¿Qué considerar al comprar una guitarra vintage?

¿Qué considerar al comprar una guitarra vintage?
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Consejos que dan los luthiers sobre qué buscar, considerar y revisar en una guitarra vintage o antigua antes de comprar.

Consideraciones a la hora de comprar una guitarra vintage

La mayoría de las consideraciones para una guitarra antigua, son las mismas que para cualquier otra guitarra. Adicionalmente, debes tomar recaudos relacionados al desgaste del instrumento musical.

Las cosas antiguas pueden ser buenas, pero el hecho de que sean viejas no significa que sean grandiosas. De hecho, también hay cosas viejas muy malas. Entonces, guitarra vintage no es sinónimo de guitarra buena. Por eso, comprar guitarras vintages implica ciertos riesgos, para mitigarlos, sigue los siguientes consejos y controles.

¿Qué revisar en una guitarra vintage?

  • Prueba la guitarra
  • Revisa los trastes
  • Verifica la puesta a punto
  • Controla el alma / tensor
  • No tengas miedo a los ruidos
  • Revisa todas las piezas móviles 
  • Sea realista
  • Investiga todo sobre la guitarra
Gibson Les Paul Goldtop 1956 Bigsby vintage.

Prueba la guitarra

Este consejo es universal, para cualquier guitarra que quieras comprar, sea barata o cara, nueva o usada, e incluso una vintage. Siempre prueba los instrumentos y mientras más pruebes, mejor. Busca aquella guitarra que haga que no quieras parar de tocarla.

Muchos guitarristas profesionales dicen, mientras más tocas una guitarra, mejor suena. Además, mientras mejor suena una guitarra más te dan ganas de tocarla. Es un circulo virtuoso, por lo cual es de esperar que mientras más desgastada y peor esté estéticamente, mejor suene. Por el contrario, cuanto mejor esté el instrumento mantenido, más sospecha de su buen tono. Pero por supuesto, esto es simplemente una referencia, tal vez la estética y desgaste esté más relacionado al cuidado que le dieron sus dueños que a su calidad como instrumento en sí.

Busca que la guitarra se conecte contigo de manera fácil, y de forma natural. Matt Gleeson de Monty’s Guitars dice: «Lo más importante es que la guitarra resuene contigo cuando la toques. Todo lo demás es generalmente reparable o arreglable.»

Revisa la puesta a punto

Un instrumento de muchos años, puede tener mucho tiempo de descuidos y problemas que los hace más difícil de corregir. Entonces, así como la madera está más asentada y estable, también puede ser más difícil de modelar para realizar una corrección y solucionar problemas.

Entonces, si un instrumento vintage no está muy bien configurado y cuidado, siempre tendrá que presupuestar un poco más de dinero para solucionar los problemas que pueda tener; pero también hay que considerar que tan estructurales son esos puntos a corregir.

Revise bien la curvatura del mástil de la guitarra, controle que la curva sea homogénea y que no esté revirada. No será muy placentero -ni barato- tener que re-radiar un mango para corregir la curvatura del mismo y perder la laca original del diapasón.

Tampoco olvide que un problema arreglable, no significa que sea barato. Por eso, es importante que consideres cada detalle para poder diferenciar entre una oportunidad o una inversión demasiado onerosa al comprar una guitarra vintage. Mira los siguientes consejos para tener en cuenta cuando compres una guitarra antigua.

Fender Stratocaster Sunburst vintage .

Verifica los trastes de la guitarra vintage

Controlar la condición de los trastes es una de las primeras cosas a tener en cuenta y considerarlo en el precio de venta de la guitarra. Matt Gleeson afirma: «Por ejemplo, en una Stratocaster de los 70’s, que todavía son relativamente baratas, los trastes son realmente pequeños y durante ese período los estaban rociando con laca realmente espesa.»

“Entonces, si tienes trastes gastados encima de eso, puedes sentir que estás tocando una maravilla sin trastes. Eso te deja enfrentando el costo de re-entrastar y, si se trata de un mango de arce de una pieza, eso podría significar que también tienes que repintar el diapasón porque la laca se desprende mucho en el reentrastado.» completa Gleeson. 

En las viejas Gibson que tienen trastes ligeramente más anchos, cuando los trastes se aplanan por el desgaste, se pierde el punto de entonación para ese traste. Si eso sucede, la afinación puede sonar ‘apagada’. Cuando una cuerda tiene problemas porque no se encuentra con un apoyo bien definido, y vibra y revolotea a través de una tira plana de metal -un traste desgastado-; eso embota un poco el sonido y afecta negativamente la afinación, por lo que tendrías que tener en cuenta un reentrastado o un coronado de trastes; trabajos delicados y relativamente costosos.

