Brown Sound: el secreto del tono de Van Halen, mitos y verdades

Brown Sound: el secreto del tono de Van Halen, mitos y verdades
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Brown Sound: secretos, mitos y verdades del el tono de y setup de Eddie Van Halen, el genio de la guitarra.

¿Qué es el Brown Sound?

Brown Sound es como se llama al audio del mítico guitarrista Eddie Van Halen en su primer disco. El Brown Sound es básicamente una guitarra tipo Stratocaster con un humbucker tipo PAF en el puente enchufada a un Marshall Plexi de 100 watts del ’67 saturado al máximo conectado a una caja de altavoces 4 x 12 con Celestions G12M Greenback. Pero hay algunos secretos más detrás de este icónico sonido que te contaremos aquí.

¿Cómo surge el término de Brown Sound de Van Halen?

En una entrevista que Guitar Player le realizó a Van Halen en 1978, Eddie al ser consultado sobre cómo describiría su audio o sonido, respondió «is a brown sound», que en español sería «es un sonido marrón». A partir de allí, el término Brown Sound se popularizaría y hoy es una marca registrada del audio crudo de la primera etapa de Van Halen.

Eddie Van Halen Frankenstrat guitarra una sola única pastilla, inventor del Brown Sound.

Mitos sobre el Brown Sound de Eddie Van Halen: Variac y Echoplex EP-3

Se cree que atrás del tono de Eddie con su Frankenstrat conectada a su Plexi y un gabinete 4×12, hay algo más que es el Variac. Además, también Edward usaba mucho un tape echo Echoplex EP-3 para lograr el mítico audio.

El Variac es un dispositivo que permite variar la tensión con la cual se alimenta un artefacto eléctrico, en este caso, el amplificador Plexi de Eddie.

¿Para qué sirve el Variac que usaba Eddie Van Halen?

Variar la tensión de alimentación de un amplificador produce cambios en el tono y volumen. Así, a más tensión menos satura el equipo y viceversa, a menos tensión, más satura. Además, a menor tensión el sonido se torna un poco más redondo y esponjoso. En una prueba realizada en un Marshall Plexi Super Lead del 67, bajar la tensión a 95V, en lugar de la tensión normal de 110V se logra que los graves profundos disminuyan un poco y una pequeña disminución de volumen, y el ataque es más lento como explica Rhett Shull en el siguiente vídeo con Rick Beato.

¿Por qué Eddie Van Halen empezó a usar Variac en su Plexi?

Cómo todos saben, los Marshall Plexi suenan insoportablemente fuerte. Eddie amaba como sonaba su Marshall Plexi de 100 watts al máximo de saturación ¡y volumen! Lo cual era extremadamente ruidoso. Al probar un Marshall 220V, descubrió que este conectado a 110V de EEUU sonaba muchísimo más bajo. Así, fue que buscando controlar el voltaje de alimentación de su Marshall de 100 watts consiguió un Variac. Pronto el Variac se transformó en el «volumen master» de su amplificador.

¿Cuál es el número mágico en el cual Eddie Van Halen configuraba el Variac?

Eddie explica que cuando tocaba en lugares chicos ponía el Variac a 60V, cuando tocaba en lugares más grandes lo usaba en 80V, y para grabaciones, el punto dulce -sweet spot- estaba en los 89V.

Entonces, ¿Es un mito o es verdad que se usa un Variac para lograr el tono Brown Sound?

Como mencionamos antes, si bien Eddie usaba el Variac como una suerte de volumen master, esto no solamente afecta el volumen, sino también el tono. Por lo cual, si bien no era su intención, su tono está conformado en base al uso del Variac a 89V.

Eddie explica todo lo del Variac y derrumba mitos sobre porqué lo usaba en una entrevista en el año 2015 hecha por el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian y Zócalo Public Square. La entrevista se llamó «¿El rock ‘n’ Roll se trata de reinvención?» en la cual Edward Van Halen fue entrevistado por la periodista Denise Quan.

