Les 16 amplis classiques de guitare les plus emblématiques

Les 16 amplis classiques de guitare les plus emblématiques
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Voici notre sélection des 16 amplis classiques de guitare les plus emblématiques de tous les temps, qui ont influencé l’histoire de la musique: Fender, Marshall, Vox, Hiwatt, Orange, Dumble, Mesa, Soldano et plus encore.

Le choix des meilleurs amplis classiques de guitare de tous les temps

Il y a quelque temps, nous avions déjà réalisé un guide de la Sainte Trinité des amplis vintage, dans lequel nous passons en revue les trois grandes marques et leurs principales caractéristiques tonales et leur histoire: Fender, Vox et Marshall.

Cette fois, nous avons décidé d’aller plus loin et de constituer notre Top 16 des meilleurs modèles d’amplis classiques, les plus iconiques et emblématiques de tous les temps.

Sans aucun doute, il y en a beaucoup d’autres qui méritent votre reconnaissance, mais si nous voulions tous les choisir, la liste serait trop longue. C’était un choix difficile, mais nous sommes convaincus qu’il s’agit des 16 meilleurs amplis de guitare les plus légendaires de tous les temps.

Le choix n’était pas seulement basé sur leur ton, leur son, mais aussi sur l’impact qu’ils avaient à l’époque, bien qu’aujourd’hui presque personne ne les utilise ou qu’ils deviennent même obsolètes avec les nouveaux systèmes audio d’aujourd’hui.

Les meilleurs amplis classiques de guitare les plus emblématiques de tous les temps

  • Fender Deluxe 5E3 «Tweed»
  • Vox AC30 Top Boost
  • Fender Bassman 5F6A ’59 «Tweed»
  • Marshall JTM45
  • Fender Twin Reverb «Blackface»
  • Fender Deluxe Reverb «Blackface»
  • Marshall ‘Plexi’ 1959SLP Super Lead
  • Hiwatt Custom 100 DR103
  • Orange GRO100 «Pics Only»
  • Mesa Boogie Mark I
  • Dumble Overdrive Special
  • Roland JC-120 Jazz Chorus
  • Marshall JCM800
  • Soldano Super Lead Overdrive SLO-100
  • Peavey 5150
  • Mesa Boogie Dual Rectifier

Fender 5E3 Deluxe « Tweed »

Fender 5E3 Deluxe "Tweed", l'un des amplis guitare les plus classiques.
Fender 5E3 Deluxe « Tweed »

Introduit en 1948, le Fender Deluxe a été salué pour sa dynamique, sa saturation riche en harmoniques et sa compression. Son ton est caractérisé par un son rauque et «flou». Il existe de nombreuses versions de la Deluxe mais le modèle le plus emblématique est le circuit 5E3, construit entre 1955 et 1960.

Le circuit comporte deux tubes ou tubes de sortie à polarisation cathodique 6V6 facilement saturés qui délivrent un son doux et riche en harmoniques. Le redresseur a une valve 5Y3 qui permet une sensibilité dynamique et tactile. Considéré comme le «Saint Graal» des combos plus anciens, il a été utilisé par Neil Young, Billy Gibbons, Mark Knopfler, Rich Robinson, Mike Campbell et bien d’autres. 

Fender fait une réédition du modèle original de 1957, bien que les puristes puissent dire qu’il ne s’agit pas vraiment d’éditions 100% correctes.

Vox AC30 Top Boost

Vox AC30 Top Boost, l'un des amplis guitare classiques du ton britannique.
Vox AC30 Top Boost

Le Vox était le grand ampli des années 60 en Grande-Bretagne. Protagoniste de la vague de groupes britanniques à succès, appelée « British Invasion ». Le Vox AC30 de 30 watts a été conçu comme une version plus puissante de l’AC15 à la demande de Hank Marvin, guitariste de The Shadows. L’AC30 est sorti en 1959, le proposant dans des configurations 1×12 et 2×12, et avec un seul contrôle de tonalité.

