TV Yellow: histoire et mythes d'une couleur Gibson classique

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TV Yellow est une couleur mythique dans l'histoire du fabricant de guitares classiques Gibson, et il a une histoire de mythes.

C'est la première note d'une série d'articles liés aux couleurs classiques, aux tonalités vintage des guitares classiques telles que la Fender Stratocaster, la Fender Telecaster, la Gibson Les Paul, entre autres.


Quelle est la couleur TV Yellow?

TV Yellow est une couleur classique et très appréciée dans le monde des guitares. Il est immédiatement reconnaissable, mais très difficile à reproduire. Il a une teinte qui varie du blanchâtre ou du beige au jaune moutarde pâle ou même presque caramel. Bien qu'il puisse paraître solide ou opaque à première vue, il est en fait légèrement translucide, ce qui signifie que son apparence dépendra également, dans une certaine mesure, de la couleur, du ton et du grain du bois en dessous. Cela signifie également qu'il ne reste pas le même s'il est appliqué sur l'acajou -mahogany- ou l'érable-maple-.

C'est vraiment une nuance intéressante, c'est le moins qu'on puisse dire, avec une histoire couverte de mythes.


Histoire de TV Yellow

Pour voir son histoire, il faut remonter à 1954, lorsque Gibson a lancé la Les Paul Junior. Le modèle Junior est apparu comme une version moins chère et plus accessible de la Les Paul Goldtop.

1957 Gibson Les Paul Junior TV Jaune
1957 Gibson Les Paul Junior TV Jaune

Sa première version était dans une finition Sunburst bicolore. Mais rapidement, cette même année, Gibson sort le modèle de télévision Les Paul, essentiellement une Les Paul Junior finie dans cette couleur jaune particulière, qui sera plus tard baptisée TV Yellow.

Mais d'où vient exactement cette finition et pourquoi la désignation TV? Il existe deux versions.


Couleur tendance utilisée dans les armoires de télévision

Une version de l'histoire explique qu'au début de la télévision, les téléviseurs à la maison étaient considérés comme des meubles et que leurs armoires décoratives en bois étaient finies dans les mêmes couleurs que les autres meubles.

Une des couleurs à la mode à cette époque était une couleur jaunâtre que les catalogues appelaient "Acajou Limed", qui serait un "Acajou jaunâtre".

Zenith TV en "Acajou Limed" ou "Acajou Jaunâtre".
Zenith TV en "Acajou Limed"

Lors de son introduction, la Les Paul TV a également été décrite dans les catalogues de Gibson comme une finition Limed Mahogany. D'où il peut être déduit qu'il a simplement reçu la désignation de "TV" car la finition est de la même couleur que les armoires de télévision. Plus tard, dans le monde de la guitare, le "Limed Mahogany" a été perdu et le nom de la couleur est finalement devenu "TV Yellow" simplement en raison de son association étroite avec le modèle de télévision Les Paul.


Le mythe de TV Yellow

Cependant, il y a une autre histoire qui est beaucoup plus amusante. Si vous avez déjà regardé des images télévisées en noir et blanc des années 1940 et 1950, vous avez probablement remarqué que les objets blancs semblent souvent exagérément lumineux, auréolés ou flous.

Cet effet était dû à plusieurs facteurs. D'une part, la plupart des premières émissions de télévision étaient filmées en direct et nécessitaient des niveaux d'éclairage de studio très lumineux, presque diurnes. Pour aggraver la situation, les premières caméras vidéo à filmer l'action en direct étaient des tubes ou des tubes à vide, et ces tubes ou tubes n'avaient pas la plage dynamique nécessaire pour gérer les zones à haute luminosité. Les points brillants résultants dans le signal vidéo sont analogues à la chaleur ou à "l'affaissement" que présentent les amplificateurs audio à tube lorsqu'ils sont poussés au-delà de leur portée.

Contemporain Gibson Les Paul Special avec finition TV Yellow
Contemporain Gibson Les Paul Special avec finition TV Yellow

Pour toutes ces raisons, porter des vêtements blancs ou des accessoires blancs purs était déconseillé lors d'une séance télévisée en direct.

Cette version explique donc que Les Paul, l'inventeur légendaire, guitariste et star de la télévision a suggéré une finition de guitare couleur blé. La couleur apparaîtrait blanche sur les émissions de télévision en direct, mais comme elle n'était pas réellement blanche, elle ne submergerait pas les caméras de lumières vives. La finition "jaune" a été adoptée par Gibson, et est parfois appelée TV White. Les guitares fabriquées dans cette couleur sont très rares. La couleur a ensuite été modifiée en ajoutant du jaune et le modèle de télévision Les Paul est sorti.


Analyse de l'histoire de TV Yellow

Laquelle de ces versions de l'histoire est vraie? La réponse semble évidente et relève presque du bon sens. Gibson n'a probablement obtenu que de la peinture déjà facilement disponible et largement utilisée comme celle utilisée sur les armoires de télévision de l'époque.

Contemporain Gibson Les Paul Junior Double Cut avec Finition Jaune TV
Contemporain Gibson Les Paul Junior Double Cut avec Finition Jaune TV

De plus, cela n'a pas beaucoup de sens pour Gibson de développer une finition ou une couleur pour aider les musiciens professionnels lors de sessions télévisées en direct qui ne sont utilisées que sur une guitare de studio bon marché et accessible.

Mais indépendamment de ce que vous pensez ou voulez croire, heureusement, les deux versions de l'histoire ne sont pas mutuellement exclusives.

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