La verdadera historia del relic de las guitarras Fender Custom Shop

La verdadera historia del relic de las guitarras Fender Custom Shop
Comparte este artículo en

El Relic de guitarras popularizado por el Custom Shop de Fender, y extendido a otras líneas, como las Road Worn Made in México, e implementado por otros fabricantes, es uno de los puntos más divididos y discutidos de la construcción moderna de guitarras eléctricas. Es una de las grietas más grandes en el mundo de la guitarra. La mitad de los guitarristas lo ama, y la otra mitad lo odia. En esta nota te contamos la verdadera historia de cómo empezó Fender a reliquiar guitarras en su Custom Shop.


El Relic y sus primeros usos en guitarras

El concepto de envejecimiento y desgaste artificial de un instrumento ha existido durante décadas. Pero el Relic no estaba en el radar de la gente hasta que el Custom Shop de Fender empezó a hacerlo.

Las técnicas de desgaste y aging solo se utlizaba en la reparación de una guitarra antigua, de forma de mimetizar la parte reparada al resto del instrumento. La otra utilización era para la falsificación de guitarras vintage

Con lo relevante que se ha transformado el Relic en el mundo de hoy, hasta el mismísimo Gibson abrió el «Murphy Lab» con estos fines.

Foto de un cuerpo de Stratocaster con acabado y hardware gold relic
Foto de un cuerpo de Stratocaster con acabado y hardware gold relic


El Custom Shop de Fender y el Relic

Los protagonistas de esta increíble historia son Vince Cunetto y Jay W. Black.


Jay W. Black 

Jay o «JW» como es llamado, era Master Builder de Fender, contratado en 1989 por John Page, un gurú de la luthería, fundador y, también en ese entonces, jefe del Custom Shop.

Black aprendió el oficio de reparación de guitarras en una tienda local en su ciudad natal de Bethlehem. En 1986, Jay se mudó a la ciudad de Nueva York para trabajar para con el gran luthier Roger Sadowsky, y posteriormente también trabajó en Rudy’s Music, donde nada menos que John Suhr dirigía el sector reparación y construcción. 

Fotografía de Jay W. Black (izquierda) y John Page (derecha)
Fotografía de Jay W. Black (izquierda) y John Page (derecha)

En 1982 Black vio una Telecaster de 1952 que Scott Baxendale había restaurado y además había envejecido el cuerpo para que se viera vintage como el resto de la guitarra. Al año siguiente, él hizo su primer trabajo de aging -envejecimiento- , cuando convirtió una Gibson Les Paul Junior de los años 50 en un Les Paul Standard ’59. Para ello agregó una tapa de arce, incrustaciones -inlays- tipo trapezoides en el diapasón, y el Gibson en madreperla en el clavijero, y luego la pintó en un color envejecido, satín y descolorido. También en Sadowdky’s Guitars a finales de los 80’s, hizo envejecimientos para restauraciones de instrumentos vintage. De esta forma, JW aprendió como hacer pre-envejecimiento o relic artificial.


Vince Cunetto

Cunetto, el segundo protagonista de esta interesante historia, era uno de esos niños a los que siempre les gustó desarmar y armar cosas. Sin embargo, no tenía nada que ver con la luthería o la industria de fabricación de instrumentos musicales, trabajaba en la industria publicitaria.

Foto de Vince Cunetto -izquierda- y John Page -derecha-
Foto de Vince Cunetto -izquierda- y John Page -derecha-


Su obsesión por las guitarras vintage

En 1984 y 1985 Cunetto comenzó a hacer negocios comprando y vendiendo guitarras vintage. Así fue como se hizo amigo de Jim Colclasure, distribuidor de guitarras vintage y ex socio de JW Black. En un momento, de ver pasar tantas guitarras vintage, le picó el bicho de querer una Telecaster «vieja». Lamentablemente, a pesar de comprarlas y venderlas, no podía costearla. Así comenzó su obsesión por estudiar y aprender a envejecer guitarras. Se dedicó a investigar las Telecaster antiguas y sus desgastes, y fue planificando y trazando planos para hacerlo de la forma más realista posible.

