L'histoire des légendaires amplificateurs Vox AC15 et AC30

L'histoire des légendaires amplificateurs Vox AC15 et AC30
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Par Martín Olmos

Les amplificateurs Vox AC30 et AC15 ont défini l’histoire et le son de toute une génération de grands groupes anglais, à commencer par les Beatles. Nous vous racontons l’histoire de ces super amplificateurs à lampes.


L’histoire de Vox


L’Angleterre et la seconde guerre mondiale

L’histoire des amplificateurs Vox AC30 et AC15 remonte aux années 1940. Dans une Angleterre complètement submergée par la Seconde Guerre mondiale. Deux noms ressortiront dans cette histoire, celui de Thomas Walter Jennings (1917-1978) et Dick Denney (1921-2001).

Jennings était initialement un accordéoniste amateur qui a servi dans le Corps of Royal Electrical and Mechanical Engineers pendant la guerre. Peu de temps après, il a été renvoyé de l’armée pour des raisons de santé. Et destiné à l’usine de munitions Vickers, jusqu’à la fin de la guerre.

Dick Denney était un fan d’électronique et de guitare. Il faut noter que depuis son adolescence, il aimait expérimenter la radio familiale. Mais son inquiétude n’a pas toujours donné les résultats escomptés.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, tout ce qui concerne les radioamateurs et leurs associés est interdit, ce qui génère une grande frustration chez le jeune Denney. Résigné, il continue à travailler aux côtés de son père dans le salon de coiffure familial. Fait remarquable, Denney était sourd d’une oreille, c’est pourquoi, pendant la guerre, il a été affecté à l’usine de munitions Vickers où travaillait Jennings.

A gauche Thomas Walter Jennings et à droite Dick Denney.
A gauche Thomas Walter Jennings et à droite Dick Denney.


L’amitié entre Thomas Jennings et Dick Denney

Pendant leur temps libre, Denney et Jennings se réunissaient pour jouer de manière amateur. Rappelez-vous que les bombardements de Londres étaient permanents et que cela a généré de longues heures de loisirs dans les abris. Cela a permis à Denney et Jennings de forger une amitié basée principalement sur un intérêt commun pour la musique et l’électronique.

Parmi leurs conversations, avoueraient-ils dans une interview, ils ont mis en évidence les observations qu’ils ont faites sur les systèmes d’amplification dont disposaient certains groupes de l’armée américaine. À l’époque, il y avait des groupes de l’armée qui jouaient des thèmes à la mode pour divertir les troupes.

Il convient de préciser que tous les systèmes d’amplification étaient très précaires et naissants à cette époque, et que la guerre n’a pas permis l’importation de ce type de produits, c’est pourquoi elle a suscité tant d’intérêt chez les deux amis.


Des projets séparés, mais pas de longue date


Jennings Organ Company

Après la guerre, Jennings se consacra à la réparation des accordéons et à l’achat et à la vente d’instruments, jusqu’à ce qu’il crée son propre magasin en 1946. En parallèle, sa préoccupation l’a amené à créer un orgue électrique auto-amplifié qu’il a appelé «Univox». Ce qui fut un grand succès, qui était peut-être le coup d’envoi de ce qui allait suivre. L’instrument a été commercialisé par l’intermédiaire de sa Jennings Organ Company.

Orgue Univox J4 / 5.
Orgue Univox J4 / 5.


Guitariste, réparateur radio et Diyer

Denney, pour sa part, était engagé dans la réparation radio, tout en travaillant comme guitariste dans un orchestre de salon stable.

En 1952, Denney souffre d’une crise pulmonaire. Cela l’oblige à s’éloigner de la scène et à se reposer. Ainsi, il reprend l’un de ses rêves, la conception d’un ampli à lampes pour guitare. En conséquence, il a créé un petit ampli à lampes de 15 watts avec un haut-parleur de 12 pouces.

À cette époque, il n’y avait plus besoin d’électricité, car les endroits habituels pour jouer étaient les salons ou les pubs. Plus tard, il l’affinerait en ajoutant un vibrato et un trémolo, peut-être inspirés de ceux qui incluaient les orgues Wurlitzer.

À l’origine, ce prototype a généré un bourdonnement indésirable. Il a donc opté pour un «changement de valve». En utilisant EF86, ECC83 et EL84, il a résolu le problème.

De ces amplis primitifs, je ferais deux autres modèles. L’une serait celle montrant son vieil ami Thomas Walter Jennings.


L’apparition du Vox AC15

Vox AC1 / 15 de 1958, plus tard appelé AC15. Avec l'esthétique du téléviseur.
Vox AC1 / 15 de 1958, plus tard appelé AC15 avec une esthétique avant TV.

Denney, connaissant Jennings Organ Company et profitant de son amitié avec Thomas, décide de se rendre dans la boutique de son vieil ami pour lui montrer sa création récente. Deux jours après avoir livré l’un de ses modèles, Jennings, absolument ravi du résultat, le convoque pour lui proposer de travailler ensemble et de lancer l’amplificateur sur le marché via son entreprise.

