Gibson Les Paul: la sua evoluzione, da Standard a Custom

Gibson Les Paul: la sua evoluzione, da Standard a Custom
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Gibson Les Paul, senza dubbio la chitarra più emblematica del produttore più tradizionale, sia le versioni del modello Standard che Custom, la sua evoluzione e trasformazione, le sue ere o ere d’oro e nere, e altro ancora.

Storia della Gibson Les Paul: aspetto, evoluzione e trasformazione

La storia della Gibson Les Paul, la prima chitarra solid body della più tradizionale azienda di chitarre, inizia nei primi anni ’50, quando la compagnia era guidata nientemeno che da Ted McCarty.

La Gibson Les Paul nasce come risposta di McCarty alla crescente popolarità e successo della sua nemesi, la Fender Broadcaster, che più tardi, dopo aver attraversato un breve periodo senza nome o “Nocaster”, sarebbe stata chiamata definitivamente Telecaster.  

Gibson Les Paul Standard 1958 R8 Custom Shop.

Un ingegnere esperto con acume per gli affari, Ted McCarty non ha esitato un secondo a rendersi conto che la solida nicchia del business della chitarra che Fender aveva iniziato a sfruttare era un mercato con un grande potenziale. Gibson decise così di competere, assumendo come immagine il chitarrista più famoso dell’epoca e ammiratore del marchio, Les Paul, da utilizzare come immagine del suo nuovo strumento musicale solid body.

Les Paul aveva già cercato di convincere Gibson a realizzare una chitarra solid body anni prima, anche prima che la Fender Esquire apparisse nel 1950. Aveva portato “El Leño” – “The Log” – ma la compagnia aveva rifiutato il musicista e la sua proposta dicendo che era una scopa con corde e pickup.

Brochure Gibson Les Paul Goldtop e LEs Paul Custom "Black Beauty" del 1953/4 con Les Paul e Mary Ford.

Gibson Les Paul Goldtop, la prima chitarra

La prima versione di Gibson Les Paul: 1952

La prima chitarra Les Paul ad essere rilasciata da Gibson è stata la Goldtop di Gibson, che è stata rilasciata nel 1952, due anni dopo l’uscita della prima Fender.

Le caratteristiche principali erano le stesse di oggi, ma non tutte. La Gibson Les Paul ha avuto un’evoluzione durante i suoi primi 7 anni di vita. Corpo e manico in mogano-mogano- con top in acero arcuato -acero- sul corpo e tastiera in palissandro. Il manico incollato ha 22 tasti con rilegatura e intarsi -intarsio- trapezio madreperla- madreperla. Aveva anche un tenditore o un’anima regolabile.

I controlli sono volume e tono indipendenti per ogni pickup e un selettore a tre posizioni. Tuttavia, la prima versione aveva alcune caratteristiche diverse da quelle che avrebbe avuto il modello finale della Gibson Les Paul.

Les Paul Gold Top 1952

La Gibson Les Paul ’52 originale veniva fornita con pickup P90, chiamati Soapbars per la loro estetica simile a un sapone da bar. Questi pickup sono semplici coil-single coil- che Gibson aveva già inventato nel 1946.

La tradizionale cordiera lunga e il ponte erano simili a quelli utilizzati dal marchio su altri modelli di chitarra come la L5. La Les Paul ha immediatamente suggerito di sostituire la tradizionale cordiera a trapezio Gibson, una solida barra d’acciaio avvolta intorno.

I primi cambiamenti nell’evoluzione della Gibson Les Paul: 1953 – 1954

Gibson Les Paul Goldtop 55

Nel 1953, la lunga cordiera fu sostituita dal ponte avvolto che lo stesso Ted McCarty progettò, quindi, in quest’anno puoi trovare chitarre con entrambi i ponti. L’estetica della chitarra verrà mantenuta per un paio d’anni.

L’anno successivo, nel 1954, arriva un altro cambiamento, anche l’inclinazione dell’albero viene corretta rispetto al primo modello lanciato sul mercato. Così, l’albero prende l’inclinazione di 17º, che sarà definitiva oggi. Continua a utilizzare i pickup P-90 soapbar (single coil) e continua con la finitura Goldtop.

Le ultime e ultime modifiche alla Gibson Les Paul: 1955 – 1958

Nel 1954, Ted McCarty inventò il ponte Tune-o-Matic, che fu incorporato nella nuova Custom, ma fu solo nel 1955 quando fu aggiunto alla Gibson Les Paul Goldtop.

Questo ponte è dotato di selle regolabili che consentono di calibrare meglio la chitarra – ottava o quinta -, migliorando così l’accordatura. Inizialmente, la cordiera è stata progettata sopra la cordiera come nel Wrappover, ma alla fine viene utilizzata posizionando le corde sul retro e lasciandole direttamente verso il ponte.

