Los fracasos de Fender: guitarras feas, raras o no comprendidas

Los fracasos de Fender: guitarras feas, raras o no comprendidas
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Fender a lo largo de su historia ha lanzado geniales modelos, pero también en su camino ha tenido grandes fracasos que incluyeron guitarras feas o raras que no iban con el legado de la marca.

Los fracasos de Fender: las más feas o raras de todos los tiempos

Nuestra elección para elegir los mayores fracasos de Fender se basó en la estética de las guitarras seleccionando las más feas, por no decir espantosas, las de menor duración en el mercado, o simplemente por su particularidad. Por supuesto, la elección es subjetiva y dada la gran cantidad de guitarras que Fender lanzó al mercado, seguramente encontrarás alguna otra más que merezca estar en este ranking. Incluso, tal vez creas que alguna no fue un fracaso de Fender.

Fender Marauder

Fender Marauder, protitipo del Tipo II, con configuración de pastillas de la Stratocaster.

Este probablemente sea el modelo más raro de Fender. Si bien no fue un fracaso comercial por malas ventas de Fender, esta guitarra nunca prosperó quedando como un mero proyecto inviable.

La Marauder fue un modelo Offset que se presentó posteriormente a las Jazzmaster y la Jaguar entre 1964 y 1965, pero nunca llegó a entrar en producción. Fender tenía la intención de sumarla a la línea de productos poco antes de que Leo vendiera la compañía a CBS.

Fender Marauder versión Tipo I.
Fender Marauder versión Tipo I.

Se hicieron dos versiones de la Marauder: la tipo I o Type I, con pastillas ocultas debajo del golpeador -pickguard- y con puentes Trémolo y Hardtail tipo Stratocaster, que figura en el catálogo de 1965; y el tipo II, con las pastillas instaladas de manera más convencional en el golpeador con una configuración similar a la Stratocaster, y puente nuevo más similar al de las otras offset. La Fender Marauder Type II nunca apareció en ningún catálogo,

Fotos de Catálogo de Fender de 1965 con la Marauder tipo I, en versión úente vibrato y hardtail.

Las pocas unidades, alrededor de ocho, que produjo Fender entre 1964 y 1965 nunca pasaron oficialmente las etapas de prototipo. Supuestamente las pastillas ocultas de la versión Tipo I / Type I eran demasiado caras para la producción en masa, o la tecnología en sí era demasiado cara para licenciar. Respecto de la Tipo II, ni mismo Fender tiene evidencia de porque no se lanzó. El Masterbuilder Carlos López del Custom Shop y amante de la Marauder afirma que fue una guitarra demasiado avanzada para su época.

Fender Maruder, una guitarra que quedó en etapa de prototipo a pesar de ser presentada en catálogos en 1965.
Prototipo de Fender Marauder Type II, con configuración de pastillas tipo Stratocaster

Así, además de sus novedosas y raras funcionalidades, la mística de que nunca se comercializara y que las únicas guitarras son unos pocos prototipos, la convirtieron en una de las guitarras más raras y misteriosas de Fender.

Una guitarra con las características de la Fender Maruder Tipo I.
Una guitarra similar a la Tipo I con puente vibrato tipo Stratocaster

Versiones modernas de la Marauder

Recién en los últimos años, a través de líneas económicas como la Modern Player o ediciones especiales, se han lanzado guitarras con el nombre de modelo «Marauder». Sin embargo, ninguna de las reediciones es totalmente precisa con las especificaciones de las dos versiones originales. Así, cuentan con distintas configuraciones de pastillas. Este año, el Custom Shop ha revivido la Fender Marauder como parte de los lanzamientos de la Dream Factory, la cual trae dos pastillas customs tipo TV Jones.

Fender Electric XII

Fender Electric XII, pensada para el folkrock, a pesar de su fracaso, pueden verse aun a famosos guitarristas usarla.

La Fender Electric XII diseñada por Leo Fender, se presentó al mercado en 1965 y su comercialización fue entre 1966 y 1970. Esta guitarra de doce cuerdas tenía como objetivo el mercado de guitarristas del folk-rock.

Su cuerpo es similar a los modelos de guitarras Fender Jaguar y Jazzmaster. El mástil es llamado «palo de hockey» por la forma de la pala o clavijero. Venía equipada con un diseño único de cuatro pastillas de bobinado simple -singlecoil-. Para las cuerdas utiliza un diseño a través del cuerpo similar al de la Telecaster, para mejor sustain. El puente cuenta con selletas o sillas individuales para cada una de las doce cuerdas, permitiendo una entonación, octavado -o quintaje- preciso.

