Histoire de la guitare: de la guitare classique à la guitare électrique

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Histoire de la guitare: naissance, évolution et changements. Les marques et modèles les plus emblématiques et leurs caractéristiques et bien plus d'informations.

Table des matières


La guitare, l'instrument de musique

La guitare est un instrument de musique de la famille des instruments à cordes et c'est aujourd'hui l'instrument le plus répandu au monde.

Les instruments à cordes ont été largement utilisés dans un grand nombre de cultures. Parmi ces cultures se trouve celle arabe qui a envahi la péninsule ibérique au 8ème siècle, précisément le berceau de la guitare, l'Espagne. Les Grecs avaient également un instrument avec une apparence similaire à la guitare actuelle, bien qu'avec des bords droits et 4 cordes qui a ensuite été adopté et modifié par les Romains, qui l'ont amené en Espagne vers 400 avant JC. D'autre part, il existe des documents encore plus anciens qui montrent qu'à l'époque des Hittites, 1300 avant JC, il y avait déjà un instrument à 4 cordes qui avait des bords courbes. Et un autre exemple est la culture égyptienne, qui avait un instrument semblable à une guitare avec des côtés lisses et courbes.

Types de guitares

Il existe plusieurs types de guitares. Les plus connues sont la guitare espagnole qui comprend le classique et le flamenco, la guitare acoustique qui comprend l'électro-acoustique et la guitare électrique qui comprend non seulement les guitares à corps solide, mais aussi les guitares à corps creux ou semi-creux. Anglais creux ou semi-creux-.


Les débuts de la guitare: la guitare espagnole

La guitare classique moderne telle qu'elle est connue aujourd'hui est apparue au 19ème siècle. Aussi appelée guitare espagnole pour son origine, elle était la base à partir de laquelle la guitare électrique moderne est née.

Quelle est la guitare?

Guitare espagnole ou classique
Guitare espagnole ou classique

La guitare est un instrument de musique à cordes pincées, composé d'une caisse de résonance, généralement avec un trou acoustique au centre de la table, à partir duquel le son est amplifié, un manche sur lequel la touche, la touche ou tastiera, et six cordes au moins, mais il peut avoir sept, huit cordes simples ou plus, ou six cordes doubles, soit douze cordes.


Caractéristiques de la guitare classique ou espagnole

La guitare classique, également connue sous le nom de guitare espagnole, avec des cordes en nylon ou créole, est la version traditionnelle, historique et la plus populaire. Il existe également des variantes comme la guitare flamenco, mais à première vue, ce sont des instruments très similaires.


Histoire: Les prédécesseurs de la guitare classique ou espagnole

Pour commencer à parler de l'histoire de la guitare, il faut commencer par ses prédécesseurs. L'instrument dérive de la vihuela et de la guiterna espagnole des XVe et XVIe siècles, dont la guitare baroque des XVIIe et XVIIIe siècles plus tard a émergé, puis la guitare classique moderne ou espagnole du milieu du XIXe siècle.

Ci-dessous vous pouvez voir une guitare espagnole – en haut à gauche -, une vihuela – en bas à gauche – et une guitare baroque – à droite -:

L'ascendance de la guitare classique: la guitare espagnole, la vihuela et la guitare baroque.
L'ascendance de la guitare classique: la guitare espagnole, la vihuela et la guitare baroque.


Antonio de Torres Jurado, l'inventeur de la guitare espagnole ou classique

Antonio de Torres, surnommé le "Père de la guitare", est reconnu comme le luthier inventeur de la guitare actuelle, c'est-à-dire de la guitare espagnole, à la fois flamenco et classique. Il est le luthier comparable à Antonio Stradivari au violon.


Vicente Gómez Martínez Espinel

Mieux connu sous le nom de Vicente Espinel, il était un prêtre espagnol, écrivain et musicien de l'âge d'or espagnol, en 1500 après JC, responsable et célèbre pour avoir donné à la guitare sa cinquième corde, ajoutant une corde inférieure aux quatre existantes à cette époque.


Construction de guitare classique

La guitare n'a pas un seul clou et toutes les pièces sont assemblées à l'aide de colle. Le corps est composé d'un haut, d'un dos et de côtés. Les anneaux sont trempés et la chaleur donne cette forme incurvée si caractéristique de l'instrument. Pour renforcer la table d'harmonie, un contreventement en sapin est réalisé. Le contreventement remplit également une fonction acoustique en aidant à «conduire» les vibrations dans la table d'harmonie en produisant le son caractéristique. De même, le fond est préparé en plaçant les barres de cèdre qui donnent une forme légèrement convexe à cette partie de la guitare.

Intérieur de guitare espagnole ou classique.
Intérieur de guitare espagnole ou classique.

La poignée qui a cinq pièces placées sous une configuration spécifique pour former la douille et l'angle approprié de la tête. La touche peut être en ébène.

Le dessus est joint au manche, et la guitare commence à être assemblée en bourrant les anneaux et en joignant les anneaux avec la table d'harmonie à l'aide de douilles – de petits triangles de pin épicéa -. Les bordures et la rosace sont ajoutées. Vraiment un travail minutieux et artisanal.


De quels bois sont faites les guitares classiques?

Ils sont généralement fabriqués avec des bois tels que le cèdre -cèdre- et le palo santo –rosewood-, l'ébène et le pin épicéa, mais vous pouvez également trouver des instruments en bois de cyps, noyer, coco bolo, palo rojo, nazareno, ziricote ou érable parmi autres.


De quel matériau sont faites les cordes de la guitare classique?

Historiquement, les trois premières cordes – les plus fines – étaient en boyau de bélier, ce sont de simples cordes. Les trois autres sont des cordes enroulées, c'étaient des bâtons métalliques enroulés sur un fil de soie.

Le boîtier a été utilisé jusqu'au 20e siècle, lorsque le nylon – nylon – a été introduit. Concernant les bordones, un fil métallique enroulé sur une âme en soie ou en matière synthétique est toujours utilisé.


Guitare acoustique

La guitare acoustique est très similaire à la guitare classique, mais au lieu d'avoir des cordes en nylon, toutes ses cordes sont en métal. Une autre différence entre les deux instruments réside dans la taille de la table d'harmonie. L'acoustique est généralement plus grande, et il existe plusieurs modèles en fonction de leur taille. Le corps est plus large que celui de la guitare acoustique. En revanche, le manche de l'acoustique est un peu plus étroit que celui du classique.

Guitare acoustique Gibson.
Guitare acoustique Gibson


La guitare électrique

La guitare électrique est une guitare à cordes métalliques qui utilise le principe de l'induction électromagnétique pour convertir les vibrations de ses cordes métalliques en signaux électriques.

Son apparition est due au besoin des musiciens, selon certains plus précisément des groupes de jazz des États-Unis dans les années 1920, d'avoir un volume plus important pour ne pas se perdre devant le reste des instruments, et de cette manière que gagnera en pertinence.


Histoire de la guitare électrique

Son origine nous ramène aux années 1930, lorsque George Beauchamp, un inventeur américain des instruments de musique, a commencé à chercher de nouvelles façons d'augmenter le volume de la guitare.

Dès 1925, Beauchump avait expérimenté l'utilisation d'aiguilles de phonographe pour produire une guitare électrique, et il savait que si un appareil pouvait «capter» les vibrations de chaque corde individuelle et convertir ces vibrations en une variation proportionnelle du courant électrique, alors le le son pourrait être amplifié.


Le premier fabricant de guitares électriques

Après plusieurs mois d'essais et d'erreurs, Beauchamp, avec Paul Barth, a développé un prototype de guitare avec des aimants en fer à cheval. Les cordes de guitare ont été passées à travers les aimants avec chaque pôle positionné de sorte qu'un champ magnétique indépendant soit concentré sur chaque corde.

Beauchamp, prototype en main, est allé chez Adolph Rickenbacher, un ingénieur électricien, pour réaliser les corps métalliques des résonateurs. De cette rencontre, plus tard la fondation de la célèbre société «Rickenbackers instruments» a émergé.

Rickenbacher "Frying Pan", la première "Lap steel guitar"

La société a commencé à fabriquer la première guitare Lap steel, appelée "Frying Pan" en castillan la friteuse ou la poêle, qui a rapidement gagné en popularité. De cette façon, il a été le premier fabricant de guitares électriques dans l'histoire de la guitare.

Rickenbacker Frying Pan, la première guitare électrique Lap Steel.
Poêle à frire Rickenbacker


Lloyd Loar et Vivi-Tone

Au début des années 1920, Lloyd Loar, un ingénieur acoustique légendaire pour Gibson Mandolin-Guitar Mfg. Co, Ltd. pour ses contributions à la conception et au développement de la mandoline, avait expérimenté l'amplification dans les guitares. C'est ainsi qu'en 1933, il fonda, avec Lewis A. Williams et Walter Moon, une société appelée Vivi-Tone.

Bien que la société ait proposé de nombreuses idées innovantes dans la conception d'instruments, elle n'a finalement pas connu de succès commercial. L'entreprise a produit des guitares, des mandolines, un clavier électrique et au moins un amplificateur.

Guitares Vivi-Tone et mandolines.
Guitares Vivi-Tone et mandolines


Gibson et sa première guitare électrique espagnole, l'ES-150

Malgré l'échec de Vivi-Tone, Gibson a capitalisé sur l'expérience ratée de Loar pour créer une guitare électrique qui révolutionnerait le marché et marquerait une étape importante dans l'histoire de l'instrument, la Gibson ES-150.

L'ES-150 a été lancé en 1936. Le nom de cette guitare était l'abréviation d'Electric Spanish -Guitar-in Castillian, -Guitarra- Eléctrica Española et la 150 était pour le prix de détail qui était de 150 USD.

Cette guitare, basée sur l'historique L-5, qui fut la première guitare fabriquée par Gibson. L'ES-150 a été un grand succès commercial, recevant une grande acceptation parmi le jazz et d'autres guitaristes. Cependant, l'instrument avait encore quelques fonctionnalités à améliorer. Les vibrations du corps creux ont été captées et amplifiées et ont généré des problèmes de rétroaction – rétroaction -, acopes, distorsion et connotations indésirables.  

Brochure publicitaire Gibson ES-150 et ES-250
Brochure publicitaire Gibson ES-150 et ES-250


Les Paul et "El Leño" ou "The Log"

Lester William Polsfuss, connu sous le nom de Les Paul, était un célèbre guitariste et virtuose américain de jazz, de country et de blues. Il était un personnage très important dans le développement des instruments de musique électriques et des techniques d'enregistrement.

Le musicien pensait que la solution aux problèmes des guitares électriques contemporaines comme l'ES-150, était d'utiliser un corps solide au lieu du creux.

En 1940, Les Paul crée un instrument prototype, une guitare appelée «The Log» ou en espagnol «El Leño». La guitare a été construite avec un corps en bois massif. Le Leño a été construit dans la fabrique de guitares Epiphone.

El Leño - "The Log- par Les Paul
El Leño – «Le Log- de Les Paul

Il se composait de deux micros magnétiques fabriqués par Les Paul, montés sur une planche de bois 4 x 4, collant les deux moitiés du corps solide comme des "ailes" sur les côtés. Le résultat était un bon instrument de jazz sans retour ou rétroaction indésirable.


La première guitare électrique en bois massif?

Beaucoup pensent que «The Log» a été la première guitare solid body, mais il est difficile de dire que c'est le cas. Au cours de ces années, quelques exemples d'instruments à corps solide sont apparus – pas si populaires – et il est difficile de confirmer avec certitude que "El Leño" était le premier de tous. Il y avait même une basse électrique Audiovox de Paul Tutmarc en 1936.

"The log" serait utilisé par Les Paul à la fois dans ses performances live et pour ses enregistrements en studio avec d'autres artistes tels que Bing Crosby ou The Andrew Sisters.

En 1946, Les Paul contacte Gibson qui vient d'être racheté par Chicago Musical Instruments. Il a présenté sa guitare dans le but de fabriquer une guitare solid body. Mais Maurice H. Berlin, président de la société à l'époque, a rejeté l'idée de Les Paul, qualifiant le prototype du guitariste de «ce balai».Décision qu'ils regretteraient plus tard. En 1951, voyant le succès des guitares Fender, ils ont changé d'avis et Ted McCarty, président de la société et grand inventeur, avec Les Paul développera la Gibson Les Paul.


Les guitares électriques de Paul Bigsby Merle Travis et autres

La plupart des musiciens connaissent le célèbre système Bigsby Vibrato, mais peu connaissent les guitares révolutionnaires construites par Paul Bigsby dans les années 1940. Bigsby, responsable du développement et du perfectionnement de la guitare à pédales en acier. De plus, il a construit la première guitare électrique à corps solide moderne pour Merle Travis en 1948, avant l'Esquire de Leo Fender, sorti en 1950, et Les Paul de Gibson, sorti en 1952. 

1948 Paul Bigsby Merle Travis guitare
1948 Paul Bigsby Merle Travis Solid Guitar

En regardant les guitares de Paul A. Bigsby est évidente l'influence sur le développement de la guitare électrique moderne. Non seulement Fender et Gibson, mais aussi d'autres fabricants de guitares, ont dessiné et inspiré les techniques de construction et de conception des guitares de Paul. 

En 1948, Paul A. Bigsby a construit un instrument à corps solide personnalisé pour Merle Travis, un musicien country bien connu. En 1949, il en construisit un pour la Les Paul, bien que Les le garda secret pendant de nombreuses années.

Guitare Paul Bigsby faite avec Maple Bird's Eye de 1949
Guitare solide Paul Bigsby réalisée avec Maple Bird's Eye de 1949


Fender Telecaster, la première guitare électrique de série

Contrairement à ce que la plupart pensent, le premier prédécesseur de la télécaster était le Fender Esquire. Il s'agit du premier modèle fabriqué et commercialisé par Fender et de la première guitare électrique solid ou solid body produite en série. Son lancement a eu lieu en 1950 et ce fut un succès retentissant.

1951 Fender Esquire, première guitare électrique de série.
1951 Fender Esquire

L'Esquire est le même qu'une Telecaster mais il n'est livré qu'avec un seul micro chevalet. Au cours de la même année, 1950, Fender a ajouté une version à deux micros du Broadcaster. Mais peu de temps après une dispute avec Gretsch qui avait une batterie du même nom, Leo dut cesser de l'utiliser, commençant ainsi la scène «Nocaster» de 1951. Il est ainsi nommé car il n'avait pas de nom de modèle sur l'autocollant de la guitare.

En 1952, les guitares Fender à deux micros quittent à nouveau l'usine avec le nom du modèle sur l'autocollant, le nom serait définitif: Telecaster.

1952 Fender Telecaster.
Telecaster Fender de 1952


Principales caractéristiques et caractéristiques de la Telecaster

La Telecaster a normalement un corps en frêne ou en aulne, mais le pin, le tilleul -basswood-, l'acajou –mahogany- et d'autres bois sont également utilisés. Le manche est boulonné au corps, contrairement aux guitares précédentes qui étaient collées. De cette manière, il facilite la construction, réduit le temps et rend la production moins chère. Le manche et la touche sont soit en une seule pièce d'érable -érable- soit en érable avec un fond en palissandre -rosewood-.

Le ton de la Fender Telecaster est caractérisé par son Twang. Une guitare avec beaucoup d'attaque, percutante, avec une bonne luminosité, et suffisamment de médiums. C'est une guitare idéale pour le Country et le Rock, et également utilisée pour le Blues et le Jazz dans sa configuration traditionnelle. Mais c'est une guitare très utilisée à modifier, il existe différentes versions avec différentes configurations de micros, de ponts et même de Thinline, ce qui signifie que vous pouvez voir une Telecaster jouée par un guitariste de n'importe quel style.


Gibson Les Paul: la première guitare électrique solide de Gibson

Comme nous l'avons dit précédemment, Gibson, conscient du succès de Fender, a contacté Les Paul pour lancer une guitare solid body qui porterait le nom de l'artiste.


Gibson Les Paul Standard Goldtop

Le premier modèle était le Gibson Les Paul Standard Goldtop sorti en 1952. Avec un corps construit en acajou avec un dessus incurvé – "sculpté" – en érable massif, pour donner plus de brillance et de définition à l'acajou plus moyen. La table était dans la lignée des guitares "arch top" popularisées par Gibson. Le plateau bombé a été proposé par Maurice Berlin, luthier de la firme. La finition or a été choisie par la Les Paul lui-même.

