden sollte, über seinen Schreibtisch in den Radio-TelBüros in Santa Ana und sah einen Strom von Bestellungen für Fenders neue spanische E-Gitarre. Im März notierte er, dass er jede Woche drei bis vier Nächte bis 22:30 Uhr gearbeitet hatte. m. und er blieb immer noch zurück. Erschöpft und aufgeregt, als May herumrollte, noch bevor die Gitarren die Fabrik mit dem neuen Namen Telecaster verließen, prahlte Randall in den Briefen, die er an seine Verkäufer sandte, mit der Flut von Bestellungen. Dann setzte er sie unter Druck, mehr zu verkaufen.

1951 Fender Esquire
1951 Fender Esquire

"Unsere spanische Gitarre wird in Mengen verkauft, die uns überraschen, aber wir spielen noch nicht genug."

Don Randall

Don Randall kommentierte seine Überraschung über die Höhe ihrer Verkäufe, aber er glaubte immer noch, dass sie immer noch nicht genug Leistung erbrachten. Einige Händler hatten die Fender-E-Gitarre so lange bestellt, dass sie bei ihrer Ankunft überrascht waren, aber die meisten beschwerten sich, dass sie die Gitarren nicht schnell genug erhielten. Der Preis für die Fender-Gitarre betrug 189,50 USD plus 39,95 USD für einen Hartschalenkoffer. Somit war der Telecaster praktisch ein Schnäppchen, und Fender brach jeden Monat Verkaufsrekorde. Randall glaubte jedoch, dass das Unternehmen noch besser abschneiden könnte.


Große Hersteller lachten über Solid-Body-Gitarren

Randall erinnerte sich daran, wie es gewesen war, durch Messen zu gehen und von Fenders größten Rivalen ausgelacht zu werden, als er sah, dass seine Firma beiläufig verworfen wurde, weil er nur von einer Solid-Body-Gitarre geträumt hatte. Aber es gab etwas, von dem er wusste, dass es diese Neinsager ein für alle Mal zum Schweigen bringen würde.

Gibson ES-150, veröffentlicht 1946, Hohlkörper-E-Gitarre.
Gibson ES-150, veröffentlicht 1946, Hohlkörper-E-Gitarre


Als Leo davon träumte, Les Paul sei der Endorser der Telecaster

Anfang 1951 gab es keinen besseren Endorser oder Sponsor für die neue Fender-Gitarre als Les Paul, Amerikas beliebtester "E-Gitarrist". Wenn Sie einen Fender Telecaster in Pauls Hände legen, ist dies praktisch ein hohes Verkaufs- und Akzeptanzvolumen im ganzen Land, nicht nur in Kalifornien und im Südosten, wo Fender bereits beliebt war.


Der Fender Master Strike, der nicht sein konnte

Es wäre ein Meisterstück: diesen berühmten Gitarristen aus etablierten Unternehmen wie Gibson und Epiphone zu schnappen, deren Instrumente er immer bevorzugt hatte. Don Randall wusste, dass Leo und Les freundlich waren, und sowohl Don als auch Leo wollten unbedingt, dass Les den Telecaster adoptierte. Eines Nachts Mitte Juni reiste Randall, um zu versuchen, den Traum zu verwirklichen.


Als Les Paul den Telecaster testete

Randall schrieb am 21. Juni 1951 an einen Kollegen: "Ich war am Samstagabend in Los Angeles und habe mit Les Paul gesprochen. … Ich habe ihm diese Woche eine Gitarre und einen Verstärker zum Testen hinterlassen, und Er wird sein gesamtes Fachwissen einsetzen und mir dann seine Meinung mitteilen. Sie wissen vielleicht, dass er schon lange einen unserer Super-Verstärker verwendet. Tatsächlich scheint es, als hätte es es seit über einem Jahrhundert. Diese Woche wird er einen Pro Amp und eine Telecaster-Gitarre testen, daher wird sein Feedback sehr interessant sein. "

Fender Telecaster
Fender Telecaster

Randall gab Les einen durchscheinenden gelben Telecaster mit zwei Tonabnehmern ohne Namensaufkleber, in den das Datum 05-10-51 – 10. Mai 1951 – eingraviert war. Anscheinend glaubte Les, dass die Gitarre eher ein Prototyp als ein Serienmodell war, was Randalls Eindruck mehr oder weniger bestätigte, dass er weder der Gitarre noch dem Mann zu viel Aufmerksamkeit schenken sollte. wer gab es ihm.


