Die Geschichte der legendären Vox AC15- und AC30-Verstärker

Die Geschichte der legendären Vox AC15- und AC30-Verstärker
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Von Martín Olmos

Die Vox AC30- und AC15-Verstärker haben die Geschichte und das Audio einer ganzen Generation großartiger englischer Bands definiert, beginnend mit den Beatles. Wir erzählen Ihnen die Geschichte dieser großartigen Röhrenverstärker.


Die Geschichte von Vox


England und der zweite Weltkrieg

Die Geschichte der Vox AC30- und AC15-Verstärker reicht bis in die 1940er Jahre zurück. In einem im Zweiten Weltkrieg völlig untergetauchten England. In dieser Geschichte werden zwei Namen auffallen, der von Thomas Walter Jennings (1917-1978) und Dick Denney (1921-2001).

Jennings war ursprünglich ein Amateur-Akkordeonist, der während des Krieges im Corps of Royal Electrical and Mechanical Engineers diente. Bald darauf wurde er aus gesundheitlichen Gründen aus der Armee entlassen. Und bis Kriegsende für die Munitionsfabrik Vickers bestimmt.

Dick Denney war ein Fan von Elektronik und Gitarre. Es sollte angemerkt werden, dass er seit seiner Jugend gerne mit Familienradio experimentierte. Aber seine Besorgnis lieferte nicht immer die erwarteten Ergebnisse.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde alles, was mit Funkamateuren und ihren Mitarbeitern zu tun hatte, verboten, was bei dem jungen Denney große Frustration hervorrief. Er trat zurück und arbeitete zusammen mit seinem Vater im Familienfriseurladen weiter. Bemerkenswerterweise war Denney auf einem Ohr taub, weshalb er während des Krieges in die Munitionsfabrik von Vickers versetzt wurde, in der Jennings arbeitete.

Links Thomas Walter Jennings und rechts Dick Denney.
Links Thomas Walter Jennings und rechts Dick Denney.


Die Freundschaft zwischen Thomas Jennings und Dick Denney

In ihrer Freizeit kamen Denney und Jennings zusammen, um auf Amateur-Art zu spielen. Denken Sie daran, dass die Bombenanschläge auf London dauerhaft waren und dies zu langen Stunden Freizeit in den Notunterkünften führte. Dies ermöglichte es Denney und Jennings, eine Freundschaft zu schließen, die hauptsächlich auf einem gemeinsamen Interesse an Musik und Elektronik beruhte.

In ihren Gesprächen, die sie in einem Interview gestanden hatten, hoben sie die Beobachtungen hervor, die sie über die Verstärkungssysteme einiger Bands der amerikanischen Armee gemacht hatten. Damals gab es Armeebands, die trendige Themen spielten, um die Truppen zu unterhalten.

Es ist klarstellbar, dass alle Verstärkungssysteme zu dieser Zeit sehr prekär und beginnend waren und dass der Krieg den Import dieser Art von Produkten nicht erlaubte, weshalb er so großes Interesse bei den beiden Freunden weckte.


Separate Projekte, aber nicht lange


Jennings Organ Company

Nach dem Krieg widmete sich Jennings der Reparatur von Akkordeons sowie dem Kauf und Verkauf von Instrumenten, bis er 1946 ein eigenes Geschäft eröffnete. Parallel dazu führte ihn sein Anliegen dazu, ein selbstverstärktes elektrisches Organ zu schaffen, das er „Univox“ nannte. Was ein großer Erfolg war, was vielleicht der Auftakt für das war, was als nächstes kommen würde. Das Instrument wurde über seine Jennings Organ Company vermarktet.

Univox J4 / 5 Orgel.
Univox J4 / 5 Orgel.


Gitarrist, Funker und Diyer

Denney seinerseits war mit der Reparatur von Radios beschäftigt, während er als Gitarrist in einer stabilen Loungeband arbeitete.

1952 leidet Denney an einer Lungenkrise. Dies zwingt ihn, sich von der Bühne zu entfernen und sich auszuruhen. So greift er einen seiner Träume auf, das Design eines Röhrenverstärkers für Gitarre. Als Ergebnis schuf er einen kleinen 15-Watt-Röhrenverstärker mit einem 12-Zoll-Lautsprecher.

In jenen Tagen war kein Strom mehr erforderlich, da die üblichen Orte zum Spielen Lounges oder Pubs waren. Später verfeinerte er es, indem er ein Vibrato und ein Tremolo hinzufügte, vielleicht inspiriert von denen, zu denen die Wurlitzer-Orgeln gehörten.

Ursprünglich erzeugte dieser Prototyp ein unerwünschtes Summen. Also entschied er sich für einen „Ventilwechsel“. Mit EF86, ECC83 und EL84 löste er das Problem.

Aus diesen primitiven Verstärkern würde ich zwei weitere Modelle machen. Einer wäre derjenige, der seinen alten Freund Thomas Walter Jennings zeigt.


Das Aussehen des Vox AC15

Vox AC1 / 15 von 1958, später AC15 genannt. Mit TV-Front-Ästhetik.
Vox AC1 / 15 von 1958, später AC15 mit TV-Front-Ästhetik genannt.

Denney, der die Jennings Organ Company kennt und seine Freundschaft mit Thomas ausnutzt, beschließt, in den Laden seines alten Freundes zu gehen, um ihm seine jüngste Kreation zu zeigen. Zwei Tage nach der Auslieferung eines seiner Modelle fordert Jennings ihn auf, zusammenzuarbeiten und den Verstärker über sein Unternehmen auf den Markt zu bringen.

