Les Paul: "Si vous ne faites pas quelque chose, Fender va conquérir le monde"

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L'histoire de la rivalité entre Fender et Gibson, Leo et Les Paul est passionnée, on vous raconte tout sur leur naissance, leur amitié et leur compétition.


Les entretiens de Leo Fender, Les Paul et Paul Bigsby

En 1947, Leo Fender a amené Paul Bigsby à la maison Les Paul à Hollywood, où ils ont écouté des guitaristes country et western et ont débattu de la façon dont la guitare à corps solide pouvait lutter contre les problèmes de volume et de larsen. Au printemps 1951, Bigsby avait déjà atteint l'objectif avec la guitare personnalisée – Custom – pour Merle Travis et Fender avait déjà en production la guitare qui allait bientôt s'appeler la Telecaster. C'est là que cela se produit.

1948 Paul Bigsby Merle Travis Solid Guitar
1948 Paul Bigsby Merle Travis Solid Guitar


Le boom de la guitare Fender en 1951

En 1951, penché au-dessus de son bureau dans les bureaux de Radio-Tel à Santa Ana, Don Randall, qui des années plus tard deviendrait le président de Fender, regarda un flux de commandes affluer pour la nouvelle guitare électrique espagnole de Fender. En mars, il a noté qu'il avait travaillé trois à quatre nuits par semaine jusqu'à 22h30. m. et il était toujours à la traîne. Épuisé et excité quand May a roulé, avant même que les guitares ne quittent l'usine portant le nouveau nom de Telecaster, Randall se vantait du flot de commandes dans les lettres qu'il envoyait à ses vendeurs. Puis il les a poussés à vendre davantage.

1951 Fender Esquire
1951 Fender Esquire

"Notre guitare espagnole est vendue dans des quantités qui nous surprennent, mais nous ne sommes pas encore assez performantes"

Don Randall

Don Randall a commenté sa surprise face au montant de leurs ventes, mais il pensait quand même qu'ils n'étaient toujours pas assez performants. Certains concessionnaires avaient commandé la guitare électrique Fender pendant si longtemps qu'ils ont été surpris quand ils sont arrivés, mais la plupart se sont plaints de ne pas avoir reçu les guitares assez rapidement. Le prix de la guitare Fender était de 189,50 $, plus 39,95 $ pour un étui rigide. Ainsi, la Telecaster était pratiquement une bonne affaire et Fender battait des records de ventes chaque mois. Cependant, Randall pensait que l'entreprise pouvait être encore plus performante.


Les grands fabricants se moquaient des guitares à corps solide

Randall se souvenait de ce que c'était que de se promener dans des salons professionnels et de se faire rire par les plus grands rivaux de Fender, voyant sa société abandonnée par hasard pour rêver d'une guitare solid body. Mais il y avait quelque chose qu'il savait faire taire ces opposants une fois pour toutes.

Gibson ES-150, sorti en 1946, guitare électrique à corps creux.
Gibson ES-150, sorti en 1946, guitare électrique Hollow Body


Quand Leo rêvait de Les Paul endosseur de la Telecaster

Au début de 1951, il n'y aurait pas de meilleur endosseur ou sponsor de la nouvelle guitare Fender que Les Paul, le "guitariste électrique" le plus populaire d'Amérique. Mettre une Fender Telecaster entre les mains de Paul garantissait pratiquement des ventes et une acceptation à haut volume dans tout le pays, pas seulement en Californie et dans le sud-est, où Fender était déjà populaire.


Le Fender Master Strike qui ne pouvait pas être

Ce serait un coup de maître: arracher ce célèbre guitariste à des sociétés établies comme Gibson et Epiphone, dont il avait toujours préféré les instruments. Don Randall savait que Leo et Les étaient sympathiques, et Don et Leo voulaient désespérément que Les adopte la Telecaster. Alors une nuit à la mi-juin, Randall a voyagé pour essayer de réaliser le rêve.


