Brown Sound: le secret du ton, des mythes et des vérités de Van Halen

Brown Sound: le secret du ton, des mythes et des vérités de Van Halen
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Brown Sound: secrets, mythes et vérités du son et de la configuration d’Eddie Van Halen, le génie de la guitare.

Qu’est-ce que le Brown Sound ou son brun?

Brown Sound est le nom de l’audio du légendaire guitariste Eddie Van Halen sur son premier album. Le Brown Sound est essentiellement une guitare de type Stratocaster avec un humbucker PAF sur le chevalet branché sur un Marshall Plexi de 100 watts de 67 entièrement saturé connecté à un baffle 4 x 12 avec Celestions G12M Greenback. Mais il y a quelques autres secrets derrière ce son emblématique dont nous allons vous parler ici.

Comment est né le terme Brown Sound de Van Halen?

Dans une interview que Guitar Player a menée avec Van Halen en 1978, Eddie, lorsqu’on lui a demandé comment il décrirait son audio ou son son, a répondu « it’s a brown sound », ce qui en français serait « c’est un son marron ». À partir de là, le terme Brown Sound allait faire son chemin et c’est aujourd’hui une marque de fabrique de l’audio brut des débuts de Van Halen.

Guitare à micro simple Eddie Van Halen Frankenstrat, inventeur du Brown Sound.

Mythes sur le Brown Sound d’Eddie Van Halen: Variac et Echoplex EP-3

On pense que derrière le tone d’Eddie avec son Frankenstrat connecté à son Plexi et un baffle 4×12, il y a autre chose qui est le Variac. En outre, Edward a également utilisé une grande partie d’une bande d’écho Echoplex EP-3 pour obtenir l’audio légendaire.

Le Variac est un appareil qui permet de faire varier la tension avec laquelle un appareil électrique est alimenté, en l’occurrence l’amplificateur Plexi d’Eddie.

A quoi sert le Variac utilisé par Eddie Van Halen?

La variation de la tension d’alimentation d’un amplificateur produit des changements de tonalité et de volume. Ainsi, plus la tension est élevée, moins l’équipement sature et inversement, plus la tension est basse, plus elle sature. De plus, plus la tension est basse le son devient un peu plus rond et spongieux. Dans un test effectué sur un ’67 Marshall Plexi Super Lead, abaisser la tension à 95V, au lieu de la tension normale de 110V, entraîne une légère diminution des basses profondes et une légère diminution du volume, et l’attaque est plus lente que Rhett Shull explique dans la vidéo suivante avec Rick Beato.

Pourquoi Eddie Van Halen a-t-il commencé à utiliser Variac sur son Plexi?

Comme vous le savez tous, le Marshall Plexi sonne insupportablement fort. Eddie a adoré le son de son Marshall Plexi de 100 watts à pleine puissance et à plein volume! Ce qui était extrêmement bruyant. Lors du test d’un Marshall 220V, il a découvert que celui-ci connecté au 110V des États-Unis sonnait beaucoup plus bas. Ainsi, c’est en cherchant à contrôler la tension d’alimentation de son Marshall de 100 watts qu’il s’est procuré un Variac. Bientôt, le Variac est devenu le « volume principal » de son ampli.

Quel est le nombre magique sur lequel Eddie Van Halen a réglé le Variac?

Eddie explique que lorsqu’il jouait dans de petits endroits, il mettait le Variac à 60V, quand il jouait dans des endroits plus grands, il l’utilisait à 80V, et pour les enregistrements, le sweet spot – sweet spot – était à 89V.

Alors est-ce un mythe ou est-il vrai qu’un Variac est utilisé pour obtenir le son Brown Sound?

Comme nous l’avons mentionné précédemment, alors qu’Eddie utilisait le Variac comme une sorte de volume principal, cela affecte non seulement le volume, mais aussi la tonalité. Par conséquent, bien que ce n’était pas son intention, son ton est façonné en fonction de l’utilisation du Variac à 89V.

Eddie explique tout sur le Variac et démystifie les mythes sur les raisons pour lesquelles il l’a utilisé dans une interview de 2015 par le Smithsonian’s National Museum of American History et Zócalo Public Square. L’interview s’intitulait «Is Rock ‘n’ Roll About Reinvention?» dans lequel Edward Van Halen a été interviewé par la journaliste Denise Quan.

