Los 7 modos griegos: Cómo se forman y su relación con los acordes

Los 7 modos griegos: Cómo se forman y su relación con los acordes
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Los modos griegos, también denominados en su uso en la actualidad, escalas modales musicales, son 7 escalas que se construyen en cada una de las siete notas de la escala diatónica Mayor.

La Escala Diatónica Mayor, base de las escalas musicales griegas

La escala diatónica Mayor, principal escala de la música, es la base de los modos griegos o escalas modales. Así, tomando como ejemplo la Tonalidad de Do (C), está formada por la siguiente secuencia de notas:

I. Do (C)
II. Re (D)
III. Mi (E)
IV. Fa (F)
V. Sol (G)
VI. La (A)
VII. Si (B)

Esto es, la escala de C Mayor contiene todas las notas musicales sin alteraciones, sin sostenidos, ni tampoco bemoles. Esta es la escala que nos va a servir como modelo para el resto de los tonos (D, E, F, etc.).

Además, los números romanos a la izquierda de cada nota se refieren al grado que ocupan en la escala.

Y la distancia en tonos y semitonos entre cada nota consecutiva de la secuencia es:

T – T – 1/2  – T-   T – T – 1/2 o también se puede escribir T – T- ST – T – T- T- ST.

Donde T significa un tono entero -dos trastes sucesivos en la guitarra- y 1/2 (o ST) quiere decir medio tono o un semitono -un traste-.

Por tanto, la estructura de esta escala es la siguiente:

C -Tono-D-Tono-E-1/2Tono-F – Tono –  G -Tono-A-Tono-B-1/2Tono-C

    Primer Tetracordo                              Segundo Tetracordo

Así, esta escala se puede dividir en dos partes iguales de cuatro notas cada una, llamadas tetracordos.

El primer tetracordo contiene las cuatro primeras notas: C-D-E-F. Y el segundo, las cuatro siguientes: G-A-B-C. Así, los dos tetracordos tienen la misma estructura, T-T-1/2, y entre los dos tetracordos la distancia es de un tono (T).

Cómo se forman los modos griegos

Los modos griegos o escalas modales son siete, como siete son también las notas de la escala diatónica Mayor. Así, partiendo de cada una de estas notas se forma una escala. Estas siete escalas son las escalas modales o modos griegos en la música occidental actual.

Nomenclatura de los modos griegos

El nombre de cada una de las escalas modales es:

  1. Jónico
  2. Dórico
  3. Frigio
  4. Lidio
  5. Mixolidio
  6. Eolio
  7. Locrio

La nomenclatura de los modos viene de la Antigua Grecia, aunque en esta época se usaban de otra forma, como combinaciones de tetracordos. Más tarde, en la Edad Media se denominan modos eclesiásticos o gregorianos, aunque también eran un poco diferentes a los que vamos a ver aquí.

En este artículo nos ceñiremos a su utilización en la música moderna occidental aplicada a la guitarra.

Notas de cada una de las escalas modales

Las siete escalas modales comparten las mismas notas, pero organizadas de modo diferente.

Cada una de ellas comienza en cada uno de los grados de la escala Mayor. No obstante, respetan las mismas alteraciones de la armadura de la tonalidad a la que pertenecen.

La tonalidad de C Mayor, igual que su escala, no tiene alteraciones (sostenidos o bemoles, # o b) en su armadura. Por lo tanto, los modos griegos que surgen de cada uno de los grados de esta escala, tampoco las tienen.

En el caso de las demás tonalidades, todas las escalas modales o modos griegos que parten de cada uno de sus grados respetan las alteraciones de su armadura.

Por ejemplo, D mayor y sus modos, que surgen de esta tonalidad, tiene dos sostenidos,  que son F# y C#.

G Mayor tiene un sostenido, F#. Los modos griegos que pertenecen a esta tonalidad, también tienen F#.

