La storia dei leggendari amplificatori Vox AC15 e AC30

La storia dei leggendari amplificatori Vox AC15 e AC30
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Di Martín Olmos

Gli amplificatori Vox AC30 e AC15 hanno definito la storia e l’audio di un’intera generazione di grandi band inglesi, a cominciare dai Beatles. Vi raccontiamo la storia di questi fantastici amplificatori a valvole.


La storia di Vox


Inghilterra e seconda guerra mondiale

La storia degli amplificatori Vox AC30 e AC15 risale agli anni ’40. In un’Inghilterra completamente sommersa dalla seconda guerra mondiale. Due nomi spiccano in questa storia, quello di Thomas Walter Jennings (1917-1978) e Dick Denney (1921-2001).

Jennings era inizialmente un fisarmonicista dilettante che prestò servizio nel Corpo degli ingegneri elettrici e meccanici reali durante la guerra. Poco dopo è stato dimesso dall’esercito per motivi di salute. E destinato alla fabbrica di munizioni Vickers, fino alla fine della guerra.

Dick Denney era un fan dell’elettronica e della chitarra. Va notato che fin dalla sua adolescenza gli piaceva sperimentare con la radio di famiglia. Ma la sua preoccupazione non ha sempre dato i risultati attesi.

All’inizio della seconda guerra mondiale, tutto ciò che riguardava i radioamatori e i loro associati fu bandito, il che generò grande frustrazione nel giovane Denney. Rassegnato, ha continuato a lavorare al fianco del padre nel barbiere di famiglia. Sorprendentemente, Denney era sordo da un orecchio, motivo per cui, durante la guerra, fu inviato alla fabbrica di munizioni Vickers dove lavorava Jennings.

A sinistra Thomas Walter Jennings ea destra Dick Denney.
A sinistra Thomas Walter Jennings ea destra Dick Denney.


L’amicizia tra Thomas Jennings e Dick Denney

Nel tempo libero sia Denney che Jennings si riunivano per suonare in modo amatoriale. Ricorda che i bombardamenti su Londra erano permanenti e questo ha generato lunghe ore di svago nei rifugi. Ciò ha permesso a Denney e Jennings di stringere un’amicizia basata principalmente su un interesse comune per la musica e l’elettronica.

Tra le loro conversazioni, avrebbero confessato in un’intervista, hanno evidenziato le osservazioni che hanno fatto sui sistemi di amplificazione che avevano alcune bande dell’esercito americano. Allora c’erano bande dell’esercito che suonavano temi alla moda per intrattenere le truppe.

Vale la pena precisare che tutti gli impianti di amplificazione erano all’epoca molto precari e incipienti, e che la guerra non consentiva l’importazione di questo tipo di prodotti, motivo per cui suscitò tanto interesse nei due amici.


Progetti separati, ma non per molto


Jennings Organ Company

Dopo la guerra, Jennings si dedicò alla riparazione di fisarmoniche e all’acquisto e alla vendita di strumenti, fino a quando non aprì il suo negozio nel 1946. Parallelamente, la sua preoccupazione lo portò a creare un organo elettrico autoamplificato che chiamò “Univox”. Che è stato un grande successo, che è stato forse il calcio d’inizio per quello che sarebbe venuto dopo. Lo strumento è stato commercializzato tramite la sua Jennings Organ Company.

Organo Univox J4 / 5.
Organo Univox J4 / 5.


Chitarrista, riparatore radiofonico e Diyer

Denney, da parte sua, era impegnato nella riparazione di radio, mentre lavorava come chitarrista in una stabile lounge band.

Nel 1952 Denney soffre di una crisi polmonare. Questo lo costringe ad allontanarsi dal palco ea riposare. Così, riprende uno dei suoi sogni, il progetto di un amplificatore a valvole per chitarra. Di conseguenza, ha creato un piccolo amplificatore a valvole da 15 watt con un altoparlante da 12 pollici.

A quei tempi non c’era più bisogno di energia elettrica, poiché i soliti posti per giocare erano le lounge o i pub. In seguito l’avrebbe perfezionato aggiungendo un vibrato e un tremolo, forse ispirati a quelli che includevano gli organi Wurlitzer.

In origine, questo prototipo generava un ronzio indesiderato. Quindi ha optato per un “cambio valvola”. Utilizzando EF86, ECC83 e EL84 ha risolto il problema.

Di questi primitivi amplificatori farei altri due modelli. Uno sarebbe quello che mostra il suo vecchio amico Thomas Walter Jennings.


L’aspetto del Vox AC15

Vox AC1 / 15 del 1958, successivamente chiamato AC15. Con estetica frontale TV.
Vox AC1 / 15 del 1958, successivamente chiamato AC15 con estetica frontale TV.

Denney, conoscendo la Jennings Organ Company e approfittando della sua amicizia con Thomas, decide di andare al negozio del suo vecchio amico per mostrargli la sua recente creazione. Due giorni dopo aver consegnato uno dei suoi modelli, Jennings, assolutamente soddisfatto del risultato, lo ha convocato per offrirsi di lavorare insieme e lanciare l’amplificatore sul mercato attraverso la sua azienda.

