L’histoire des guitares Squier Stratocaster et Telecaster

L’histoire des guitares Squier Stratocaster et Telecaster
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Par Martín Olmos

Histoire de Squier, né pour combattre les copies, aujourd’hui l’une des marques de guitare les plus vendues au monde, même que Fender.

Histoire: les débuts de Squier

Squier est reconnu dans le monde entier par tous les aficionados d’instruments de musique en tant que marque filiale de Fender. Mais pour connaître les origines de cette « seconde ligne » si controversée de la marque renommée, il faut remonter le temps, jusqu’au milieu du 19ème siècle.

Jerome Bonaparte Squier était un immigrant anglais et luthier renommé qui a travaillé avec son fils, Victor Carroll Squier, dans son atelier situé dans la ville de Boston, aux États-Unis. Là, ils ont non seulement réparé, mais aussi construit des violons. Ses violons étaient très appréciés et souvent appelés «le Stradivarius américain».

Violons Jerome B. Squier (JB Squier).

Squier, fabrique de cordes pour instruments de musique

Alors qu’on était déjà en 1890, Victor, le fils de Jérôme, décide de se séparer de son père en ouvrant son propre magasin au Michigan, aux États-Unis. Une fois établie, la fabrication de cordes pour violons, banjos et guitares commence. Qui portait le nom de famille Squier déjà reconnu. Son activité se développe rapidement et il passe de la fabrication manuelle à l’industrialisation. Pour ce faire, il a transformé une machine à coudre à pédale en un enrouleur de fil. Ainsi, il a pu produire 1 000 cordes de bonne qualité par jour à un prix raisonnable. Cela lui a permis de devenir populaire à travers les États-Unis.

Dans les années 50 du 20e siècle, lorsque Fender Electric Instruments a commencé la production des nouvelles guitares électriques, VC Squier leur a fourni des cordes. En 1963, la société VC Squier est devenue le fournisseur officiel de cordes pour ses instruments Fender, commercialisés sous la désignation Squier.

Fender acquiert VC Squier Company

En 1965, la société VC Squier a été achetée par Fender dans une décision commerciale très réussie. Il est à noter qu’à ce stade, l’entreprise se consacrait exclusivement à la fabrication de cordes. À la suite de cette fusion avec le géant de la guitare, une partie de son personnel déménage dans une nouvelle usine de cordes de basse fondée un an plus tôt, GHS.

Cordes VC Squier "Esquier String" pour guitare électrique espagnole.

La même année 1965, Leo Fender vendit l’entreprise à CBS.

Au milieu des années 1970, la marque Squier a été retirée du marché et les cordes ont commencé à être commercialisées sous le nom de Fender.

Puis, après plusieurs années de baisse des ventes, en 1981, le nouveau propriétaire de Fender incorpore trois cadres pour renverser la situation de l’entreprise. Il s’agissait de John McLaren, William «Bill» Schultz et Dan Smith, avec une expérience avérée dans le domaine grâce à leur travail avec Yamaha Musical Instruments aux États-Unis.

Dan Smith a rappelé que l’une des premières choses qu’il a faites pour commencer à comprendre pourquoi les ventes ont diminué était « d’écouter les plaintes des utilisateurs ». Et l’un d’eux était la grande différence qui existait dans les contours des corps des guitares empilées dans l’usine. Cependant, à cette époque de négligence, qui répondait plus que tout à l’idée de concevoir des modèles plus accessibles pour augmenter les ventes, ceux-ci ont augmenté, atteignant son objectif de base.

Guerre contre les imitations japonaises

Le marché était jonché de copies flagrantes et dans certains cas de clones Fender vintage d’origine japonaise. Certaines imitations japonaises étaient de très bonne qualité à bas prix.

Ainsi, dans le cadre des vastes stratégies de revitalisation de la marque, il fallait lutter contre les imitations ou «contrefaçons» en provenance du Japon. Parmi les usines de copieurs se trouvait Tokai, l’un des plus grands et des meilleurs « copieurs ». Non seulement il a copié les produits Fender, mais il a également copié des modèles Gibson.

Publication contre les imitations japonaises de Tokai.

Bien que l’objectif était de concurrencer les exemplaires les moins chers sur le marché japonais rentable, le Japon aura un rôle plus que fondamental dans l’histoire de Fender, et bien sûr, de Squier. Au pays du soleil levant, les premières stratégies commerciales et marketing naîtront à travers les «secondes marques».

Le dilemme était donc de savoir comment créer un produit compétitif sans perdre en qualité. Tous les yeux des dirigeants de Fender se sont donc tournés vers le Japon.

Le Japon avait un excellent niveau de fabricants. Les mêmes imitations étaient d’excellente qualité et constituaient une sérieuse concurrence pour American Fender.

Dans une interview en 1978, Paul Stanley, l’un des membres légendaires de Kiss. Il a raconté sa récente visite aux installations d’Ibanez au Japon. Soulignant le niveau incroyable de professionnalisme et de finition des instruments fabriqués là-bas. Il est à noter qu’Ibanez a fabriqué un modèle signature pour Paul Stanley.

Fender débarque au Japon

En mars 1982, CBS a établi ses activités au Japon. Ainsi, Fender Japan, Ltd., une alliance entre Fender Musical Instruments Corporation, Yamano Music Instrument et Kanda Shoki a été fondée.

Catalogue vintage Fender Stratocaster '57.

