MXR Phase 90: pedal de efecto clásico de Phaser

MXR Phase 90: pedal de efecto clásico de Phaser
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MXR Phase 90 es uno de los considerados pedales clásicos, este Phaser de circuito vintage, ha sido usado por grandes guitarristas como Eddie Van Halen.

MXR Phase 90: Un clásico desde los 70’s a la actualidad

Desde su lanzamiento entre 1972 y 1974, el pedal tuvo una gran aceptación de parte de los guitarristas. El Phase 90 es un pedal que se puede encontrar en la pedalera de cualquier tipo de músico. Cubre todo tipo de géneros y estilos musicales, desde jazz, funk, o soul hasta rock, metal, pop, y podríamos seguir.

Algunos guitarristas que usaron el MXR Phase 90

El MXR Phase 90 ha sido un pedal de efecto muy popular. Utilizado por guitarristas de la talla de David Gilmour, de Pink Floyd para los discos Wish You Were Here y The Wall. Otro músico que lo usó fue Steve Jones de los Sex Pistols en el emblemático himno del punk británico Anarchy in the U.K.

También el virtuoso artista Eddie Van Halen, ha usado en los dos primeros álbumes de la banda, destacándose en el instrumental Eruption.​ Además, otro gran exponente de los usuarios fue Johnny Winter, guitarrista estadounidense de blues y de rock.

MXR Phase 90 Block-logo, pedal clásico de efecto de guitarra Phaser.

¿Qué es un phaser?

Phaser es un efecto digital que se logra a través de un procesamiento de audio dobla la señal, aplicándole un leve retraso. Ambas señales juntas, la original y retrasada producen llamado phasing de modulación entre una señal y la otra. La diferencia entre señales no es aleatoria, sino que se basa en un algoritmo exponencial, de ahí su cancelación regular.

Así, el corazón de un phaser o cambiador de fase es un circuito que divide la señal entrante en dos e invierte la fase de un filamento en 180 grados. Luego se aplica un oscilador de baja frecuencia a las señales, haciendo que se crucen en puntos variables a lo largo del espectro de frecuencias. 

Cuando las dos señales se encuentran, están desfasadas 180 grados entre sí y se cancelan entre sí, creando una «muesca» o «notch» en la frecuencia. A medida que el oscilador barre esas muescas hacia arriba y hacia abajo en el espectro de audio, produce el efecto característico por el que estos pedales son famosos.

Esta es la explicación técnica, pero expresemos en palabras el efecto logrado según nuestros oídos. La manipulación de la señal y el cambio o ajuste de fase le da a la señal un sonido de remolino increíblemente tridimensional.

¿Qué diferencia hay entre un phaser y un flanger?

El efecto de phaser es un sonido similar al flanger. Pero la diferencia principal con el efecto del flanger, es que las cancelaciones de fase de phaser son exponenciales, es decir 1, 2, 4, 8, 16, y así sucesivamente; en cambio, las del flanger son secuenciales, es decir 1, 2, 3, 4, 5 y así continua.

Video de Demo del MXR Phase 90 de Jim Dunlop

MXR Phase 90, el rey de los pedales de efecto phaser

Otros constructores de phaser fueron Maestro y Electro-Harmonix, quienes se encontraban entre los que popularizaron este efecto. Pero sin duda el phaser fue el más querido de su tiempo fue el MXR Phase 90

El Phase 90, con un sonido más dramático que el Phase 45, y más barato y más simple que el Phase 100 de dos botones, fue el punto justo y, como resultado, tuvo un éxito rotundo.

Como ya dijimos Eddie Van Halen coloreó sus tonos en todo Van Halen I, David Gilmour lo usó para agregar brillo a «Shine on You Crazy Diamond» de Pink Floyd, Mick Jones lo usó en «Lost in the Supermarket» de Clash, solo por nombrar algunos ejemplos.

Especificaciones del Phase 90

Diseñado por Keith Barr en 1972, el Phase 90 fue el primer efecto de MXR y es un phaser de cuatro etapas. Ya que tiene cuatro etapas independientes en las que se invierte la fase de la señal, lo que resulta en dos «notches» de frecuencia moduladas.

La velocidad a la que estos «notches» se desplazan hacia arriba y hacia abajo en el espectro de frecuencia está controlada por la perilla «Speed» o velocidad del Phase 90

Debido a que los pedales MXR originales no eran true-bypass, la señal de entrada pasaba a través de la etapa de buffer del pedal incluso cuando el efecto estaba apagado, lo que provocaba que sufriera una pérdida de brillo o de tono.

Evolución del MXR Phase 90

Los primeros pedales de MXR tenían sus nombres y el logotipo de MXR serigrafiados en sus frentes en una fuente de escritura «Script». En 1976, todos los pedales de la línea recibieron logotipos de letras mayúsculas más modernas y rodeadas por un cuadro negro, llamado «block». Con el cambio de estética también se modificó el circuito del Phase 90. A estas dos versiones se las conoces con la Script o Script-logo y la Block o Block-logo.

MXR Phase 90 Script-logo, pedal clásico de efecto de guitarra Phaser.

En 1984, debido a la alta competencia MXR cierra. Pero tres años más tarde, en 1987, Jim Dunlop adquiere la compañía. Desde entonces, Dunlop ha lanzado varias versiones de reedición de la Phase 90.

Versiones nuevas del pedal:

  • CSP-026 Handwired 1974 Vintage Phase 90: es supuestamente una copia fiel del primer circuito de los años ’70.
  • CSP-101SL Script Phase 90 – LED: es una variación del anterior que incluye especificaciones modernas. Tiene indicador de encendido de luz LED y entrada para fuente de electricidad externa.
  •  EVH-90 Phase 90: es el modelo signature de Eddie Van Halen. Posee dos modos de sonido: un modo block por defecto y un modo «script«. Estos modos se seleccionan por medio de un botón, al costado de la perilla de Speed / velocidad. El diseño estético está basado en la mítica guitarra Frankenstrat.
  • CSP-001 Variphase: es una serie «Custom Shop». Es un Phase 90 operado por pedal de expresión, en una carcasa anaranjada similar a un Wah-wah.
  • CSP-099 Phase 99. También de la serie «Custom Shop», posee dos circuitos en un solo pedal, con diversas posibilidades de configuración.
  • M-290 Phase 95: Es un modelo que incluye tanto el Phase 90 como el Phase 45. Viene en formato micro pedal. Tiene la posibilidad de seleccionar entre ambos modelos. Además también cuenta con las versiones script y block, seleccionables por medio de botones al costado del control de Speed / velocidad.​

Por supuesto, como en todo, lo más fanáticos y puristas consideran que el verdadero y único clásico MXR Phase 90, es el «script-logo» original de los 70’s.


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