Les Paul, ein großartiger Gitarrist

Später schrieb Randall: "Dies war die erste Gelegenheit, Les kennenzulernen und ihn live spielen zu sehen und mir zu glauben, er ist ein großartiger Instrumentalist. (…) Er scheint jedoch ein bisschen egozentrisch zu sein. Mary Ford – Les 'Frau – ist eine sehr höfliche und sehr talentierte Person. Er singt wunderschön und spielt heute besser Gitarre als 90 Prozent aller Musiker. "

"(Les Paul) scheint ein bisschen egozentrisch zu sein."

Don Randall

Les Paul und seine Frau Mary Ford

Egozentrisch oder nicht, der Les Paul war wichtig genug, dass Randall sich auf sein Urteil freute. Später erinnerte er sie daran, dass es eine Nachricht von Leo im Telecaster gab, in der er fragte: "Schau sie dir an – auf der Gitarre – und denke darüber nach." Es war ein Instrument, das die Ideen verkörperte, für die Les sich so sehr eingesetzt hatte: eine Solid-Body-Gitarre, die den Weg in die Zukunft zeigte.

Leo wollte Les 'Unterstützung, aber vielleicht war das Geschäft nicht sein einziges Motiv. Leo hätte seinem Freund und Rivalen gerne gezeigt, was er gemacht hatte, um sich ein wenig in der diskreten und praktischen Art und Weise zu rühmen, in der er alles getan hatte.


Von verrückten Ideen bis zu einem massiven Verkaufsprodukt

Die Fortschritte und Verbesserungen, die Les, Leo und Paul Bigsby an diesen Nachmittagen in Les 'Hof besprochen hatten, spiegelten sich deutlich und kraftvoll in der Telecaster wider. Was nur wilde, quasi begründete Ideen gewesen waren, war jetzt ein kommerzielles Produkt, preisgünstig, praktisch im Design und landesweit in Musikgeschäften erhältlich.

Sie hatten alle an demselben Problem gearbeitet, und Leo glaubte, er habe es gelöst, nicht nur für die wenigen wohlhabenden Profis wie Bigsby, sondern auch für Gitarristen auf der ganzen Welt.

Fender Telecaster Werbung
Fender Telecaster Werbung


Leo Fenders Einladung nach Les Paul

"Hier gehe ich hin", sagte Les zu der Zeit zu Les, erinnert sich Les. "Möchtest du kommen und ein Teil davon sein?" Er glaubte, dass es ein kluger Schachzug sein könnte, Fender beizutreten. Leo hatte die Fähigkeit gezeigt, eine radikale und kontroverse Idee umzusetzen. Der Telecaster war zu einer Gitarre geworden, die gewöhnliche Musiker kaufen konnten, eine, die sich deutlich von jeder anderen unterschied, die in einem Musikgeschäft aufgehängt war. Er erinnert sie daran, dass eine Partnerschaft mit Leo "zunächst eine großartige Idee zu sein schien".

Dann begann er über seine lange Beziehung zu Gibson nachzudenken, dessen Gitarren er seit seiner Kindheit geliebt hatte. Die Produktion im Werk in Fullerton war zwar ein revolutionäres Produkt, aber immer noch gering. "Damals gab es noch keinen Fender", kommentierte Les einen Interviewer, was zwar ungenau ist, aber auf Fenders magere nationale Auswirkungen hindeutet. "Alles was es gab waren Leos Pläne."

Les Paul mit dem Nocaster, den Leo Fender ihm gegeben hat.
Les Paul mit dem Nocaster, den Leo Fender ihm gegeben hat.