Electric XII, la offset de 12 cuerdas.

La Fender Electric XII fue un fracaso comercial y se comercializó durante menos de cuatro años. Aun así, es la que más duró de la selección que hicimos. Más tardes, los cuerpos y clavijeros sobrantes se utilizaron para la Fender Custom, que también se comercializó como Maverick.

Fender Maverick o Custom

Fender Maverick o Custom, una guitarra que se lanzó para reciclar partes de la Electrix XII.

La Fender Maverick, más tarde nombrada Fender Custom, fue un modelo de muy corta duración lanzado de CBS en 1969. La Fender Custom o Maverick es básicamente una Fender Electric XII de seis cuerdas. La Custom, al igual que la Swinger fue un intento de vender las existencias de cuerpos y mangos de la fábrica no utilizados. La guitarra se fabricó con partes de guitarras Electric XII, incluido el cuerpo, mástil, pastillas y pickgudard. Se complementa con puentes de Fender Mustang, evidenciando el espacio entre el puente y el golpeador. Las palas venían con doce agujeros, por lo cual el clavijero tiene seis agujeros de clavijas rellenados y recubiertos.

Maverick o Custom que resultó ser uno de los fracasos de Fender.

A diferencia de la Swinger, la Custom fue promocionada e incluida en folletos publicitarios y de ventas. Sin embargo, fue un fracaso.

Este año, 2020, Fender presentó la Maverick Dorado como parte de su serie Parallel Universe. Esta recreación luce un diapasón de ébano con un radio de 9.5″ con 22 trastes medianos jumbo, dos humbuckers FilterTron diseñados por Tim Shaw y un puente Adjust-O-Matic con vibrato Bigsby.

Fender Swinger

Fender Swinger o Musiclander o Arrow, uno de los fracasos de Fender.

La Fender Swinger, también conocida como Fender Musiclander y Fender Arrow, fue un modelo de guitarra eléctrica de corta vida lanzado en 1969, con pocos ejemplares fabricados. La Swinger fue un intento de CBS, que había comprado la compañía en 1965, para extraer efectivo del inventario combinando cuerpos no utilizados del fallido Fender Bass V con partes del Fender Musicmaster. Otro uso del stock excedente fue el Fender Custom, también conocida como Fender Maverick. La Swinger se comercializó como otra guitarra más barata para estudiantes de corta escala.

Fender Swinger, de la nueva edición.

La Fender Swinger y la Maverick o Custom, fueron diseñadas por Virgilio ‘Babe’ Simoni. Los desarrollos de ambas no fueron hechos por el Departamento de Investigación y Desarrollo de Fender. De la Fender Swinger se produjeron sólo entre 300 y 600 unidades.

Tal vez, sea injusto incluirla en los fracasos de Fender, ya que nunca se le puso demasiada expectativa; pero en nuestro criterio cumple con las condiciones para estar en esta lista.

Fender D’Aquisto

Fender D'Aquisto, una hollow-body -cuerpo ahuecado- para guitarristas jazzeros, uno de los fracasos de Fender.

La Fender D’Aquisto se lanzó como el modelo insignia de la «Master Series» lanzada en 1984 por Fender Japón. Esta guitarra de jazz archtop de alta gama la diseñó el aclamado luthier James D’Aquisto y se fabricó según sus exigentes estándares de calidad y especificaciones en Japón.

Con cuerpo hueco -hollow-body-, tapa, fondo y lados arqueados de arce -maple-. La tapa y el fondo son encuadernadas en varias capas. Con un único corte -single-cut-. El mástil construido en tres piezas de arce con diapasón de palisandro. Incrustaciones -o inlays- rectangulares de nácar. La longitud de escala es de 24,75” y el radio de 12”. Cuenta con versiones de una y dos pastillas humbucker especialmente diseñadas. Puente, cordal y golpeador de palisandro -rosewood-

La D'Aquisto, guitarra de Jazz Hollowbody, un modelo de guitarra no asociado con la tradición de Fender.

Si bien es un gran instrumento, Fender nunca fue una marca que se asociara con el Jazz, así, fue que nunca se la consideró seriamente por los guitarristas de Jazz. Esto llevó a que la guitarra Fender D’Aquisto no tuviera éxito comercial y la incluyéramos en la lista de los principales fracasos de Fender.

