Orville Gibson : Histoire du fondateur de Gibson Guitar Corporation

Orville Gibson : Histoire du fondateur de Gibson Guitar Corporation
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Histoire d’Orville Gibson, vie du luthier innovant fondateur du fabricant de guitares électriques le plus traditionnel au monde.

Orville Gibson et son histoire secrète

Lorsque nous avons commencé cette revue, nous avons remarqué la rareté des informations sur le créateur de l’une des marques de guitares électriques les plus importantes au monde. Même le site Web de Gibson n’a qu’un bref résumé de son fondateur, Orville H. Gibson.

Bien qu’il soit né au XIXe siècle et qu’il existe déjà des archives, il a fallu un gros effort pour pouvoir rassembler le peu d’informations existantes. Explorez la documentation de l’époque, la bibliographie peu fiable, et analysez le contexte de la vie d’Orville Gibson. Après un certain temps, nous arrivons à cet article, qui est sans aucun doute le plus complet et le plus sérieux que vous trouverez.

Naissance et famille d’Orville Gibson

Orville H. Gibson, est né le 21 août 1856 à Chateguay, comté de Franklin, État de New York, aux États-Unis d’Amérique. Une petite ville fondée près de cinquante ans avant que Gibson ne vienne au monde.

Orville était le septième enfant d’Emma Gibson Nichols et le cinquième de l’union avec John W Gibson. Emma est née dans une ville de l’État de New York appelée Pérou.

Les débuts dans le monde de la lutherie d’Orville Gibson

On sait peu, ou rien du tout, sur comment et où Orville Gibson a acquis ses connaissances en lutherie. Quelque chose qui nécessite des compétences manuelles et quelques détails. Bien qu’on lise souvent qu’il travaillait comme cordonnier, il était en fait un « vendeur » dans le magasin d’Arthur P. Sprague. Peut-être en parallèle de ses débuts, puisqu’elle démissionne en 1891, et les premiers instruments fabriqués par Orville datent de 1893.

Lieu et atelier Orville H. Gibson.

Ce que l’on sait, c’est que Gibson était déjà un excellent guitariste à l’âge de 20 ans et également chanteur. Il avait une voix de baryton. Il a joué une série de pièces avec une petite troupe de théâtre communautaire à Kalamazoo et était hautement qualifié pour travailler le bois pour la construction de décors et de décors. Par conséquent, ce n’était qu’une question de temps avant que les compétences et les passions ne s’installent dans la luthería, qui était initialement son passe-temps.

L’assemblage de ses premiers instruments connus remonte aux environs de 1893, et il s’agissait de mandolines. À l’époque, son magasin était situé au 104 East Main St. 2nd Floor, Kalamazoo, Michigan.

Pourquoi des mandolines ? Bien qu’il s’agisse d’un instrument d’origine italienne, il a été adopté par différents peuples d’Europe occidentale, dont les Anglais. Peut-être cela nous amènera-t-il à comprendre celui qui a choisi cet instrument plutôt que les autres.

L’un des premiers instruments de musique à avoir survécu au temps est une mandoline de type A de l’année 1899. Cela nous permet d’observer de première main, un instrument entièrement construit par lui comme celui de l’image ci-dessous. Il convient de préciser que c’était bien avant la fondation de l’entreprise qui portera son nom de famille, alors qu’Oville travaillait comme luthier indépendant.

Mandoline fabriquée par Orvile H. Gibson.

Reconnaissance et expérience d’Orville

Pendant un certain temps, Orville Gibson a été le luthier exclusif de The Barrow’s Music Company. Mais ce n’était que jusqu’en 1891, lorsque la société est devenue l’agent de vente de Michigan City pour Waldo Banjos and Guitars. Ainsi, en 1895, ils ont commencé à fabriquer eux-mêmes des guitares et des banjos Waldo.

Cependant, Gibson a continué en tant que luthier à travailler de manière indépendante, au service d’une clientèle exclusive de musiciens de plus en plus nombreux. L’un de ses clients les plus reconnus était Joseph Bistolfi, un musicien itinérant d’origine italienne de renommée reconnue pour l’époque.

Bistolfi, lui commanda une guitare de type harpe à 18 cordes en novembre 1900. Le coût de l’instrument était de 150 $. Cette tâche aurait pris 30 jours à Orville. L’instrument était composé d’incrustations de noyer du Brésil, de cèdre de Washington et de nacre. D’après ses archives, c’était déjà le septième instrument de ce type qu’il fabriquait.

Il est remarquable le peu de temps mis pour fabriquer cette guitare harpe, ce qui nous permet de déduire qu’elle ne fonctionnerait pas seule, en plus d’utiliser des techniques et des procédés de construction efficaces et rapides.

Conception innovante de mandolines Gibson

Contrairement aux mandolines traditionnelles, les Gibson ont été construites avec un dos en bois sculpté d’une seule pièce. Les côtés étaient également fabriqués à partir d’une seule pièce de bois massif au lieu de plier de fines bandes.

Orville a estimé que le dos courbé en plusieurs parties des mandolines populaires ne possédait pas « le degré de résonance réactive et d’action vibratoire nécessaire pour produire la puissance et la qualité du son et de la mélodie ». Une autre nouveauté de sa conception était le talon sur le manche de la mandoline, qui a été évidé pour fournir une chambre sonore supplémentaire qui, espérait-il, offrirait de meilleures qualités tonales.

