La historia de los míticos amplificadores Vox AC15 y AC30

La historia de los míticos amplificadores Vox AC15 y AC30
Comparte este artículo en

Por Martín Olmos

Los amplificadores Vox AC30 y AC15 han definido la historia y el audio de toda una generación de grandes bandas inglesas, empezando por los Beatles. Te contamos la historia de estos grandes amplificadores valvulares.


La historia de Vox


Inglaterra y la segunda guerra mundial

La historia de los amplificadores Vox AC30 y AC15 tiene sus inicios durante los años 40’s. En una Inglaterra sumergida de lleno en la Segunda Guerra Mundial. Dos nombres se van a destacar en esta historia, el de Thomas Walter Jennings (1917-1978) y Dick Denney (1921-2001).

Jennings fue en sus inicios, un acordeonista aficionado que durante la guerra sirvió en el cuerpo de Ingenieros Eléctricos y Mecánicos Reales. Al poco tiempo fue desvinculado del ejército por motivos de salud. Y destinado a la fábrica de municiones Vickers, hasta el final de la contienda.

Dick Denney era un aficionado a la electrónica y la guitarra. Cabe destacar, que ya desde su adolescencia, le gustaba experimentar con la radio familiar. Pero su inquietud, no siempre daba los resultados esperados.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, todo lo relacionado con radio aficionados y sus afines, fueron prohibidos, lo cual generó una gran frustración en el joven Denney. Resignado, continuó trabajando a lado de su padre en la barbería familiar. Sorprendentemente, Denney, era sordo de un oído, por lo cual, durante la guerra, fue destinado a la fábrica de municiones Vickers donde trabajaba Jennings.

A la izquierda Thomas Walter Jennings y a la derecha Dick Denney.
A la izquierda Thomas Walter Jennings y a la derecha Dick Denney.


La amistad entre Thomas Jennings y Dick Denney

En los tiempos libres tanto Denney como Jennings se juntaban a tocar en forma aficionada. Recuerden que los bombardeos sobre Londres eran permanentes, y esto generaba largas horas de ocio en los refugios. Esto permitió que Denney y Jennings, forjarán una amistad basada fundamentalmente en el interés común por la música y la electrónica.

Entre sus conversaciones, confesarían en alguna entrevista, destacaban las observaciones que realizaban sobre los sistemas de amplificación con los que contaban algunas bandas del ejército americano. En ese entonces, había bandas del ejercito que tocaban los temas de moda para entretener a las tropas.

Vale aclarar que todos los sistemas de amplificación eran muy precarios e incipientes en ese entonces, y que la guerra no permitía la importación de este tipo de productos, por eso despertaba tanto interés en los dos amigos.


Proyectos separados, pero no por mucho


Jennings Organ Company

Finalizada la guerra, Jennings se dedicó a la reparación de acordeones y compra venta de instrumentos, hasta establecer su propia tienda en el año 1946. Paralelamente, su inquietud, lo llevó a crear un órgano eléctrico auto amplificado que denominó “Univox”. El cual tuvo un gran éxito, lo que fue quizás el puntapié para lo que vendría después. El instrumento fue comercializado a través de su compañía Jennings Organ Company.

Organo Univox J4/5.
Organo Univox J4/5.


Guitarrista, reparador de radios y Diyer

Denney, por su lado, se dedicaba a la reparación de radios, mientras trabajaba como guitarrista en una banda estable de salón.

En el año 1952, Denney sufre una crisis pulmonar. Esto lo obliga a alejarse de los escenarios y a guardar reposo. Así, retoma uno de sus sueños, el diseño un amplificador valvular para guitarra. Como resultado creó un amplificador a válvulas pequeño, de 15 watts con un parlante de 12 pulgadas.

En esos tiempos no se requería mayor potencia, dado que los lugares habituales para tocar eran salones o pubs. Más adelante lo perfeccionaría agregando un vibrato y un tremolo, inspirado quizás en los que incluían los órganos Wurlitzer.

Originalmente, este prototipo, generaba algunos zumbidos indeseados. Por lo que optó por un “cambio de válvulas”. Utilizando unas EF86, ECC83 y EL84 resolvió el inconveniente.

De estos primitivos amplis haría dos modelos más. Uno sería el que mostraría a su viejo amigo Thomas Walter Jennings.


La aparición del Vox AC15

Vox AC1/15 de 1958, luego llamado AC15. Con estética TV-front.
Vox AC1/15 de 1958, luego llamado AC15 con estética TV-front.

Denney, sabiendo de Jennings Organ Company y aprovechando su amistad con Thomas, decide acercarse a la tienda de su viejo amigo para mostrarle su reciente creación. A los dos días de entregarle uno de sus modelos, Jennings, absolutamente encantado con el resultado, lo cita para ofrecerle trabajar juntos y lanzar, a través de su compañía el amplificador al mercado.

