Die Geschichte der legendären Verstärker Vox AC15 und AC30

Die Geschichte der legendären Verstärker Vox AC15 und AC30
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Geschichte der Verstärker Vox AC30 und AC15, die die Geschichte und den Klang einer ganzen Generation großer englischer Bands geprägt haben, beginnend mit den Beatles.

Die Schöpfer der Vox-Verstärker: Thomas Jennings und Dick Denney

England und der Zweite Weltkrieg

Die Geschichte der Verstärker Vox AC30 und AC15 reicht bis in die 1940er Jahre zurück. In einem England, das vollständig in den Zweiten Weltkrieg eingetaucht ist. Zwei Namen werden in dieser Geschichte auffallen, der von Thomas Walter Jennings (1917-1978) und Dick Denney (1921-2001).

Jennings war ursprünglich ein Amateur-Akkordeonist, der während des Krieges im Corps of Royal Electrical and Mechanical Engineers diente. Kurz darauf wurde er aus gesundheitlichen Gründen aus der Armee entlassen. Und für die Munitionsfabrik Vickers bestimmt, bis zum Ende des Konflikts.

Dick Denney war ein Fan von Elektronik und Gitarre. Es sei darauf hingewiesen, dass er seit seiner Jugend gerne mit dem Familienradio experimentierte. Aber seine Tests lieferten nicht immer die erwarteten Ergebnisse.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde alles verboten, was mit Amateurfunk und verwandten Dingen zu tun hatte, was bei dem jungen Denney große Frustration hervorrief. Resigniert arbeitete er weiterhin an der Seite seines Vaters im Friseursalon der Familie. Überraschenderweise war Denney auf einem Ohr taub, weshalb er während des Krieges der Munitionsfabrik Vickers zugeteilt wurde, in der Jennings arbeitete.

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Links Thomas Walter Jennings und rechts Dick Denney.
Links Thomas Walter Jennings und rechts Dick Denney.

Die Freundschaft zwischen Thomas Jennings und Dick Denney

In ihrer Freizeit trafen sich Denney und Jennings, um auf Amateur-Art zu spielen. Denken Sie daran, dass die Bombardierung Londons permanent war und dies zu langen Freizeitstunden in den Notunterkünften führte. Dies ermöglichte Denney und Jennings, eine Freundschaft zu schmieden, die im Wesentlichen auf ihrem gemeinsamen Interesse an Musik und Elektronik basierte.

Unter ihren Gesprächen, so gaben sie in einem Interview zu, hoben sie die Beobachtungen hervor, die sie über die Verstärkersysteme gemacht hatten, die einige Bands der amerikanischen Armee hatten. Damals gab es Armeekapellen, die die neuesten Melodien spielten, um die Truppen zu unterhalten.

Es muss klargestellt werden, dass alle Verstärkersysteme zu dieser Zeit sehr prekär und in den Anfängen waren und dass der Krieg den Import dieser Art von Produkten nicht zuließ, weshalb sie bei den beiden Freunden so großes Interesse weckten.

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Getrennte Projekte, aber nicht für lange

Jennings Organ Company

Nach dem Krieg widmete sich Jennings der Reparatur von Akkordeons und dem An- und Verkauf von Instrumenten, bis er 1946 sein eigenes Geschäft eröffnete. Gleichzeitig veranlasste ihn sein Anliegen, eine selbstverstärkte elektrische Orgel zu bauen, die er „ Univox “ nannte. Das war ein toller Erfolg, das war vielleicht der Kick für das, was später kommen sollte. Das Instrument wurde über seine Firma Jennings Organ Company vertrieben.

Univox J4/5 Orgel.
Univox J4/5 Orgel.

Gitarrist, Radiomechaniker und Heimwerker

Denney hingegen widmete sich der Reparatur von Radios, während er als Gitarrist in einer stabilen Lounge-Band arbeitete.

