Storia della chitarra: dalla chitarra classica a quella elettrica

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Storia della chitarra: nascita, evoluzione e cambiamenti. I marchi e modelli più iconici e le loro caratteristiche e molte altre informazioni.


La chitarra, lo strumento musicale

La chitarra è uno strumento musicale della famiglia degli strumenti a corda e oggi è lo strumento più diffuso al mondo.

Gli strumenti a corda sono stati ampiamente utilizzati in un gran numero di culture. Tra queste culture c'è quella araba che invase la penisola iberica nell'VIII secolo, precisamente la culla della chitarra, la Spagna. I Greci avevano anche uno strumento simile nell'aspetto alla chitarra attuale, sebbene con bordi dritti e 4 corde che fu successivamente adottato e modificato dai Romani, che lo portarono in Spagna intorno al 400 a.C. D'altra parte, ci sono documenti ancora più antichi che dimostrano che al tempo degli Ittiti, 1.300 a.C., esisteva già uno strumento a 4 corde che aveva i bordi curvi. E un altro esempio è la cultura egizia, che aveva uno strumento simile a una chitarra con lati lisci e curvi.

Tipi di chitarre

Esistono diversi tipi di chitarre. Le più conosciute sono la chitarra spagnola che include classica e flamenco, la chitarra acustica che include l'elettroacustica e la chitarra elettrica che non solo include chitarre solid body, ma anche chitarre hollow o semi-hollow body. Inglese Hollow o Semi-Hollow-.


Inizi della chitarra: la chitarra spagnola

La chitarra classica moderna come è conosciuta oggi è apparsa nel 19 ° secolo. Chiamata anche chitarra spagnola per la sua origine, era la base da cui nasce la moderna chitarra elettrica.

Qual è la chitarra?

Chitarra spagnola o classica
Chitarra spagnola o classica

La chitarra è uno strumento musicale a corde pizzicate, composto da una cassa di risonanza, generalmente con un foro acustico al centro del piano, da cui viene amplificato il suono, un manico su cui la tastiera, la tastiera o tastiera, e almeno sei corde, ma può avere sette, otto o più corde singole, o sei corde doppie, cioè dodici corde.


Caratteristiche della chitarra classica o spagnola

La chitarra classica, detta anche chitarra spagnola, con corde di nylon o creola, è la versione tradizionale, storica e più apprezzata. Esistono anche varianti come la chitarra flamenco, ma a prima vista sono strumenti molto simili.


Storia: i predecessori della chitarra classica o spagnola

Per iniziare a parlare della storia della chitarra, dobbiamo iniziare con i suoi predecessori. Lo strumento deriva dalla vihuela e dalla guiterna spagnola del XV e XVI secolo, da cui successivamente è emersa la chitarra barocca dei secoli XVII e XVIII e poi la chitarra classica moderna o spagnola della metà del XIX secolo.

Di seguito puoi vedere una chitarra spagnola-in alto a sinistra-, una vihuela -in basso a sinistra- e una chitarra barocca -a destra-:

L'ascendenza della chitarra classica: guiterna spagnola, vihuela e chitarra barocca.
L'ascendenza della chitarra classica: guiterna spagnola, vihuela e chitarra barocca.


Antonio de Torres Jurado, l'inventore della chitarra spagnola o classica

Antonio de Torres, noto come il "Padre della chitarra", è riconosciuto come il liutaio inventore della chitarra attuale, cioè la chitarra spagnola, sia flamenca che classica. È il liutaio paragonabile ad Antonio Stradivari al violino.


Vicente Gómez Martínez Espinel

Meglio conosciuto come Vicente Espinel, era un prete, scrittore e musicista spagnolo dell'età dell'oro spagnola, nel 1500 d.C., responsabile e famoso per aver dato alla chitarra la sua quinta corda, aggiungendo una corda inferiore alle quattro esistenti in quel momento.


Costruzione di chitarra classica

La chitarra non ha un solo chiodo e tutti i pezzi vengono uniti usando la colla. Il corpo è composto da un top, uno schienale e dei fianchi. Gli anelli sono inzuppati e con il calore si ottiene quella forma curva così caratteristica dello strumento. Per rinforzare la tavola armonica viene realizzata una controventatura in abete. Il rinforzo svolge anche una funzione acustica aiutando a "guidare" le vibrazioni all'interno della tavola armonica producendo il suono caratteristico. Allo stesso modo, lo sfondo viene preparato posizionando le barre di cedro che danno una forma leggermente convessa a questa parte della chitarra.

