Gibson Les Paul: sua evolução, de Standard para Custom

Gibson Les Paul: sua evolução, de Standard para Custom
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Gibson Les Paul, sem dúvida a guitarra mais emblemática do fabricante mais tradicional, tanto nas versões Standard como Custom, sua evolução e transformação, seus tempos ou épocas de ouro e preto, e muito mais.

História da Gibson Les Paul: Aparência, evolução e transformação

A história da Gibson Les Paul, a primeira guitarra de corpo sólido da mais tradicional empresa de guitarras, começa no início dos anos 1950, quando a empresa era liderada por ninguém menos que Ted McCarty, em sua época de ouro.

A Gibson Les Paul nasceu como resposta de McCarty à crescente popularidade e sucesso de seu inimigo, o Fender Broadcaster, que mais tarde, após passar por um breve período sem nome ou “Nocaster“, seria definitivamente chamado de Telecaster.

Gibson Les Paul Standard 1958 R8 Custom Shop.

Ted McCarty era um engenheiro com experiência e visão comercial, não hesitou nem por um segundo em perceber que o sólido nicho de negócios de guitarras que a Fender começava a explorar era um mercado com grande potencial. Assim, a Gibson decidiu competir, projetando sua própria guitarra de corpo sólido e contratando a Les Paul para dar seu nome e ser a imagem de seu novo modelo de guitarra elétrica.

Les Paul já havia tentado persuadir Gibson a fazer uma guitarra de corpo sólido anos antes, antes mesmo de a Fender Esquire aparecer em 1950. Ele havia trazido “O Tronco” -“The Log”-, mas a empresa havia rejeitado o músico e sua proposta dizendo que era um cabo de vassoura com cordas e captadores de guitarra. Assim, é que se diz que Les Paul disse aos diretores da Gibson: “Se você não fizer algo, a Fender dominará o mundo”.

Brochuras para a Gibson Les Paul Goldtop de 1953/4 e a LEs Paul Custom "Black Beauty" com Les Paul e Mary Ford.

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Gibson Les Paul Goldtop, a primeira guitarra

A primeira versão da Gibson Les Paul: 1952

A primeira guitarra Les Paul lançada pela Gibson foi a Gibson Goldtop, que foi lançada em 1952, dois anos após o lançamento da primeira guitarra Fender.

As principais características eram as mesmas de hoje, mas não todas. A Gibson Les Paul teve uma evolução ao longo de seus primeiros 7 anos de vida. Corpo e braço em mogno com tampo arqueado em maple no corpo e escala em rosewood. O braço colado tem 22 trastes com encadernação e inlays madrepérola trapézios. Também tinha um tensor ou alma ajustável.

Os controles são independentes de volume e tom para cada captador e um seletor de três posições. No entanto, a primeira versão tinha algumas características diferentes do modelo final da Gibson Les Paul.

Les Paul Gold Top 1952

Gibson Les Paul ’52 original veio com captadores P90, chamados de Soapbar por sua estética de sabonete. Esses captadores são single coil que Gibson já havia inventado em 1946.

O tradicional arremate longo e ponte eram semelhantes aos usados ​​pela marca no resto dos modelos de guitarra, como a guitarra Gibson L5. Les Paul imediatamente sugeriu substituir o tradicional trapézio de Gibson colocando uma barra de aço sólido “enrolado”. Ted McCarty disse que esta foi a única contribuição técnica do guitarrista.

As primeiras mudanças na evolução da Gibson Les Paul: 1953 – 1954

Gibson Les Paul Gold Top 55

Durante 1953, o arremate longo é substituído pela ponte embrulhada que o próprio Ted McCarty projetou. Assim, este ano você poderá encontrar guitarras com ambas as pontes. A estética da guitarra será mantida por alguns anos.

No ano seguinte, em 1954, chega outra mudança, a inclinação do mastro também é modificada em relação ao primeiro modelo lançado no mercado. Assim, o mastro leva a inclinação de 17º, que será final hoje. Ainda montando captadores de barra de sabão P-90 (single coil) e continuando com o acabamento Goldtop.

As últimas e definitivas alterações da Gibson Les Paul: 1955 – 1958

Em 1954, Ted McCarty inventa a ponte Tune-o-Matic, que é incorporada à nova Gibson Les Paul Custom. Mas é apenas em 1955 que o Tune-o-Matic é adicionado à Gibson Les Paul Goldtop.

Esta ponte vem com selas ajustáveis ​​que permitem uma melhor calibragem da guitarra, melhorando assim a afinação. Inicialmente, o arremate foi pensado para estar acima do arremate como no Wrappover, mas finalmente ele é usado colocando as cordas na parte de trás e fazendo-as ir diretamente para a ponte.

Em 1957, como resultado do objetivo de reduzir o ruído -hum- dos captadores, um engenheiro da Gibson, Seth Lover, projetou os captadores de bobina dupla conhecidos como Humbuckers. Os primeiros captadores humbucker são conhecidos como PAF ou PAF, pois tinham um adesivo com a sigla ” Patent Applied For ” -patente solicitada- devido ao processo de registro de patente da Gibson.