In considerazione di ciò, cambia il nome della società in Jennings Musical Instruments -JMI-. Inoltre, Denney continua a occupare una posizione di rilievo nella rinomata azienda.

Fu così che nel gennaio 1958 fu immesso sul mercato l’AC1 / 15, che sarebbe poi diventato il Vox AC15. L’estetica includeva un frontale quadrato con tolex cremoso e la famosa griglia con diamanti, questo è noto come TV-front -TV front-. Di un suono più scuro rispetto ai loro successori, questi primi modelli non includevano un canale alternativo come avrebbero fatto anni dopo.

Presto i Vox divennero popolari tra i musicisti e le band dell’epoca. Star affermate come The Shadows indossavano questi piccoli abiti.

Tuttavia, sia Jennings che Denney continuarono a scommettere sul chitarrista dilettante o dilettante, ed è così che hanno rilasciato ancora due versioni più piccole. Nel 1958 fu rilasciato l’AC-2 da 4 watt, che in seguito sarebbe diventato il Vox AC4, e l’anno successivo, ovvero il 1959, venne rilasciato il Vox AC10 da 10 watt. Entrambi mantengono la stessa estetica TV dell’AC-1/15.

Gli Shadows pubblicizzano il Vox AC30


Vox AC30, il fratello maggiore di AC1 / 15 o AC15

I musicisti di Shadows erano entusiasti del suono del Vox, ma sapendo che la potenza era insufficiente, hanno suonato con i Fender Twins da 60 watt. È allora che Hank Marvin, leader della band, parla con Dick Denney per fargli qualcosa di più grande degli AC15. Ma Jennings ha respinto la proposta, sostenendo che sarebbe irrealizzabile da qualsiasi punto di vista. Tuttavia, Dick Denney ha lanciato l’ordine per The Shadows, nonostante il rifiuto del suo capo. Così, nel 1959 apparve il mitico Vox AC30, il fratello maggiore dell’AC15. La band riceve le prime tre unità.

Vox AC30 / 4 con mobile frontale TV (1959-1960)
Vox AC30 / 4 con mobile frontale TV (1959-1960)


Vox cambia design ed estetica

Nel 1960, Vox ha cambiato l’estetica degli amplificatori. Lascia il design conservatore del formato TV -TV-front per il leggendario design del mobile che conserva oggi.


Evoluzione del Vox AC30 durante la sua storia

Il nuovo modello era noto come Vox AC30 / 4, poiché era dotato di quattro ingressi, due per ogni canale. Il preamplificatore dell’attrezzatura era lo stesso dell’AC1 / 15. Ma Vox scopre che le valvole EF86 non erano efficienti ad alto volume, poiché erano microfoniche e che si guastavano persino alle vibrazioni più elevate di un’apparecchiatura da 30 watt. Per contro, hanno ridisegnato il preamplificatore e sostituito l’EF86 con le valvole ECC83 e aggiunto un altro canale. Nel 1961 lanciarono questo nuovo modello chiamato AC30 / 6, che aveva tre canali e due ingressi per ciascuno. Queste modifiche erano ottimali per prestazioni ad alto volume.

Vox AC30 / 6 del 1961, già con la mitica estetica finale.
Vox AC30 / 6 del 1961, già con l’estetica mitica finale.


Aspetto del Vox AC30 con Top Boost

Durante questo periodo, Vox crea il circuito “Top Boost“. Inizialmente era disponibile come optional aggiuntivo al modello di serie, a cui è stato aggiunto un pannello separato sul retro con le funzioni. Il modulo “Top Boost” può essere ordinato installato in fabbrica. Questo modulo opzionale introduce uno stadio di guadagno aggiuntivo e controlli di tono per bassi e alti, in contrasto con il controllo di tono singolo del canale normale.

Il successo è stato tale che è diventato rapidamente una funzionalità e un canale standard. Appare così, intorno al 1963, la versione denominata Vox AC30 / 6 Top Boost o Vox AC30TB. In questo, tutte le funzioni sono disponibili sul pannello principale. Questa versione dell’attrezzatura, sebbene abbia continuato a cambiare durante il resto della sua storia, ha già la maggior parte delle caratteristiche attuali del classico Vox AC30 e in breve è quella che suona su molti dei primi album dei Beatles e altre grandi band. Successivamente il Vox AC30 avrebbe aggiunto anche uno Spring Reverb -reverb alle molle-.

I Beatles in azione con i loro team Vox
I Beatles in azione con i loro team Vox


Vox AC30, “The British Tone” e i Beatles

Così, il Vox AC30 ha segnato un’epoca e il resto è la storia della musica pop e rock, essendo parte delle band British Invasion -British Invasion-. Scelto da musicisti di tutti i generi e decenni, dai “ragazzi del Liverpool” a Brian May dai Queen ai The Edge degli U2. Vox è un’azienda che si è diversificata costruendo chitarre ed effetti e ha continuato con la produzione di organi. Ma sempre, rappresenterà un sinonimo di “amplificatore”, di “The British Tone” e, naturalmente, per i Beatles, la band che ha fatto una compagnia già grande e immensa.


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