Interni di chitarra classica o spagnola.
Interni di chitarra classica o spagnola.

Il manico che ha cinque pezzi posti sotto una configurazione specifica per formare la presa e l'angolo appropriato della testa. La tastiera può essere realizzata in ebano.

Il piano si congiunge con il manico, e la chitarra inizia ad essere assemblata imbottendo gli anelli e unendo gli anelli con la tavola armonica utilizzando delle prese -siccoli triangoli di abete rosso-. Vengono aggiunti i bordi e la coccarda. Davvero un lavoro meticoloso e artigianale.


Di quali legni sono fatte le chitarre classiche?

Di solito sono realizzati con legni come cedro-cedro- e palo santo -rosewood-, ebano e abete rosso, ma puoi anche trovare strumenti in legno di cipresso, noce, coco bolo, palo rojo, nazareno, ziricote o acero tra altri.


Di che materiale sono fatte le corde della chitarra classica?

Storicamente, le prime tre corde – le più belle – erano fatte di budello di montone, queste sono corde semplici. Gli altri tre sono corde avvolte, erano bastoni di metallo avvolti su un filo di seta.

La carcassa è stata utilizzata fino al XX secolo, quando è stato introdotto il nylon – nylon. Per quanto riguarda i bordones, viene ancora utilizzato un filo metallico avvolto su un'anima in seta o materiale sintetico.


Chitarra acustica

La chitarra acustica è molto simile alla chitarra classica, ma invece di avere corde in nylon, tutte le sue corde sono in metallo. Un'altra differenza tra i due strumenti risiede nelle dimensioni della tavola armonica. L'acustica è generalmente più ampia e ci sono diversi modelli a seconda delle loro dimensioni. Il corpo è più largo di quello della chitarra acustica. D'altra parte, il collo dell'acustica è un po 'più stretto di quello del classico.

Chitarra acustica Gibson.
Chitarra acustica Gibson


La chitarra elettrica

La chitarra elettrica è una chitarra con corde metalliche che utilizza il principio dell'induzione elettromagnetica per convertire le vibrazioni delle sue corde metalliche in segnali elettrici.

Il suo aspetto è dovuto all'esigenza dei musicisti, secondo alcuni più precisamente delle band jazz degli Stati Uniti negli anni '20, di avere un volume maggiore in modo che non si perda davanti al resto degli strumenti, e in questo modo che acquisirà più rilevanza.


Storia della chitarra elettrica

La sua origine ci riporta agli anni '30, quando George Beauchamp, inventore americano di strumenti musicali, iniziò a cercare nuovi modi per aumentare il volume della chitarra.

Già nel 1925 Beauchump aveva sperimentato l'uso di aghi fonografici per produrre una chitarra elettrica, e sapeva che se un dispositivo poteva "raccogliere" le vibrazioni di ogni singola corda e convertirle in una variazione proporzionale della corrente elettrica, allora il il suono potrebbe essere amplificato.


Il primo produttore di chitarre elettriche

Dopo molti mesi di tentativi ed errori, Beauchamp, insieme a Paul Barth, ha sviluppato un prototipo di chitarra con magneti a ferro di cavallo. Le corde della chitarra sono state fatte passare attraverso i magneti con ciascun polo posizionato in modo che un campo magnetico indipendente fosse concentrato su ciascuna corda.

Beauchamp, prototipo alla mano, andò da Adolph Rickenbacher, un ingegnere elettrico, per realizzare i corpi metallici dei risonatori. Da questo incontro è poi emersa la fondazione della famosa azienda “Rickenbackers instruments”.

Rickenbacher "Frying Pan", la prima "chitarra lap steel"

L'azienda iniziò a produrre la prima chitarra Lap steel, chiamata "Frying Pan" in castigliano la Fryer o Pan, che guadagnò rapidamente popolarità. In questo modo è stato il primo produttore di chitarre elettriche nella storia della chitarra.

Rickenbacker Frying Pan, la prima chitarra elettrica Lap Steel.
Rickenbacker Padella


Lloyd Loar e Vivi-Tone

All'inizio degli anni '20, Lloyd Loar, un leggendario ingegnere acustico per Gibson Mandolin-Guitar Mfg. Co, Ltd. per i suoi contributi al design e allo sviluppo del mandolino, aveva sperimentato l'amplificazione nelle chitarre. Fu così che nel 1933 fondò, insieme a Lewis A. Williams e Walter Moon, una società chiamata Vivi-Tone.

Sebbene la società abbia avuto molte idee innovative nel design degli strumenti, alla fine non ha avuto successo commerciale. L'azienda produceva chitarre, mandolini, una tastiera elettrica e almeno un amplificatore.

Chitarre Vivi-Tone e mandolini.
Chitarre Vivi-Tone e mandolini


Gibson e la sua prima chitarra elettrica spagnola, l'ES-150

Nonostante il fallimento di Vivi-Tone, Gibson ha sfruttato l'esperienza fallita di Loar per creare una chitarra elettrica che avrebbe rivoluzionato il mercato e segnato una pietra miliare nella storia dello strumento, la Gibson ES-150.

L'ES-150 è stato lanciato nel 1936. Il nome di questa chitarra era l'abbreviazione di Electric Spanish -Guitar-in castigliano, -Guitarra- Eléctrica Española e 150 era per il prezzo al dettaglio che era di USD 150.

Questa chitarra, basata sulla storica L-5, che è stata la prima chitarra prodotta da Gibson. L'ES-150 è stato un grande successo commerciale, ricevendo una grande accettazione tra il jazz e altri chitarristi. Tuttavia, lo strumento aveva ancora alcune caratteristiche da migliorare. Le vibrazioni del corpo cavo sono state rilevate e amplificate e hanno generato problemi di feedback – feedback -, acope, distorsioni e connotazioni indesiderate.  

Brochure pubblicitaria Gibson ES-150 e ES-250
Brochure pubblicitaria Gibson ES-150 e ES-250


Les Paul e "El Leño" o "The Log"

Lester William Polsfuss, noto come Les Paul, era un famoso chitarrista e virtuoso americano di jazz, country e blues. Era un personaggio molto importante nello sviluppo di strumenti musicali elettrici e tecniche di registrazione.

Il musicista credeva che la soluzione ai problemi delle chitarre elettriche contemporanee come l'ES-150, fosse quella di utilizzare un corpo solido invece del cavo.

Nel 1940, Les Paul creò un prototipo di strumento, una chitarra chiamata "The Log" o in spagnolo "El Leño". La chitarra è stata costruita con un solido corpo in legno. Il Leño è stato costruito presso la fabbrica di chitarre Epiphone.

El Leño - "The Log- di Les Paul
El Leño – “The Log- de Les Paul

Consisteva in due singoli pickup magnetici costruiti da Les Paul, montati su una tavola di legno 4 x 4, incollando le due metà del corpo solido come "ali" ai lati. Il risultato è stato uno strumento jazz con un buon suono senza feedback o feedback indesiderati.


La prima chitarra elettrica in legno massello?

Molti credono che "The Log" sia stata la prima chitarra solid body, tuttavia è difficile affermare che sia così. In quegli anni apparvero alcuni esempi di strumenti solid body – poco diffusi – ed è difficile confermare con certezza che "El Leño" fu il primo di tutti. C'era persino un basso elettrico Audiovox di Paul Tutmarc nel 1936.

"The log" sarebbe stato utilizzato da Les Paul sia nelle sue esibizioni dal vivo che per le sue registrazioni in studio con altri artisti come Bing Crosby o The Andrew Sisters.

Nel 1946, Les Paul contattò Gibson che era stato appena acquisito da Chicago Musical Instruments. Ha presentato la sua chitarra con l'obiettivo di creare una chitarra a corpo solido. Ma Maurice H. Berlin, allora presidente della compagnia, rifiutò l'idea di Les Paul, riferendosi al prototipo del chitarrista come "quella scopa".Decisione di cui in seguito si sarebbero pentiti. Nel 1951, vedendo il successo delle chitarre Fender, cambiarono idea e Ted McCarty, presidente della Compagnia e grande inventore, insieme a Les Paul sviluppò la Gibson Les Paul.


