A história dos lendários amplificadores Vox AC15 e AC30

A história dos lendários amplificadores Vox AC15 e AC30
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Por Martín Olmos

Os amplificadores Vox AC30 e AC15 definiram a história e o áudio de toda uma geração de grandes bandas inglesas, começando com os Beatles. Nós contamos a história desses grandes amplificadores valvulados.


A história da Vox


Inglaterra e a segunda guerra mundial

A história dos amplificadores Vox AC30 e AC15 remonta aos anos 1940. Em uma Inglaterra completamente submersa na Segunda Guerra Mundial. Dois nomes vão se destacar nesta história, o de Thomas Walter Jennings (1917-1978) e Dick Denney (1921-2001).

Jennings foi inicialmente um acordeonista amador que serviu no Corpo de Engenheiros Elétricos e Mecânicos Reais durante a guerra. Logo depois, ele foi dispensado do exército por motivos de saúde. E com destino à fábrica de munições Vickers, até o fim da guerra.

Dick Denney era um fã de eletrônica e guitarra. É importante destacar que, desde a adolescência, gostava de fazer experiências com o rádio familiar. Mas sua preocupação nem sempre dava os resultados esperados.

No início da Segunda Guerra Mundial, tudo relacionado aos rádios amadores e seus associados foi banido, o que gerou grande frustração no jovem Denney. Resignado, ele continuou trabalhando ao lado do pai na barbearia da família. Notavelmente, Denney era surdo de um ouvido, e é por isso que, durante a guerra, ele foi destacado para a fábrica de munições Vickers, onde Jennings trabalhava.

À esquerda Thomas Walter Jennings e à direita Dick Denney.
À esquerda Thomas Walter Jennings e à direita Dick Denney.


A amizade entre Thomas Jennings e Dick Denney

Nos tempos livres, Denney e Jennings juntaram-se para jogar de forma amadora. Lembre-se de que os bombardeios em Londres eram permanentes, e isso gerava longas horas de lazer nos abrigos. Isso permitiu que Denney e Jennings construíssem uma amizade baseada principalmente em um interesse comum por música e eletrônica.

Entre as conversas, eles se confessariam em entrevista, destacaram as observações que fizeram sobre os sistemas de amplificação que alguns bandos do exército americano possuíam. Naquela época, havia bandas do exército que tocavam temas da moda para entreter as tropas.

Vale esclarecer que todos os sistemas de amplificação eram muito precários e incipientes naquela época, e que a guerra não permitia a importação desse tipo de produtos, motivo pelo qual despertou tanto interesse nos dois amigos.


Projetos separados, mas não por muito tempo


Jennings Organ Company

Após a guerra, Jennings se dedicou a consertar acordeões e comprar e vender instrumentos, até abrir sua própria loja em 1946. Paralelamente, sua preocupação o levou a criar um órgão elétrico autoamplificado que chamou de “Univox”. Que foi um grande sucesso, que foi talvez o pontapé inicial para o que viria a seguir. O instrumento foi comercializado por meio de sua Jennings Organ Company.

Órgão Univox J4 / 5.
Órgão Univox J4 / 5.


Guitarrista, reparador de rádio e Diyer

Denney, por sua vez, se dedicava ao conserto de rádios, enquanto trabalhava como guitarrista em uma banda lounge estável.

Em 1952, Denney sofre uma crise pulmonar. Isso o obriga a se afastar do palco e descansar. Assim, ele retoma um de seus sonhos, o projeto de um amplificador valvulado para guitarra. Como resultado, ele criou um pequeno amplificador valvulado de 15 watts com um alto-falante de 12 polegadas.

Naquela época, nenhuma força maior era necessária, uma vez que os lugares habituais para se jogar eram salões ou pubs. Mais tarde, ele o refinaria acrescentando um vibrato e um tremolo, talvez inspirado por aqueles que incluíam os órgãos de Wurlitzer.

Originalmente, este protótipo, gerou algum zumbido indesejado. Então ele optou por uma “troca de válvula”. Usando EF86, ECC83 e EL84, ele resolveu o problema.

Desses amplificadores primitivos, faria mais dois modelos. Um seria o que mostraria seu velho amigo Thomas Walter Jennings.


A aparência do Vox AC15

Vox AC1 / 15 de 1958, mais tarde denominado AC15. Com estética frontal de TV.
Vox AC1 / 15 de 1958, posteriormente chamado de AC15 com estética frontal de TV.

Denney, sabendo da Jennings Organ Company e aproveitando sua amizade com Thomas, decide ir à loja de seu velho amigo para mostrar a ele sua criação recente. Dois dias após a entrega de um de seus modelos, Jennings, absolutamente encantado com o resultado, o convoca a se oferecer para trabalharmos juntos e lançarmos o amplificador no mercado por meio de sua empresa.

