Historia de la guitarra: de la guitarra clásica a la eléctrica

Historia de la guitarra: de la guitarra clásica a la eléctrica
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Historia de la guitarra: nacimiento, evolución y cambios. Las marcas y modelos más icónicos y sus características y mucha más información.


La guitarra, el instrumento musical

La guitarra es un instrumento musical de la familia de los instrumentos de cuerda y hoy en día es el instrumento más extendido por todo el mundo.

Los instrumentos de cuerdos han sido muy utilizados en una gran cantidad de culturas. Entre esas culturas está la árabe que invadió la pensínsula ibérica en el Siglo VIII, justamente la cuna de la guitarra, España. Los griegos también contaban con un instrumento con apariencia similar a la guitarra actual aunque de bordes rectos y 4 cuerdas que posteriormente fue adoptado y modificado por los romanos, quienes lo llevaron a España alrededor el año 400 a.C. Por otro lado existen documentos aun más antiguos que muestran que en época de los Hititas, 1.300 a.C., ya existía un instrumento también de 4 cuerdas que contaba con bordes curvos. Y otro ejemplo es la cultura egipcia, quienes contaban con un instrumento parecido a la guitarra con lados suaves y curvos.

Tipos de guitarras

Existen varios tipos de guitarras. Los más conocidos son la guitarra española que incluye la clásica y la flamenca, la guitarra acústica que incluye a la eléctro-acústica y la guitarra eléctrica que no solo incluye las guitarras de cuerpo sólido, sino también guitarras de cuerpo hueco o semi hueco -en inglés Hollow o Semi-Hollow-.


Comienzos de la guitarra: la guitarra española

La guitarra clásica moderna como es conocida hoy apareció en el siglo XIX. También llamada guitarra española por su origen fue la base a partir de la cual surge la guitarra eléctrica moderna.

¿Qué es la guitarra?

Guitarra española o clásica
Guitarra española o clásica

La guitarra es un instrumento musical de cuerda pulsada, compuesto de una caja de resonancia, generalmente con un agujero acústico en el centro de la tapa, a partir del cual se amplifica el sonido, un mástil sobre el que va adosado el diapasón, trastera o tastiera, y seis cuerdas como mínimo, pero puede tener siete, ocho o más cuerdas simples, o seis cuerdas dobles, es decir doce cuerdas.


Características de la guitarra clásica o española

La guitarra clásica, también conocida como guitarra española, de cuerdas de nylon o criolla, es la versión tradicional, histórica y más popular. También existen variantes como la guitarra flamenca, pero a simple vista son instrumentos muy similares.


Historia: Los antecesores de la guitarra clásica o española

Para comenzar a hablar de la historia de la guitarra, debemos empezar por sus antecesores. El instrumento deriva de la vihuela y la guiterna española de los siglos XV y XVI, de los cuales surgió más tarde la guitarra barroca de los siglos XVII y XVIII y luego la guitarra clásica moderna o española de mediados del siglo XIX.

Abajo se pueden visualizar una guiterna española -arriba a la izquierda-, una vihuela -abajo a la izquierda- y una guitarra barroca -a la derecha-:

La ascendencia de la guitarra clásica: guiterna española, vihuela y guitarra barroca.
La ascendencia de la guitarra clásicaguiterna españolavihuela guitarra barroca.


Antonio de Torres Jurado, el inventor de la guitarra española o clásica

Antonio de Torres conocido como el «Padre de la guitarra», es reconocido como el luthier inventor de la guitarra actual, es decir la guitarra española, tanto la flamenca como la clásica. Es el luthier equiparable a Antonio Stradivari en el violín.


Vicente Gómez Martínez Espinel

Más conocido como Vicente Espinel, fue un sacerdote, escritor y músico español del Siglo de Oro español, en el 1500 d.C., responsable y famoso por dar a la guitarra su quinta cuerda, añadiendo una cuerda más grave a las cuatro existentes en aquel entonces.