Im Jahr 1952 erleidet Denney eine Lungenkrise. Dies zwingt ihn, sich von den Szenarien zu entfernen und sich auszuruhen. So kehrt er zu einem seiner Träume zurück und entwirft einen Röhrenverstärker für die Gitarre. Als Ergebnis schuf er einen kleinen 15-Watt-Röhrenverstärker mit einem 12-Zoll-Lautsprecher.

Mehr Leistung war damals nicht erforderlich, da die üblichen Spielorte Lounges oder Kneipen waren. Später perfektionierte er es, indem er ein Vibrato und ein Tremolo hinzufügte, vielleicht inspiriert von denen, die in den Wurlitzer-Orgeln enthalten waren.

Ursprünglich erzeugte dieser Prototyp einige unerwünschte Brummgeräusche. Also entschied er sich für einen Ventilwechsel. Die Verwendung von EF86, ECC83 und EL84 löste das Problem.

Von diesen primitiven Verstärkern würde er zwei weitere Modelle herstellen. Eine davon würde er seinem alten Freund Thomas Walter Jennings zeigen. So nahm einer der besten Gitarrenverstärker der Geschichte Gestalt an.

Aussehen und Markteinführung des Vox AC15

Vox AC1/15 von 1958, später AC15 genannt.  Mit TV-Front-Ästhetik.
Vox AC1/15 von 1958, später AC15 genannt, mit TV-Front-Ästhetik.

Denney, der von der Jennings Organ Company weiß und seine Freundschaft mit Thomas ausnutzt, beschließt, beim Laden seines alten Freundes vorbeizuschauen, um ihm seine neueste Kreation zu zeigen. Zwei Tage nachdem er ihm eines seiner Modelle geschenkt hatte, lud Jennings ihn ein, um ihm anzubieten, zusammenzuarbeiten und den Verstärker über seine Firma auf den Markt zu bringen.

In Anbetracht dessen ändert er den Namen des Unternehmens in Jennings Musical Instruments -JMI-. Darüber hinaus bekleidet Denney eine relevante Position in dem renommierten Unternehmen.

So kam im Januar 1958 der AC1/15 auf den Markt, der später zum Vox AC15 wurde. Die Ästhetik umfasste eine quadratische Front mit cremefarbenem Tolex und das berühmte Gitter mit Diamanten, das als TV-Front bekannt ist. Mit einem dunkleren Klang als ihre Nachfolger enthielten diese ersten Modelle keine alternativen Kanäle, wie sie es Jahre später tun würden.

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Popularität und Wachstum von Vox

Vox wurde bald bei Musikern und Bands der damaligen Zeit beliebt. Etablierte Stars wie The Shadows nutzten diese kleinen Teams.

Sowohl Jennings als auch Denney setzten jedoch weiterhin auf den Amateurgitarristen und veröffentlichten daher zwei noch kleinere Versionen. 1958 kam der 4-Watt- AC-2 auf den Markt, der später zum Vox AC4 wurde, und im folgenden Jahr, dh 1959, brachten sie den 10-Watt- Vox AC10 auf den Markt. Beide behalten die gleiche TV-Ästhetik des AC-1 /15 bei.

Die Shadows werben für den Vox AC30
Die Shadows werben für den Vox AC30

Vox AC30, der ältere Bruder des AC1/15 oder AC15

Die Musiker von The Shadows waren vom Klang der Vox begeistert, aber da sie wussten, dass die Leistung nicht ausreichte, spielten sie mit 60-Watt- Fender Twin. Daher spricht Hank Marvin, der Anführer der Band, mit Dick Denney, um daraus etwas Größeres als den AC15 zu machen. Aber Jennings lehnte den Vorschlag mit dem Argument ab, dass er unter allen Gesichtspunkten nicht durchführbar sei. Dick Denney startete jedoch die Anfrage von The Shadows, über die Ablehnung seines Chefs hinaus. So erscheint 1959 der mythische Vox AC30, älterer Bruder des AC15. Die Bande erhält die ersten drei Einheiten.

Außerdem können Sie unseren Vergleich dieser beiden Verstärker sehen: Vox AC15 vs. AC30.