En 1963, après avoir traversé diverses configurations et de nouvelles fonctionnalités, la version « Top Boost » est sortie, qui possédait déjà la plupart des fonctionnalités actuelles du classique Vox AC30 et est finalement celle qui sonne sur les premiers albums de groupes comme les Beatles, les Rolling Stones et d’autres grands groupes. D’autres musiciens ou groupes qui les ont utilisés plus tard étaient Brian May de Queen, Tom Petty, Peter Buck de REM et The Edge de U2, entre autres. Ce qui en fait sans aucun doute l’un des meilleurs amplis classiques de guitare du ton britannique.

Les Vox AC30 actuels sont loin des « Top Boost » originaux, cependant, vous pouvez trouver des fabricants de boutique qui fabriquent des répliques proches de l’original.

Fender Bassman 5F6A « Tweed »

Fender Bassman 5F6A "Tweed", peut-être l'un des amplis classiques de guitare les plus emblématiques du rock.
Fender Bassman 5F6A « Tweed »

Le Fender Bassman est sorti en 1952 et, comme son nom l’indique, il était destiné aux bassistes. Cependant, les guitaristes entreprenants l’ont adopté pour la grande sonorité et la richesse harmonique de l’ampli, ce qui en fait l’un des meilleurs amplis classiques de guitare. 

Pour beaucoup, les Bassman 4×10 de la fin des années 50 sont les amplis les plus emblématiques de tous les temps.

Comme Tom Wheeler l’écrit dans The Soul of Tone: Celebrating 60 Years of Fender Amps, «C’est puissant, c’est fort et c’est réactif au toucher du joueur. Il sonne bien, il répond merveilleusement sur tout le spectre de fréquences. Présente un son brillant et riche en harmoniques à des volumes faibles et modérés. À des volumes plus élevés, il s’épaissit avec une douce distorsion qui ne semble devenir plus crémeuse que plus vous mettez de volume dessus. Elle est particulièrement bien adaptée à certaines guitares populaires, notamment la Stratocaster.»

De plus, le Fender Bassman était l’ampli dont Jim Marshall s’est inspiré pour concevoir ses amplis.

La liste des musiciens qui ont utilisé le Bassman 5F6A « Tweed », pour n’en citer que quelques-uns, est: Eric Clapton, Jimmie Vaughan, Buddy Guy, Mike Campbell, Mike Bloomfield, John Fogerty et Josh Homme.

Fender fait une réédition du modèle original de 1959, bien que les puristes puissent dire qu’il ne s’agit pas vraiment d’éditions 100% « vintage correct ».

Marshall JTM45

Marshall JTM45, amplis classiques de guitare.
Marshall JTM45

Cet ampli est celui qui a tout déclenché pour Marshall en 1963. Il est basé sur les circuits d’un Fender Bassman mais construit avec des composants disponibles en Angleterre. Le résultat était un son chaud et rond avec d’excellentes harmoniques, et il avait tendance à saturer plus rapidement.

Avec une puissance comprise entre 35 et 45 watts, c’est l’un des amplificateurs les plus emblématiques de tous les temps. Equipés dans l’étage de puissance initialement de tubes 6L6 ou US 5881 -une version des tubes 6L6-, plus tard en 1964 ils ont utilisé des KT66, et EL34 de 1966, ou KT88 de 1967 dans la version 200 watts Major, surnommée «The Pig». Dans l’étage de préampli, il a des tubes ECC83 -également appelés 12AX7-.

De grands guitaristes étaient des utilisateurs de ce grand ampli comme Jimi Hendrix et Peter Green.

Marshall fait une réédition du modèle original de 1962, bien que les puristes puissent dire qu’il ne s’agit pas vraiment d’éditions 100% correctes.

Fender Twin Reverb « Blackface »

Fender Twin Reverb "Blackface", amplis classiques de guitare.
Fender Twin Reverb « Blackface »

Le Fender Twin Reverb, sorti en 1965, était considéré comme le modèle standard pour les guitaristes recherchant un son clair à haut volume. Il a 85 watts de puissance, vous permettant d’avoir un son clair sur les grandes scènes. Cela était particulièrement nécessaire à son époque, lorsque les systèmes d’amplification actuels n’existaient pas. Les guitaristes dépendaient de la puissance de leur équipement.