Así fue que tomando prestadas Fender Telecaster de Colclasure, preparó plantillas. Luego compró madera y la llevó a un taller que tenía una bonita antigua máquina de ruteado, y comenzó a hacer cuerpos de Tele. Dado que de joven había trabajado en un taller de pintura, sabía pintar con laca, luego de pintar, le realizó el relic a los cuerpos.


La historia apócrifa del relic y Keef

La historia ampliamente contada es que Fender comenzó a utilizar el relic con el lanzamiento de las Relic Series en 1995 luego de que Keith Richards probara una guitarra nueva Custom Shop, le gustara y dijera que solo la tocaría si la envejecían un poco. Este mito ha sido desmentido por quienes formaron parte de la fundación de la Serie Relic.

Fotografía de Keith Richards con su emblemática Telecaster Micawber
Fotografía de Keith Richards con su emblemática Telecaster Micawber


La historia real del envejecimiento y desgaste de instrumentos

Black se vio con el músico y productor Don Was en el estudio de Don. En ese momento, a principios de los 90’s estaban grabando los Rolling Stones. Tal vez esto último fue el generador de la confusión o tal vez simplemente los cimientos de un cuento más marketinero relacionada a un verdadero Rock Star como Keith.

Was tenía que asistir a los Grammys porque Bonnie Raitt estaba nominada e iban a actuar, y él era su productor. Tenía un bajo nuevo y quería que el Custom Shop le hiciera un trabajo de ‘desgaste’ al instrumento, para que pareciera que tenía Rock encima.

A partir de esto, el Custom Shop ocasionalmente aplicó un pequeño tratamiento de envejecimiento como algo único para los artistas que necesitaban ese aspecto, pero no estaba dentro de una línea estándar.


Encuentro de Jay W. Black y Vince Cunetto

Los dos protagonistas de esta historia de los Relic se encontraron por primera vez cuando Jim Colclasure los presentó durante una de visita de JW a Kansas. Jim llevó a Black a la casa de Cunetto, quien había estado haciendo pickguards de tele y varias telecaster completas de forma obsesivas por lo vintage. JW quedó sorprendido con el gran trabajo de Vince. A partir de esto ambos se mantuvieron en contacto.


Reproducción de decals vintage, la puerta de entrada a Fender

Cunetto necesitaba los decals Fender vintage-correct en el clavijero para completar sus réplicas. Gracias a su experiencia en el mundo de la publicidad y conexiones con el Departamento de Arte, supo como conseguirlos. Cunetto logró replicar los decals en base a fotografías de guitarras vintage y escalarlas correctamente. Posteriormente, empezó a venderlos a casas de guitarras, y se supo que era él quien los hacía.

Imagen de Decal Vintage Correct diseñado y hecho por Cunetto
Imagen de Decal Vintage Correct diseñado y hecho por Cunetto

Cuando Black comenzó a trabajar para Fender, habló con Vince y le contó que sabían que era él quien estaba haciendo los decals, y que eso no estaba bien. Pero que si empezaba a hacerlos para el Custom Shop sería genial!

Así fue que Cunetto empezó como contratista a trabajar para Fender Custom Shop. Proveyéndoles decals con el logotipo Fender vintage-correct para tiradas únicas y cortas del CS. Luego, empezó a suministrar a pedido partes desgastadas puntuales, como por ejemplo un golpeador -pickguard- de baquelita, que Black usó para restaurar una Telecaster de Ronnie Wood. De esta manera el replicador vintage y el Master Builder se dieron cuenta que podían trabajar conjuntamente en algo mucho más grande.


Una Stratocaster estilo 60’s: el disparador

Vince envió a John Page y a JW Black una Strato tipo años 60’s en acabado metálico dorado. Todas las partes y el acabado de la guitarra fueron envejecidos y patinados para parecer un auténtico instrumento vintage. Era tan convincente que era prácticamente una falsificación. Así fue que John y JW decidieron encargarle a Cunetto un par de prototipos para la NAMM Show del invierno de 1995. Los prototipos eran una Nocaster 1950 en Butterscotch Blonde envejecido y una Stratocaster 57 en two-tone Sunburst«. Esto fue pedido en secreto, solo lo sabían en el Custom Shop, a espaldas de la Gerencia de la compañía y las restantes áreas.


Dos prototipos, una Telecaster y una Stratocaster

Para facilitar la creación de los prototipos, Black envió cajas de cuerpos, mangos y partes de Fender desde California a Cunetto en Colorado. Vince las pintó, reliquió y las envió de vuelta.

En algún momento, Black y Page vieron que el Sunburst de la Strat no estaba funcionando bien, y optaron por hacer la Stratocaster «rubia». De esta manera, cambiaron el prototipo ’57 a una simil Strato Mary Kaye con hardware dorado. Para diciembre de 1994, Cunetto había completado entre cinco y seis prototipos que mostraban diferentes niveles de desgaste. Black y Page seleccionaron una Nocaster y una Mary Kaye, y les hicieron sellos de acero para grabar la palabra ‘Relic‘ dentro de los cuerpos y el logotipo de Custom Shop en la parte posterior de los clavijeros para evitar confusión en el público. Abajo se muestran fotos de los prototipos tomadas de la publicación de Reverb. Ambos instrumentos fueron vendidos hace nueve meses a un precio de aproximadamente USD 31.000.

Fotografías de los prototipos expuestos en la NAMM 1995: 
Fender Nocaster 51 y Stratocaster 54 con su grabado en el neckplate y sello en el clavijero
Fotografías de los prototipos expuestos en la NAMM 1995:
Fender Nocaster 51 y Stratocaster 54 con su grabado en el neckplate y sello en el clavijero


La NAMM Show 1995 y el asombroso recibimiento

Las dos guitarras estaban expuestas en dos vitrinas de cristal hechas con placas doradas donde decía ‘50s Relic Nocaster‘ y ‘50s Relic Stratocaster‘ respectivamente. La gente se volvió loca inmediatamente al ver esas dos bellas «reliquias».

Mike Lewis, el director del departamento de marketing de Fender en ese momento, apoyaba fuertemente el proyecto. Cuando vio las guitarras dijo: «¡Diablos, sí, vamos a hacer esto! ¿Quién no querría tocarlas?».

La idea inicial de Fender era hacer estas guitarras en su fabrica. Pero debido a las restricciones de EPA, la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos la planta de Fender no estaba habilitada para pintar con laca nitrocelulósica -o nitrocelulosa- dado que no contaban con los requerimientos técnicos.

Cunetto ha contado: “Se suponía que debía ir y asesorarlos, transmitirles las técnicas, y todo el proceso. Pero simplemente no estaban preparados para ello. No podían usar el tipo de laca que se requería, y envejecer el hardware y todo eso, simplemente no tenían la gente para hacer esto. Y dijeron: ‘Bueno, ¡ya tenemos 400 guitarras encargadas! No podemos decirles que no'».


La fábrica «Cunetto»

En abril de 1995, Vince Cunetto había instalado una planta de más de 600 metros cuadrados en Springfield con cabinas de pintura y las herramientas y estaciones de trabajo necesarias para el acabado y envejecimiento con especificaciones vintage.

Imagen de Vince Cunetto junto a los cuerpos Relic para el Custom Shop de Fender
Imagen de Vince Cunetto junto a los cuerpos Relic para el Custom Shop de Fender

Recibía las cajas de cuerpos, mangos y restantes piezas de Fender, las pintaba, las añejaba y las mandaba de vuelta. El primer lote de ‘kits’ desgastados fue de veinte guitarras y lo envió a Fender el 27 de junio de 1995. 


El éxito del Relic

Los primeros en aceptar las guitarras con Relic fabricadas por el Fender Custom Shop fueron los artistas. A partir de la aceptación de los guitarristas profesionales, potenció la buena recepción del nuevo concepto por parte de todo el mercado. En este sentido, los representantes de Relaciones Artísticas entregaron a famosos las guitarras para popularizarlas y marcar una nueva tendencia.

Así fue que las ventas crecieron constantemente, y la Serie Relic se estableció firmemente como una línea de producción convencional en el catálogo Custom Shop de Fender


Crecimiento de la «Relic Serie«

Pronto, a la serie sumaron las Stratocaster Two-tone Sunburst con diapasón de Arce -Maple- y Three-tone Sunburst con diapasón de Palisandro -Rosewood-. Posteriormente ampliaron a la Strato White Olympic y otros colores Custom. Todas eran pintadas con colores DuPont tal como hicieron las originales.

Imagen de una Fender Stratocaster Custom Shop Relic Olympic White
Imagen de una Fender Stratocaster Custom Shop Relic Olympic White

De esta forma, en 1996, Cunetto armó una planta más grande con estaciones de trabajo a medida y amplió tres veces la capacidad de pulverización de pintura que la instalación original de Springfield. Así , empezaron a hacer cuarenta juegos de partes de guitarra por semana.

Más tarde empezaron con Jazz Bass Jazzmaster, así como también guitarras de artistas. Algunos de estos ejemplos son un bajo de Sting, a quien le hicieron dos bajos replicando su viejo Precision. También guitarras para los Stones, Clapton y muchos más. Más tarde, también llegarían las ediciones limitadas de bajo o guitarras signature de artistas, inspirados en instrumentos musicales icónicos.


Todo la operación en el Custom Shop de Corona

En noviembre de 1998, Fender ya había ampliado y preparado sus propias instalaciones para rociar laca de nitrocelulosa. Así, a finales de 1998, empezó la transición de la operación que puso fin a la «era Cunetto«. Pronto todo el proceso de fabricación se empezó a realizar en el Fender Custom Shop de Corona.


Serie Time Machine y actualidad

Al llevar la operación a Fender en California, el nuevo director del Custom Shop, Eldred renovó la Serie Relic. Presentó la popular serie Time Machine, que incluyó Telecaster y Stratocaster con trastera de arce de los años 50 y de palo de rosa de los años 60’s en tres niveles diferentes de desgaste y añejamiento: Relic, Closset Classic el cual es un relic suave y además incluye un New Old Stock o NOS -nuevo stock antiguo-, que es estilo vintage sin relic.

Imagen de una Fender Stratocaster Custom Shop Relic Three-tone Sunburst 60's
Imagen de una Fender Stratocaster Custom Shop Relic Three-tone Sunburst 60’s

Esta serie de tres niveles tuvo una larga y exitosa carrera, aunque las Relics siempre se vendieron en gran cantidad, en los últimos años ha seguido evolucionando. A fines del 2009 y principios de 2010, se sumaron dos nuevas variantes: el «Heavy Relic» y el «Ultra Relic«, sumando niveles crecientes de desgastes a las opciones ya existentes.

En 2015, Mike Lewis fue puesto al frente de la operación del CS. Lewis amplió aún más la oferta de la serie Time Machine. Ahora están las opciones de NOS, Closet Classic, Lush Closet Classic, Journeyman Relic, Relic y Heavy Relic. Las cuales van desde un instrumento sin desgaste hasta un relic extremo.

Muchos profesionales coinciden en que la gama actual de modelos de Fender Relic es una de las mejores que ha habido. A la vez que las guitarras de la ‘Era Cunetto‘ siguen siendo muy apreciadas, y han ganado un status de coleccionable.


Presente del «Master Builder» y «el Contratista«

JW Black ahora vive y trabaja en Oregón, donde se especializa en reparaciones de guitarras Fender y otras guitarras vintage, y también fabrica y vende sus propias guitarras de estilo Fender. 

Imagen de Vinetto Artifact SC56 Estilo T
Imagen de Vinetto Artifact SC56 Estilo T

Vince Cunetto vive y trabaja en las afueras St. Louis, Missouri. Donde desde el 2003 construye sus propias guitarras con la marca Vinetto, que incluyen un diseño original propio, el Legato, y guitarras tipo vintage de estilo T y S en su serie Artifact.

Imagen de Vinetto Legato
Imagen de Vinetto Legato


Si te gustó esta nota, puedes compartirla en tu red social favorita. También puedes compartir opiniones de esta nota y más con otros músicos en nuestro foro: https://guitarriego.com/foro/

Suscribite en Instagram a nuestra cuenta @guitarriego y en facebook:  https://m.facebook.com/guitarriego/ para mantenerte al tanto de las novedades.


Comparte este artículo en

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *