Jimi Hendrix: estilo, tono y gear del genio de la guitarra

Jimi Hendrix: estilo, tono y gear del genio de la guitarra
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Hace 50 años, el 18 de septiembre de 1970, el mundo perdió a Jimi Hendrix, el genio que revolucionó el mundo de la guitarra, revisamos su estilo, tono, equipamiento -gear-, técnica y trucos.

Carrera e influencia de Jimi Hendrix

Jimi Hendrix creció escuchando guitarristas de bluessoul y Rock and Roll. Sólo por nombrar algunas de sus influencias: B.B. King, Chuck Berry, Robert Johnson o Muddy Waters, marcaron al genio de la guitarra.

Los primeros grupos musicales que formó fueron The Velvetones, The Rythm Kings y The King Casuals. Luego se dedicó como guitarrista sesionista, actuando con muchas figuras del momento, como Little Richard, Sam Cooke, B.B.K ing, Tina Turner, entre otros.

En 1965 pone fin a su etapa de músico sesionista para crear una nueva banda. El nombre de esta agrupación era Jimi James and The Blue Flames, con la que daba pequeños conciertos en Nueva York. Desde allí pasó directamente a Gran Bretaña donde empezaría su gran éxito, hasta su cumbre en el festival Woodstock de 1969.

Tono de Jimi Hendrix

El tono de Jimi Hendrix se compone de su estilo tan melódico y de arreglos con ligados, vibratos y bendings, entre otras técnicas, junto con su setup de una Fender Stratocaster enchufada a un Marshall Plexi saturado.

Jimi Hendrix: Estilo, tono, técnica y trucos de su guitarra

Estilo, técnica y trucos de Jimi Hendrix

Arreglos con Ligados: Hammer-on y Pull-Off

Una de las principales características de Jimi Hendrix en su estilo es el de adornar los acordes, que le dan ese tono único. El empleo de ligados ascendentes y descendentes es probablemente, una de sus técnicas más reconocidas. Los hammer-on -ligados ascendentes- son muy frecuentes y los Pull-Off -ligados descendentes- como en Little Wing. Claramente, estas técnicas están en la esencia del sonido de Jimi Hendrix, infiriéndole ese carácter modal con el que adorna sus acordes.

Acordes utilizados por Hendrix

Otra de las características diferenciadores de Jimi Hendrix y que marcan fuertemente su estilo y tono, son los acordes utilizados. Para empezar, combina los acordes con cuerdas al aire y sin ellas, como en Purple Haze. Además Usa muchos acordes mayores que no incluyen la tercera, que a su vez van a estar acompañados por sonidos sacados directamente de la escala pentatónica mayor. Estas terceras mayores también las emplea para salir de la escala pentatónica menor, habitual en sus composiciones. La ausencia del tercer grado del acorde es otro punto diferenciador de su audio.

Es uno de los primeros, o el primero que utiliza la novena aumentada en el rock. Recurso muy utilizado por artistas de jazz y Rythm & Blues. Así mismo, también emplea novenas mayores y sextas, que dan forma a sus características armonías. Otra de sus características es el empleo de intervalos de cuarta, que aumentan la tensión del discurso musical.

Escalas utilizadas por Jimi

En cuanto a las escalas que manejaba, hay que decir que empleaba casi todas: además de la pentatónica ya señalada anteriormente, Jimi se valía de cualquier otra, como la diatónica, la cromática, la armónica, las escalas de blues (una de las favoritas de Jimi es la escala de blues sobre Mi).

Jimi Hendrix: secretos del tono de quien revolucionó la guitarra.

Expresividad de Jimi: Vibrato y bends

Dos de los elementos que más definen la expresividad del sonido Hendrix, y que han marcado a todos los guitarristas posteriores, son el vibrato y los bends. Estos dos recursos son parte del desarrollo de la guitarra eléctrica, uno puede ver las diferencias entre los primeros guitarristas eléctricos y los modernos, y esa es una de las principales diferencias. Jimi utiliza ambos recursos que le dan esa expresividad a su tono.

Vibrato con dedos y con barra trémolo

El vibrato es usado por Hendrix tanto con sus dedos como con el sistema de trémolo del puente de la Stratocaster. Estos recursos pueden escucharse en Voodoo Chile.

Bends simples y dobles

Jimi Hendrix utiliza tanto bends simples, es decir en una única cuerda, o dobles, en dos cuerdas, como en el solo de Fire. Una técnica que usa es hacer bending sobre una nota, manteniendo la otra fija. Así, los unison bends caracterizan el estilo de Hendrix. Luego, muchos guitarristas tomaron este gran recurso de Jimi.