Il y avait plusieurs circuits Twin, mais le plus reconnu est le Twin Reverb « Blackface », du nom de la couleur noire de sa dalle. Célèbre pour sa grande réverbération à ressort, d’où le nom « Reverb », c’était l’ampli idéal pour les guitaristes professionnels à la recherche d’un son clair et brillant.

Au fil des décennies, ces plates-formes aiguës et puissantes sont apparues dans les configurations d’innombrables guitaristes, dont Stevie Ray Vaughan, qui a utilisé le modèle Blackface de 85 watts des années 1960 lors de sa tournée au Japon en 1985. Reverb étaient Steve Howe, Johnny Marr, Jack White et Dweezil Zappa. 

James Burton, un autre utilisateur célèbre de Twin, l’a dit le mieux: « Si vous pouvez brancher votre guitare sur un ampli et lui donner un bon son, c’est de cela qu’il s’agit. L’ampli que j’aime vraiment jouer, surtout en voyage, est le Fender ’65 Twin Reverb. Il a tout ce dont vous avez besoin pour jouer en live et a une excellente sonorité.

« Cet ampli fonctionne pour moi et il est vraiment fiable. Quand je voyage sur la route, j’utilise un peu de delay numérique et peut-être un peu de chorus, mais j’aime le son de la guitare et jouer quelque chose que je pense que les gens apprécieront et comprendront. »

Aujourd’hui, Fender réédite le modèle original de 1965, bien que les puristes puissent dire qu’il ne s’agit pas vraiment d’éditions 100% correctes.

Fender Deluxe Reverb « Blackface »

Fender Deluxe Reverb "Blackface", amplis classiques de guitare.
Fender Deluxe Reverb « Blackface »

La Deluxe Reverb, avec ses 22 watts, est en quelque sorte la petite sœur de la Twin Reverb. Il a un son de milieu de gamme «écopé» – peu de médiums – avec des basses assez stables pour son niveau de puissance et des aigus cristallins et en cloche. Joué à faible volume, il possède certains des plus beaux Cleans de tous les amplis, des cleans immaculés.

Il a un Twang classique à volume moyen qui se démarque davantage lorsqu’il est joué avec des guitares Fender Telecaster, Stratocaster ou même Gretsch. Une autre caractéristique est son excellente réverbération à ressorts à lampes, caractéristique des amplis Fender et également dotée d’un trémolo.

Compte tenu de sa marge considérable, la Deluxe Reverb à des volumes plus faibles et les réglages généraux du préampli en font également une excellente base pour la plupart des pédales d’overdrive.

Il existe une paire « classique » qui est un Tube Screamer avec un ampli Fender. Le T S est un overdrive classique mettant l’accent sur les fréquences moyennes, qui, avec l’audio Scooped de Fender, complètent et équilibrent l’audio donnant l’une des paires les plus populaires et les plus utilisées dans le monde de la guitare.

Fender fait une réédition du modèle original de 1965, bien que les puristes puissent dire qu’il ne s’agit pas vraiment d’éditions 100% « vintage correct ».

Marshall 1959SLP Super Lead 100 Watt Plexi

Marshall 1959 Super Lead, amplis classiques de guitare.
Marshall 1959SLP Super Lead

Deux ans après la sortie du JTM45, à la demande de Pete Towshend qui souhaitait un amplificateur plus puissant, Marshall sort le 1959 100w SLP, plus connu sous le nom de « Plexi ». Probablement l’ampli le plus emblématique de l’histoire du rock. Cet ampli peut être entendu dans de nombreux groupes de rock des années 70, tels que AC/DC et Led Zeppelin, Angus Young avec sa Gibson SG et Jimmy Page avec sa Gibson Les Paul. Également utilisé par de grands innovateurs de la guitare électrique comme Jimi Hendrix, Eric Clapton et Pete Townshend, le 1959SLP Super Lead a contribué à façonner le rock and roll tel que nous le connaissons.

