A história dos lendários amplificadores Vox AC15 e AC30

A história dos lendários amplificadores Vox AC15 e AC30
Compartilhe este artigo em

História dos amplificadores Vox AC30 e AC15, que marcaram a história e o áudio de toda uma geração de grandes bandas inglesas, começando pelos Beatles.

Os criadores dos amplificadores Vox: Thomas Jennings e Dick Denney

Inglaterra e Segunda Guerra Mundial

A história dos amplificadores Vox AC30 e AC15 remonta à década de 1940. Em uma Inglaterra totalmente imersa na Segunda Guerra Mundial. Dois nomes vão se destacar nesta história, o de Thomas Walter Jennings (1917-1978) e Dick Denney (1921-2001).

Jennings era originalmente um acordeonista amador que serviu durante a guerra no Corpo de Engenheiros Elétricos e Mecânicos Reais. Pouco depois, ele foi dispensado do exército por motivos de saúde. E destinado à fábrica de munições Vickers, até o fim do conflito.

Dick Denney era fã de eletrônica e guitarra. Deve-se notar que desde a adolescência, ele gostava de experimentar o rádio da família. Mas seus testes nem sempre deram os resultados esperados.

No início da Segunda Guerra Mundial, tudo relacionado ao rádio amador e seus afins foi proibido, o que gerou grande frustração no jovem Denney. Resignado, continuou trabalhando ao lado do pai na barbearia da família. Surpreendentemente, Denney era surdo de um ouvido, razão pela qual, durante a guerra, foi designado para a fábrica de munições Vickers, onde Jennings trabalhava.

Não perca nosso guia para as melhores opções de simuladores de amplificador de guitarra online grátis.

À esquerda Thomas Walter Jennings e à direita Dick Denney.
À esquerda Thomas Walter Jennings e à direita Dick Denney.

A amizade entre Thomas Jennings e Dick Denney

Em seu tempo livre, tanto Denney quanto Jennings se reuniam para jogar de forma amadora. Lembre-se que o bombardeio de Londres foi permanente, e isso gerou longas horas de lazer nos abrigos. Isso permitiu que Denney e Jennings criassem uma amizade baseada fundamentalmente em seu interesse comum por música e eletrônica.

Entre suas conversas, confessariam em entrevista, destacaram as observações que fizeram sobre os sistemas de amplificação que algumas bandas do exército americano possuíam. Naquela época, havia bandas do exército que tocavam as últimas músicas para entreter as tropas.

Vale esclarecer que todos os sistemas de amplificação eram muito precários e incipientes naquela época, e que a guerra não permitia a importação desse tipo de produto, razão pela qual despertou tanto interesse nos dois amigos.

Você pode estar interessado em nosso guia de dicas para melhorar seu tom com seu amplificador.

Projetos separados, mas não por muito tempo

Companhia de Órgãos Jennings

Após a guerra, Jennings dedicou-se à reparação de acordeões e à compra e venda de instrumentos, até fundar a sua própria loja em 1946. Ao mesmo tempo, a sua preocupação levou-o a criar um órgão eléctrico auto-amplificado a que chamou “ Univox ”. O que foi um grande sucesso, que talvez tenha sido o pontapé para o que viria depois. O instrumento foi comercializado através de sua empresa Jennings Organ Company.

Órgão Univox J4/5.
Órgão Univox J4/5.

Guitarrista, reparador de rádio e DIYer

Denney, por outro lado, dedicou-se a consertar rádios, enquanto trabalhava como guitarrista em uma banda de salão estável.

No ano de 1952, Denney sofre uma crise pulmonar. Isso o obriga a se afastar dos cenários e a descansar. Assim, ele retorna a um de seus sonhos, projetando um amplificador valvulado para guitarra. Como resultado, ele criou um pequeno amplificador valvulado de 15 watts com um alto-falante de 12 polegadas.

Naquela época, não era necessário mais energia, já que os lugares habituais para jogar eram lounges ou pubs. Mais tarde, ele o aperfeiçoaria adicionando um vibrato e um tremolo, talvez inspirados nos incluídos nos órgãos Wurlitzer.

Originalmente, este protótipo gerava alguns zumbidos indesejados. Então ele optou por uma troca de válvula. Usando EF86, ECC83 e EL84 resolveu o problema.

Desses amplificadores primitivos ele faria mais dois modelos. Um seria aquele que ele mostraria ao seu velho amigo Thomas Walter Jennings. Assim, um dos melhores amplificadores de guitarra da história começou a tomar forma.

Aparência e lançamento do Vox AC15

Vox AC1/15 de 1958, mais tarde chamado AC15.  Com estética de frente de TV.
Vox AC1/15 de 1958, mais tarde chamado AC15 com estética de frente de TV.

Denney, sabendo da Jennings Organ Company e aproveitando sua amizade com Thomas, decide passar na loja de seu velho amigo para lhe mostrar sua recente criação. Dois dias depois de lhe dar um de seus modelos, Jennings, absolutamente encantado com o resultado, o convoca a se oferecer para trabalhar em conjunto e lançar o amplificador no mercado por meio de sua empresa.

Diante disso, muda o nome da empresa para Jennings Musical Instruments -JMI-. Além disso, Denney passa a ocupar posição relevante na renomada empresa.