Le chitarre elettriche di Paul Bigsby Merle Travis e altri

La maggior parte dei musicisti ha familiarità con il famoso sistema Bigsby Vibrato, ma non molti sono a conoscenza delle chitarre rivoluzionarie che Paul Bigsby costruì negli anni '40. Bigsby, responsabile dello sviluppo e del perfezionamento della chitarra a pedali in acciaio. Inoltre, ha costruito la prima chitarra elettrica moderna a corpo solido per Merle Travis nel 1948, precedente alla Esquire di Leo Fender, pubblicata nel 1950, e alla Les Paul di Gibson, pubblicata nel 1952. 

1948 Paul Bigsby Merle Travis Guitar
1948 Paul Bigsby Merle Travis Solid Guitar

Guardando le chitarre di Paul A. Bigsby è evidente l'influenza sullo sviluppo della chitarra elettrica moderna. Non solo Fender e Gibson, ma anche altri liutai, hanno disegnato e ispirato le tecniche di costruzione e progettazione delle chitarre di Paul

Nel 1948, Paul A. Bigsby costruì uno strumento a corpo solido personalizzato per Merle Travis, un noto musicista country. Nel 1949 ne costruì una per la Les Paul, sebbene Les mantenne il segreto per molti anni.

Chitarra Paul Bigsby realizzata con Maple Bird's Eye del 1949
Chitarra Paul Bigsby solida realizzata con Maple Bird's Eye del 1949


Fender Telecaster, la prima chitarra elettrica prodotta in serie

Contrariamente a quanto molti credono, il primo predecessore della telecaster è stata la Fender Esquire. Questo è il primo modello prodotto e commercializzato da Fender e la prima chitarra elettrica solid body prodotta in serie. Il suo lancio avvenne nel 1950, e fu un clamoroso successo.

1951 Fender Esquire, la prima chitarra elettrica prodotta in serie.
1951 Fender Esquire

L'Esquire è la stessa di una Telecaster ma viene fornita con un solo pickup al ponte. Nello stesso anno, il 1950, Fender aggiunse una versione a due pickup del Broadcaster. Ma poco dopo una disputa con Gretsch che aveva una batteria con lo stesso nome, Leo dovette smettere di usarla, dando così inizio alla fase del 1951 “Nocaster”. È così chiamato poiché non aveva un nome di modello sulla decalcomania della chitarra.

Nel 1952, le chitarre Fender a due pickup lasciarono di nuovo la fabbrica con il nome del modello sull'adesivo, il nome sarebbe definitivo: Telecaster.

Fender Telecaster del 1952.
Fender Telecaster del 1952


Specifiche e caratteristiche principali della Telecaster

La Telecaster normalmente ha un corpo in frassino o ontano, ma vengono utilizzati anche pino, tiglio -basswood-, mogano -mogano- e altri legni. Il manico è imbullonato al corpo, a differenza delle chitarre precedenti che erano incollate. In questo modo facilita la costruzione, riduce i tempi e rende la produzione più economica. Il manico e la tastiera sono realizzati in un unico pezzo di acero -acero- o acero con un tabellone in palissandro -rosewood-.

Il tono della Fender Telecaster è caratterizzato dal suo Twang. Una chitarra con molto attacco, percussiva, con una buona luminosità e abbastanza media. È una chitarra ideale per Country e Rock, utilizzata anche per Blues e Jazz nella sua configurazione tradizionale. Ma è una chitarra molto usata da modificare, ci sono diverse versioni con diverse configurazioni di pickup, ponti e persino Thinline, il che significa che puoi vedere una Telecaster suonata da un chitarrista di qualsiasi stile.


Gibson Les Paul: la prima chitarra elettrica solida di Gibson

Come abbiamo detto in precedenza, Gibson, memore del successo di Fender, ha contattato Les Paul per lanciare una chitarra solid body che avrebbe portato il nome dell'artista.


