L'histoire des légendaires amplificateurs Vox AC15 et AC30

L'histoire des légendaires amplificateurs Vox AC15 et AC30
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Histoire des amplificateurs Vox AC30 et AC15, qui ont défini l’histoire et l’audio de toute une génération de grands groupes anglais, à commencer par les Beatles.

Les créateurs des amplificateurs Vox : Thomas Jennings et Dick Denney

L’Angleterre et la Seconde Guerre mondiale

L’histoire des amplificateurs Vox AC30 et AC15 remonte aux années 1940. Dans une Angleterre totalement plongée dans la Seconde Guerre mondiale. Deux noms ressortiront de cette histoire, celui de Thomas Walter Jennings (1917-1978) et de Dick Denney (1921-2001).

Jennings était à l’origine un accordéoniste amateur qui a servi pendant la guerre dans le Corps of Royal Electrical and Mechanical Engineers. Peu de temps après, il a été renvoyé de l’armée pour des raisons de santé. Et destiné à l’usine de munitions Vickers, jusqu’à la fin du conflit.

Dick Denney était un fan d’électronique et de guitare. A noter que depuis son adolescence, il aimait expérimenter la radio familiale. Mais ses tests n’ont pas toujours donné les résultats escomptés.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, tout ce qui concernait la radioamateur et ses connexes était interdit, ce qui générait une grande frustration chez le jeune Denney. Démissionnaire, il continue à travailler aux côtés de son père dans le salon de coiffure familial. Étonnamment, Denney était sourd d’une oreille, c’est pourquoi, pendant la guerre, il a été affecté à l’usine de munitions Vickers où travaillait Jennings.

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À gauche Thomas Walter Jennings et à droite Dick Denney.
À gauche Thomas Walter Jennings et à droite Dick Denney.

L’amitié entre Thomas Jennings et Dick Denney

Pendant leur temps libre, Denney et Jennings se réunissaient pour jouer de manière amateur. Rappelons que le bombardement de Londres était permanent, et cela générait de longues heures de loisirs dans les abris. Cela a permis à Denney et Jennings de forger une amitié basée fondamentalement sur leur intérêt commun pour la musique et l’électronique.

Parmi leurs conversations, confesseront-ils dans une interview, ils ont souligné les observations qu’ils ont faites sur les systèmes d’amplification dont disposaient certaines bandes de l’armée américaine. À l’époque, il y avait des orchestres de l’armée qui jouaient les derniers airs pour divertir les troupes.

Il convient de préciser que tous les systèmes d’amplification étaient très précaires et naissants à cette époque, et que la guerre n’a pas permis l’importation de ce type de produit, c’est pourquoi elle a suscité tant d’intérêt chez les deux amis.

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Des projets séparés, mais pas pour longtemps

Compagnie d’orgue Jennings

Après la guerre, Jennings se consacre à la réparation d’accordéons et à l’achat et la vente d’instruments, jusqu’à ce qu’il fonde sa propre boutique en 1946. Parallèlement, son souci l’amène à créer un orgue électrique auto-amplifié qu’il baptise « Univox ». Ce qui a été un grand succès, qui a peut-être donné le coup d’envoi à ce qui viendrait plus tard. L’instrument a été commercialisé par sa société Jennings Organ Company.

Orgue Univox J4/5.
Orgue Univox J4/5.

Guitariste, réparateur de radio et bricoleur

Denney, quant à lui, se consacrait à la réparation de radios, tout en travaillant comme guitariste dans un groupe de salon stable.

En 1952, Denney souffre d’une crise pulmonaire. Cela l’oblige à s’éloigner des scénarios et à se reposer. Ainsi, il revient à l’un de ses rêves, en concevant un amplificateur à lampes pour guitare. En conséquence, il a créé un petit ampli à lampes de 15 watts avec un haut-parleur de 12 pouces.

À cette époque, plus de puissance n’était pas nécessaire, puisque les endroits habituels pour jouer étaient les salons ou les pubs. Plus tard, il le perfectionnera en y ajoutant un vibrato et un trémolo, peut-être inspirés de ceux inclus dans les orgues Wurlitzer.

A l’origine, ce prototype générait des bourdonnements indésirables. Il a donc opté pour un changement de valve. L’utilisation de EF86, ECC83 et EL84 a résolu le problème.

De ces amplificateurs primitifs, il fabriquera deux autres modèles. L’un serait celui qu’il montrerait à son vieil ami Thomas Walter Jennings. Ainsi, l’un des meilleurs amplificateurs de guitare de l’histoire a commencé à prendre forme.

Apparition et lancement du Vox AC15

Vox AC1/15 de 1958, plus tard appelé AC15.  Avec une esthétique TV-front.
Vox AC1/15 de 1958, plus tard appelé AC15 avec une esthétique de façade TV.

Denney, connaissant la Jennings Organ Company et profitant de son amitié avec Thomas, décide de s’arrêter au magasin de son vieil ami pour lui montrer sa récente création. Deux jours après lui avoir offert un de ses modèles, Jennings, absolument ravi du résultat, le somme de lui proposer de travailler ensemble et de lancer l’amplificateur sur le marché par l’intermédiaire de sa société.

Dans cette perspective, il change le nom de la société en Jennings Musical Instruments -JMI-. De plus, Denney continue d’occuper un poste pertinent dans l’entreprise renommée.