Construcción de la guitarra clásica

La guitarra no lleva ni un solo clavo y todas las piezas se unen utilizando cola. El cuerpo se compone de tapa, fondo y aros. Los aros se remojan y con calor se le da esa forma curvada tan característica del instrumento. Para reforzar la tapa armónica se realiza un varetaje de pino abeto. El varetaje también cumple una función acústica ayudando a ‘conducir’ las vibraciones dentro de la caja armónica produciendo el sonido característico. Igualmente se prepara el fondo colocando las barras de cedro las cuales otorgan una forma ligeramente convexa a esta parte de la guitarra.

Interior de guitarra española o clásica.
Interior de guitarra española o clásica.

El mango que lleva cinco piezas colocadas bajo una configuración específica para formar el zoque y el ángulo adecuado de la cabeza. El diapasón puede hacerse de ébano.

Se une la tapa con el mango, y se empieza montar la guitarra embutiendo los aros y uniendo los aros con la tapa armónica mediante zoquetillos -pequeños triángulos de pino abeto-. Se agregan las cenefas roseta. Realmente todo un trabajo artesanal y meticuloso.


¿Con qué maderas se construyen las guitarras clásicas?

Se suelen hacer con maderas como el cedro -cedar- y el palo santo -rosewood-, ébano, y pino abeto pero también se pueden encontrar instrumentos construidos con madera de ciprésnogalcoco bolopalo rojonazarenoziricote arce entre otras.


¿De qué material son las cuerdas de la guitarra clásica?

Históricamente, las tres primeras cuerdas -las más finas- se hacían de tripa de carnero, estas son cuerdas simples. Las otras tres, son cuerdas entorchadas, eran bordones de metal entorchado sobre un hilo de seda.

La tripa se utilizó hasta el siglo XX, cuando se introdujo el nailon –nylon-. Respecto a los bordones se sigue utilizando un hilo de metal entrorchado sobre un alma de seda o material sintético.


La guitarra acústica

La guitarra acustica es muy similar a la guitarra clásica, pero en lugar de tener cuerdas de nylon, todas sus cuerdas son de metal. Otra diferencia entre ambos instrumentos radica en el tamaño de la caja de resonancia. La acústica suele más grande, y existen varios modelos según su tamaño. La caja supera en anchura a la de la guitarra acústica. Por otro aldo, el mástil de la acústica es un poco más angosto que el de la clásica.

Guitarra acústica Gibson.
Guitarra acústica Gibson


La guitarra eléctrica

La guitarra eléctrica es una guitarra de cuerdas de metal que utiliza el principio de inducción electromagnética para convertir las vibraciones de sus cuerdas de metal en señales eléctricas.

Su aparición se debe a la necesidad de los músicos, según algunos más precisamente las bandas de jazz de Estados Unidos durante la década de 1920, de contar con mayor volumen para que no se perdiera frente al resto de los instrumentos, y de esta forma que ganará más relevancia.


Historia de la guitarra eléctrica

Su origen nos lleva a la década del 30, cuando George Beauchamp, un inventor estadounidense de instrumentos musicales,comenzó a buscar nuevas maneras de aumentar el volumen de la guitarra.

Ya en 1925 Beauchump había experimentando con el uso de agujas de fonógrafo para producir una guitarra eléctrica, y sabía que si un dispositivo podía “recoger” las vibraciones de cada cuerda individual, y convertir esas vibraciones en una variación proporcional en la corriente eléctrica entonces el sonido podía ser amplificado.


El primer fabricante de guitarras eléctricas

Después de muchos meses de ensayo y error Beauchamp, junto con Paul Barth desarrollaron un prototipo de guitarra con imanes de herradura. Las cuerdas de la guitarra pasaban a través de los imanes con cada polo situado de manera que se concentra un campo magnético independiente sobre cada cuerda.

Beauchamp, con el prototipo en mano acudió a Adolph Rickenbacher, un ingeniero eléctrico, para realizar la fabricación de los cuerpos de metal de los resonadores. De este encuentro, más tarde surgió la fundación de la famosa empresa “Rickenbackers instruments”.

Rickenbacher «Frying Pan», la primer «Lap steel guitar»

La compañía comenzó a fabricar el primer Lap steel guitar, llamada “Frying Pan” en castellano la Freidora Sartén, que rápidamente tomó popularidad. De esta forma fue el primer fabricante de guitarras electricas en la historia de la guitarra.

