La storia dei leggendari amplificatori Vox AC15 e AC30

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I creatori degli amplificatori Vox: Thomas Jennings e Dick Denney

L’Inghilterra e la seconda guerra mondiale

La storia degli amplificatori Vox AC30 e AC15 risale agli anni ’40. In un’Inghilterra completamente immersa nella seconda guerra mondiale. Due nomi spiccano in questa storia, quello di Thomas Walter Jennings (1917-1978) e Dick Denney (1921-2001).

Jennings era originariamente un fisarmonicista dilettante che prestò servizio durante la guerra nel Corpo degli ingegneri elettrici e meccanici reali. Poco dopo fu congedato dall’esercito per motivi di salute. E destinato alla fabbrica di munizioni Vickers, fino alla fine del conflitto.

Dick Denney era un fan dell’elettronica e della chitarra. Va notato che sin dalla sua adolescenza gli piaceva sperimentare con la radio di famiglia. Ma i suoi test non hanno sempre dato i risultati attesi.

All’inizio della seconda guerra mondiale, tutto ciò che riguardava i radioamatori e i suoi correlati era proibito, il che generò grande frustrazione nel giovane Denney. Rassegnato, ha continuato a lavorare al fianco del padre nel barbiere di famiglia. Sorprendentemente, Denney era sordo da un orecchio, motivo per cui, durante la guerra, fu assegnato alla fabbrica di munizioni Vickers dove lavorava Jennings.

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A sinistra Thomas Walter Jennings e a destra Dick Denney.
A sinistra Thomas Walter Jennings e a destra Dick Denney.

L’amicizia tra Thomas Jennings e Dick Denney

Nel tempo libero, sia Denney che Jennings si riunivano per suonare in modo amatoriale. Ricordiamo che il bombardamento di Londra era permanente, e questo ha generato lunghe ore di svago nei rifugi. Ciò ha permesso a Denney e Jennings di stringere un’amicizia basata fondamentalmente sul loro comune interesse per la musica e l’elettronica.

Tra le loro conversazioni, avrebbero confessato in un’intervista, hanno evidenziato le osservazioni fatte sui sistemi di amplificazione che avevano alcune bande dell’esercito americano. A quei tempi, c’erano le bande dell’esercito che suonavano le ultime melodie per intrattenere le truppe.

Vale la pena chiarire che tutti i sistemi di amplificazione erano allora molto precari e incipienti, e che la guerra non permetteva l’importazione di questo tipo di prodotto, motivo per cui suscitò tanto interesse nei due amici.

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Progetti separati, ma non per molto

Jennings Organ Company

Dopo la guerra, Jennings si dedicò alla riparazione di fisarmoniche e all’acquisto e alla vendita di strumenti, fino a quando, nel 1946, aprì un proprio negozio. Allo stesso tempo, la sua preoccupazione lo portò a creare un organo elettrico autoamplificato che chiamò “ Univox ”. Che è stato un grande successo, che forse è stato il calcio d’inizio per quello che sarebbe successo dopo. Lo strumento è stato commercializzato attraverso la sua compagnia Jennings Organ Company.

Organo Univox J4/5.
Organo Univox J4/5.

Chitarrista, riparatore radio e bricolage

Denney, d’altra parte, si dedicava alla riparazione di radio, mentre lavorava come chitarrista in una lounge band stabile.

Nell’anno 1952, Denney soffre di una crisi polmonare. Questo lo costringe ad allontanarsi dagli scenari e a riposare. Ritorna così a uno dei suoi sogni, progettando un amplificatore a valvole per chitarra. Di conseguenza, ha creato un piccolo amplificatore a valvole da 15 watt con un altoparlante da 12 pollici.

A quei tempi non era richiesta più potenza, poiché i soliti posti per giocare erano lounge o pub. In seguito lo perfezionerà aggiungendo un vibrato e un tremolo, forse ispirati a quelli inclusi negli organi Wurlitzer.

Originariamente, questo prototipo generava dei ronzii indesiderati. Quindi ha optato per un cambio valvola. L’utilizzo di EF86, ECC83 ed EL84 ha risolto il problema.

Di questi primitivi amplificatori realizzerebbe altri due modelli. Uno sarebbe quello che avrebbe mostrato al suo vecchio amico Thomas Walter Jennings. Così iniziò a prendere forma uno dei migliori amplificatori per chitarra della storia.

Aspetto e lancio del Vox AC15

Vox AC1/15 del 1958, poi chiamato AC15.  Con estetica frontale TV.
Vox AC1/15 del 1958, poi chiamato AC15 con estetica frontale TV.

Denney, conoscendo la Jennings Organ Company e approfittando della sua amicizia con Thomas, decide di fermarsi al negozio del suo vecchio amico per mostrargli la sua recente creazione. Due giorni dopo avergli regalato uno dei suoi modelli, Jennings, assolutamente felice del risultato, lo chiama a offrirsi di lavorare insieme e lanciare l’amplificatore sul mercato attraverso la sua azienda.

In considerazione di ciò, cambia il nome dell’azienda in Jennings Musical Instruments -JMI-. Inoltre, Denney continua ad occupare una posizione di rilievo nella rinomata azienda.