In Anbetracht dessen ändert er den Firmennamen in Jennings Musical Instruments -JMI-. Darüber hinaus nimmt Denney eine relevante Position im renommierten Unternehmen ein.

So wurde der AC1 / 15 im Januar 1958 auf den Markt gebracht, der später zum Vox AC15 wurde. Die Ästhetik umfasste eine quadratische Front mit cremigem Tolex und den berühmten Kühlergrill mit Diamanten, der als TV-Front-TV-Front bekannt ist. Diese ersten Modelle hatten einen dunkleren Klang als ihre Nachfolger und enthielten keinen alternativen Kanal, wie sie es später Jahre später tun würden.

Bald wurde die Vox bei den Musikern und Bands der Zeit populär. Etablierte Stars wie The Shadows trugen diese kleinen Outfits.

Sowohl Jennings als auch Denney setzten jedoch weiterhin auf den Amateur oder Amateurgitarristen, und so veröffentlichten sie immer noch zwei kleinere Versionen. 1958 wurde der 4-Watt-AC-2 herausgebracht, der später zum Vox AC4 wurde, und im folgenden Jahr, also 1959, wurde der 10-Watt-Vox AC10 herausgebracht. Beide behalten die gleiche TV-Ästhetik des AC-1/15 bei.

Die Schatten werben für den Vox AC30


Vox AC30, der ältere Bruder des AC1 / 15 oder AC15

Die Shadows-Musiker waren vom Sound der Vox begeistert, aber da sie wussten, dass die Leistung nicht ausreichte, spielten sie mit 60-Watt-Fender Twins. Dann spricht Hank Marvin, der Anführer der Band, mit Dick Denney, um sie zu etwas Größerem als dem AC15 zu machen. Aber Jennings lehnte den Vorschlag mit der Begründung ab, dass er unter allen Gesichtspunkten nicht durchführbar sei. Dick Denney startete jedoch den Auftrag für The Shadows, obwohl sein Chef dies ablehnte. So erschien 1959 der mythische Vox AC30, der ältere Bruder des AC15. Die Band erhält die ersten drei Einheiten.

Vox AC30 / 4 mit TV-Frontgehäuse (1959-1960)
Vox AC30 / 4 mit TV-Frontgehäuse (1959-1960)


Vox verändert Design und Ästhetik

1960 veränderte Vox die Ästhetik von Verstärkern. Es überlässt das konservative Design des TV-TV-Front-Formats dem legendären Gehäusedesign, das es heute bewahrt.


Entwicklung des Vox AC30 in seiner Geschichte

Das neue Modell war als Vox AC30 / 4 bekannt, da es vier Eingänge hatte, zwei für jeden Kanal. Der Gerätevorverstärker war der gleiche wie der AC1 / 15. Vox stellt jedoch fest, dass die EF86-Ventile bei hoher Lautstärke nicht effizient waren, da sie mikrofoniert waren und sogar unter den höchsten Vibrationen eines 30-Watt-Geräts versagten. Dagegen haben sie den Vorverstärker neu gestaltet und den EF86 durch ECC83-Röhren ersetzt und einen weiteren Kanal hinzugefügt. 1961 starteten sie dieses neue Modell namens AC30 / 6, das drei Kanäle und zwei Eingänge für jeden hatte. Diese Änderungen waren für eine hohe Volumenleistung optimal.

Vox AC30 / 6 von 1961, bereits mit der mythischen Endästhetik.
Vox AC30 / 6 von 1961, bereits mit der endgültigen mythischen Ästhetik.


Aussehen des Vox AC30 mit Top Boost

Während dieser Zeit erstellt Vox die „Top Boost“ -Schaltung. Ursprünglich war es als optionale Ergänzung zum Serienmodell erhältlich, zu der auf der Rückseite ein separates Bedienfeld mit den Funktionen hinzugefügt wurde. Das „Top Boost“ -Modul kann werkseitig installiert werden. Dieses optionale Modul bietet eine zusätzliche Verstärkungsstufe und Klangregelung für Bässe und Höhen im Gegensatz zur Einzeltonregelung des Normalkanals.

Der Erfolg war so groß, dass es schnell zum Standard und Kanal wurde. So erscheint um 1963 die Version Vox AC30 / 6 Top Boost oder Vox AC30TB. Hierbei stehen alle Funktionen auf dem Hauptpanel zur Verfügung. Diese Version der Ausrüstung hat, obwohl sie sich im Laufe ihrer Geschichte weiter verändert hat, bereits die meisten aktuellen Eigenschaften des klassischen Vox AC30 und ist definitiv diejenige, die in vielen der ersten der Beatles-Alben und klingt andere großartige Bands. Später fügte der Vox AC30 auch Federn einen Federhall hinzu.

Die Beatles in Aktion mit ihren Vox-Teams
Die Beatles in Aktion mit ihren Vox-Teams


Vox AC30, „The British Tone“ und die Beatles

So markierte der Vox AC30 eine Ära und der Rest ist die Geschichte der Pop- und Rockmusik, die Teil der britischen Invasion – British Invasion – der Bands ist. Von Musikern aller Genres und Jahrzehnte ausgewählt, von „The Liverpool Boys“ bis Brian May von Queen bis The Edge von U2. Vox ist ein Unternehmen, das sich durch den Bau von Gitarren und Effekten diversifiziert und die Herstellung von Orgeln fortgesetzt hat. Aber immer wird es gleichbedeutend mit „Verstärker“, mit „The British Tone“ und natürlich mit den Beatles sein, der Band, die eine Firma geschaffen hat, die bereits großartig war.


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