Gibson Les Paul Standard Goldtop

Il primo modello è stata la Gibson Les Paul Standard Goldtop rilasciata nel 1952. Con un corpo costruito in mogano con una parte superiore curva – "intagliata" – acero massello, per dare più lucentezza e definizione al mogano più medio. Il top era in linea con le chitarre "arch top" rese popolari da Gibson. Il piano curvo è stato proposto da Maurice Berlin, liutaio dell'azienda. La finitura in oro è stata scelta dallo stesso Les Paul.

Il manico è impostato in mogano con una tastiera in palissandro -rosewood- e includeva un manico regolabile. Due pickup single coil P-90 – single coil – prodotti da Gibson dal 1946.

Gibson Les Paul Standard Goldtop, la prima chitarra elettrica a corpo solido di Gibson.
Gibson Les Paul Standard Goldtop


Gibson Les Paul Custom

Poco dopo, nel 1954, Gibson modificò alcune cose sulla chitarra, come il ponte e la cordiera e le modifiche ai pickup. Inoltre, ha realizzato un nuovo modello, la Gibson Les Paul Custom. Che si chiamava “The Black Beauty” –la bellezza nera-, che oltre ad avere differenze estetiche, come gli intarsi a blocchi, al posto del trapezio, e la doppia balza sul corpo e sulla tomaia, era dotata di un box portaoggetti in ebano.

Gibson Les Paul Custom "Black Beauty"
Gibson Les Paul Custom "Black Beauty"

Più tardi, nel 1955, Seth Lover, un designer e inventore Gibson, inventò gli humbucker noti come PAF. Il nome deriva dalle etichette apposte con l'acronimo di Patent Applied For, poiché la domanda di brevetto era stata presentata.


Gibson Les Paul Standard

Nel 1958 apparve la Gibson Les Paul Standard, con una finitura sunburst che consiste in una base caramello traslucida che permette di vedere la grana dell'acero -acero-. Nel primo anno di produzione, i piani in acero non erano così vistosi, solo nel 1959 i piani tendono ad essere più vistosi con acero fiammato.

Gibson Les Paul Standard 1959 "Burst". Una delle chitarre elettriche più ambite.
Gibson Les Paul Standard del 1959

Le “raffiche”, come vengono chiamate le Les Paul Standard dei primi anni, sono le più desiderate, soprattutto quelle del 1959, che è considerata l'anno migliore. La vernice con cui erano dipinti i bordi di colore rosso ciliegia aveva la particolarità che quando erano esposti al sole, sbiadivano. Questo è il motivo delle diverse nuove finiture odierne, che non fanno altro che replicare le finiture che gli strumenti vintage assumevano quando esposti alla luce solare. È così che sono emerse, tra le altre, "Tea burst", "Dessert burst", "Lemon burst".


Specifiche e caratteristiche principali di Les Paul

La Les Paul è una chitarra caratterizzata da un tono ricco di medi e bassi. Il top in acero è quello di ravvivare il tono medio e basso del mogano. Le chitarre con tastiera in palissandro -Standard- hanno un audio più “rotondo” poiché è un legno ricco di medi. Mentre le chitarre con un tabellone in ebano tendono ad avere più luminosità e definizione e meno medi. Quest'ultimo è spesso usato molto per gli stili pesanti, ma funziona molto bene per gli audio puliti. Mentre quello di Palisandro, è il più tradizionale, è più utilizzato per riprodurre stili tradizionali.


Fender Stratocaster

La Stratocaster è il modello di chitarra più venduto al mondo. Progettato nel 1954 da Leo Fender, Bill Carson, George Fullerton e Freddie Tavares. La Fender Stratocaster doveva essere la naturale evoluzione della Telecaster.

I cambiamenti più rilevanti sono: 1) un corpo più ergonomico con un contorno più liscio e recessi nella pancia –Taglio ventre- e avambraccio-taglio braccio- che consentono allo strumento di adattarsi meglio al corpo; 2) Ponte tremolo che da un lato permette il vibrato e allo stesso tempo gli conferisce un suono meno aggressivo e che ha un riverbero naturale grazie alle molle che utilizza. Questo gli conferisce un audio "più dolce" rispetto al suo predecessore; 3) Tre pickup con un nuovo design, che danno altre due possibilità audio -cinque contro i tre della Telecaster- e un suono più rotondo e fluido.