O, por último, un ejemplo diferente, la tonalidad de B bemol Mayor, contiene dos alteraciones, que en esta ocasión son dos notas con bemol: Bb y Eb.

Las demás tonalidades siguen la misma lógica que los anteriores ejemplos.

Entonces, vamos a ver las notas que forman las escalas modales en la tonalidad de C Mayor y, por deducción, las podremos construir en los demás tonos.

Notas de las escalas modales de la tonalidad de C Mayor

Hemos visto que las escalas modales se construyen sobre cada uno de los grados y también el nombre de cada modo. Ahora vamos a ver qué notas componen cada uno.

ModoNotas (escala modal)Intervalos
JónicoC – D – E – F – G – A – B – CTón – 2M – 3M – 4j – 5j – 6M – 7M – 8
DóricoD – E – F – G – A – B – C – DTón – 2M – 3m – 4j – 5j – 6M – 7m – 8
FrigioE – F – G – A – B – C – D – ETón – 2m – 3m – 4j – 5j – 6m – 7m – 8
LidioF – G – A – B – C – D – E – FTón – 2M – 3M – 4+ – 5j – 6M – 7M – 8
MixolidioG – A – B – C – D – E – F – GTón – 2M – 3M – 4j – 5j – 6M – 7m – 8
EolioA – B – C – D – E – F – G – ATón – 2M – 3m – 4j – 5j – 6m – 7m – 8
LocrioB – C – D – E – F – G – A – BTón – 2m – 3m – 4j – 5b – 6m – 7m – 8

Notas de los modos griegos de la tonalidad de A Mayor

Ahora, por poner otro ejemplo en otra tonalidad, vamos a ver los modos de la  tonalidad de A mayor. Son las notas que surgen de construir las escalas sobre cada grado de la tonalidad de A Mayor aplicando los mismos intervalos que en la de C de la tabla de arriba.

  1. Jónico: A – B – C# – D – E – F# – G# – A
  2. Dórico: B – C# – D – E – F# – G# – A – B
  3. Frigio: C# – D – E – F# – G# – A – B – C#
  4. Lidio: D – E – F# – G# – A – B – C# – D
  5. Mixolidio: E – F# – G# – A – B – C# – D – E
  6. Eolio: F# – G# – A – B – C# – D – E – F#
  7. Locrio: G# – A – B – C# – D – E – F#  G#

También, si quieres ver las digitaciones de cada escala modal en la guitarra las puedes encontrar AQUÍ.

Diferencias entre cada modo

Se puede observar que cada escala modal tiene unas características respecto a los intervalos que la forman. Si tomamos en cuenta el intervalo de 3ª, hay tres modos mayores (Jónico, Lidio y Mixolidio) y cuatro menores Dórico, Frigio, Eólico y Locrio)

Entre los tres modos Mayores, hay dos que tienen la 7ª Mayor (Jónico y Lidio) y el otro, tiene la 7ª menor (Mixolidio).

Los modos menores se distinguen en que hay tres que tienen la sexta menor (Frigio, Eolio y Locrio) y uno que tiene la  6ª mayor (Dórico).

Así mismo, dos modos menores tienen la segunda Mayor (Dórico y Eólico) y otros dos tienen la 2ª menor (Frigio y Locrio).

Y además hay dos modos que tienen la 4+ o 5ªb, uno es Mayor (Lidio) y el otro, menor (Locrio).

Por tanto, se puede inferir que:

Hay dos modos Maj7: Jónico y Lidio, pero se diferencian en la 4, que en el caso del Jónico es justa y en el Lidio es aumentada (+).

Hay un modo dominante (7 menor): Mixolidio. Es Mayor, como el jónico y el Lidio, pero se distingue de éstos en la séptima. Y también tiene la 5ª justa.

Los cuatro modos menores son m7 (menores con la 7ª menor). Sin embargo, el Dórico tiene la particularidad de la 6ª Mayor. En los demás (Frigio, Eolio y Locrio) la 6ª es menor.