Vox AC30/4 mit TV-Frontschrank (1959-1960)
Vox AC30/4 mit TV-Frontschrank (1959-1960)

Vox verändert Design und Ästhetik

1960 verändert Vox die Ästhetik von Verstärkern. Es verlässt das Design des TV-Frontformats für das legendäre Gehäusedesign, das es heute beibehält.

Entwicklung des Vox AC30 im Laufe seiner Geschichte

Das neue Modell war als Vox AC30/4 bekannt, da es mit vier Eingängen ausgestattet war, zwei für jeden Kanal. Der Vorverstärker des Geräts war derselbe wie der AC1/15. Aber Vox entdeckt, dass die EF86-Röhren bei hoher Lautstärke nicht effizient waren, da sie mikrofonisch waren und sogar unter den höheren Vibrationen eines 30-Watt-Geräts versagten. Angesichts dessen überarbeiten sie den Vorverstärker und ersetzen die EF86-Röhren durch ECC83-Röhren und fügen einen weiteren Kanal hinzu. 1961 brachten sie dieses neue Modell namens AC30/6 auf den Markt, das drei Kanäle und zwei Eingänge für jeden hatte. Diese Änderungen waren optimal für die Leistung bei hohen Lautstärken.

Vox AC30/6 von 1961, bereits mit der mythischen endgültigen Ästhetik.
Vox AC30/6 von 1961, bereits mit der endgültigen mythischen Ästhetik.

Aussehen des Vox AC30 mit Top Boost

In dieser Zeit erstellt Vox die „Top Boost“ -Schaltung. Zunächst war es als optionale Ergänzung zum Serienmodell erhältlich, dem eine separate Rückwand mit Funktionen hinzugefügt wurde. Das „Top Boost“-Modul kann ab Werk bestellt werden. Dieses optionale Modul führt eine zusätzliche Verstärkungsstufe und Tonregler für Bässe und Höhen ein, im Gegensatz zum Einzeltonregler des Normalkanals.

Der Erfolg war so groß, dass es nicht lange dauerte, bis es zu einer Standardfunktion und einem Standardkanal wurde. So erscheint um 1963 herum die Version namens Vox AC30/6 Top Boost oder Vox AC30TB. Dabei stehen alle Funktionen auf dem Hauptpanel zur Verfügung. Obwohl sich diese Version des Geräts im Laufe seiner Geschichte ständig verändert hat, weist es bereits die meisten aktuellen Merkmale des klassischen Vox AC30 auf und ist definitiv dasjenige, das auf vielen der frühen Beatles -Alben und anderen großen Bands klingt jene Jahre. Später würde der Vox AC30 auch einen Spring Reverb hinzufügen, einen Federhall.

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Die Beatles in Aktion mit ihrem Vox-Equipment
Die Beatles in Aktion mit ihrem Vox-Equipment

Vox AC30, «The British Tone» und die Beatles

So markierte der Vox AC30 eine Ära und der Rest ist Geschichte der Pop- und Rockmusik, da er Teil der British Invasion von Bands war. Ausgewählt von Musikern aller Genres und Jahrzehnte, von „The Boys from Liverpool“ bis hin zu Brian May von Queen oder The Edge von U2. Vox ist ein Unternehmen, das sich auf den Bau von Gitarren und Effekten spezialisiert hat und weiterhin Orgeln herstellt. Aber immer wird es synonym mit „Verstärker“ und „The British Tone“ stehen, und natürlich mit den Beatles, der Band, die ein bereits großartiges Unternehmen immens gemacht hat.

Weitere Informationen finden Sie auf der Vox-Website.


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Martin Olmos

Musik ist in allem, was ich tue, ich lebe für die Musik. Ich habe als Berater bei Guitarriego angefangen, heute widme ich mich unter anderem dem Schreiben von Artikeln über die Geschichte und das Geschäft der Musik und der Gitarre. Außerdem bin ich seit mehr als 10 Jahren im Online-Geschäft tätig, sowohl im geschäftlichen Bereich als auch auf Gitarrenseiten. Ich habe das Wachstum eines wichtigen Musikforums durch strategisches und kommerzielles Management unterstützt.

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