Assim, o AC1/15 foi lançado no mercado em janeiro de 1958, que mais tarde se tornaria o Vox AC15. A estética incluía uma frente quadrada com tolex creme e a famosa grade com diamantes, conhecida como TV-front -front of TV-. Com um som mais escuro que seus sucessores, esses primeiros modelos não incluíam canais alternativos como fariam anos depois.

Não perca nossa análise dos melhores amplificadores de guitarra digitais.

Vox popularidade e crescimento

Vox logo se tornou popular entre músicos e bandas da época. Estrelas estabelecidas como The Shadows usaram essas pequenas equipes.

No entanto, tanto Jennings quanto Denney continuaram apostando no guitarrista amador, e por isso lançaram duas versões ainda menores. Em 1958, saiu o AC-2 de 4 watts, que mais tarde se tornaria o Vox AC4, e no ano seguinte, ou seja, 1959, lançaram o Vox AC10 de 10 watts. Ambos mantendo a mesma estética de TV do AC-1/15.

As sombras anunciando o Vox AC30
As sombras anunciando o Vox AC30

Vox AC30, o irmão mais velho do AC1/15 ou AC15

Os músicos do The Shadows ficaram encantados com o som do Vox, mas sabendo que a potência era insuficiente, tocaram com Fender Twin de 60 watts. Assim, Hank Marvin, líder da banda, conversa com Dick Denney para torná-los algo maior que o AC15. Mas Jennings rejeitou a proposta argumentando que seria inviável sob todos os pontos de vista. No entanto, Dick Denney lançou o pedido de The Shadows, além da recusa de seu chefe. Assim, em 1959 surge o mítico Vox AC30, irmão mais velho do AC15. A quadrilha recebe as três primeiras unidades.

Além disso, você pode ver nossa comparação desses dois amplificadores: Vox AC15 vs AC30.

Vox AC30/4 com gabinete frontal de TV (1959-1960)
Vox AC30/4 com gabinete frontal de TV (1959-1960)

Vox muda design e estética

Em 1960, a Vox muda a estética dos amplificadores. Ele deixa o design do formato da frente da TV para o lendário design do gabinete que mantém hoje.

Evolução do Vox AC30 durante sua história

O novo modelo ficou conhecido como Vox AC30/4, pois vinha com quatro entradas, duas para cada canal. O pré-amplificador do equipamento era o mesmo do AC1/15. Mas Vox descobre que os tubos EF86 não eram eficientes em alto volume, pois eram microfônicos e até falhavam sob as vibrações mais altas de uma unidade de 30 watts. Diante disso, eles redesenham o pré-amplificador e substituem as válvulas EF86 por válvulas ECC83 e adicionam mais um canal. Em 1961, lançaram este novo modelo chamado AC30/6, que tinha três canais e duas entradas para cada um. Essas alterações foram ideais para desempenho em grandes volumes.

Vox AC30/6 de 1961, já com a estética mítica definitiva.
Vox AC30/6 de 1961, já com a estética mítica definitiva.

Aparência do Vox AC30 com Top Boost

Neste tempo, Vox cria o circuito “Top Boost”. Inicialmente, estava disponível como uma adição opcional ao modelo de estoque, ao qual foi adicionado um painel traseiro separado com funções. O módulo “Top Boost” pode ser encomendado instalado de fábrica. Este módulo opcional introduz um estágio de ganho adicional e controles de tom para graves e agudos, em oposição ao controle de tom único do Canal Normal.

O sucesso foi tanto que não demorou muito para se tornar uma função e canal padrão. Assim surge, por volta de 1963, a versão denominada Vox AC30/6 Top Boost ou Vox AC30TB. Neste, todas as funções estão disponíveis no painel principal. Esta versão do equipamento, embora tenha continuado a mudar ao longo de sua história, já possui a maioria das características atuais do clássico Vox AC30 e é definitivamente a que soa em muitos dos primeiros álbuns dos Beatles e outras grandes bandas de aqueles anos. Mais tarde, o Vox AC30 também adicionaria um Spring Reverb, um reverb de mola.

Não perca nossa análise sobre os melhores amplificadores de guitarra baratos para iniciantes.

Os Beatles em ação com seu equipamento Vox
Os Beatles em ação com seu equipamento Vox

Vox AC30, «The British Tone» e os Beatles

Assim, o Vox AC30 marcou uma época e o resto é história da música Pop e Rock, fazendo parte da Invasão Britânica –British Invasion– de bandas. Escolhido por músicos de todos os gêneros e décadas, desde “os meninos de Liverpool”, a Brian May do Queen ou The Edge do U2. A Vox é uma empresa que se ramificou na construção de guitarras e efeitos e continuou a fabricar órgãos. Mas sempre, representará sinônimo de “amplificador” e “The British Tone” e, claro, com os Beatles, a banda que tornou imensa uma já grande empresa.

Para mais informações, visite o site da Vox.


Compartilhe este artigo em

Martin Olmos

A música está em tudo que faço, vivo para a música. Comecei como consultor na Guitarriego, hoje me dedico a escrever artigos relacionados à história e negócios da música e do violão, entre outras coisas. Além disso, estou no ramo online há mais de 10 anos, tanto em atividades comerciais quanto em sites de guitarra. Ajudei no crescimento de um importante fórum de música realizando gestão estratégica e comercial.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.