Un reentrastado, agregará un costo significativo al costo del instrumento, además de un riesgo, ya que puede que pierdas la laca original en un diapasón de arce, o que se salten pedazos de ébano o palo de rosa, y afectar la estética.

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Controla el alma / tensor del instrumento antiguo

Muchos años de poco uso, exposición a la humedad, pueden afectar no solo a la madera de la guitarra, también a sus partes metálicas. Es importante que controles que el ajuste del tensor o alma funcione correctamente.

Un problema en el tensor puede ser fatal y costar varios miles de dólares o euros. Revisa bien que funcione bien correctamente, sobre todo, si la calibración del instrumento musical no está correcto.

No tengas miedo a los ruidos

Las partes electrónicas como potenciómentros, selectora de pastillas e incluso las mismas pastillas, con el tiempo pueden empezar a generar ruidos. Estos son causados por la suciedad acumulada y/o por su falta de uso.

Así, es posible que los switchs y potenciómetros, generen ruidos molestos. Como también los micrófonos, que puede generar acoples y zumbidos molestos. Pero no te preocupes, esto no debería ser algo grave y es hasta normal y esperable en un instrumento antiguo.

La mejor forma de eliminar gran parte de esos ruido usando limpiadores adecuados y sobre todo, con el uso de los mismos. ¡Otra excelente excusa para tocar la guitarra vintage!

Matt cuenta: “Así que cuando inspeccione una guitarra vintage con miras a comprarla, conéctela y haga girar los potenciómetros crujientes de un lado a otro. Si el ruido comienza irse y aclararse mientras la estás probando, entonces sabrás que está bien, simplemente es suciedad. Si te sientes descarado, es posible que desees señalar el crujido al vendedor y luego usarlo para regatear un poco». 

Gibson Les Paul TV Special 1955 -TV Yellow-

Revisa todas las piezas móviles 

A la madera, a nivel general, el tiempo -junto con el uso- le hace bien, se seca, se asienta y logra mejor resonancia. Sin embargo, a las piezas metálicas de una guitarra, el tiempo y uso le suele afectar negativamente, generando óxido.

Así como es importante revisar el tensor -por eso lo pusimos como un punto en sí mismo-, también compruebe que todas las clavijas funcionen correctamente. Estas suelen perder precisión, empezar a tener juego y requerir un reemplazo.

También revisa todos los tornillos prisioneros de altura de las selletas y todas las piezas que necesites ajustar funcionen correctamente. En las Stratocaster es normal que los tornillos del puente estén cubiertos de óxido y mugre, y no se podrán mover. Esto puede requerir que debas desarmar el todo el puente y remojarlos en aceite o incluso reemplazarlos, lo que implica más tiempo y dinero.

Sea realista, no todo es perfecto

Sea realista con la guitarra antigua que estás intentando poner a punto. Hay instrumentos vintage a los cuales será muy difícil configurarlos con una acción baja. Es decir, hay ciertos parámetros que tienen sus límites. Por lo cual podrás encontrar instrumentos vintage que suenen increíbles, pero que tengas sus limitaciones en su configuración.

Como vimos más arriba, las partes electrónicas pueden sufrir mucho con el paso del tiempo. Por ejemplo, algunas de las pastillas no son tan robustas como sus equivalentes modernos en lo que respecta en funcionalidad, microfonía y demás.

Fender Electric XII, guitarra vintage.

Investiga todo sobre la guitarra

Haga su tarea e investigue, inspeccione y contraste la guitarra tan completamente como sea posible. Puede que se sienta un meticuloso revisando detalles, pero los detalles hacen la diferencia en los instrumentos musicales antiguos. Además, no sólo puede ayudarle a diferenciar una oportunidad de una mala compra, sino también, evitar ser engañado. Hay muchos estafadores que venden guitarras vintage falsas. 

Mire folletos antiguos, sus especificaciones, busque fotos y ejemplares en buen estado para comparar y contrastar. Experimentados coleccionistas han sido engañados, imagínese entonces que cualquiera puede ser víctima de una estafa.

A muchos les pasa que tan pronto como desarman la guitarra supuestamente vintage, se dan cuenta de que no había nada original allí. Por eso es importante pedir fotos de todas las partes de la guitarra antes. Si es posible consultar con otros fanáticos del gear para ver qué opinan.

También, considera el libro de George Gruhn, Guide To Vintage Guitars, que sale todos los años y está realmente actualizado. El libro contiene información para verificar los números de serie, potenciómetros y cualquier nivel de información nerd. Excelente material para mirar cuando compras guitarras vintage.

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