Le manche est serti en acajou avec une touche en palissandre -rosewood- et inclus un manche réglable. Deux micros à simple bobinage P-90 – simple bobinage – fabriqués par Gibson depuis 1946.

Gibson Les Paul Standard Goldtop, la première guitare électrique solid body de Gibson.
Gibson Les Paul Standard Goldtop


Gibson Les Paul Custom

Peu de temps après, en 1954, Gibson modifiera certaines choses sur la guitare, comme le chevalet et le cordier et les changements dans les micros. De plus, il a fait un nouveau modèle, la Gibson Les Paul Custom. Ce qui s'appelait «The Black Beauty» – la beauté noire -, qui en plus d'avoir des différences esthétiques, telles que des incrustations de blocs, au lieu du trapèze, et une double cantonnière sur le corps et la tige, était équipée d'une boîte de rangement en ébène.

Gibson Les Paul Custom "Black Beauty"
Gibson Les Paul Custom "Black Beauty"

Plus tard, en 1955, Seth Lover, un concepteur et inventeur Gibson, a inventé les humbuckers connus sous le nom de PAF. Le nom provient des étiquettes apposées avec l'acronyme de Brevet demandé, puisque la demande de brevet avait été déposée.


Gibson Les Paul Standard

En 1958, la Gibson Les Paul Standard fait son apparition, avec une finition sunburst constituée d'une base caramel translucide qui permet de voir le grain de l'érable -érable-. Au cours de la première année de production, les tables en érable n'étaient pas aussi voyantes, juste en 1959, les tables ont tendance à être plus voyantes avec l'érable flammé.

Gibson Les Paul Standard 1959 "Burst". L'une des guitares électriques les plus convoitées.
Gibson Les Paul Standard 1959

Les «rafales», comme on appelle les Les Paul Standard des premières années, sont les plus recherchées, surtout celles de 1959, qui est considérée comme la meilleure année. La peinture avec laquelle les bords étaient peints de couleur rouge cerise avait la particularité que lorsqu'ils étaient exposés au soleil, ils se fanaient. C'est la raison des différentes nouvelles finitions d'aujourd'hui, qui ne font rien de plus que reproduire les finitions que les instruments vintage prenaient lorsqu'ils étaient exposés au soleil. C'est ainsi que "Tea burst", "Dessert burst", "Lemon burst", entre autres, ont émergé.


Caractéristiques et caractéristiques principales de la Les Paul

La Les Paul est une guitare qui se caractérise par un son riche en médium et en basse. La table en érable est pour égayer les tons bas et moyens de l'acajou. Les guitares avec une touche en palissandre -Standard- ont un son plus «rond» puisque c'est un bois riche en médiums. Alors que les guitares avec un panneau en ébène ont tendance à avoir plus de luminosité et de définition et moins de médiums. Ce dernier est souvent beaucoup utilisé pour les styles lourds, mais il fonctionne très bien pour les audios propres. Si celui de Palisandro, est le plus traditionnel, il est plus utilisé pour jouer des styles traditionnels.


Fender Stratocaster

La Stratocaster est le modèle de guitare le plus vendu au monde. Conçu en 1954 par Leo Fender, Bill Carson, George Fullerton et Freddie Tavares. La Fender Stratocaster était destinée à être l'évolution naturelle de la Telecaster.

Les changements les plus importants sont: 1) un corps plus ergonomique avec un contour plus doux et des évidements dans le ventre – coupe du ventre – et avant-bras – coupe du bras – qui permettent à l'instrument de mieux s'adapter au corps; 2) Chevalet de trémolo qui d'une part permet le vibrato et en même temps, lui donne un son moins agressif et qui a une réverbération naturelle en raison des ressorts qu'il utilise. Cela lui donne un son "plus doux" par rapport à son prédécesseur; 3) Trois micros avec un nouveau design, qui donnent deux autres possibilités audio – cinq contre les trois de la Telecaster – et un son plus rond et plus doux.