Conception innovante d'Orville H. Gibson.

Cette technique a permis de produire des instruments plus rapidement et en gros volumes.

Cette technique, inspirée des aspects constructifs des violons, permettait de ne pas avoir besoin de renforts structurels internes, car l’épaisseur des pièces utilisées était suffisamment solide pour résister à la tension des cordes et de la structure du corps. Ce fut une grande économie dans la construction de petites pièces fondamentales dans l’assemblage du « cadre » de la mandoline, jusqu’à présent traditionnel. En plus d’une grande amélioration acoustique.

Brevet de mandoline inventé par Orville H. Gibson

Les mandolines Gibson étaient très populaires. Très vite, ils furent exigés par les musiciens de l’époque. Orville a obtenu le premier et unique brevet pour sa conception le 1er février 1898 avec le numéro d’enregistrement # 598.245, qui était valide pendant 14 ans.

Fondation de la Gibson Mandolin Guitar Mfg. Co., Ltd.

Le succès d’Orville H. Gibson a rapidement généré des intérêts dans des tiers. C’est ainsi qu’en 1902, il est convoqué par cinq entrepreneurs pour former la société « Gibson Mandolin Guitar Mfg. Co., Ltd. ‘ Les investisseurs étaient Sylvo Reams, Lewis Williams, LeRoy Hornbeck, John W. Adams et Samuel H. Van Horn. De cette façon, elle est passée d’une entreprise individuelle à une organisation corporative, telle que nous la connaissons aujourd’hui. Avec un capital social initial de 12 000 USD.

Gibson a été payé 2 500 $ pour les droits commerciaux de son nom – la marque de commerce – et de son brevet. Ce montant équivaut aujourd’hui à 250 000 USD.

Étiquette Gibson Mandolin Guitar Mfg.  Co., Ltd.

Orville n’était pas initialement sur la liste des actionnaires, mais lorsque la Société a eu besoin d’augmenter son capital pour financer sa croissance et son développement, l’un des premiers investisseurs a été Orville Gibson lui-même : le 1er. En novembre 1902, il achète 60 actions de la société sous son propre nom.

Orville a continué cette relation jusqu’en 1907, tirant la plupart de ses revenus de redevances. Il a travaillé sur divers projets en tant qu’inventeur. En 1908, le Conseil a accepté de payer à Orville des frais annuels de 500 $, ce qui équivaut à une valeur actuelle d’environ 50 000 $.

La société Gibson s’est appuyée sur des ressources innovantes pour l’époque en matière de marketing et de sensibilisation. Comme inclure une image de son fondateur sur les étiquettes des instruments, en les donnant à de grandes figures d’orchestre et des affiches qui se terminaient par la légende « Every one a Gibson-ite ».

La santé déclinante d’Orville H. Gibson

La santé d’Orville s’est détériorée pendant que la Compagnie était en activité.

Orville H. Gibson a été interné à plusieurs reprises dans des instituts de santé mentale. L’un d’eux s’est déroulé entre 1907 et 1911, et le dernier de 1916 à 1918. Précisément, Gibson est décédé au cours de cette dernière, le 19 août 1918 à 62 ans, en pleine croissance de son entreprise. À l’hôpital d’État du Saint-Laurent. Un établissement psychiatrique à Ogdensburg, New York.

Divers dossiers médicaux suggèrent qu’il souffrait d’une maladie chronique, d’une perte de poids et d’une maladie mentale. Orville avait des « délires de persécution » et imaginait que « différentes personnes essayaient de l’attaquer ».

Pierre tombale de la tombe d'Orville H. Gibson.

Ses restes reposent au cimetière de Morningside dans la ville de Malone, New York. Gibson avait mis le feu à l’histoire des instruments à cordes, introduisant des changements radicaux dans les mandolines et les guitares, qui avaient jusqu’à présent gardé leurs concepts de construction presque inchangés pendant des années.

Orville Gibson n’a jamais pu voir ce que deviendrait son nom de famille. Mais il ne fait aucun doute que ses deux partenaires de l’époque, ainsi que les employés qui se sont succédé au fil des années, ont suivi un concept d’innovation et de qualité qui a marqué l’histoire des guitares électriques.

Peut-être que le rock a été le point de départ pour transformer la Gibson Mandolin Guitar Mfg. Co, Ltd. dans ce qu’elle est aujourd’hui.

Pour plus d’informations, visitez le site Web de Gibson.

Notes connexes : L’histoire de l’âge d’or de Ted McCarty et Gibson, l’histoire et l’évolution de la Gibson Les Paul et des meilleurs guitaristes utilisant les modèles Gibson : Les Paul, SG, ES-335, Firebird, Explorer, Flying V et autres.

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Martin Olmos

La musique est dans tout ce que je fais, je vis pour la musique. J'ai commencé comme consultant chez Guitarriego, aujourd'hui je me consacre à la rédaction d'articles liés à l'histoire et au business de la musique et de la guitare, entre autres. De plus, je suis dans le commerce en ligne depuis plus de 10 ans, tant dans les activités commerciales que sur les sites de guitare. J'ai contribué à la croissance d'un important forum musical en assurant la gestion stratégique et commerciale.

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