Quand Les Paul a testé la Telecaster

Randall a écrit à un collègue le 21 juin 1951: "J'étais à Los Angeles samedi soir et j'ai parlé avec Les Paul. … Je lui ai laissé une guitare et un amplificateur à tester cette semaine, et il appliquera toute son expertise et me donnera ensuite son avis. Vous savez peut-être qu'il utilise l'un de nos super amplis depuis longtemps. En fait, il semble que cela dure depuis plus d'un siècle. Cette semaine, il testera une guitare Pro Amp et Telecaster, donc ses retours seront très intéressants. "

Fender Telecaster
Fender Telecaster

Randall a donné à Les une Telecaster jaune translucide à deux micros sans décalque de nom, gravée de la date 05-10-51 -10 mai 1951- sur le cou. Apparemment, Les croyait que la guitare était plus un prototype qu'un modèle de production, ce qui confirmait plus ou moins l'impression de Randall qu'il ne pouvait pas s'attendre à accorder trop d'attention ni à la guitare ni à l'homme. qui lui a donné.


Les Paul, un magnifique guitariste

Plus tard, Randall a écrit: «C'était la première occasion que j'avais de rencontrer Les et de le voir jouer en live et croyez-moi, c'est un magnifique instrumentiste. (…) Cependant, il semble être un peu égocentrique. Mary Ford – la femme de Les – est une personne très polie et très talentueuse. Il chante magnifiquement et joue de la guitare mieux que 90% de tous les musiciens d'aujourd'hui. "

"(Les Paul) semble être un peu égocentrique."

Don Randall

Les Paul et sa femme Mary Ford

Egocentrique ou pas, la Les Paul était suffisamment importante pour que Randall attende son verdict avec impatience. Plus tard, il leur a rappelé qu'il y avait une note de Leo sur la Telecaster, dans laquelle il demandait "Regarde-la -à la guitare- et réfléchis-y." C'était un instrument qui incarnait les idées que Les avait tant défendues: une guitare à corps solide qui a montré la voie vers l'avenir.

Leo voulait le soutien de Les, mais peut-être que les affaires n'étaient pas son seul motif. Léo aurait aimé montrer à son ami et rival ce qu'il avait fait, se vanter, juste un peu, de la manière discrète et pratique dont il faisait tout.


Des idées folles à un produit de vente massive

Les progrès et améliorations dont Les, Leo et Paul Bigsby avaient discuté ces après-midi dans la cour de Les se reflétaient clairement et puissamment sur la Telecaster. Ce qui n'avait été que des idées farfelues et quasi-raisonnées était maintenant un produit commercial, à prix modique, de conception pratique et disponible dans les magasins de musique à travers le pays.

Ils avaient tous travaillé sur le même problème, et Leo pensait l'avoir résolu, non seulement pour les quelques riches professionnels, comme Bigsby, mais pour les guitaristes du monde entier.

Publicité Fender Telecaster
Publicité Fender Telecaster


Invitation de Leo Fender à Les Paul

«C'est là que je vais», a déclaré Leo à Les à l'époque, se souvient Les. "Voudriez-vous venir et faire partie de ça?" Il pensait que rejoindre Fender pourrait être une décision intelligente. Leo avait montré sa capacité à mener à bien une idée radicale et controversée. La Telecaster était devenue une guitare que les musiciens ordinaires pouvaient acheter, une guitare qui était nettement différente de toute autre qui était accrochée dans un magasin de musique. Il leur rappelle qu'un partenariat avec Leo "semblait être une excellente idée au début".

Puis il a commencé à contempler sa longue relation intermittente avec Gibson, dont il aimait les guitares depuis l'enfance. La production de l'usine Fullerton, bien qu'elle ait un produit révolutionnaire, était encore faible. "Il n'y avait pas de Fender à l'époque", a commenté Les à un intervieweur, ce qui, bien que inexact, suggère le maigre impact national de Fender. «Tout ce qu'il y avait, c'était les plans de Leo.