Introduit en 1965, 1959 est le nom du circuit, l’amplificateur comprenait quatre entrées, deux canaux, 100 watts de puissance et une façade en plexiglas, d’où le nom « Plexi ». Combiné avec des baffles 4×12, le Super Lead de 1959 a contribué à populariser le Stack Marshall.

Jimi Hendrix a utilisé le Marshall 1959SLP lors de sa présentation à Woodstock en 1969, et il est depuis très recherché. Ce qui en fait l’un des meilleurs amplis classiques de guitare Rock ‘n Roll.

Marshall fait une réédition, bien que les puristes puissent dire que ce ne sont pas vraiment des éditions correctes à 100%.

Hiwatt Custom 100 DR103

Hiwatt Custom 100 DR103 de 1969: amplis classiques de guitare
Hiwatt Custom 100 DR103 de 1969

Sorti au milieu des années 1960, le Hiwatt Custom 100 DR103, malgré son apparence, était un design original et non l’un des nombreux exemplaires du 1959SLP. Construit sous la direction de Harry Joyce, avec des normes de qualité très élevées et des composants de la plus haute qualité.

Selon Legendarytones, le Hiwatt DR103 est nettement plus bruyant et peut également fonctionner beaucoup plus proprement que le Marshall 1959SLP de 100 watts. Il a une grande marge. Ci-dessous vous pouvez voir une vidéo avec une comparaison entre un Hiwatt Custom 100 et un Marshall « Plexi » JMP 1987 50 watts.

La conception du Hiwatt DR103 est basée sur l’utilisation de quatre lampes de puissance ou de sortie EL-34 et de quatre lampes de préampli 12AX7.

De nombreux guitaristes ont utilisé des amplis Hiwatt, comme Pete Townshend de The Who’s, David Gilmour de Pink Floyd, Tommy Bolin, Alex Lifeson de Rush, les Rolling Stones et même « The Edge » de U2.

Hiwatt fait une réédition du modèle, bien que la qualité des composants et de la construction ne soit pas comparable à l’original.

Orange GRO100 «Pics Only»

Orange GRO100 "Pics Only", amplis classiques de guitare
Orange GRO100 «Pics Only»

Destinés aux musiciens professionnels, les Orange sont des amplis puissants et robustes pour résister aux exigences des tournées, des montées et descentes sur scène.

En 1972, Clifford Cooper, fondateur et propriétaire d’Orange, a chargé John James, l’ingénieur en recherche et développement de l’entreprise, de concevoir ce qui allait devenir l’un des amplificateurs les plus emblématiques de l’audio britannique, le GRO100, du nom de « Graphic Overdrive » et de ses 100 watts de puissance en utilisant des tubes EL34. Aussi appelé « Pics Only », c’est-à-dire uniquement des images puisque les champs ne comportent que des dessins. Cette conception est due au fait que l’amplificateur a été exporté vers des pays ne parlant pas anglais.

Les amplificateurs Pics Only ont marqué le début du nouveau son associé à Orange et ont influencé le design et le son des amplificateurs de la marque.

Des musiciens comme Peter Green de Fleetwood Mac, Jimmy Page de Led Zeppelin, Tony Iommi de Black Sabbath et Paul Kossoff de Free ont utilisé ces amplis classiques.

Mesa Boogie Mark I

Mesa Boogie Mark I: amplis classiques de guitare.
Mesa Boogie Mark I

Le Mark I a été lancé en 1971, alors que la marque n’était encore que « Mesa ». La conception de l’ampli a été inspirée par les modifications Hotrod de Randall Smith des plates-formes Fender. Smith a pris un ampli Fender Princeton et a troqué l’ampli de puissance pour un Bassman, et a remplacé le haut-parleur de 10 « par un 12 ». Cela vous a ensuite permis d’ajouter un étage de gain supplémentaire dans le préampli avec trois commandes de gain à différents points du circuit. Ce modèle de gains est appelé «en cascade». Le Mesa Mark I est considéré comme l’un des premiers amplificateurs à gain élevé de l’histoire.