Rickenbacker Frying Pan, la primera guitarra eléctrica Lap Steel.
Rickenbacker Frying Pan


Lloyd Loar y Vivi-Tone

A principio de la década de 1920, Lloyd Loar, un legendario ingeniero acústico de Gibson Mandolin-Guitar Mfg. Co, Ltd. por sus contribuciones al diseño y desarrollo de la mandolina, había experimentado con la amplificación en guitarras. Así fue que en 1933 fundó junto con Lewis A. Williams y Walter Moon, una empresa llamada Vivi-Tone.

Aunque la compañía presentó muchas ideas innovadoras en el diseño de instrumentos, en última instancia no tuvo éxito comercialmente. La empresa produjo guitarras, mandolinas, un teclado eléctrico y al menos un amplificador.

Guitarras y mandolinas Vivi-Tone.
Guitarras y mandolinas Vivi-Tone


Gibson y su primer guitarra española eléctrica, la ES-150

A pesar del fracaso de Vivi-ToneGibson capitalizó la experiencia fallida de Loar, para crear una guitarra eléctrica que revolucionaría el mercado, y marcaría un ito en la historia del instrumento, la Gibson ES-150.

La ES-150 fue lanzada en 1936. El nombre de esta guitarra era la abreviatura de Electric Spanish -Guitar-en castellano, -Guitarra- Eléctrica Española y el 150 era por el precio de venta al público que era de USD 150.

Esta guitarra, basada en la histórica L-5, la cual fue la primera guitarra fabricada por Gibson. La ES-150 tuvo un gran éxito comercial, recibiendo una gran aceptación entre los guitarristas de Jazz y otros estilos. Sin embargo, el instrumento tenía todavía algunas características que mejorar. Las vibraciones de cuerpo hueco se recogían y amplificaban y generaban problemas de retroalimentación -feedback-, aclopes, distorsión y connotaciones indeseables.  

Folleto publicitario de la Gibson ES-150 y la ES-250
Folleto publicitario de la Gibson ES-150 y la ES-250


Les Paul y “El Leño” o “The Log”

Lester William Polsfuss, conocido como Les Paul, fue un virtuoso y famoso guitarrista estadounidense de jazzcountry blues. Fue un personaje importantísimo en el desarrollo de instrumentos musicales eléctricos y técnicas de grabación.

El músico creía que la solución a los problemas de las guitarras eléctricas contemporaneas como la ES-150, era utilizar cuerpo sólido en lugar del ahuecado.

En 1940, Les Paul creó un prototipo de instrumento, una guitarra llamada “The Log” o en castellano “El Leño”. La guitarra estaba construida con cuerpo sólido de madera. El Leño fue construido en la fábrica de guitarras Epiphone.

El Leño -"The Log- de Les Paul
El Leño -“The Log- de Les Paul

Se componía de dos pastillas simples magnéticas construidas por Les Paul, montada en un tablón de madera de 4 x 4, pegando las dos mitades solidas del cuerpo como “alas” a los costados. El resultado fue un buen instrumento de jazz sonando sin acoples ni retroalimentación no deseados.


¿La primer guitarra eléctrica de cuerpo sólido de madera?

Muchos creen que “The Log” fue la primera guitarra de cuerpo sólido, sin embargo es dificil asegurar que así sea. Durante esos años aparecieron algunos ejemplares de instrumentos de cuerpo sólido -no tan populares- y es dificil confirmar con certeza que «El Leño» haya sido el primero de todos. Incluso había un bajo eléctrico Audiovox de Paul Tutmarc en 1936.

«El leño» sería utilizado por Les Paul tanto en sus actuaciones en vivo como para sus grabaciones de estudio con otros artistas como Bing Crosby o The Andrew Sisters.​

En 1946, Les Paul se contactó con Gibson que acababa de ser adquirida por Chicago Musical Instruments. Presentó su guitarra con el objetivo de fabricar una guitarra de cuerpo macizo. Pero Maurice H. Berlin, presidente de la compañía en ese entonces, rechazó la idea de Les Paul y se refirió al prototipo del guitarrista como “esa escoba”.​ Decisión que más tarde lamentarían. En 1951, al ver el éxito de las guitarras Fender cambiarían de opinión y Ted McCarty, presidente de la Cía y gran inventor, junto con Les Paul desarrollarían la Gibson Les Paul.


