Die Geschichte der Squier Stratocaster- und Telecaster-Gitarren

Die Geschichte der Squier Stratocaster- und Telecaster-Gitarren
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Von Martin Olmos

Die Geschichte von Squier, geboren im Kampf gegen Kopien, heute eine der meistverkauften Gitarrenmarken der Welt, sogar dieser Fender.

Geschichte: die Anfänge von Squier

Squier wird von Musikern weltweit als Fender-Tochtermarke anerkannt. Aber um die Ursprünge dieser so kontroversen „zweiten Linie“ der bekannten Marke zu kennen, müssen wir bis in die Mitte des 19. Jahrhunderts in die Vergangenheit reisen.

Jerome Bonaparte Squier war ein englischer Einwanderer und renommierter Gitarrenbauer, der mit seinem Sohn Victor Carroll Squier in seiner Werkstatt in Boston, USA, zusammenarbeitete. Dort reparierten sie nicht nur, sondern bauten auch Geigen. Ihre Geigen waren hoch angesehen und wurden oft als „der amerikanische Stradivarius“ bezeichnet.

Geigen von Jerome B. Squier (JB Squier).

Squier, Streicherfabrik für Musikinstrumente

Als es bereits das Jahr 1890 war, beschließt Victor, Jeromes Sohn, sich von seinem Vater zu trennen, indem er ein eigenes Geschäft in Michigan, USA, eröffnet. Einmal etabliert, beginnt die Herstellung von Saiten für Violinen, Banjos und Gitarren. Welches trug den bereits anerkannten Nachnamen Squier. Sein Geschäft wuchs schnell und er wechselte von der manuellen Fertigung zur Industrialisierung. Dazu verwandelte er eine Pedalnähmaschine in einen Fadenwickler. So konnte er 1.000 Saiten von guter Qualität pro Tag zu einem vernünftigen Preis produzieren. Dies ermöglichte es ihm, in den Vereinigten Staaten populär zu werden.

In den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts, als Fender Electric Instruments mit der Produktion der neuen E-Gitarren begann, lieferte VC Squier sie mit Saiten. 1963 wurde die VC Squier Company offizieller Lieferant von Saiten für Fender-Instrumente, die unter der Bezeichnung Squier vermarktet wurden.

Fender erwirbt die VC Squier Company

1965 wurde die VC Squier Company von Fender in einer sehr erfolgreichen Geschäftsentscheidung gekauft. Es ist erwähnenswert, dass sich das Unternehmen zu diesem Zeitpunkt ausschließlich der Herstellung von Saiten widmete. Infolge dieser Fusion mit dem Gitarrenriesen zieht ein Teil seiner Belegschaft in eine neue Basssaitenfabrik um, die ein Jahr zuvor gegründet wurde, GHS.

VC Squier "Esquier String" Saiten für spanische E-Gitarre.

Im selben Jahr, 1965, verkaufte Leo Fender das Unternehmen an CBS.

Mitte der 1970er Jahre wurde die Marke Squier vom Markt genommen und die Saiten wurden als Fender vermarktet.

Nach mehreren Jahren sinkender Umsätze stellte der neue Eigentümer von Fender 1981 drei Führungskräfte ein, um die Situation des Unternehmens umzukehren. Sie waren John McLaren, William „Bill“ Schultz und Dan Smith mit nachweislicher Erfahrung im Geschäft aus ihrer Arbeit mit Yamaha Musical Instruments in den USA.

Dan Smith erinnerte daran, dass eines der ersten Dinge, die er tat, um zu verstehen, warum der Umsatz zurückging, darin bestand, „auf Beschwerden von Benutzern zu hören“. Und einer von ihnen war der große Unterschied, der in den Konturen der Körper der Gitarren bestand, die in der Fabrik gestapelt wurden. In dieser Zeit der Vernachlässigung, die mehr als alles andere auf die Idee reagierte, zugänglichere Modelle zur Steigerung des Umsatzes zu entwickeln, nahmen diese jedoch zu und erreichten ihr grundlegendes Ziel.