Hay dos modos menores con la segunda Mayor (Dórico y Eólico) y también otros dos con la sexta menor (Frigio y Locrio).

Y finalmente, hay un modo menor que tiene la 5ª disminuida (5b).

¿Para qué sirven los modos griegos? Acordes extendidos sobre los modos

Acordes extendidos de las escalas modales o modos griegos.

Los modos griegos son siete formas de interpretar la escala. Sabemos que la escala Mayor tiene siete notas y sobre cada una de ellas se forma una escala modal, pero también se construye un acorde.

En las escalas la secuencia de notas es por segundas, es decir todas consecutivas, mientras que en los acordes, se disponen por terceras. Así mismo, en los modos griegos las notas suenan por separado y en los acordes, suenan simultáneamente.

Como habrás podido imaginar cada modo griego o escala modal que parte de un grado de la escala Mayor, se corresponde con un acorde, y además, estos acordes van a ser diferentes entre ellos.

Así, toda esta introducción es para explicar que, dependiendo del tipo de armonía que se nos presente en la composición, la improvisación o el desarrollo de una melodía, podemos asociar a cada tipo de acorde un modo griego u otro -o escala modal-.

Acordes en cada grado de la tonalidad Mayor

Ya hemos visto más arriba las notas que tiene cada modo. Y, ya que los modos son escalas, su secuencia es por segundas, es decir por notas adyacentes y consecutivas y su disposición, horizontal.

Sin embargo, en el caso de los acordes, las notas están ordenadas por terceras y verticalmente.

C MayorD menorE menorF MayorG MayorA menorB m/5b
CDEFGAB
EFGABCD
GABCDEF

En esta tabla se ve que hay algunos grados sobre los que se construyen acordes Mayores, otros menores y uno menor con 5ª disminuida o 5ª bemol.

En concreto hay tres grados con acordes Mayores, el I, el IV y el V; hay tres menores, el II, el III y el VI, y además, uno menor/5b, el VII.

Estableciendo la correspondencia de estos acordes sobre cada grado con las escalas modales que también se forman sobre cada uno de ellos podemos ver que:

  1. Jónico, Mayor
  2. Dórico, menor
  3. Frigio, menor
  4. Lidio, Mayor
  5. Mixolidio, Mayor
  6. Eolio, menor
  7. Locrio, m/5b

Uso de los modos griegos en relación con los acordes

Vayamos un poco más lejos y ordenemos todas las notas de cada escala por terceras creando acordes de siete notas. Así tendremos todas las tensiones que soporta cada modo.

Todos los ejemplos los hacemos con la tonalidad de C. Para conseguir los mismos resultados en otras tonalidades, sólo hay que aplicar el mismo sistema cambiando la Tónica y la armadura.

JónicoDóricoFrigioLidioMixolidioEolioLocrio
CDEFGAB
EFGABCD
GABCDEF
BCDEFGA
DEFGABC
FGABCDE
ABCBDFA

Bien, en esta tabla está cada modo desarrollado por terceras y, de esta forma, podemos saber las características de cada uno de ellos y el modo o escala que podremos utilizar para cada tipología de acorde. Veremos cada modo por separado.

Acordes o armonización de cada Modo Griego

Ahora veremos las tipologías de acordes que admite cada uno de los modos griegos, la armonización de las escalas modales.

Modo Jónico

Hemos visto que el modo jónico contiene los intervalos de Tónica, 2ªM, 3ªM, 4ªj, 5ªj, 6ªM, y 7ªM.

El acorde de triada de este modo es un acorde Mayor con la 5ª justa. El acorde de cuatro notas para este modo es el maj7, de cinco notas maj7/9. También admite acordes de 6ª. El acorde de 11 normalmente no se usa en este modo, ya que suele ser con la 7ª menor. Sí se puede usar el acorde sus (sustituyendo al 3ª por la 4ª).