Em vista disso, ele muda o nome da empresa para Jennings Musical Instruments -JMI-. Além disso, Denney passa a ocupar posição de destaque na renomada empresa.

Foi assim que o AC1 / 15 foi lançado no mercado em janeiro de 1958, que mais tarde se tornaria o Vox AC15. A estética incluía uma frente quadrada com tolex creme e a famosa grade com diamantes, isso é conhecido como TV-front -TV front-. De som mais sombrio do que seus sucessores, esses primeiros modelos não incluíam um canal alternativo como fariam anos depois.

Logo o Vox se tornou popular entre os músicos e bandas da época. Estrelas estabelecidas como The Shadows usavam essas roupas pequenas.

Porém, tanto Jennings quanto Denney continuaram apostando no guitarrista amador ou amador, e foi assim que lançaram duas versões menores ainda. Em 1958, foi lançado o AC-2 de 4 watts, que mais tarde se tornaria o Vox AC4, e no ano seguinte, ou seja, 1959, eles lançaram o Vox AC10 de 10 watts. Ambos mantendo a mesma estética de TV do AC-1/15.

As sombras anunciando o Vox AC30


Vox AC30, o irmão mais velho do AC1 / 15 ou AC15

Os músicos do Shadows ficaram encantados com o som do Vox, mas sabendo que a potência era insuficiente, eles tocaram com Fender Twins de 60 watts. É então que Hank Marvin, líder da banda, fala com Dick Denney para torná-los algo maior que o AC15. Mas Jennings rejeitou a proposta, argumentando que seria inviável de qualquer ponto de vista. No entanto, Dick Denney lançou o pedido de The Shadows, apesar da recusa de seu chefe. Assim, em 1959 apareceu o mítico Vox AC30, irmão mais velho do AC15. A banda recebe as três primeiras unidades.

Vox AC30 / 4 com gabinete frontal de TV (1959-1960)
Vox AC30 / 4 com gabinete frontal de TV (1959-1960)


Vox muda design e estética

Em 1960, a Vox mudou a estética dos amplificadores. Ele deixa o design conservador do formato TV-TV-frente para o lendário design de gabinete que ele preserva hoje.


Evolução do Vox AC30 ao longo de sua história

O novo modelo ficou conhecido como Vox AC30 / 4, por vir com quatro entradas, duas para cada canal. O pré-amplificador do equipamento era igual ao AC1 / 15. Mas Vox descobre que as válvulas EF86 não eram eficientes em alto volume, já que eram microfônicas e até falhavam nas vibrações mais altas de um equipamento de 30 watts. Contra isso, eles redesenharam o pré-amplificador e substituíram os tubos EF86 por ECC83 e adicionaram mais um canal. Em 1961, eles lançaram esse novo modelo chamado AC30 / 6, que tinha três canais e duas entradas para cada um. Essas alterações foram ideais para desempenho de alto volume.

Vox AC30 / 6 de 1961, já com a estética final mítica.
Vox AC30 / 6 de 1961, já com a estética mítica final.


Aparência do Vox AC30 com Top Boost

Durante este tempo, Vox cria o circuito “Top Boost“. Inicialmente, estava disponível como um complemento opcional ao modelo de série, ao qual foi adicionado um painel separado na parte traseira com as funções. O módulo “Top Boost” pode ser encomendado instalado de fábrica. Este módulo opcional apresenta um estágio de ganho adicional e controles de tom para graves e agudos, em oposição ao controle de tom único do Canal Normal.

O sucesso foi tanto que rapidamente se tornou um canal e recurso padrão. Assim surge, por volta de 1963, a versão denominada Vox AC30 / 6 Top Boost ou Vox AC30TB. Neste, todas as funções estão disponíveis no painel principal. Esta versão do equipamento, embora tenha continuado a mudar ao longo do resto de sua história, já possui grande parte das características atuais do clássico Vox AC30 e é definitivamente aquela que soa em muitos dos primeiros álbuns dos Beatles e outras grandes bandas. Mais tarde, o Vox AC30 também adicionaria um Spring Reverb -reverb às molas-.

Os Beatles em ação com suas equipes Vox
Os Beatles em ação com suas equipes Vox


Vox AC30, “The British Tone” e os Beatles

Assim, o Vox AC30 marcou uma época e o resto é a história da música Pop e Rock, fazendo parte da Invasão Britânica – Invasão Britânica de bandas. Escolhido por músicos de todos os gêneros e décadas, dos “meninos de Liverpool” a Brian May do Queen ao The Edge do U2. A Vox é uma empresa que se diversificou construindo guitarras e efeitos, e continuou com a fabricação de órgãos. Mas sempre representará sinônimo de “amplificador”, de “The British Tone” e claro, dos Beatles, a banda que fez uma empresa que já era grande e imensa.


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