TV Yellow: historia y mitos de un color clásico de Gibson

TV Yellow: historia y mitos de un color clásico de Gibson
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TV Yellow es un color mítico en la historia del clásico fabricante de guitarras Gibson, y cuenta con una historia de mitos.

Esta es la primer nota de una serie de artículos relacionados a colores clásicos, a tonos vintage de guitarras clásicas como la Fender Stratocaster, Fender Telecaster, la Gibson Les Paul, entre otros.


¿Qué es el color TV Yellow?

TV Yellow es un color clásico y muy querido en el mundo de las guitarras. Es reconocible al instante, pero frustrantemente muy difícil de reproducir. Tiene una tonalidad que varía desde un blanquecino o beige, hasta amarillo mostaza pálido o incluso hasta casi caramelo. Si bien a primera vista puede parecer un color sólido u opaco, en realidad es ligeramente translúcido, lo que significa que su apariencia también dependerá, hasta cierto punto, del color, tono y veta de la madera debajo de ella. Esto hace que también no quede de la misma forma si se aplica sobre caoba -mahogany- o arce -maple-.

Realmente es un tono interesante, por decir lo menos, con una historia cubierta de mitos.


Historia del TV Yellow

Para ver su historia hay que remontarse al año 1954, cuando Gibson lanzó Les Paul Junior. El modelo Junior surgió como una versión más económica y accesible de la Les Paul Goldtop.

Gibson Les Paul Junior TV Yellow de 1957
Gibson Les Paul Junior TV Yellow de 1957

Su primera versión era en un acabado de Sunburst de dos colores. Pero rápidamente, ese mismo año, Gibson lanzó el modelo Les Paul TV, esencialmente una Les Paul Junior terminada en este peculiar color amarillo, que mas tarde se bautizaría como TV Yellow.

Pero, ¿de dónde vino exactamente este acabado y por qué la designación TV? Existen dos versiones.


Color de moda usado en los gabinetes de televisores

Una versión de la historia lo explica que en los primeros días de la televisión, los televisores en el hogar eran considerados como muebles, y sus gabinetes decorativos de madera estaban terminados en los mismos colores que otros muebles.

Uno de los colores de moda en ese momento era un color amarillento que los catálogos denominaban «Limed Mahogany«, que sería un «Caoba amarillento».

Televisor Zenith en "Limed Mahogany" o "Caoba amarillento".
Televisor Zenith en «Limed Mahogany«

Cuando se presentó, el modelo Les Paul TV, también se describió en los catálogos de Gibson como un acabado de Limed Mahogany. Por lo cual se puede deducir que simplemente recibió la designación de «TV» porque el acabado en el mismo color que los gabinetes de TV. Mas tarde, en el mundo de la guitarra, el «Limed Mahogany» se perdió y el nombre del color finalmente se transformó en «TV Yellow» simplemente por su estrecha asociación con el modelo Les Paul TV.


El mito del TV Yellow

Sin embargo, hay otra historia que es mucho más divertida. Si alguna vez ha visto imágenes de televisión en blanco y negro de las décadas de 1940 y 1950, probablemente hayas notado que los objetos blancos a menudo aparecen exageradamente brillantes, con un halo o borrosos.

Ese efecto se debía a varios factores. Por un lado la mayoría de los primeros programas de televisión se filmaron en vivo y requerían niveles de iluminación de estudio muy brillantes, casi diurnos. Para exacerbar la situación, las primeras cámaras de video que filmaron acción en vivo eran valvulares o a tubos de vacío, y esos tubos o válvulas no tenían el rango dinámico necesario para manejar áreas de alto brillo. Los puntos brillantes resultantes en la señal de video son análogos al calor o «hundimiento» que exhiben los amplificadores de audio de tubo cuando se empujan más allá de su rango.

Gibson Les Paul Special contemporánea con acabado TV Yellow
Gibson Les Paul Special contemporánea con acabado TV Yellow

Por todas estas razones, se desaconsejaba usar ropa blanca o usar accesorios blancos puros en una sesión de TV en vivo.

Así es que esta versión explica que Les Paul, el legendario inventor, guitarrista y estrella de televisión sugirió un acabado de guitarra de color trigo. El color parecería blanco en las transmisiones de televisión en vivo, pero debido a que en realidad no era blanco, no abrumaría a las cámaras con luces brillantes. El acabado «amarillo» fue adoptado por Gibson, y a veces se lo conoce como TV White. Las guitarras fabricadas en este color son muy raras. El color se modificó luego agregando amarillo, y se lanzó el modelo Les Paul TV.


Análisis de la historia de TV Yellow

¿Cuál de estas versiones de la historia es verdadera? La respuesta parece obvia y es casi una cuestión de sentido común. Gibson probablemente solo obtuvo pintura que ya estaba fácilmente disponible y en uso generalizado como la que se usaba en los gabinetes de los televisores de la época.

Gibson Les Paul Junior Double Cut contemporánea con acabado TV Yellow
Gibson Les Paul Junior Double Cut contemporánea con acabado TV Yellow

Además, no tiene demasiado sentido que Gibson desarrollara un acabado o color para ayudar a los músicos profesionales durante las sesiones de televisión en vivo, que solo sea utilizado en una guitarra de estudio, barata y accesible.

Pero más allá de lo que tu pienses o quieras creer, afortunadamente, ambas versiones de la historia no son mutuamente excluyentes.

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