Las guitarras eléctricas de Paul Bigsby Merle Travis y otras

La mayoría de los músicos están familiarizados con el famoso sistema Bigsby Vibrato, pero no muchos conocen las innovadoras guitarras que Paul Bigsby construyó en la década de 1940. Bigsby, responsable de desarrollar y refinar la guitarra “pedal steel”. Además, construyó la primera guitarra eléctrica moderna de cuerpo sólido para Merle Travis en 1948, anterior a la Esquire de Leo Fender, lanzada en 1950 y a Les Paul de Gibson lanzada en 1952. 

Guitarra Paul Bigsby Merle Travis de 1948
Guitarra sólida Paul Bigsby Merle Travis de 1948

Mirando las guitarras de Paul A. Bigsby es evidente la influencia en el desarrollo de la guitarra eléctrica moderna. No solo Fender y Gibson, también otros fabricantes de guitarras, basaron e inspiraron en las técnicas de construcción y diseño de las guitarras de Paul

En 1948, Paul A. Bigsby construyó un instrumento de cuerpo sólido personalizado para Merle Travis, un conocido músico de Country. En 1949 construyó una para Les Paul, aunque Les lo mantuvo en secreto durante muchos años.

Guitarra Paul Bigsby hecha con Maple Ojo de pájaro de 1949
Guitarra sólida Paul Bigsby hecha con Maple Ojo de pájaro de 1949


Fender Telecaster, la primera guitarra eléctrica de producción en serie

A diferencia de lo que la mayoría cree, la primera antecesora de la telecaster fue la Fender Esquire. Siendo así el primer modelo que fabricó y comercializó Fender y la primera guitarra eléctrica de cuerpo macizo o sólido de fabricación en serie. Su lanzamiento fue en 1950, y tuvo un rotundo éxito.

Fender Esquire de 1951, la primera guitarra eléctrica de producción en serie.
Fender Esquire de 1951

La Esquire es igual a una Telecaster pero que viene solo con una única pastilla la del puente-. Durante el mismo año, 1950, Fender sumó una versión de dos pastillas o pickups la Broadcaster. Pero poco después de una disputa con Gretsch que tenía una batería con ese mismo nombre, Leo tuvo que dejar de utilizarlo, dándole así inicio a la etapa “Nocaster” de 1951. Se llama así dado que no llevaba nombre de modelo en el Decal de la guitarra.

En 1952, las guitarras de dos pickups de Fender vuelven a salir de fábrica con nombre de modelo en el decal, el nombre ya sería definitivo: Telecaster.

Fender Telecaster 1952.
Fender Telecaster 1952


Principales especificaciones y características de la Telecaster

La Telecaster normalmente tiene cuerpo de Fresno Aliso, pero también se utilizan pinotilo -basswood-, caoba -mahogany- y otras maderas. El mástil se atronilla al cuerpo, a diferencia de las guitarras anteriores que eran encoladas. De esta forma facilita la construcción, reduce tiempos y abarata la producción. El mango y diapasón se hace o en una sola pieza de arce -maple- o de arce con trastera de palisandro -rosewood-.

El tono de la Fender Telecaster se caracteriza por su Twang. Una guitarra con mucho ataque, percusiva, con buen brillo, y suficientes medios. Es una guitarra ideal para el Country y el Rock, y también usada para el Blues Jazz en su configuración tradicional. Pero es una guitarra muy usada para modificar, existiendo distintas versiones con diferentes configuraciones de pastillas, puentes e incluso Thinline, lo cual hace que puedas ver una Telecaster siendo tocada por un guitarrista de cualquier estilo.


Gibson Les Paul: La primera guitarra eléctrica sólida de Gibson

Como ya dijimos anteriormente, Gibson, atento al éxito de Fender, se contactó con Les Paul para lanzar una guitarra de cuerpo sólido que llevaría el nombre del artista.