Krieg gegen japanische Kopien

Der Markt war übersät mit eklatanten Kopien und in einigen Fällen Vintage-Fender-Klonen japanischen Ursprungs. Einige japanische Imitationen waren von sehr guter Qualität mit niedrigem Preis.

Im Rahmen der umfassenden Strategien zur Wiederbelebung der Marke bestand daher die Bekämpfung von Nachahmungen oder „Fälschungen“ aus Japan. Unter den nachahmenden Instrumentenfabriken befand sich Tokai, einer der größten und besten „Kopierer“. Sie haben nicht nur Kopien von Fender-Produkten angefertigt, sondern auch Gibson-Modelle kopiert.

Veröffentlichung gegen japanische Tokai-Imitationen.

Obwohl das Ziel darin bestand, mit den günstigsten Exemplaren auf dem profitablen japanischen Markt zu konkurrieren, wird Japan in der Geschichte von Fender und natürlich von Squier eine mehr als grundlegende Rolle spielen. Im Land der aufgehenden Sonne würden die ersten Handels- und Marketingstrategien durch „zweite Marken“ geboren.

Das Dilemma war also, wie man ein wettbewerbsfähiges Produkt schafft, ohne an Qualität zu verlieren. Alle Augen der Fender-Manager waren also auf Japan gerichtet.

Japan hatte ein ausgezeichnetes Niveau an Herstellern. Die Imitationen selbst waren von ausgezeichneter Qualität und stellten eine ernsthafte Konkurrenz für den amerikanischen Fender dar.

In einem Interview im Jahr 1978, Paul Stanley, eines der legendären Mitglieder von Kiss. Er erzählte von seinem Besuch in den Ibanez-Einrichtungen in Japan. Hervorheben des unglaublichen Maßes an Professionalität und Vollendung, das die Instrumente herstellten. Es ist erwähnenswert, dass Ibanez ein Signature-Modell für Paul Stanley hergestellt hat.

Fender landet in Japan

Im März 1982 gründete CBS seinen Betrieb in Japan. So wurde Fender Japan, Ltd. gegründet, eine Allianz zwischen der Fender Musical Instruments Corporation, Yamano Music Instrument und Kanda Shoki.

Fender Japan Stratocaster '57 Vintage Katalog.

Bis Mai 1982 hatte Fender Japan sechs Gitarren- und Bassmodelle im Vintage-Stil: ’57 und ’62 Stratocaster, ’52 Telecaster, ’57 und ’62 Precision Bass® und schließlich ’62 Jazz Bass®.

Die Vermarktung der von dieser Allianz hergestellten Gitarren erfolgte zunächst auf dem japanischen Markt. Angesichts der hervorragenden Qualität der Gitarren und ihrer geringen Kosten sowie der Flut japanischer Kopien auf dem europäischen Markt exportierte Fender bald auch Gitarren nach Europa. Dazu verwendeten sie eine neue Marke und so wurde die Geschichte der Squier-Gitarren geboren.

Fender Japan Stratocaster '62 Vintage Katalog.

Fender belebt die Marke Squier wieder

Um mit den japanischen Imitationen auf dem alten Kontinent zu konkurrieren, exportierte Fender seine japanischen Gitarren unter der Squier-Serie. Die erste Serie ist wegen „Japanese Vintage“ als Squier JV bekannt.

Squier Gitarrenwerbung 1983-1984.

Während der Fender Japan ausschließlich im japanischen Land vertrieben wird, werden praktisch dieselben Gitarren der Squier-Serie in Europa vermarktet.

Aus diesem Grund werden die Squier aus den frühen 80ern, das JV, so geschätzt. Diese frühen Squier sind eigentlich nichts anderes als Fender Japan mit minimalen Änderungen. Ein kleines   Logo der Squier-Serie auf dem Spindelstock, auf dem  normalerweise der Original Contour Body- Aufkleber erscheint, und ein billigerer Zink-Tremolo-Block anstelle des üblichen Stahl- Logos  . Sogar Musiker von der Statur von George Harrison, John Mayall, Steve Rothery und Yngwie Malmsteen haben sie gespielt.

Spindelstock Fender Squier Serie Stratocaster Japan, bekannt als Squier JV.