En mai 1982, Fender Japon avait six modèles de guitares et de basses de style vintage: Stratocaster 57 et 62, Telecaster 52, Precision Bass® 57 et 62 et enfin Jazz Bass 62 62.

Au départ, la commercialisation des guitares fabriquées par cette alliance se faisait sur le marché japonais. Mais bientôt, étant donné l’excellente qualité des guitares et leur faible coût, et le flot de contrefaçons japonaises inondant le marché européen, Fender exporte également les guitares vers l’Europe. Pour ce faire, il a utilisé une nouvelle marque, et c’est ainsi qu’est née l’histoire des guitares Squier.

Catalogue Fender Japan Stratocaster '62 Vintage.

Fender fait revivre la marque Squier

Pour rivaliser avec les imitations japonaises sur le vieux continent, Fender exporte ses guitares japonaises sous la série Squier. La première série est connue sous le nom de Squier JV, pour Japanese Vintage.

Annonce de guitare Squier 1983-1984.

Ainsi, alors que les Fender Japan sont exclusivement distribuées dans le pays japonais, pratiquement ces mêmes guitares, sous la série Squier, sont commercialisées sur le marché européen.

C’est pourquoi les Squier du début des années 80, les JV, sont si prisés. Ces premiers Squier, en fait, ne sont rien de plus qu’un Fender Japan avec des changements minimes. Un petit logo Squier Series sur la poupée où le décalque Original Contour Body apparaîtrait normalement , et un bloc de vibrato en zinc moins cher au lieu de l’acier habituel. Même des musiciens de la stature de George Harrison, John Mayall, Steve Rothery et Yngwie Malmsteen, entre autres, les ont joués.

Poupée Fender Squier Series Stratocaster Japan, connue sous le nom de Squier JV.

Les JV Fender Squier ont été fabriqués entre 1982 et 1984. D’abord avec Decal Fender avec Squier Series en 1982. Puis, à partir de 1983 et une baisse de la qualité des guitares, même si elle était encore élevée, Fender a décidé de changer la décalcomanie grande Squier et séparer le par Fender . Puis, en 1985, avec les nouveaux modèles d’entrée de gamme, le Squier by Fender actuellement connu est apparu , devenant ainsi, définitivement, une deuxième marque bon marché. Le reste est déjà connu de l’histoire de Squier.

Poupée Squier JV de 1983 et 1984.

Comment sont nées les guitares Squier?

L’apparition des guitares Squier était une question de hasard, ou plutôt d’improvisation. Compte tenu du manque de prévoyance pour enregistrer une «nouvelle marque» pour cette série, et éviter toute la bureaucratie de sa préparation et de son enregistrement, il a été décidé d’utiliser la marque Squier, puisque Fender détenait déjà ses droits. De cette manière, un instrument de moindre valeur a été mis en vente, pratiquement la moitié de celui d’un Fender américain, mais aussi de très bonne qualité. Ainsi, ceux qui ne pouvaient pas ou voulaient payer le prix d’une Fender pouvaient acheter une guitare bon marché de qualité sans avoir à acheter une copie, puisqu’elle avait le soutien de la société fondée à Fullerton, en Californie.

Ainsi, en 1983, Fender a commencé à commercialiser des guitares Squier aux États-Unis, offrant ainsi au marché une « copie officielle » à des prix bon marché.

Publicité pour la guitare Squier 1985.

Fender Japan sur le marché américain

Cependant, toutes ces stratégies pour renverser la situation financière de Fender n’ont pas réussi à empêcher une nouvelle crise en 1984. Ainsi, CBS met Fender en vente. Un consortium d’employés et son président actuel, William Schultz, achète l’entreprise.

Remarquablement, l’usine de Fullerton n’a pas été incluse dans la vente, forçant, ironiquement, qu’une grande partie des instruments fabriqués en 1985 provenait de l’usine située au Japon, alors que Fender préparait sa nouvelle usine. La nouvelle usine Fender est l’actuelle à Corona, située à quelques kilomètres de Fullerton, en Californie.

Fender Stratocaster ST62 Japon.

Évolution des guitares Squier

Au fil des ans, Fender a élargi sa liste de produits, passant de séries beaucoup plus chères telles que le Custom Shop, American Vintage, Deluxe, entre autres, à des modèles plus économiques, comme les lignes Mexico ou American Special. Squier était réservé aux gammes d’entrée de gamme, c’est-à-dire aux guitares débutantes.

Cependant, le succès de Squier lui a permis d’incorporer de nouvelles séries et des modèles de qualité supérieure comme les excellentes séries Classic Vibe ou Deluxe, qui sont très proches du niveau des gammes inférieures de Fender. De cette façon, aujourd’hui, Squier n’est plus une option pour les débutants, mais pour les guitaristes de tout niveau qui recherchent une alternative bon marché à l’American Fender.

Actualités Squier

L’histoire surprenante de Squier nous montre qu’à partir d’une idée initiale uniquement pour concurrencer les copies du pays du soleil levant, la marque a réussi à dépasser de loin cette stratégie qui a émergé presque lors du dernier conseil d’administration de CBS chez Fender.

Squier Paranormal - Votre vision de la série Fender Parallel Universe.
Squier Paranormal: son interprétation de la série Fender Parallel Universe

Aujourd’hui, Squier occupe une place privilégiée parmi toutes les marques de guitare, étant une option plus que compétitive et l’une des marques les plus vendues au monde. Non seulement pour le guitariste débutant, mais aussi pour le musicien amateur ou professionnel.


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