Fender Stratocaster in Olympic White.
Fender Stratocaster


Specifiche e caratteristiche principali della Stratocaster

La Strato, come la Tele, ha normalmente un corpo in Frassino o Ontano, ma vengono utilizzati anche tiglio -basswood-, mogano -mogano- e altri legni. Il manico è avvitato al corpo e può essere ricavato da un unico pezzo di acero -acero- o acero con fondo in palissandro -bordo -rosewood-.


La Santissima Trinità delle chitarre

Così, i primi tre modelli lanciati con successo: la Telecaster, la Les Paul e la Stratocaster, costituiscono una trilogia unica di chitarre elettriche.

Fender Telecaster Butterscotch bionda, GIbson Les Paul Custom "Black Beauty" e Fender Stratocaster "Blacky".


Altri importanti modelli storici

Poi, negli anni successivi, sono comparsi altri importanti modelli. I più importanti sono:

  • Gretsch 6120, è un corpo cavo tedesco con fori "F" -F-fori- presentato nel 1955.
  • La Gibson ES-335 "DOT" è stata la prima chitarra semi-hollow body commercializzata al mondo, rilasciata nel 1958.
  • Rickenbacker 325, una piccola chitarra in scala 20,75 e semi-vuota. Lanciato nel 1958. È stata una delle prime chitarre di John Lennon.
Rickenbacker 325
Rickenbacker 325
  • Gibson Flying V, la prima linea fu commercializzata solo due anni, nel 1958 e nel 1959. La sua caratteristica principale è il design a forma di freccia. Insieme alle Gibson Explorer e Moderne faceva parte di una linea "futuristica" lanciata da Ted McCarty.
  • Fender Jazzmaster, era un modello pensato come la versione migliore e più costosa di Fender.
  • Gibson SG, l'acronimo sta per "Solid Guitar" -solid guitar-. È un modello presentato al mercato nel 1961. Inizialmente come Gibson Les Paul. Il suo obiettivo era sostituire la Les Paul a causa del calo delle vendite che aveva subito. È stato concepito cercando di realizzare uno strumento più economico e leggero, poiché la Les Paul era molto pesante e costosa per il mercato.
  • La Fender Jaguar, introdotta nel 1962, è basata sul Jazzmaster, con lo stesso corpo e sistema tremolo ma una scala più corta da 24 ".
Parafango Jaguar
Parafango Jaguar


Le migliori marche di chitarre elettriche conosciute

Ci sono innumerevoli produttori e marchi. Qui, ti mostriamo le marche più note di chitarre elettriche sono:

  • Parafango
  • Gibson
  • Ibanez
  • Paul Reed Smith -PRS-
  • Gretsch
  • Yamaha
  • Jackson
  • ESP
  • Epiphone
  • Squier
  • Musicista
  • Fano
  • Sammick
  • SX


I migliori chitarristi della storia

Jimi Hendrix in azione con la sua Fender Stratocaster al Festival di Woodstock
Jimi Hendrix in azione con la sua Fender Stratocaster al Festival di Woodstock

Di seguito vi mostriamo un elenco dei chitarristi più riconosciuti e influenti nella storia del rock e della loro chitarra e amplificatore preferiti -se ne ha usati molti, ha preso il più rappresentativo-:

  • Jimi Hendrix: Fender Stratocaster e Marshall Super Lead
  • Stevie Ray Vaughan: Fender Stratocaster e Fender Super Reverb
  • Steve Vai: Ibanez JEM e Carvin Legacy
  • John Lennon: Rickenbacker 325 e Vox AC30
  • Pappo: Les Paul e Marshall JCM800 e amplificatori Rivera
  • Slash: Gibson Les Paul e Marshall Silver Jubilee
  • Angus Young: Gibson SG e Marshall JTM-45
  • Tony Iommi: Gibson SG e Laney Iommi
  • Frank Zappa: Gibson SG e Carvin X-100B
  • Gary Moore: Gibson Les Paul e Marshall JCM2000
  • Eric Clapton: Fender Stratocaster e Fender Twin o Marshall Bluesbreaker

Puoi leggere in altri articoli informazioni più veritiere, obiettive e di qualità su tutto ciò che riguarda la chitarra elettrica, che vanno dalla sua cura, calibrazione, scelta, regolazioni, recensioni e consigli delle migliori chitarre elettriche del mondo.


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