Die Fender Squier JVs wurden zwischen 1982 und 1984 hergestellt. Zuerst mit Fender-Aufkleber und 1982 mit Squier Series-Aufkleber. Ab 1983 und einem Qualitätsverlust der Gitarren, obwohl immer noch hoch, entschied sich Fender, den großen Squier zu wechseln  Aufkleber und trennen Sie den  von Fender  Aufkleber. 1985 erschien dann mit neuen Einstiegsmodellen der derzeit bekannte  Squier von Fender und wurde damit definitiv zu einer zweiten billigen Marke. Der Rest ist bereits in der Geschichte von Squier bekannt.

Squier JV Spindelstock von 1983 und 1984.

Wie wurden Squier-Gitarren geboren?

Das Erscheinen von Squier-Gitarren war Zufall oder eher Improvisation. Angesichts der mangelnden Voraussicht, eine „neue Marke“ für diese Serie zu registrieren und die Bürokratie bei der Vorbereitung und Registrierung zu vermeiden, wurde beschlossen, die Marke Squier zu verwenden, da Fender bereits seine Rechte besaß. Auf diese Weise wurde ein Instrument von geringerem Wert zum Verkauf angeboten, praktisch die Hälfte eines amerikanischen Fenders, aber auch von sehr guter Qualität. Somit konnten diejenigen, die nicht bezahlen konnten oder wollten, was ein Fender kostete, eine hochwertige billige Gitarre kaufen, ohne eine Kopie kaufen zu müssen, da sie von der in Fullerton, Kalifornien, gegründeten Firma unterstützt wurde.

So begann Fender 1983 mit der Vermarktung von Squier-Gitarren in den USA und bot dem Markt eine „offizielle Kopie“ zu günstigen Preisen an.

Squier Gitarrenwerbung 1985.

Fender Japan auf dem US-Markt

Alle diese Strategien zur Umkehrung der finanziellen Situation von Fender konnten jedoch 1984 keine neue Krise verhindern. Daher stellt CBS Fender zum Verkauf. Ein Konsortium aus Mitarbeitern und seinem derzeitigen Präsidenten William Schultz kaufte das Unternehmen.

Bemerkenswerterweise war das Werk in Fullerton nicht im Verkauf enthalten, was ironischerweise dazu führte, dass die meisten Instrumente, die 1985 hergestellt wurden, aus dem Werk in Japan stammten, während Fender sein neues Werk errichtete. Die neue Fender-Fabrik ist die derzeitige in Corona, nur wenige Kilometer von Fullerton, Kalifornien, entfernt.

Fender Stratocaster ST62 Japan.

Entwicklung der Squier-Gitarren

Im Laufe der Jahre erweiterte Fender seine Produktliste, von viel teureren Serien wie Custom Shop, American Vintage, Deluxe ua bis hin zu sparsameren Modellen wie Mexico oder American Special. Squier war für Einsteiger reserviert, also für Anfängergitarren.

Der Erfolg von Squier ermöglichte es jedoch, neue Serien und höherwertige Modelle wie die exzellente Classic Vibe- oder Deluxe-Serie aufzunehmen, die dem Niveau der unteren Fender-Serien sehr nahe kommen. Auf diese Weise ist Squier heute keine Option mehr für Anfänger, sondern für Gitarristen jeden Niveaus, die nach einer günstigen Alternative zu American Fender suchen.

Squier Nachrichten

Die überraschende Geschichte von Squier zeigt uns, dass die Marke von einer ersten Idee, die nur darauf abzielte, mit Kopien aus Japan zu konkurrieren, die Strategie, die fast bei der letzten CBS-Vorstandssitzung bei Fender entwickelt wurde, weit übertroffen hat.

Squier Paranormal - Ihre Einstellung zur Fender Parallel Universe-Serie.
Squier Paranormal: Seine Einstellung zur Fender Parallel Universe Series

Heute nimmt Squier einen privilegierten Platz unter allen Gitarrenmarken ein und ist eine mehr als wettbewerbsfähige Option und eine der meistverkauften Marken der Welt. Nicht nur für Anfänger, sondern auch für Amateur- oder Profimusiker.


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