Les Pauls Ablehnung des Telecasters

Vor einem Jahrzehnt hatte Gibson die Idee abgelehnt, die Les mit The Log oder El Leño vorgeschlagen hatte. Les spielte zu dieser Zeit hauptsächlich Epiphones, die er selbst modifiziert hatte, aber er fühlte immer noch eine Verbindung zur angesehenen Fabrik in Michigan.

Entscheidend war auch, dass Les entschieden hatte, dass er den Telecaster nicht so sehr mochte. Das Audio war zu klar und hell für ihren Geschmack. Das Design war zu einfach, schlicht und unattraktiv. Der Fender war die Gitarre des einfachen Mannes, und Les hatte sich immer als außergewöhnlich angesehen.

Das Protokoll oder El Leño de Les Paul
Das Protokoll oder El Leño de Les Paul


Les Paul und seine Affinität zu Gibson

Als Leo Les fragte, was er von dem Instrument halte, und die Möglichkeit einer Billigung ansprach, hatte Les schlechte Nachrichten für ihn. "Ich sagte zu Leo: 'Wow, ich hatte all die Jahre eine großartige Beziehung zu Gibson und sie sind Teil der größten Musikinstrumentenfabrik der Welt, und ich würde gerne noch einmal versuchen, mit ihnen eine Gitarre zu entwerfen, bevor ich mich bewege. '".

Les war einfach nicht bereit, Gibson aufzugeben, obwohl Gibson über seine neueste große Idee lachte. In seiner Autobiographie stellt Les fest, dass Leo diese Entscheidung verstanden hat. "Er stimmte zu, dass ich nicht abrupt ein neues Projekt starten wollte."


Die Geburt der großen Rivalität von Fender gegen Gibson

Fender- und Gibson-Logos
Fender- und Gibson-Logos

Aber Les lehnte nicht nur die Billigung ab. Er beschloss, Leos Innovation so einzusetzen, dass sich ihre Beziehung für immer ändert. Laut Les 'Version versuchte er, Fenders Solid-Body-Gitarre zu nutzen, um Gibson dazu zu bringen, das Instrument zu bauen, das er wollte. Nach der Analyse des Telecasters behauptet Les, er habe Maurice H. Berlin, den Präsidenten von Gibsons Muttergesellschaft, angerufen und ihm von der Gitarre erzählt.


Der Fender Telecaster, der perfekte Schub für Les Paul und Gibson

"Und wenn du nichts tust, wird Fender die Welt regieren."

Les Paul

Bei einem späteren Treffen fragte ihn Berlin laut Les Paul nach seinen Gedanken zur Fender-Gitarre. Er versuchte, die Idee der Exekutive zu vermitteln: "Ich denke, die Solid-Body-Gitarre wird sehr wichtig sein", sagte er zu Berlin. "Und wenn du nichts tust, wird Fender die Welt regieren."

Ein Jahr später, 1952, veröffentlichte Gibson seine erste Solid-Body-E-Gitarre, die Gibson Les Paul Standard Goldtop. So entsteht die große Rivalität "Fender vs. Gibson "

Auf diese Weise dienten der Telecaster und Leo Fender als Anstoß für Les Paul und Gibson, den Gibson Les Paul zu schaffen. Einige Jahre später würde auch die Stratocaster erscheinen, mit der die Heilige Dreifaltigkeit der E-Gitarren gebildet würde. Die drei wichtigsten Gitarren in der Geschichte der E-Gitarre.

Die Heilige Dreifaltigkeit klassischer Gitarren: Telecaster, Les Paul und Stratocaster
Die Heilige Dreifaltigkeit klassischer Gitarren: Telecaster, Les Paul und Stratocaster


Dieser Artikel basiert auf dem Buch The Birth of Loud: Leo Fender, Les Paul und der gitarrenpionierenden Rivalität, die Rock'n'Roll geformt hat, von Ian S. Port. Auf Spanisch: El Nacimiendo del Ruido: Leo Fender, Les Paul und die Rivalität der Gitarrenpioniere, die Rock 'n Roll geprägt haben. Buch über die Geburt der Solid-Body-E-Gitarre, zu der nicht nur Leo und Les, sondern auch Paul Bigsby, Merle Travis, Muddy Waters und andere Pioniere des neuen Instruments gehören.


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