Cet ampli était la première étape de Mesa, qui allait plus tard passer à Mesa Boogie, après que Carlos Santana, utilisant un ampli Randall Smith, ait dit « Ce truc vraiment boogies! », dont la traduction serait quelque chose comme « Cette chose bouge vraiment le squelette! ».

Dumble Overdrive Special ODS

Dumble Overdrive ODS Special: amplis classiques de guitare.
Dumble Overdrive ODS Special

Construit entièrement à la main par Howard Dumble, les amplis Dumble sont l’un des plus appréciés des musiciens professionnels et des studios d’enregistrement. Avec des valeurs supérieures à 70 000 USD, ils sont également parmi les plus chers.

Howard, comme beaucoup d’autres, a commencé à modifier les amplis Fender Tweed et Blackface en 1963. L’Overdrive Special est le modèle le plus connu et le plus populaire de Dumble. L’ODS est un amplificateur à deux canaux, avec un canal clair et un deuxième canal overdrive.

Le canal Overdrive est conçu pour «cascader» du premier canal à au moins un étage de gain supplémentaire dans le canal. Cela signifie que la pile de tonalités et les étages de gain du canal clair se répercutent dans l’étage de gain du canal Overdrive, écrêtant le canal clair. Dans un sens, le canal Overdrive est « au-dessus » du canal clair.

Les ODS Overdrive Special ont varié dans le temps et en fonction des besoins des clients. Par exemple, alors que la plupart des amplis ODS utilisent des lampes de puissance 6L6, qui sont généralement associées aux amplis Fender, il existe des unités qui ont des lampes EL34, plus étroitement associées aux amplis Marshall.

Les amplis Dumble Overdrive Special ODS sont connus pour leur richesse harmonique sur le canal overdrive et leur son ouvert, puissant et défini sur le canal clair.

Certains des nombreux utilisateurs d’amplis Dumble sont Robben Ford, Eric Clapton, Joe Bonamassa et Eric Johnson.

Roland JC-120 Jazz Chorus

Roland JC-120 Jazz Chorus
Roland JC-120 Jazz Chorus

Sorti en 1975, le JC-120 Jazz Chorus est l’un des meilleurs amplis à sonorité claire. Il dispose, comme son nom l’indique, d’un effet Chorus stéréo intégré, ainsi que de la réverbération et du vibrato. Il a également la particularité d’être le seul de la liste à ne pas être un ampli à lampes, le JC-120 est le seul amplificateur à semi-conducteurs ou à transistor.

Le JC-120 dispose de deux haut-parleurs 12 et de deux amplificateurs de puissance qui poussent les haut-parleurs à leur plein potentiel pour un son incroyablement propre et permettant des effets stéréo. Avec 120 watts de puissance, il contient des tonnes de propreté. C’est sans conteste l’un des meilleurs amplis classiques pour guitare propre.

Ce grand ampli a été utilisé par des guitaristes comme Andy Summers, Robert Smith, Johnny Marr, Jeff « Skunk » Baxter, et plus encore.

Marshall JCM 800 2203

Marshall JCM800
Marshall JCM800

Circuit 2203, sorti en 1975 sous le nom de JMP 2203 était le premier ampli de Marshall avec Master Volume. Cependant, le circuit est devenu célèbre lors de son lancement en 1981 sous le nom de JCM800les initiales de Jim Marshall plus, soi-disant, les numéros de sa plaque d’immatriculation ou de sa plaque d’immatriculation de voiture.

Son design est très similaire aux circuits Marshall classiques. Avec la nouvelle fonction Master Volume, le JCM800 a permis une distorsion puissante à des niveaux de sortie ou de volume faibles. Si vous recherchez un son Marshall classique mais plus agressif, c’est votre ampli. L’un des meilleurs amplis classiques de guitare à gain élevé.