Gibson Goldtop 1957.

Assim, em 1957 a Les Paul leva as especificações técnicas definitivas que mantém até hoje. No entanto, no ano seguinte, em 1958, o acabamento foi alterado para o cherry sunburst pelo qual o violão é mais conhecido.

Gibson Les Paul Custom: a versão deluxe

Em 1954, Ted McCarty procura uma alternativa ao acabamento Goldtop. Nesse sentido, Ted disse em uma entrevista: “Adicionamos a Les Paul Custom apenas para ter outra. Você tem todos os tipos de guitarristas que gostam disso e daquilo. A Chevrolet tem muitos modelos, a Ford tem muitos modelos.”

A primeira modelo Black Beauty da Gibson.

Assim, é lançado este modelo preto, com ferragens douradas e captadores P90 pretos. Além disso, tem uma borda dupla no corpo -em ambos os lados- na parte superior e na parte de trás do corpo e também no pescoço e na caixa de pinos. Além disso, a encadernação ou borda da lâmina e do corpo possui um detalhe de listras pretas e brancas intercaladas. Os embutidos são do tipo bloco, ou seja, embutidos em bloco ou retangulares.

As diferenças técnicas da Les Paul Custom com a Standard ou Goldtop é que ela tem um corpo de mogno de peça única, sem tampo de maple no topo. A escala é de ébano em vez de pau-rosa. Assim, o agudo que é dado em uma Les Paul Standard ou Goldtop pelo tampo em maple do corpo, em uma Custom é dado por sua escala de ébano. Além disso, a Custom foi a primeira Les Paul com ponte Tune-o-Matic, diferente da Goldtop que só a adotou no ano seguinte, em 1955.

A “beleza negra”

Brochura Gibson Les Paul Custom com foto de Les.

Beleza negra ou “Black Beauty” é o apelido da Gibson Les Paul Custom. A combinação preto e dourado é a combinação ideal para dar status e altura a algo, por isso essa combinação foi escolhida. Além disso, havia uma boa razão para optar por uma cor sólida, conforme explicado por Ted McCarty:

E havia uma boa razão para isso. Estávamos tendo cada vez mais problemas para obter mogno liso de Honduras muito bem. Então se você tinha um mogno com alguns arranhões, era usado para fazer alfândega. Eles foram preparados elegantemente com binging -border- e outras coisas, e vendidos a um preço mais alto.»

Assim, o mogno com imperfeições cosméticas foi usado para a Les Paul Customs que foi pintada com uma cor preta sólida.

Les Paul Custom e os PAFs: 1957

Black Gibson Les Paul Custom, a "Beleza Negra".

Em 1957, como a Gibson Les Paul Goldtop, a Custom adota captadores PAF. Assim, fica definido o modelo final da Les Paul Custom. A menos que consideremos a substituição do ébano por richlite por volta de 2012, que se deu por problemas de fornecimento de madeira de qualidade em quantidade suficiente. Richlite é um material sintético que imita a estética do ébano.

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Gibson Les Paul Standard: 1958 – 1960: A transformação definitiva

Gibson Les Paul Standard 1959

Em 1958 a Gibson Les Paul Standard foi lançada com o clássico e tradicional acabamento cherry sunburst pelo qual o modelo é mais conhecido. Esta é a guitarra Gibson Les Paul, é a maior referência de todas, a expressão máxima da evolução do modelo. Essas guitarras são chamadas de “Burst” por causa de seu acabamento.

As diferenças nas especificações do violão desses três anos são sutis; por exemplo, o perfil do pescoço é mais espesso em 1958 e mais fino em 1960; em 1958 os topos de maple eram mais lisos e os de ’59 os mais flamejados. No entanto, as guitarras Gibson Les Paul 1959 são consideradas o “Santo Graal” do modelo. Assim, o ano de 1959 é considerado o melhor ano da Gibson Les Paul.

Gibson Les Paul 1960

Confira nosso guia para a rota de timbres vintage Gibson Les Paul.

Descontinuação da Gibson Les Paul

Em 1960, o peso da Gibson Les Paul era excessivo e seu formato tradicional era visto como antiquado e caro. Em comparação com outros mercados existentes, como Stratocaster, Jazzmaster, Flying V, Explorer, entre outros, a Les Paul havia perdido popularidade. Assim, a Les Paul é substituída pela que foi introduzida como sua sucessora, a Gibson SG.

A SG foi lançada inicialmente com o nome de Gibson Les Paul, e posteriormente com a quebra do contrato com a Les Paul levaria o nome de SG da Solid Guitar. Seria apenas em 1968 que a construção da Gibson Les Paul seria retomada.

Vídeo de demonstração de várias Les Pauls vintage em um Fender Bassman 1959

Se você quiser saber mais sobre a história do violão: do clássico ao violão elétrico.


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