Gibson Les Paul Standard Goldtop

El primer modelo fue la Gibson Les Paul Standard Goldtop lanzado 1952. Con cuerpo construido en caoba con una tapa curva -“carved”- maciza de arce, para que le diera más brillo y definición a la caoba más mediosa. La tapa iba en línea con las guitarras «arch top» popularizadas por Gibson. La tapa curva fue propuesta por Maurice Berlin, luthier de la firma. El acabado en dorado fue elegido por propio Les Paul.​

El mástil encolado de caoba con diapasón de palisandro -rosewood- e incluía alma regulable. Dos pastillas P-90 de bobinado simple -singlecoil- fabricados por Gibson desde 1946.

Gibson Les Paul Standard Goldtop, la primera guitarra elétrica de cuerpo sólido de Gibson.
Gibson Les Paul Standard Goldtop


Gibson Les Paul Custom

Poco después, en 1954, Gibson modificaría algunas cosas de la guitarra, como el puente y el cordal y cambios en los pickups. Además, hizo un nuevo modelo, la Gibson Les Paul Custom. La cual era llamada “The Black Beauty” –la belleza negra-, la cual además de tener diferencias estéticas, como inlays en bloque, en lugar del trapezoide, y doble cenefa en cuerpo y pala, venía equipada con trastera de ébano.

Gibson Les Paul Custom "Black Beauty"
Gibson Les Paul Custom “Black Beauty”

Más tarde, en 1955, Seth Lover un diseñador e inventor de Gibson, inventa los humbuckers conocidos como PAF. El nombre surge de las etiquetas pegadas con las siglás de Patent Applied For, dado que se había hecho la solicitud de la patente.


Gibson Les Paul Standard

En 1958, aparece la Gibson Les Paul Standard, con acabado sunburst que consiste en una base de caramelo traslúcido que permite ver la veta del arce -maple-. En el primer año de producción, las tapas arce no eran tan vistosas, recien en 1959 las tapas suelen ser más vistosas con arce flameado.

Gibson Les Paul Standard 1959 "Burst". Una de las guitarras eléctricas más codiciadas.
Gibson Les Paul Standard 1959

Las “burst”, como se le llama a las Les Paul Standard de los primeros años, son las más deseadas, sobre todo las de 1959 que es considerado el mejor año. La pintura con que se pintaban los bordes con color rojo “cherry” tenía la particularidad que cuando eran expuestas al sol, se decoloraban. Esta es la razón de los distintos acabados nuevos hoy, que no hacen más que replicar los acabado que fueron tomando los instrumentos vintage al ser expuestos a la luz solar. Así surgen los “Tea burst”, “Dessert burst”, “Lemon burst”, entre otros.


Principales especificaciones y características de la Les Paul

La Les Paul es una guitarra que se característica por tener un tono rico en medios y graves. La tapa de arce es para darle más brillo al tono medioso y grave de la caoba. Las guitarras con diapasón de rosewood -las Standard- tienen un audio más “redondo” ya que es una madera que rica en medios. Mientras que las guitarras con trastera de ébano suelen tener más brillo y definición y menos medios. Esta última suele usarse mucho para estilos heavy, pero anda muy bien para audios clean. Mientras que la de Palisandro, es la más tradicional, es más usada para tocar estilos tradicionales.


Fender Stratocaster

La Stratocaster es el modelo de guitarra más vendida del mundo. Diseñada en 1954 por Leo FenderBill CarsonGeorge Fullerton, y Freddie Tavares. La Fender Stratocaster tuvo como objetivo ser la evolución natural a la Telecaster.

Los cambios más relevantes son: 1) un cuerpo más ergonómico con un contorno más suave y rebajes de panza -Belly cut- y de antebrazo -arm cut- que permite calzarse mejor el instrumento al cuerpo; 2) Puente trémolo que por un lado permite hacer vibrato y a la vez, le da un sonido menos agreviso y que cuenta con una reverberación natural por los resortes que usa. Esto le da un audio más “dulce” respecto de su antecesora; 3) Tres pastillas con un nuevo diseño, que dan una dos posibilidades más de audios -cinco contra las tres de la Telecaster– y un sonido más redondo y suave.