Compte tenu de cela, il change le nom de la société en Jennings Musical Instruments -JMI-. De plus, Denney occupe un poste pertinent dans l’entreprise renommée.

C’est ainsi que l’AC1 / 15 est sorti sur le marché en janvier 1958, qui deviendra plus tard le Vox AC15. L’esthétique comprenait une façade carrée avec du tolex crémeux et la célèbre calandre avec des diamants, c’est ce qu’on appelle la façade de la télévision – la façade de la télévision -. D’un son plus sombre que leurs successeurs, ces premiers modèles n’incluaient pas de canal alternatif comme ils le feraient plus tard des années plus tard.

Bientôt, le Vox est devenu populaire auprès des musiciens et des groupes de l’époque. Des stars établies comme The Shadows portaient ces petites tenues.

Cependant, Jennings et Denney ont continué à parier sur le guitariste amateur ou amateur, et c’est ainsi qu’ils ont sorti deux versions plus petites. En 1958, l’AC-2 de 4 watts est sorti, qui deviendra plus tard le Vox AC4, et l’année suivante, c’est-à-dire 1959, ils lancent le Vox AC10 de 10 watts. Les deux conservant la même esthétique TV que l’AC-1/15.

The Shadows annonçant le Vox AC30


Vox AC30, le frère aîné de l’AC1 / 15 ou de l’AC15

Les musiciens de Shadows étaient ravis du son du Vox, mais sachant que la puissance était insuffisante, ils ont joué avec des Fender Twins de 60 watts. C’est alors que Hank Marvin, leader du groupe, discute avec Dick Denney pour en faire quelque chose de plus grand que l‘AC15. Mais Jennings a rejeté la proposition, arguant qu’elle serait irréalisable à tout point de vue. Cependant, Dick Denney a lancé la commande de The Shadows, malgré le refus de son patron. Ainsi, en 1959, le mythique Vox AC30 est apparu, le frère aîné de l’AC15. Le groupe reçoit les trois premières unités.

Vox AC30 / 4 avec meuble TV avant (1959-1960)
Vox AC30 / 4 avec meuble TV avant (1959-1960)


Vox change le design et l’esthétique

En 1960, Vox a changé l’esthétique des amplificateurs. Il laisse le design conservateur du format TV-TV-front- pour le design légendaire du cabinet qu’il préserve aujourd’hui.


Évolution du Vox AC30 au cours de son histoire

Le nouveau modèle était connu sous le nom de Vox AC30 / 4, car il était livré avec quatre entrées, deux pour chaque canal. Le préamplificateur de l’équipement était le même que l’AC1 / 15. Mais Vox découvre que les vannes EF86 n’étaient pas efficaces à haut volume, car elles étaient microphoniques et qu’elles échouaient même sous les vibrations les plus élevées d’un équipement de 30 watts. Contre cela, ils ont redessiné le préamplificateur et remplacé l’EF86 par des tubes ECC83 et ajouté un canal supplémentaire. En 1961, ils ont lancé ce nouveau modèle appelé AC30 / 6, qui avait trois canaux et deux entrées pour chacun. Ces changements étaient optimaux pour des performances à haut volume.

Vox AC30 / 6 de 1961, déjà avec l'esthétique finale mythique.
Vox AC30 / 6 de 1961, déjà avec l’esthétique mythique finale.


Apparence du Vox AC30 avec Top Boost

Pendant ce temps, Vox crée le circuit « Top Boost« . Initialement, il était disponible en option sur le modèle de série, auquel était ajouté un panneau séparé à l’arrière avec les fonctions. Le module «Top Boost» peut être commandé installé en usine. Ce module optionnel introduit un étage de gain supplémentaire et des commandes de tonalité pour les graves et les aigus, par opposition à la commande de tonalité unique du canal normal.

Le succès a été tel qu’il est rapidement devenu une fonctionnalité et une chaîne standard. Ainsi apparaît, vers 1963, la version baptisée Vox AC30 / 6 Top Boost ou Vox AC30TB. En cela, toutes les fonctions sont disponibles sur le panneau principal. Cette version de l’équipe, bien qu’elle ait continué à changer au cours du reste de son histoire, possède déjà la plupart des caractéristiques actuelles du Vox AC30 classique et est certainement celle qui sonne sur de nombreux premiers albums des Beatles et d’autres grands groupes. Plus tard, le Vox AC30 ajouterait également une réverbération à ressort -reverb aux ressorts-.

Les Beatles en action avec leurs équipes Vox
Les Beatles en action avec leurs équipes Vox


Vox AC30, « The British Tone » et les Beatles

Ainsi, le Vox AC30 a marqué une époque et le reste est l’histoire de la musique Pop et Rock, faisant partie de l’invasion britannique -British Invasion des groupes. Choisi par des musiciens de tous genres et décennies, des «garçons de Liverpool» à Brian May de Queen à The Edge de U2. Vox est une entreprise qui s’est diversifiée en fabriquant des guitares et des effets, et qui a continué avec la fabrication d’orgues. Mais toujours, il représentera un synonyme de « amplificateur », de « The British Tone » et bien sûr, pour les Beatles, le groupe qui a fait une immense compagnie déjà immense.


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