Fender Performer

Fender Performer, una guitarra futurística que fue un fracaso.

La Fender Performer se lanzó en 1985 y se fabricó en Japón. Su fabricación fue suspendida tan sólo un año más tarde.

Sus principales características son un cuerpo pequeño con dos cuernos. El diapasón de palisandro tiene 24 trastes jumbo y cuenta con de bloqueo cuerdas. El puente es un trémolo flotante System I. Los controles tienen empuñaduras de goma insertadas, las clavijas tienen traba y engranajes completamente cerrados.

Performer, un diseño futurístico y original.

Las dos pastillas son humbuckers con una forma peculiar tipo guitarra de escala variable, con ángulo. Los controles de la Fender Performer son perilla de volumen, perilla de tono, una selectora de tres posiciones y un switch o interruptor de división de bobina o spliteo.

Fender, a pesar de toda su trayectoria, nunca ha podido competir en el mercado de las Superstrats. Haciendo así de la futurista Performer uno de los fracasos de Fender más importante.

Fender Katana

Fender Katana, fabricada en Japón.

La Fender Katana es una guitarra eléctrica que diseñó el director de marketing de la compañía, Dan Smith, en 1985. La Katana se desarrolló para competir con las guitarras tipo Flying V o «cola de tiburón» de la época, como la Jackson Randy Rhoads, y en respuesta a un pedido de los distribuidores de Fender. La Fender Katana fue otro fracaso más del gigante de las guitarras, y se descontinuó al año siguiente de su lanzamiento, en 1986.

Katana, una guitarra con look futurista para competir en el mercado del heavy metal. Uno de los mayores facasos de Fender.

La Katana tiene un mástil de arce encolado al cuerpo con diapasón de palisandro, inlays o marcadores triangulares pequeños ubicados en uno de los ángulos superiores de los trastes. Con una escala de 629 mm -24,75″-, 22 trastes, ajuste de tensor o alma en el clavijero. Cuenta un puente vibrato de bloqueo System I de 2 puntos con morsa o abrazadera de cuerdas en el clavijero. La pala siguiendo la estética cuenta con forma de punta de flecha y la configuración la completan dos pastillas humbucker -doble bobina-.

La versión Squier de la Katana con mango atornillado, una sóla pastilla y dots en lugar de los triangulos.
La versión Squier de la Katana

Al igual que muchos otros modelos discontinuados, ha sido reeditada con la marca Squier y también con ediciones especiales como un modelo Masterbuilt Custom Shop que fue parte de la colección Prestige. Pero sin duda, Fender nunca pudo penetrar en el mercado de los guitarristas de Heavy Metal, haciendo de la Katana uno de los fracasos de Fender.

Squier Venus by Fender

Squier Vista Venus diseñada conjuntamente con Courtney Love.

Nos permitimos incluir una Squier que realmente es llamativa y rara, la Squier Vista Venus, a la cual también se la conoce como Fender Vista Venus. La Squier by Fender Vista Venus es una guitarra diseñada conjuntamente con Courtney Love, y lanzada en 1997, como un instrumento signature, bajo la serie Vista. Al momento de su lanzamiento, Courtney Love y Bonnie Raitt eran las únicas dos mujeres músicas que tenían su propia guitarra signature.

Su diseño es una combinación de distintas guitarras como la Mercury y la Rickenbacker, lo cual le da una estética y estilo diferente a los tradicionales de Fender. Fue lanzada en dos configuraciones, las cuales son una de seis cuerdas y la otra de doce, identificada como Squier Venus XII. Los colores disponibles incluyen negro, sunburst y surf green.

Squier Vista Venus de Courtney Love, versión de doce cuerdas.

El precio de venta de la Squier by Fender Vista Venus era de USD 699,99 la versión de seis cuerdas. Por el lado de la Venus XII se vendía por USD 999,99. Así, los precios de esta guitarra no eran baratos para ser Squier. Se suspendió a fines de 1998, es decir al año siguiente de su lanzamiento.

Shirley Manson de Garbage ha tocado una Squier Venus rosa en vivo varias veces. También Ryan Jarman de la banda británica The Cribs, un amigo de Courtney Love, usó una Fender Vista Venus Surf Green como guitarra principal entre 2011 y 2015.

¿Hay otra guitarra que incluirías en los fracasos de Fender? Déjanos tu comentario.


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