En vista de esto, cambia el nombre de la compañía por el de Jennings Musical Instruments -JMI-. Además, Denney pasa a ocupar un puesto relevante en la renombrada empresa.

Así sale al mercado en enero de 1958, el AC1 /15, el cual más tarde se transformaría en el Vox AC15. La estética incluía un frente cuadrado con tolex cremita y el famoso grille con los diamantes, esta es conocida como TV-front -frente de TV-. De un sonido más oscuro que sus sucesores, estos primeros modelos no incluían ningún canal alternativo como luego sí lo harían años más tarde.

Pronto los Vox se hicieron populares entre los músicos y bandas de la época. Estrellas consagradas como The Shadows usaban estos pequeños equipos.

Sin embargo, tanto Jennings como Denney seguían apostando al guitarrista amateur o aficionado, y es así que lanzan dos versiones más chicas aún. En 1958, sale el AC-2 de 4 vatios, que luego sería el Vox AC4, y el año siguiente, es decir 1959, sacan el Vox AC10 de 10 watts. Ambos manteniendo la misma estética TV del AC-1 /15.

The Shadows publicitando al Vox AC30


Vox AC30, el hermano mayor del AC1/15 o AC15

Los músicos de The Shadows estaban encantados con el sonido de los Vox, pero a sabiendas de que la potencia era insuficiente, tocaban con unos Fender Twin de 60 watts. Es entonces que Hank Marvin, líder de la banda, habla con Dick Denney para que les fabrique algo más grande que el AC15. Pero Jennings rechazó la propuesta aduciendo que sería inviable desde todo punto de vista. No obstante, Dick Denney puso en marcha el pedido de The Shadows, más allá de la negativa de su jefe. Así es que, en el año 1959 aparece el mítico Vox AC30, hermano mayor del AC15. La banda recibe las primeras tres unidades.

Vox AC30/4 con gabinete TV-front (1959-1960)
Vox AC30/4 con gabinete TV-front (1959-1960)


Vox cambia de diseño y estética

En 1960, Vox cambia la estética de los amplificadores. Deja el diseño conservador de formato TV -TV-front- por el legendario diseño de gabinete que hoy en día conserva.


Evolución del Vox AC30 durante su historia

El nuevo modelo era conocido como Vox AC30/4, ya que venía con cuatro inputs o entradas, dos por cada canal. El preamplificador del equipo era el mismo del AC1/15. Pero Vox descubre que las válvulas EF86 no resultaban eficientes a alto volumen, ya que eran microfónicas y que incluso fallaban ante las mayores vibraciones de un equipo de 30 vatios. Frente a esto, rediseñan el preamplificador y reemplazan las EF86 por tubos ECC83 y agregan un canal más. En 1961, lanzan este nuevo modelo llamado AC30/6, que contaba con tres canales y dos entradas por cada uno. Estos cambios, resultaron óptimos para el desempeño en volúmenes altos.

Vox AC30/6 de 1961, ya con el mítica estética definitiva.
Vox AC30/6 de 1961, ya con la mítica estética definitiva.


Aparición del Vox AC30 con Top Boost

En este tiempo, Vox crea el circuito «Top Boost». Inicialmente, estuvo disponible como una adición opcional al modelo de serie, al cual se le agregaba un panel separado atrás con las funciones. El módulo “Top Boost”, se podía pedir instalado de fábrica. Este módulo opcional introduce una etapa de ganancia adicional y controles de tono para graves y agudos, en oposición al control de tono único del Canal Normal.

El éxito fue tal, que no tardó en convertirse en una función y canal estándar. Así aparece, alrededor de 1963, la versión llamada Vox AC30/6 Top Boost o Vox AC30TB. En este, todas las funciones están disponibles en el panel principal. Esta versión del equipo, si bien luego ha seguido cambiando durante el resto de su historia, ya cuenta con la mayoría de las características actuales del clásico Vox AC30 y en definitiva es el que suena en muchos de los primeros de los discos de los Beatles y otras grandes bandas. Más tarde el Vox AC30 también sumaría una Spring Reverb -reverb a resortes-.

The Beatles en acción con sus equipos Vox
The Beatles en acción con sus equipos Vox


Vox AC30, «El Tono Británico» y los Beatles

Así, el Vox AC30 marcó una era y el resto es historia de la música Pop y el Rock, siendo parte de la Invasión Británica -British Invasion de bandas. Elegido por músicos de todos los géneros y décadas, desde «los muchachos de Liverpool», hasta Brian May de Queen o The Edge de U2. Vox es una empresa que se diversificó construyendo guitarras y efectos, y continuado con la fabricación de órganos. Pero siempre, va a representar sinónimo de “amplificador”, de «El Tono británico» y por supuesto, de los Beatles, la banda que hizo inmensa a una compañía que ya era grande.


Artículos relacionados: Vox AC15 vs Vox AC30.

También síguenos en Instagram @guitarriego o Facebook: https://m.facebook.com/guitarriego/


Comparte este artículo en

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *