La storia delle chitarre Squier Stratocaster e Telecaster

La storia delle chitarre Squier Stratocaster e Telecaster
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Di Martín Olmos

Storia di Squier, nata per combattere le copie, oggi uno dei marchi di chitarre più venduti al mondo, anche di Fender.

Storia: gli inizi di Squier

Squier è riconosciuto in tutto il mondo da tutti gli appassionati di strumenti musicali come marchio sussidiario di Fender. Ma per conoscere le origini di questa così controversa “seconda linea” del rinomato marchio, bisogna tornare indietro nel tempo, fino alla metà del XIX secolo.

Jerome Bonaparte Squier era un immigrato inglese e rinomato liutaio che lavorava insieme a suo figlio, Victor Carroll Squier, nel suo laboratorio situato nella città di Boston, negli Stati Uniti. Lì non solo riparavano, ma costruivano anche violini. I suoi violini erano molto apprezzati e spesso chiamati “lo Stradivari americano”.

Jerome B. Squier (JB Squier) violini.

Squier, fabbrica di corde per strumenti musicali

Quando era già l’anno 1890, Victor, il figlio di Jerome, decide di separarsi da suo padre aprendo il suo negozio nel Michigan, negli Stati Uniti. Una volta stabilita, inizia la produzione di corde per violini, banjo e chitarre. Che portava il già riconosciuto cognome Squier. La sua attività crebbe rapidamente e passò dalla produzione manuale all’industrializzazione. Per fare questo ha trasformato una macchina da cucire a pedale in un avvolgicavo. Così, è riuscito a produrre 1.000 corde di buona qualità al giorno a un prezzo ragionevole. Ciò gli ha permesso di diventare popolare in tutti gli Stati Uniti.

Negli anni ’50, quando Fender Electric Instruments iniziò la produzione delle nuove chitarre elettriche, VC Squier le fornì le corde. Nel 1963, la VC Squier Company divenne il fornitore ufficiale di corde per i suoi strumenti Fender, che furono commercializzati con la denominazione Squier.

Fender acquisisce VC Squier Company

Nel 1965, la VC Squier Company fu acquistata da Fender con una decisione commerciale di grande successo. Vale la pena notare che a questo punto l’azienda era dedicata esclusivamente alla produzione di funi. Come risultato di questa fusione con il gigante della chitarra, parte del suo staff si trasferisce in una nuova fabbrica di corde per basso fondata un anno prima, la GHS.

Corde VC Squier "Esquier String" per chitarra elettrica spagnola.

Nello stesso anno, il 1965, Leo Fender vendette l’azienda alla CBS.

A metà degli anni ’70, il marchio Squier fu ritirato dal mercato e le corde iniziarono ad essere commercializzate come Fender.

Quindi, dopo diversi anni di calo delle vendite, nel 1981, il nuovo proprietario di Fender assunse tre dirigenti per invertire la situazione dell’azienda. Erano John McLaren, William “Bill” Schultz e Dan Smith, con una comprovata esperienza nel settore derivante dal loro lavoro con Yamaha Musical Instruments negli Stati Uniti.

Dan Smith ha ricordato che una delle prime cose che ha fatto per iniziare a capire perché le vendite sono diminuite è stata “ascoltare i reclami degli utenti”. E una di queste era la grande differenza che esisteva nei contorni dei corpi delle chitarre impilati in fabbrica. Tuttavia, in quel momento di abbandono, che rispondeva più che altro all’idea di concepire modelli più accessibili per aumentare le vendite, questi aumentarono, raggiungendo il suo obiettivo fondamentale.

Guerra contro le imitazioni giapponesi

Il mercato era disseminato di copie sfacciate e in alcuni casi cloni Fender vintage di origine giapponese. Alcune imitazioni giapponesi erano di ottima qualità a basso prezzo.

Pertanto, all’interno delle vaste strategie per rivitalizzare il marchio c’era quello di combattere le imitazioni o “contraffazioni” dal Giappone. Tra le fabbriche di imitazioni di strumenti c’era Tokai, una delle più grandi e migliori “fotocopiatrici”. Non solo ha copiato i prodotti Fender, ma ha anche copiato i modelli Gibson.

Pubblicazione contro le imitazioni giapponesi di Tokai.

Nonostante l’obiettivo fosse quello di competere con le copie a prezzo più basso nel redditizio mercato giapponese, il Giappone avrà un ruolo più che fondamentale nella storia di Fender e, naturalmente, di Squier. Nella terra del sol levante, nascerebbero le prime strategie commerciali e di marketing attraverso i “secondi marchi”.

Quindi il dilemma era come creare un prodotto competitivo senza perdere la qualità. Quindi tutti gli occhi dei dirigenti di Fender si sono rivolti al Giappone.

Il Giappone aveva un ottimo livello di produttori. Gli stessi knockoff erano di ottima qualità e costituivano una seria concorrenza per la Fender americana.

In un’intervista del 1978, Paul Stanley, uno dei leggendari membri dei Kiss. Raccontava della sua recente visita alle strutture Ibanez in Giappone. Evidenziando l’incredibile livello di professionalità e completezza che avevano gli strumenti prodotti. Vale la pena ricordare che Ibanez ha prodotto un modello esclusivo per Paul Stanley.

Fender sbarca in Giappone

Nel marzo 1982, la CBS ha stabilito la sua attività in Giappone. Così è stata fondata Fender Japan, Ltd., un’alleanza tra Fender Musical Instruments Corporation, Yamano Music Instrument e Kanda Shoki.

Catalogo Fender Japan Stratocaster '57 Vintage.

Nel maggio 1982, Fender Japan aveva già sei modelli di chitarra e basso in stile vintage: Stratocaster ’57 e ’62, Telecaster ’52, Precision Bass® ’57 e ’62 e infine Jazz Bass® ’62.

Inizialmente la commercializzazione delle chitarre realizzate da questa alleanza era nel mercato giapponese. Ma presto, vista l’eccellente qualità delle chitarre e il loro basso costo, e il diluvio di imitazioni giapponesi che inonda il mercato europeo, Fender sta esportando le chitarre anche in Europa. Per fare questo, ha usato un nuovo marchio, e così è nata la storia delle chitarre Squier.

Catalogo Fender Japan Stratocaster '62 Vintage.

Fender fa rivivere il marchio Squier

Per competere con le imitazioni giapponesi nel vecchio continente, Fender esporta le sue chitarre giapponesi sotto la serie Squier. La prima serie è nota come Squier JV, per Japanese Vintage.

Pubblicità per chitarra Squier 1983-1984.

Così, mentre le Fender Japan sono distribuite esclusivamente nel paese giapponese, praticamente quelle stesse chitarre, sotto la serie Squier, sono commercializzate nel mercato europeo.

Questo è il motivo per cui gli Squier dei primi anni ’80, la JV, sono così apprezzati. Questi primi Squier in realtà non sono altro che Fender Japan con modifiche minime. Un piccolo logo della serie Squier sulla paletta dove normalmente apparirebbe la decalcomania Original Contour Body e un blocco tremolo in zinco più economico invece del solito in acciaio. Anche musicisti della statura di George Harrison, John Mayall, Steve Rothery e Yngwie Malmsteen, tra gli altri, li hanno suonati.

Paletta Fender Squier Series Stratocaster Japan, conosciuta come Squier JV.

Le Fender Squier JV furono prodotte tra il 1982 e il 1984. Prima con la decalcomania Fender con la serie Squier nel 1982. Poi, dal 1983 e un calo della qualità delle chitarre, sebbene fosse ancora alta, Fender decise di cambiare la decalcomania grande Squier e separa il da Fender . Poi, nel 1985, con i nuovi modelli entry level, apparve l’attuale Squier by Fender , divenendo così, definitivamente, un secondo marchio economico. Del resto è già nota la storia di Squier.

Paletta Squier JV del 1983 e del 1984.

Come sono nate le chitarre Squier?

L’aspetto delle chitarre Squier è stato un caso, o meglio un’improvvisazione. Data la mancanza di lungimiranza nel registrare un “nuovo marchio” per questa serie, ed evitare tutta la burocrazia di preparazione e registrazione, si è deciso di utilizzare il marchio Squier, poiché Fender ne deteneva già i diritti. In questo modo è stato messo in vendita uno strumento di minor valore, praticamente la metà di una Fender americana, ma anche di ottima qualità. Così, coloro che non potevano o volevano pagare quanto costava una Fender, potevano acquistare una chitarra economica di qualità senza dover acquistare una copia, poiché aveva l’appoggio della società fondata a Fullerton, in California.

Così, nel 1983, Fender iniziò a commercializzare le chitarre Squier negli Stati Uniti, offrendo così al mercato una “copia ufficiale” a prezzi economici.

Pubblicità per chitarra Squier 1985.

Fender Japan nel mercato statunitense

Tuttavia, tutte queste strategie per invertire la situazione finanziaria di Fender non sono riuscite a prevenire una nuova crisi nel 1984. Così, la CBS mette in vendita Fender. Un consorzio di dipendenti e il suo attuale presidente, William Schultz, acquistano l’azienda.

Sorprendentemente, l’impianto di Fullerton non è stato incluso nella vendita, costringendo, ironicamente, che gran parte degli strumenti prodotti nel 1985 provenissero dalla fabbrica situata in Giappone, mentre Fender stava preparando il suo nuovo impianto. Il nuovo stabilimento Fender è quello attuale di Corona, a pochi chilometri da Fullerton, in California.

Fender Stratocaster ST62 Giappone.

Evoluzione delle chitarre Squier

Nel corso degli anni, Fender ha ampliato la sua lista di prodotti, da serie molto più costose come Custom Shop, American Vintage, Deluxe, tra le altre, a modelli più economici, come le linee Mexico o American Special. Squier era riservato alle gamme entry-level, cioè alle chitarre per principianti.

Tuttavia, il successo di Squier gli ha permesso di incorporare nuove serie e modelli di qualità superiore come l’eccellente serie Classic Vibe o Deluxe, che sono molto vicine al livello delle gamme Fender inferiori. In questo modo, oggi, Squier non è più un’opzione per i principianti, ma per i chitarristi di qualsiasi livello che cercano un’alternativa economica alla Fender americana.

Notizie di Squier

La sorprendente storia di Squier ci mostra che da un’idea iniziale spinta solo a competere con le copie della terra del Sol Levante, il marchio è riuscito a superare di gran lunga quella strategia emersa quasi durante l’ultima riunione del consiglio di amministrazione della CBS a Fender.

Squier Paranormal - La tua interpretazione della serie Fender Parallel Universe.
Squier Paranormal: la sua interpretazione della serie Fender Parallel Universe

Oggi Squier occupa un posto privilegiato tra tutti i marchi di chitarre, essendo un’opzione più che competitiva e uno dei marchi più venduti al mondo. Non solo per il chitarrista principiante, ma anche per il musicista dilettante o professionista.

Sito ufficiale Fender / Squier.

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