Fender Stratocaster en blanc olympique.
Fender Stratocaster


Caractéristiques et caractéristiques principales de la Stratocaster

Le Strato, comme le Tele, a normalement un corps en frêne ou en aulne, mais le tilleul -basswood-, l'acajou -mahogany- et d'autres bois sont également utilisés. Le manche est vissé au corps et peut être réalisé à partir d'une seule pièce d'érable -érable- ou d'érable avec un fond en palissandre -rosewood-.


La Sainte Trinité des guitares

Ainsi, les trois premiers modèles lancés avec succès: la Telecaster, la Les Paul et la Stratocaster, constituent une trilogie unique de guitares électriques.

Fender Telecaster Butterscotch blonde, GIbson Les Paul Custom "Black Beauty" et Fender Stratocaster "Blacky".


Autres modèles historiques importants

Puis, au cours des années suivantes, d'autres modèles importants sont apparus. Les plus importants sont:

  • Gretsch 6120, est un corps creux allemand avec des trous «F» -F-trous- présenté en 1955.
  • Gibson ES-335 "DOT" a été la première guitare semi-hollow body commercialisée au monde, sortie en 1958.
  • Rickenbacker 325, une petite guitare -cale 20,75- et semi-creuse. Lancé en 1958. C'était l'une des premières guitares de John Lennon.
Rickenbacker 325
Rickenbacker 325
  • Gibson Flying V, la première ligne n'a été commercialisée que deux ans, en 1958 et 1959. Sa principale caractéristique est son design en forme de flèche. Avec les Gibson Explorer et Moderne, il faisait partie d'une ligne «futuriste» lancée par Ted McCarty.
  • Fender Jazzmaster, était un modèle considéré comme la version la plus haute et la plus chère de Fender.
  • Gibson SG, l'acronyme signifie «Solid Guitar» -solid guitar-. C'est un modèle présenté au marché en 1961. Initialement sous le nom de Gibson Les Paul. Son objectif était de remplacer la Les Paul en raison de la baisse des ventes qu'elle avait subie. Il a été conçu pour fabriquer un instrument moins cher et plus léger, car la Les Paul était très lourde et chère pour le marché.
  • La Fender Jaguar, introduite en 1962, est basée sur la Jazzmaster, avec le même corps et le même système de trémolo mais une échelle de 24 pouces plus courte.
Fender Jaguar
Fender Jaguar


Les meilleures marques connues de guitares électriques

Il existe d'innombrables fabricants et marques. Ici, nous vous montrons les marques les plus connues de guitares électriques:

  • Aile
  • Gibson
  • Ibanez
  • Paul Reed Smith -PRS-
  • Gretsch
  • Yamaha
  • Jackson
  • ESP
  • Epiphone
  • Squier
  • Musicman
  • Fano
  • Sammick
  • SX


Les meilleurs guitaristes de l'histoire

Jimi Hendrix en action avec sa Fender Stratocaster au Woodstock Festival
Jimi Hendrix en action avec sa Fender Stratocaster au Woodstock Festival

Ci-dessous, nous vous montrons une liste des guitaristes les plus reconnus et les plus influents de l'histoire du rock et leur guitare et amplificateur préférés -s'il en a utilisé beaucoup, il a pris le plus représentatif-:

  • Jimi Hendrix: Fender Stratocaster et Marshall Super Lead
  • Stevie Ray Vaughan: Fender Stratocaster et Fender Super Reverb
  • Steve Vai: Ibanez JEM et Carvin Legacy
  • John Lennon: Rickenbacker 325 et Vox AC30
  • Pappo: amplis Les Paul et Marshall JCM800 et Rivera
  • Slash: Gibson Les Paul et Marshall Silver Jubilee
  • Angus Young: Gibson SG et Marshall JTM-45
  • Tony Iommi: Gibson SG et Laney Iommi
  • Frank Zappa: Gibson SG et Carvin X-100B
  • Gary Moore: Gibson Les Paul et Marshall JCM2000
  • Eric Clapton: Fender Stratocaster et Fender Twin ou Marshall Bluesbreaker

Vous pouvez lire dans d'autres articles des informations plus véridiques, objectives et de qualité sur tout ce qui touche à la guitare électrique, allant de son entretien, son étalonnage, son choix, ses réglages, ses critiques et ses conseils sur les meilleures guitares électriques au monde.


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