La historia del Variac contada por el mismo Eddie Van Halen

Trabajé todo el verano para comprar ese amplificador y ya estábamos demasiado ruidosos y ahora tenía un Marshall de 100 vatios. Era tan malditamente ruidoso que hice de todo, desde ponerlo mirando hacia atrás, hasta mirando hacia el suelo… ¡Era demasiado ruidoso! Así que vi un anuncio en el periódico de otro Marshall y pensé «tal vez este sea diferente», bueno, ciertamente lo fue porque cuando lo enchufé no funcionó… pero lo dejé encendido y de lo que no me di cuenta fue que esto era de Inglaterra y era de 220 voltios -en lugar de los 110v de EEUU- (…); tomó mucho tiempo para que se calentara a la mitad del voltaje, y cuando tomé mi guitarra pensé «¡suena increíble!»… Pero increíblemente silencioso. Me di cuenta de que “podía controlar el volumen del amplificador con el voltaje, así que procedí a engancharlo al atenuador de luz de la casa, lo apagué y así sucesivamente. Así que finalmente fui a un lugar llamado Dial Radio y le pregunté «¿tiene algún tipo de transformador de voltaje variable industrial que pueda usar como un atenuador de luz?» Y él dijo «sí, tengo esta cosa llamada Variac», dije. «Está bien», me lo llevo a casa, enchufo el amplificador y bajaba el voltaje de 110 lentamente a 100 y … lo más bajo que he alcanzado fue de 60. Dependiendo de la sala en la que estuviéramos tocando lo configuraba entre 60 y 100 porque la única forma en que el amplificador sonaba bien era con todo al máximo, por lo que se convirtió en mi control de volumen. Si estuviéramos tocando bares pequeños, lo pondría como 60 voltios; en algún lugar un poco más grande, lo puse a 80 y, para grabar, el punto óptimo parecía ser de 89 voltios.

Eddie Van Halen

El Brown Sound y el Echoplex EP-3

El Echoplex EP-3 era un Tape Echo antiguo que se hizo mítico porque su preamp coloreaba la señal de audio de una forma muy agradable, tal que enriquecía y mejoraba el tono. Por eso, muchos guitarristas lo usaban incluso sin el efecto de Tape Echo, solamente con el preamp. Tal es así, que hoy Jim Dunlop produce un pedal preamp Echoplex basado en los circuitos FET originales del viejo dispositivo.

Murió Eddie Van Halen

¿Qué diferencia hay entre el Brown Sound y el sonido Plexi?

Hay varias marcas importantes de pedales que ofrecen amp-in-a-box de Plexi, y a su vez de Brown Sound. ¿Pero el Brown Sound no es tono que se obtiene con un Plexi? Sí, el Brown Sound se obtiene usando un Plexi, pero como sabes, hay muchos amplificadores distintos que entran en el grupo de amplificadores Plexi. Si bien todos tienen el clásico tono Marshall, cada uno tiene sus propias características. El audio Plexi actual, es el posterior a ’69 uno con más presencia y agudos, y mucha ganancia y saturación. Mientras que los primeros Plexis, hasta el 68, incluyendo el de Edward Van Halen tienen un tono más redondo y cálido. Así, el sonido Brown Sound, es un Plexi de los primeros del año 1967, con más medios y graves, y agudos más redondos, el cual complementado con el Variac y el Echoplex Ep-3 completan el icónico audio de Van Halen.

¿Qué equipamiento usaba Edward Van Halen?

Además de su Frankenstrat, su Marshall 100-watts, gabinete 4×12 con Celestion G12M, Variac y el Echoplex EP-3, Eddie también contaba otros componentes en su setup. Uno era el MXR EQ que Edward utilizaba para aumentar los medios y como Booster dependiendo qué guitarra usara. También EVH utilizaba el clásico pedal Phaser MXR Phase 90. Finalmente, el MXR Flanger.

Déjanos tu comentario sobre qué opinas del Brown Sound de Van Halen.

Si te interesa un Plexi, visita el sitio web de Marshall.


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