Fender Stratocaster en Olympic White.
Fender Stratocaster


Principales especificaciones y características de la Stratocaster

La Strato, al igual que la Tele, normalmente tiene cuerpo de Fresno Aliso, pero también se utilizan tilo -basswood-, caoba -mahogany- y otras maderas. El mástil se atornilla al cuerpo y puede ser de una sola pieza de arce -maple- o de arce con trastera de palisandro -rosewood-.


La Santa Trinidad de las guitarras

Así, los primeros tres modelos lanzados con éxito: la Telecaster, la Les Paul y la Stratocaster, conforman una triología única de las guitarras eléctricas.

Fender Telecaster Butterscotch blonde, GIbson Les Paul Custom "Black Beauty" y Fender Stratocaster "Blacky".


Otros modelos históricos importantes

Luego, durante los años siguientes han ido apareciendo otros modelos importantes. Los más importantes son:

  • Gretsch 6120, es de cuerpo hueco alemana con agujeros “F” -F-holes- presentada en 1955.
  • Gibson ES-335 “DOT”, fue la primera guitarra de cuerpo semi-hueco comercializada en el mundo, lanzada en 1958.
  • Rickenbacker 325, una guitarra pequeña -escala 20,75- y semi-hueca. Lanzada en 1958. Fue una de las primeras guitarras de John Lennon.
Rickenbacker 325
Rickenbacker 325
  • Gibson Flying V, la primera línea fue comercializada sólo dos años, en 1958 y 1959. Su principal característica es su diseño en forma de flecha. Junto a la Gibson Explorer y Moderne era parte de una línea “futurística” que lanzó Ted McCarty.
  • Fender Jazzmaster, fue un modelo pensado como la versión más top y cara de Fender.
  • Gibson SG, las siglas significan “Solid Guitar” -guitarra sólida-. Es un modelo presentado al mercado en 1961. Inicialmente como Gibson Les Paul. Su objetivo era reemplazar a la Les Paul por la caída de las ventas que había sufrido. Se concibió buscando hacer un instrumento más barato y más liviano, ya que la Les Paul era muy pesada y cara para el mercado.
  • Fender Jaguar, presentada en 1962, está basada en la Jazzmaster, con el mismo cuerpo y el mismo sistema de trémolo pero una escala más corta de 24″.
Fender Jaguar
Fender Jaguar


Marcas más conocidas de guitarras eléctricas

Existen infinidad de fabricantes y marcas. Aquí, te mostramos las marcas más conocidas de guitarras eléctricas son:

  • Fender
  • Gibson
  • Ibanez
  • Paul Reed Smith -PRS-
  • Gretsch
  • Yamaha
  • Jackson
  • ESP
  • Epiphone
  • Squier
  • Musicman
  • Fano
  • Sammick
  • SX


Los mejores guitarristas de la historia

Jimi Hendrix en acción con su Fender Stratocaster en el Festival de Woodstock
Jimi Hendrix en acción con su Fender Stratocaster en el Festival de Woodstock

Abajo te mostramos un listado de los guitarristas más reconocidos e influyentes de la historia del rock y su guitarra y amplificador predilecto -si usaba muchos, se tomó el más representativo-:

  • Jimi Hendrix: Fender Stratocaster y Marshall Super Lead
  • Stevie Ray Vaughan: Fender Stratocaster y Fender Super Reverb
  • Steve Vai: Ibanez JEM yCarvin Legacy
  • John Lennon: Rickenbacker 325 y Vox AC30
  • Pappo: Les Paul y amplificadores Marshall JCM800 y Rivera
  • Slash: Gibson Les Paul y Marshall Silver Jubilee
  • Angus Young: Gibson SG y Marshall JTM-45
  • Tony Iommi: Gibson SG y Laney Iommi
  • Frank Zappa: Gibson SG y Carvin X-100B
  • Gary Moore: Gibson Les Paul y Marshall JCM2000
  • Eric Clapton: Fender Stratocaster y Fender Twin o Marshall Bluesbreaker

Puedes leer en otros artículos más información veraz, objetiva y de calidad sobre todo lo relacionado a la guitarra eléctrica, abarcando desde su cuidado, calibración, elección, ajustes, reseñas y consejos de las mejores guitarras eléctricas del mundo.


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