Ainsi, le AC1/15 est lancé sur le marché en janvier 1958, qui deviendra plus tard le Vox AC15. L’esthétique comprenait une façade carrée avec du tolex crème et la fameuse calandre avec des diamants, c’est ce qu’on appelle TV-front. Avec un son plus sombre que leurs successeurs, ces premiers modèles n’incluaient pas de canaux alternatifs comme ils le feraient des années plus tard.

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Popularité et croissance de Vox

Vox est rapidement devenu populaire auprès des musiciens et des groupes de l’époque. Des stars établies comme The Shadows ont utilisé ces petites équipes.

Cependant, Jennings et Denney ont continué à parier sur le guitariste amateur, et ils ont donc sorti deux versions encore plus petites. En 1958, le AC-2 de 4 watts est sorti, qui deviendra plus tard le Vox AC4, et l’année suivante, c’est-à-dire en 1959, ils ont sorti le Vox AC10 de 10 watts. Les deux conservent la même esthétique TV de l’ AC-1/15.

Les Shadows faisant la publicité du Vox AC30
Les Shadows faisant la publicité du Vox AC30

Vox AC30, le frère aîné de l’AC1/15 ou AC15

Les musiciens de The Shadows étaient ravis du son du Vox, mais sachant que la puissance était insuffisante, ils ont joué avec des Fender Twins de 60 watts. Ainsi, Hank Marvin, leader du groupe, parle à Dick Denney pour leur faire quelque chose de plus grand que l’ AC15. Mais Jennings a rejeté la proposition en faisant valoir qu’elle serait irréalisable à tous points de vue. Cependant, Dick Denney a lancé la demande des Shadows, au-delà du refus de son patron. Ainsi, en 1959 apparaît le mythique Vox AC30, frère aîné de l’AC15. Le gang reçoit les trois premières unités.

Aussi, vous pouvez voir notre comparaison de ces deux amplificateurs : Vox AC15 vs AC30.

Vox AC30/4 avec meuble TV avant (1959-1960)
Vox AC30/4 avec meuble TV avant (1959-1960)

Vox change de design et d’esthétique

En 1960, Vox change l’esthétique des amplificateurs. Il quitte le design du format TV-front pour le design légendaire du meuble qu’il conserve aujourd’hui.

Evolution du Vox AC30 au cours de son histoire

Le nouveau modèle était connu sous le nom de Vox AC30/4, car il était livré avec quatre entrées, deux pour chaque canal. Le préamplificateur de l’équipement était le même que celui de l’ AC1/15. Mais Vox découvre que les tubes EF86 n’étaient pas efficaces à haut volume, car ils étaient microphoniques et tombaient même en panne sous les vibrations plus élevées d’une unité de 30 watts. Face à cela, ils redessinent le préampli et remplacent les tubes EF86 par des tubes ECC83 et ajoutent un canal supplémentaire. En 1961, ils ont lancé ce nouveau modèle appelé AC30/6, qui avait trois canaux et deux entrées pour chacun. Ces changements étaient optimaux pour des performances à des volumes élevés.

Vox AC30/6 de 1961, déjà avec l'esthétique mythique définitive.
Vox AC30/6 de 1961, déjà avec l’esthétique mythique définitive.

Apparition du Vox AC30 avec Top Boost

En ce moment, Vox crée le circuit « Top Boost ». Initialement, il était disponible en option sur le modèle de série, auquel un panneau arrière séparé avec des fonctions a été ajouté. Le module « Top Boost » peut être commandé installé en usine. Ce module optionnel introduit un étage de gain supplémentaire et des commandes de tonalité pour les graves et les aigus, par opposition à la commande de tonalité unique du canal normal.

Le succès est tel qu’il ne tarde pas à devenir une fonction et un canal standard. Ainsi apparaît, vers 1963, la version appelée Vox AC30/6 Top Boost ou Vox AC30TB. En cela, toutes les fonctions sont disponibles sur le panneau principal. Cette version de l’équipement, bien qu’elle ait continué à changer tout au long de son histoire, possède déjà la plupart des caractéristiques actuelles du Vox AC30 classique et est certainement celle qui sonne sur de nombreux premiers albums des Beatles et d’autres grands groupes de ces années. Plus tard, le Vox AC30 ajouterait également une réverbération à ressort, une réverbération à ressort.

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Les Beatles en action avec leur équipement Vox
Les Beatles en action avec leur équipement Vox

Vox AC30, « The British Tone » et les Beatles

Ainsi, le Vox AC30 a marqué une époque et le reste appartient à l’histoire de la musique Pop et Rock, faisant partie de l’ invasion britannique -British Invasion- de groupes. Choisi par des musiciens de tous genres et décennies, de « les garçons de Liverpool », à Brian May de Queen ou The Edge de U2. Vox est une entreprise qui s’est diversifiée dans la construction de guitares et d’effets, et a continué à fabriquer des orgues. Mais toujours, il représentera synonyme de « amplifier » et « The British Tone », et bien sûr, avec les Beatles, le groupe qui a fait une immense compagnie déjà formidable.

Pour plus d’informations, visitez le site Web de Vox.


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Martin Olmos

La musique est dans tout ce que je fais, je vis pour la musique. J'ai commencé comme consultant chez Guitarriego, aujourd'hui je me consacre à la rédaction d'articles liés à l'histoire et au business de la musique et de la guitare, entre autres. De plus, je suis dans le commerce en ligne depuis plus de 10 ans, tant dans les activités commerciales que sur les sites de guitare. J'ai contribué à la croissance d'un important forum musical en assurant la gestion stratégique et commerciale.

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