Così, nel gennaio 1958, fu lanciato sul mercato l’ AC1 /15, che sarebbe poi diventato il Vox AC15. L’estetica prevedeva un frontale quadrato con tolex crema e la famosa griglia con diamanti, nota come TV-front. Con un suono più scuro rispetto ai loro successori, questi primi modelli non includevano canali alternativi come avrebbero fatto anni dopo.

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Popolarità e crescita di Vox

Vox divenne presto popolare tra i musicisti e le band dell’epoca. Star affermate come The Shadows hanno utilizzato queste piccole squadre.

Tuttavia, sia Jennings che Denney continuarono a scommettere sul chitarrista dilettante, e così pubblicarono due versioni ancora più piccole. Nel 1958 uscì l’ AC-2 da 4 watt, che sarebbe poi diventato il Vox AC4, e l’anno successivo, cioè il 1959, il Vox AC10 da 10 watt. Entrambi mantengono la stessa estetica TV dell’AC-1/15.

Le ombre pubblicizzano il Vox AC30
Le ombre pubblicizzano il Vox AC30

Vox AC30, il fratello maggiore dell’AC1/15 o AC15

I musicisti di The Shadows erano deliziati dal suono del Vox, ma sapendo che la potenza era insufficiente, hanno suonato con Fender Twins da 60 watt. Così, Hank Marvin, leader della band, parla con Dick Denney per farli diventare qualcosa di più grande degli AC15. Ma Jennings ha respinto la proposta sostenendo che sarebbe irrealizzabile sotto tutti i punti di vista. Tuttavia, Dick Denney ha lanciato la richiesta di The Shadows, al di là del rifiuto del suo capo. Così, nel 1959 compare il mitico Vox AC30, fratello maggiore dell’AC15. La banda riceve le prime tre unità.

Inoltre, puoi vedere il nostro confronto tra questi due amplificatori: Vox AC15 vs AC30.

Vox AC30/4 con mobile porta TV (1959-1960)
Vox AC30/4 con mobile porta TV (1959-1960)

Vox cambia design ed estetica

Nel 1960, Vox cambia l’estetica degli amplificatori. Lascia il design del formato TV frontale per il leggendario design del mobile che conserva oggi.

Evoluzione del Vox AC30 nel corso della sua storia

Il nuovo modello era conosciuto come Vox AC30/4, poiché aveva quattro ingressi, due per ogni canale. Il preamplificatore dell’apparecchiatura era lo stesso dell’AC1/15. Ma Vox scopre che le valvole EF86 non erano efficienti ad alto volume, poiché erano microfoniche e si guastavano persino sotto le vibrazioni più elevate di un’unità da 30 watt. Di fronte a questo, riprogettano il preamplificatore e sostituiscono le valvole EF86 con le valvole ECC83 e aggiungono un altro canale. Nel 1961 lanciarono questo nuovo modello chiamato AC30/6, che aveva tre canali e due ingressi per ciascuno. Queste modifiche erano ottimali per le prestazioni a volumi elevati.

Vox AC30/6 del 1961, già con la mitica estetica definitiva.
Vox AC30/6 del 1961, già con l’estetica mitica definitiva.

Aspetto del Vox AC30 con Top Boost

In questo tempo, Vox crea il circuito “Top Boost”. Inizialmente, era disponibile come aggiunta opzionale al modello di serie, a cui è stato aggiunto un pannello posteriore separato con funzioni. Il modulo “Top Boost” può essere ordinato installato in fabbrica. Questo modulo opzionale introduce uno stadio di guadagno aggiuntivo e controlli di tono per bassi e alti, in contrasto con il controllo di tono singolo del canale normale.

Il successo è stato tale che non ci è voluto molto perché diventasse una funzione e un canale standard. Appare così, intorno al 1963, la versione denominata Vox AC30/6 Top Boost o Vox AC30TB. In questo, tutte le funzioni sono disponibili sul pannello principale. Questa versione dell’attrezzatura, sebbene abbia continuato a cambiare nel corso del resto della sua storia, ha già la maggior parte delle caratteristiche attuali del classico Vox AC30 ed è sicuramente quella che suona in molti dei primi album dei Beatles e in altri grandi gruppi di quegli anni. Successivamente il Vox AC30 avrebbe anche aggiunto uno Spring Reverb, un riverbero primaverile.

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I Beatles in azione con la loro attrezzatura Vox
I Beatles in azione con la loro attrezzatura Vox

Vox AC30, «The British Tone» e i Beatles

Così, il Vox AC30 ha segnato un’era e il resto è storia della musica Pop e Rock, essendo parte della British Invasion di band. Scelto da musicisti di tutti i generi e decenni, da “the boys from Liverpool”, a Brian May dei Queen o The Edge degli U2. Vox è un’azienda che si è ramificata costruendo chitarre ed effetti e ha continuato a produrre organi. Ma rappresenterà sempre sinonimo di “amplifier” e “The British Tone” e, naturalmente, dei Beatles, la band che ha reso immensa una già grande compagnia.

Per ulteriori informazioni visitare il sito web Vox.


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Martin Olmos

La musica è in tutto ciò che faccio, vivo per la musica. Ho iniziato come consulente presso Guitarriego, oggi mi dedico alla scrittura di articoli legati alla storia e al business della musica e della chitarra, tra le altre cose. Inoltre, sono nel business online da più di 10 anni, sia in attività commerciali che su siti di chitarra. Ho aiutato la crescita di un importante forum musicale svolgendo attività di gestione strategica e commerciale.

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