L’histoire de Variac racontée par Eddie Van Halen lui-même

J’ai travaillé tout l’été pour acheter cet ampli et nous étions déjà trop bruyants et maintenant j’avais un Marshall 100 watts. C’était tellement fort que j’ai tout fait du dos au sol… C’était trop fort! J’ai donc vu une annonce dans un autre journal de Marshall et j’ai pensé ‘peut-être que celui-ci est différent’, enfin c’était certainement parce que quand je l’ai branché ça ne fonctionnait pas… mais je l’ai laissé allumé et ce que je n’ai pas réalisé est-ce que c’était d’Angleterre et c’était du 220 volts – au lieu de 110v aux États-Unis – (…); Il a fallu beaucoup de temps pour qu’il chauffe à mi-tension, et quand j’ai pris ma guitare, j’ai pensé « ça sonne incroyable! »… Mais incroyablement silencieux. J’ai réalisé que « je pouvais contrôler le volume de l’amplificateur avec la tension, alors j’ai commencé à le brancher au gradateur de la maison, Je l’ai éteint et ainsi de suite. Je suis donc finalement allé à un endroit appelé Dial Radio et j’ai demandé « avez-vous une sorte de transformateur à tension variable industriel que je peux utiliser comme gradateur? » Et il a dit « oui, j’ai ce truc qui s’appelle Variac », ai-je dit. « D’accord », je le ramène à la maison, branche l’amplificateur et baisse lentement la tension de 110 à 100 et… le plus bas que j’ai atteint était de 60. Selon la pièce dans laquelle nous jouions, je le réglerais entre 60 et 100 parce que la seule façon dont l’ampli sonnait bien était avec tout au maximum, c’est donc devenu mon contrôle de volume. Si nous jouions de petites barres, je le mettrais en 60 volts; quelque part un peu plus grand, je l’ai réglé sur 80 et pour l’enregistrement, le sweet spot semblait être de 89 volts. Alors je suis finalement allé à un endroit appelé Dial Radio et j’ai demandé « avez-vous une sorte de transformateur de tension variable industriel que je peux utiliser comme gradateur? » Et il a dit « oui, j’ai ce truc qui s’appelle Variac », ai-je dit. « D’accord », je le ramène à la maison, branche l’amplificateur et baisse lentement la tension de 110 à 100 et… le plus bas que j’ai atteint était de 60. Selon la pièce dans laquelle nous jouions, je le réglerais entre 60 et 100 parce que la seule façon dont l’ampli sonnait bien était avec tout au maximum, c’est donc devenu mon contrôle de volume. Si nous jouions de petits bars, je le mettrais en 60 volts; quelque part un peu plus grand, je l’ai réglé sur 80 et pour l’enregistrement, le sweet spot semblait être de 89 volts. Je suis donc finalement allé à un endroit appelé Dial Radio et j’ai demandé « avez-vous une sorte de transformateur à tension variable industriel que je peux utiliser comme gradateur? » Et il a dit « oui, j’ai ce truc qui s’appelle Variac », ai-je dit. « D’accord », je l’emmène à la maison, branche l’amplificateur et baisse lentement la tension de 110 à 100 et… le plus bas que j’ai atteint était de 60. Selon la pièce dans laquelle nous jouions, je le réglerais entre 60 et 100 parce que la seule façon dont l’ampli sonnait bien était avec tout au maximum, c’est donc devenu mon contrôle de volume. Si nous jouions de petits bars, je le mettrais en 60 volts; quelque part un peu plus grand, je l’ai réglé sur 80 et pour l’enregistrement, le sweet spot semblait être de 89 volts.

Eddie van Halen

Le Brown Sound et l’Echoplex EP-3

L’Echoplex EP-3 était un vieil écho à bande devenu légendaire car son préampli colorait le signal audio d’une manière très agréable, enrichissant et améliorant le son. Tant de guitaristes l’ont utilisé même sans l’effet Tape Echo, juste avec le préampli. À tel point qu’aujourd’hui, Jim Dunlop produit une pédale de préampli Echoplex basée sur les circuits FET d’origine de l’ancien appareil.

Eddie Van Halen est décédé

Quelle est la différence entre le son Brown et le son Plexi?

Il existe plusieurs grandes marques de pédales qui proposent des amplis dans une boîte de Plexi, ainsi que de Brown Sound. Mais n’est-ce pas le son Brown Sound que vous obtenez avec un Plexi? Oui, le Brown Sound est obtenu à l’aide d’un Plexi, mais comme vous le savez, il existe de nombreux amplis différents qui appartiennent au groupe d’amplis Plexi. Alors que tous ont le ton Marshall classique, chacun a ses propres caractéristiques. L’audio Plexi actuel est celui d’après 1969 avec plus de présence et d’aigus, et beaucoup de gain et de saturation. Alors que les premiers Plexis, jusqu’à 68, dont celui d’Edward Van Halen ont un ton plus rond et plus chaud. Ainsi, le son Brown Sound est un Plexi du début de 1967, avec plus de médiums et de graves, et des aigus plus ronds, qui, complétés par le Variac et l’Echoplex Ep-3, complètent l’audio emblématique de Van Halen.

Quel équipement Edward Van Halen a-t-il utilisé?

En plus de son Frankenstrat, son enceinte Marshall 100 watts, 4 × 12 avec Celestion G12M, Variac et l’Echoplex EP-3, Eddie avait également d’autres composants dans sa configuration. L’un était l’égaliseur MXR qu’Edward utilisait pour booster les médiums et comme booster en fonction de la guitare qu’il utilisait. EVH a également utilisé le pédale classique Phaser MXR Phase 90. Enfin, la MXR Flanger.

Laissez-nous votre avis sur ce que vous pensez du Brown Sound de Van Halen.

Si vous êtes intéressé par un Plexi, visitez le site de Marshall.


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