Nel 1957, come risultato dell’obiettivo di ridurre il rumore -hum- dei pickup, un ingegnere Gibson, Seth Lover, progettò i pickup a doppia bobina noti come Humbucker. I primi pickup humbucker sono noti come P.A.F. o PAF dato che avevano un adesivo con le seguenti parole “Patient Applied For” – brevetto richiesto – a causa della gestione della registrazione dei brevetti di Gibson.

Gibson Goldtop 1957.

Così, nel 1957, la Les Paul prese le specifiche tecniche finali che mantiene fino ad oggi. Tuttavia, l’anno successivo, nel 1958, la finitura fu cambiata in Cherry Sunburst per il quale la chitarra è più conosciuta.

Gibson Les Paul Custom: la versione di lusso

Nel 1954, Ted McCarty cercò un’alternativa al Goldtop. In questo senso Ted ha detto in un’intervista: “Abbiamo aggiunto la Les Paul Custom solo per averne un’altra. Hai tutti i tipi di chitarristi a cui piace questo e quello. Chevrolet ha molti modelli, Ford ha molti modelli “.

Il primo modello Black Beauty di Gibson.

Così, viene lanciato questo modello nero, con hardware dorato e pickup P90 neri. Inoltre, ha un doppio bordo sul corpo-su entrambi i lati- sul coperchio e sul retro del corpo- e anche sul manico e sul pegbox. Inoltre, la rilegatura o balza della tomaia e del corpo presenta un dettaglio di strisce intervallate in bianco e nero. Gli intarsi sono del tipo a blocco, cioè a blocchi o rettangolari.

La differenza tecnica della Les Paul Custom con la Standard o Goldtop è che ha un corpo in mogano monopezzo, senza top in acero. La tastiera è in ebano -ebano- invece che in palissandro. Così, gli alti che in una Les Paul Standard o Goldtop sono dati dal top in acero del corpo, in un Custom gli alti sono dati dalla sua tastiera in ebano. Inoltre, la Custom era la prima Les Paul con un ponte Tune-o-Matic, e differiva dalla Goldtop, che la adottò solo l’anno successivo nel 1955.

La “bellezza nera”

Brochure Gibson Les Paul Custom con la fotografia di Les.

Black Beauty o “Black Beauty” è il soprannome della Gibson Les Paul Custom. La combinazione nero e oro è la combinazione ideale per dare status e altezza a qualcosa, ecco perché è stata scelta quella combinazione. Inoltre c’era una buona ragione per scegliere un colore solido che è stato spiegato da Ted McCarty:

“E c’era una buona ragione per questo. Avevamo sempre più difficoltà a ottenere molto bene il mogano liscio dall’Honduras. Quindi, se avevi un mogano con alcune strisce, è stato usato per fare la dogana. Erano elegantemente preparati con abbuffate – scene – e altre cose, e venduti a un prezzo più alto “.

Pertanto, il mogano con imperfezioni estetiche è stato utilizzato per Les Paul Customs che sono state dipinte di un colore nero solido.

Les Paul Custom e PAF: 1957

Gibson Les Paul Custom nera, la "bellezza nera".

Nel 1957, come la Gibson Les Paul Goldtop, la Custom adottò i pickup PAF. Viene così definito il modello finale di Les Paul Custom. A meno che non si consideri la sostituzione dell’ebano con richlite intorno al 2012, che era dovuta a problemi di fornitura di legno di qualità in quantità sufficiente. Richlite è un materiale sintetico che imita l’estetica dell’ebano.

Gibson Les Paul Standard: 1958-1960: la trasformazione definitiva

Gibson Les Paul Standard del 1959

Nel 1958 fu lanciata la Gibson Les Paul Standard con la classica e tradizionale finitura Cherry Sunburst per la quale il modello è più conosciuto. Questa è la chitarra Gibson Les Paul è il più grande riferimento in assoluto, la massima espressione dell’evoluzione del modello. Queste chitarre sono chiamate “Burst” a causa della loro finitura.

Le differenze nelle specifiche di questi tre anni sono sottili; ad esempio il profilo della maniglia è più spesso nel 1958 e più sottile nel 1960; nel 1958 i piani in acero erano più lisci e quelli del ’59 i più fiammati. Tuttavia, le chitarre Gibson Les Paul del 1959 sono considerate il “Santo Graal” del modello.

Gibson Les Paul 1960

Gibson Les Paul interrotto

Nel 1960, con il suo peso eccessivo e la forma tradizionale, era visto come vecchio stile e costoso. Rispetto agli altri mercati sul mercato come Stratocaster, Jazzmaster, Flying V, Explorer, tra gli altri, la Les Paul aveva perso popolarità. Così la Les Paul viene sostituita da quella che è stata presentata come suo successore, la Gibson SG. La SG fu inizialmente rilasciata con il nome Gibson Les Paul, e successivamente con la risoluzione del contratto con Les Paul avrebbe preso il nome SG da Solid Guitar. Sarebbe solo nel 1968 che la costruzione della Gibson Les Paul verrà ripresa.

Video demo di diverse Les Paul vintage su un Fender Bassman del 1959


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