Los unison bends consisten en llegar al unísono, haciendo el bending sobre la cuerda más grave, y que esta llegue al mismo tono de la cuerda más aguda. Estos son ejecutados sobre la primera y segunda cuerda, o sobre la segunda y la tercera.

Trucos de Jimi Hendrix

El uso del dedo pulgar

Otro elemento particular del genio de la guitarra es el uso del dedo pulgar para cerrar los acordes de sexta. Pulsando la sexta cuerda por arriba con el pulgar, al tocar el acorde. Así, Jimi utiliza los 5 dedos de la mano para digitar en el diapasón, ampliando las posibilidades de sonidos. En Little Wing se puede ver esta técnica.

Slide de acordes

Otro recurso o truco muy frecuente en su estilo melódico fluido es la utilización de slide para combinar acordes novena. Así, arrastra las menos entre acordes novena en cambos sentidos, tanto para arriba (más agudo) o para abajo (más grave). Esto lo hace sin necesidad de atacar o percutir las cuerdas con la púa, y aprovechando la fuerza de arrastre. En Castles Made of Sand e incluso en Little Wing se aprecia este gran recurso. También hace lo mismo con las octavas consecutivas tan típicas en el sonido de Jimi Hendrix.

Doblar el bajo

Jimi usa en varias canciones este recurso, que es hacer lo mismo que el bajo, siendo doblado por el bajista. Efectivamente, muchas de las grabaciones que Jimi tocó el bajo.

Wah-Wah

Jimi ha explotado el wah-wah como nadie, utilizando este efecto como una fuente más de expresividad y colores a su audio y canciones. El ejemplo más conocido, y que la mayoría tocamos apenas tenemos un wah activado es Voodoo Chile, y su grandioso riff de introducción.

Fuzz y la perilla de volumen

Jimi cuando usaba el Fuzz jugaba con la perilla de volumen de su guitarra para obtener un tono lead y también un tono limpio fenomenal. También usar nivel muy leve de fuzz para agregar otra dimensión a sus sonidos limpios. Usa la perilla de volumen de tu guitarra para controlarlo.

El equipamiento -gear- de Hendrix

Guitarra de Hendrix

En lo que respecta a su setup, la Fender Stratocaster es el primer paso hacía el tono de Hendrix. Jimi era zurdo, y tocaba con su Fender Stratocaster «Izabella» al revés. Por supuesto, las cuerdas están cambiadas, invertidas, algo que produce que la pastilla del puente quede invertida. Eso le da un tono sutilmente diferente, por eso fabricantes como Seymour Duncan ofrecen golpeadores o pickguards con la pastilla del puente con el ángulo inverterido.

Vale mencionar que también ocasionalmente utilizaba una Gibson Flying V.

Amplificador de Jimi Hendrix

Jimi ha tocado con Twin Reverb y con Marshall Plexi de 100 watts. Pero en los grandes conciertos donde Hendrix quedó inmortalizado, como el de Woodstock, tocó con Marshall Super Lead de 100 vatios, gabinete Marshall 4 x 12 con altavoces Celestion Greenback G12M.

Hendrix fue uno de los primeros jugando con el volumen para lograr los armónicos de los amplificadores valvulares al saturar. Así, fue un maestro del uso de la distorsión y el feedback.

Marshall «Plexi» 1959SLP

Marshall «Plexi» 1959SLP de 100 vatios saturado es el segundo paso para lograr su audio. Pero es evidente que serán muy pocos los guitarristas que realmente podrán hacer eso. Como alternativa, un Marshall DSL o JCM2000 en su canal Classic Gain o un JVM en el canal Clean / Crunch, te permitirán obtener ese audio saturado vintage tan característico de Jimi. Finalmente, hay que considerar los efectos utilizados por Jimi Hendrix: el wah-wah, Uni-vibe y el pedal Fuzz Face.

Efectos que usó Hendrix

Finalmente, para completar el equipamiento de Jimi Hendrix, hay que considerar los pedales de efectos que utilizaba. El pedal de distorsión Fuzz Face ‘Dallas Arbitrer’, pedal de wah-wah Cry Baby y un pedal de Univibe. Si bien, también a veces utilizaba pedal de Flanger o Phaser, el fuzz, el wah y el Univibe son los principales.

Productos signature de Jimi Hendrix

Existen muchos productos, desde guitarras hasta pedales signature de Jimi Hendrix. Las nuevas versiones basadas en el equipamiento original de Jimi. Aunque muchos han sido ayornados con especificaciones modernas que incluyen efectos de bypass real o amplificadores con controles de volumen maestro o master volume, entre otros.


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