Les Paul avec le Nocaster que Leo Fender lui a donné.
Les Paul avec le Nocaster que Leo Fender lui a donné.


Le rejet par Les Paul de la Telecaster

Il y a dix ans, Gibson avait rejeté l'idée que Les avait proposée avec The Log ou El Leño. Les à l'époque jouaient principalement des Epiphones qu'il avait lui-même modifiés, mais il ressentait toujours un lien avec la prestigieuse usine du Michigan.

Fondamentalement, Les avait également décidé qu'il n'aimait pas beaucoup la Telecaster. Son son était trop clair et brillant à son goût. La conception était trop simple, simple et peu attrayante. La Fender était la guitare de l'homme ordinaire, et Les s'était toujours considéré comme extraordinaire.

Le journal ou El Leño de Les Paul
Le journal ou El Leño de Les Paul


Les Paul et son affinité avec Gibson

Lorsque Léo est allé demander à Les ce qu'il pensait de l'instrument et a évoqué la possibilité d'une approbation, Les avait de mauvaises nouvelles pour lui. "J'ai dit à Leo, 'Wow, j'ai eu une excellente relation avec Gibson toutes ces années, et ils font partie de la plus grande usine d'instruments de musique au monde, et j'aimerais essayer à nouveau de concevoir une guitare avec eux avant de bouger. '".

Les n'était tout simplement pas prêt à abandonner Gibson, même si Gibson se moquait de sa dernière grande idée. Dans son autobiographie, Les déclare que Leo a compris cette décision. "Il a convenu que je ne voulais pas me lancer brusquement dans un nouveau projet."


La naissance de la grande rivalité Fender vs Gibson

Logos Fender et Gibson
Logos Fender et Gibson

Mais Les ne s'est pas contenté de refuser l'approbation. Il a décidé d'utiliser l'innovation de Leo d'une manière qui changerait leur relation pour toujours. Selon la version de Les, il a essayé d'utiliser la guitare à corps solide de Fender comme une influence pour amener Gibson à fabriquer le type d'instrument qu'il voulait. Après avoir analysé la Telecaster, Les affirme avoir appelé Maurice H. Berlin, président de la société mère de Gibson, et lui avoir parlé de la guitare.


La Fender Telecaster, le boost parfait pour Les Paul et Gibson

"Et si vous ne faites rien, Fender dominera le monde."

Les paul

Lors d'une réunion ultérieure, selon Les Paul, Berlin lui a demandé ses réflexions sur la guitare Fender. Il a essayé de faire passer l'idée à l'exécutif: "Je pense que la guitare solid body va être très importante", a-t-il déclaré à Berlin. "Et si vous ne faites rien, Fender dominera le monde."

Un an plus tard, en 1952, Gibson sort sa première guitare électrique solid body, la Gibson Les Paul Standard Goldtop. Donnant ainsi naissance à la grande rivalité "Fender vs. Gibson "

De cette façon, la Telecaster et Leo Fender ont servi d'impulsion aux Les Paul et Gibson pour créer la Gibson Les Paul. Quelques années plus tard, apparaîtra également la Stratocaster, avec laquelle se formerait la Holy Trinity des guitares électriques. Les trois guitares les plus importantes de l'histoire de la guitare électrique.

La Sainte Trinité des guitares classiques: Telecaster, Les Paul et Stratocaster
La Sainte Trinité des guitares classiques: Telecaster, Les Paul et Stratocaster


Cet article est basé sur le livre The Birth of Loud: Leo Fender, Les Paul, and the Guitar-Pioneering Rivalry That Shaped Rock 'n' Roll, par Ian S. Port. En espagnol: El Nacimiendo del Ruido: Leo Fender, Les Paul et la rivalité des pionniers de la guitare qui ont façonné le Rock 'n Roll. Livre sur la naissance de la guitare électrique solid body qui comprend non seulement Leo et Les, mais aussi Paul Bigsby, Merle Travis, Muddy Waters et d'autres pionniers du nouvel instrument.


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