Los acordes construidos sobre el modo Jónico ocupan la función de Tónica.

Modo Dórico

Recordemos los intervalos del modo Dórico: Tónica, 2ªM, 3ªm, 4ªj, 5ªj, 6ªM y 7ªm.

El acorde de triada básico de este modo es el acorde menor (m). El acorde de cuatro notas puede ser un acorde m7 o m6. Siempre que aparezca un acorde menor con 6ª Mayor, le corresponderá este modo. Los acordes de cinco notas del modo Dórico son el m9 (lleva la 7ªm) y el m6/9. Acorde de seis notas, m11.

La función de los acordes construidos sobre el Modo Dórico es de II grado. En armonía modal pueden aparecer como tónica de una tonalidad menor como acorde m6.

Modo Frigio

Los intervalos del Modo Frigio son: Tónica, 2ªm, 3ªm, 4ªj, 5ªj, 6ªm y 7ªm.

Este modo soporta los acordes m7 o m11 en función de III grado.

El Modo Frigio tiene una versión en la que se convierte en Mayor por la alteración de la 3ª (Este es un modo de la escala menor armónica): Tónica, 2ªm, 3ªM, 4ªj, 5ªj, 6ªm y 7ªm.

En este caso su función es de dominante del modo eólico (por ejemplo, E7 – Am).

También puede ocupar la función de Tónica, como acorde Mayor, en la llamada cadencia española (E – F – G).

Modo Lidio

Intervalos del Modo Lidio: Tónica, 2ªM, 3ªM, 4ªaum, 5ªj, 6ªM y 7ªM.

Es un modo mayor con la 7ªM, por lo tanto el acorde básico es Mayor con 5ª justa y el acorde de cuatro notas es Maj7. También admite acordes con Mayores con 6ª. Con cinco nota el acorde resultante es Maj9, Y con seis notas, el acorde es Maj7/11#, también cifrado como  Δ .

Su función armónica es de IV grado aunque también puede aparecer como Tónica en armonía modal.

Modo Mixolidio

El Modo Mixolidio contiene los siguiente intervalos: Tónica, 2ªM, 3ªM, 4ªj, 5ªj, 6M y 7ªm.

El acorde básico de este modo es un acorde de cuatro notas, el acorde de 7ª, por supuesto también tiene la 3ªM y la 5ªj.

Los acordes que admite son todos con la 7ª menor, o sea 9, 11, 13, sin alteraciones, ya que para los acordes alterados se usan otros modos que provienen de otras escalas, como la Real Melódica (escala menor melódica igual ascendente y descendente).

Modo Eolio o Eólico

El Modo Eolio, Eólico o Aeolio está situado sobre el VI grado de la tonalidad Mayor y es el relativo de ésta. Es la Tónica de la Tonalidad menor.

Los acordes que se construyen sobre este modo son el menor (m), con tercera menor y quinta justa, el m7, el m9 y el m11. No admite el m6, ya que la 6ª de este modo es menor.

Ocupa la función armónica de VI grado y también el I de la tonalidad menor

Modo Locrio

El último modo es el Locrio y es el más diferente de los demás. Sus intervalos son. Tónica, 2ªm, 3ªm, 4ªj, 5b (dim), 6ªm y 7ªm. Es un acorde menor con 5 disminuida y séptima menor.

El acorde de tres notas es m/5b y el de cuatro, también llamado semidisminuido, es el acorde m7/5b. El acorde semidisminuido se distingue del disminuido en que el primero tiene la 7ªm, mientras que en el segundo, la 7ª es disminuida.

Los acordes de cinco notas m11/5b también se usan con este modo, siempre que la 11 sea más aguda que la 5b. Acordes de 6 notas son con la 13b, m5b/13b.

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Vídeo explicativo de los Modos Griegos o Escalas Modales para profundizar los conocimientos aquí vistos:

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