Le Marshall JCM 800 est rapidement devenu le choix par excellence des guitaristes de métal et de hard rock des années 80. Parmi eux Slash of Guns n’ Roses, Kerry King de Slayer et Jeff Hanneman, pour n’en citer que quelques-uns. La popularité du JCM800 s’est poursuivie au-delà des années 1980, devenant un favori de Ian MacKaye de Fugazi et de Tom Morello de Rage Against the Machine.

Vidéo de démonstration du Marshall JCM 800, présenté comme le « Marshall ‘Original’ le plus agressif »:

Soldano Super Lead Overdrive SLO-100

Soldano Super Lead Overdrive SLO-100, l'un des amplis de guitare classiques modernes.
Soldano Super Lead Overdrive SLO-100

Lorsque Michael Soldano a introduit la tête Soldano Super Lead Overdrive SLO-100 en 1987, l’ensemble du marché des amplificateurs à gain élevé ou à gain élevé a changé, et après plus de 3 décennies plus tard, la conception d’origine reste inchangée et sans précédent.

Construit selon les critères de conception du Mesa Boogie Mark II, Micheal Soldano a en fait apporté des modifications au Mesa. Le SLO-100 dispose d’un circuit double canal avec des préamplis indépendants pilotés par quatre tubes 12AX7. Un transformateur conçu sur mesure et un égaliseur trois bandes avec un contrôle de présence pour une maîtrise totale de la sculpture du son, cette poupée chef-d’œuvre largement convoitée par les collectionneurs. Quatre tubes 5881 sont utilisés dans l’étage de puissance de l’amplificateur.

Overdrive de préampli pur avec une puissance super propre. Cela a permis d’atteindre des niveaux de saturation avec une bonne qualité et une bonne définition qui n’avaient pas été atteints jusqu’alors.

Avec une qualité et une polyvalence extraordinaires, des canaux commutables au pied qui le distinguent des autres, cet ampli a été utilisé par des dizaines de guitaristes, d’Eddie Van Halen à Lou Reed en passant par Mark Knopfler. Le Soldano est sans conteste l’un des meilleurs amplis classiques de guitare de l’ère moderne.

Peavey 5150

Peavey 5150, collaboration avec Eddie Van Halen
Peavey 5150

Fruit d’une collaboration entre Peavey et Eddie Van Halen, introduite en 1992, la tête à deux canaux de 120 watts comportait un canal principal aiguisé qui a contribué à inaugurer une nouvelle vague d’amplis de guitare à gain élevé ou à gain élevé.

Depuis que Van Halen et Peavey se sont séparés en 2004, le nom du modèle a été changé pour Peavey 6505 et il est devenu un standard de l’industrie pour les groupes de métal modernes comme Chimaira, August Burns Red, All That Remains et d’autres.

Mesa Boogie Dual Rectifier

Mesa Boogie Dual Rectifier, l'un des amplis de guitare classiques modernes.
Mesa Boogie Dual Rectifier


En 1989, Mesa Boogie a lancé une nouvelle plate-forme ciblant un marché différent avec la gamme d’amplificateurs Rectifier. Le Mesa Boogie Dual Rectifier est le plus emblématique et est devenu l’un des amplis heavy rock les plus populaires de la planète. Aujourd’hui, c’est l’un des meilleurs amplis classiques de guitare pour le heavy metal.

Conçu par le fondateur de MesaRandall Smith, l’amplificateur utilise des diodes en silicone donnant un niveau de gain extrême. L’ampli s’est avéré particulièrement populaire auprès des groupes de hard-rock et de métal comme Living Color, Metallica, Tool, Korn, Soundgarden et Foo Fighters. En 2009, Mesa a réorganisé le Dual avec un troisième canal propre dédié, faisant de cet ampli un outil de travail super polyvalent.

Notes connexes: amplis guitare à lampes de 5 à 15 watts et simulateurs d’amplis guitare VST gratuits.


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