A verdadeira história da relíquia das guitarras Fender Custom Shop

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A Relíquia de guitarras popularizada pela Fender Custom Shop, e estendida a outras linhas, como a Road Worn Made in Mexico, e implementada por outros fabricantes, é um dos pontos mais divididos e discutidos da construção de guitarras elétricas modernas. É uma das maiores rachaduras do mundo da guitarra. Metade dos guitarristas adora, e a outra metade odeia. Nesta nota contamos a você a verdadeira história de como a Fender começou a relançar guitarras em sua Custom Shop.


The Relic e seus primeiros usos em guitarras

O conceito de envelhecimento artificial e desgaste de um instrumento existe há décadas. Mas a Relíquia não estava no radar das pessoas até que a Fender Custom Shop começou a fazer isso.

Técnicas de desgaste e envelhecimento foram utilizadas apenas no reparo de uma guitarra velha, a fim de imitar a parte reparada para o resto do instrumento. O outro uso era para falsificar guitarras vintage

Com o quão relevante a Relíquia se tornou no mundo de hoje, até o próprio Gibson abriu o "Laboratório Murphy" para esses fins.

Foto de um corpo de Stratocaster com acabamento em relíquia de ouro e ferragens
Foto de um corpo de Stratocaster com acabamento em relíquia de ouro e ferragens


A Fender Custom Shop e a Relíquia

Os protagonistas desta incrível história são Vince Cunetto e Jay W. Black.


Jay W. Black 

Jay, ou "JW" como é chamado, era o Master Builder da Fender, contratado em 1989 por John Page, um guru luthier, fundador e, também na época, chefe da Custom Shop.

Black aprendeu o ofício de conserto de violões em uma loja local em sua cidade natal, Bethlehem. Em 1986, Jay mudou-se para Nova York para trabalhar para o grande luthier Roger Sadowsky e, mais tarde, também trabalhou na Rudy's Music, onde ninguém menos que John Suhr dirigia a indústria de consertos e construção. 

Fotografia de Jay W. Black (esquerda) e John Page (direita)
Fotografia de Jay W. Black (esquerda) e John Page (direita)

Em 1982, Black viu uma Telecaster 1952 que Scott Baxendale restaurou e envelheceu o corpo para torná-lo vintage como o resto da guitarra. No ano seguinte, ele fez seu primeiro trabalho de envelhecimento, transformando uma Gibson Les Paul Junior de 1950 em uma Les Paul Standard de 1959. Para fazer isso, ele adicionou um tampo de bordo, incrustações de trapézio na escala e madrepérola Gibson no cabeçote e, em seguida, pintou em uma cor envelhecida, acetinada e desbotada. Também nas guitarras de Sadowdky no final dos anos 80, ele envelheceu para restaurações de instrumentos vintage. Dessa forma, JW aprendeu a fazer relíquias pré-envelhecimento ou artificiais.


Vince Cunetto

Cunetto, o segundo protagonista desta interessante história, foi uma daquelas crianças que sempre gostou de desmontar e montar. No entanto, ele não teve nada a ver com a luteria ou a indústria de fabricação de instrumentos musicais, ele trabalhou na indústria de publicidade.

Foto de Vince Cunetto -esquerda- e John Page -direito-
Foto de Vince Cunetto -esquerda- e John Page -direito-


Sua obsessão por guitarras vintage

Em 1984 e 1985, Cunetto começou a fazer negócios comprando e vendendo guitarras vintage. Foi assim que ele se tornou amigo de Jim Colclasure, um vendedor de guitarras vintage e ex-parceiro da JW Black. Em um ponto, vendo tantas guitarras vintage passando, ele pegou o bug de querer uma "velha" Telecaster. Infelizmente, apesar de comprar e vender, não pude pagar. Assim começou sua obsessão em estudar e aprender a envelhecer guitarras. Ele se dedicou a pesquisar Telecasters antigos e seu uso, e estava planejando e desenhando planos para fazê-lo da maneira mais realista possível.

Então, pegando emprestado o Fender Telecaster da Colclasure, ele preparou modelos. Então ele comprou madeira e a levou para uma loja que tinha uma máquina de fresagem velha e bonita, e ele começou a fazer carrocerias Tele. Desde jovem trabalhava numa oficina de pintura, soube pintar com laca, depois de pintar fez a relíquia dos corpos.


A história apócrifa da relíquia e Keef

A história amplamente contada é que Fender começou a usar a relíquia com o lançamento da Relic Series em 1995, depois que Keith Richards experimentou uma nova guitarra Custom Shop, gostou e disse que só tocaria se envelhecessem um pouco. Este mito foi desmascarado por aqueles que fizeram parte da fundação da Série de Relíquias.

Fotografia de Keith Richards com seu icônico Telecaster Micawber
Fotografia de Keith Richards com seu icônico Telecaster Micawber


A verdadeira história do envelhecimento e desgaste dos instrumentos

Black foi visto com o músico e produtor Don Was no estúdio de Don. Naquela época, no início dos anos 90, eles estavam gravando os Rolling Stones. Talvez o último tenha sido o gerador de confusão ou talvez simplesmente a base de um conto de marketing relacionado a um verdadeiro Rock Star como Keith.

Teve que comparecer ao Grammy porque Bonnie Raitt foi indicada e eles iriam se apresentar, e ele era o produtor dela. Eu tinha um baixo novo e queria que a Custom Shop fizesse um trabalho de 'desgaste' no instrumento, para que parecesse que o Rock estava por cima dele.

Com base nisso, a Custom Shop ocasionalmente aplicou um pouco de tratamento de envelhecimento como algo único para artistas que precisavam daquele visual, mas não estava dentro de uma linha padrão.


Encontro de Jay W. Black e Vince Cunetto

Os dois protagonistas desta história das Relíquias se conheceram quando Jim Colclasure os apresentou durante uma visita de TJ ao Kansas. Jim levou Black para a casa de Cunetto, que vinha fazendo guardas de picareta e vários telecastreadores completos de uma maneira obsessiva vintage. JW ficou surpreso com o excelente trabalho de Vince. A partir disso, ambos mantiveram contato.


Reprodução de decalques vintage, a porta de entrada para a Fender

Cunetto precisava dos decalques Fender corretos para vintage no cabeçote para completar suas réplicas. Graças à sua experiência no mundo da publicidade e às ligações com o Departamento de Arte, soube consegui-los. Cunetto conseguiu replicar os decalques com base em fotografias de guitarras vintage e dimensioná-los corretamente. Mais tarde, ele começou a vendê-los para casas de violões, e ficou sabendo que era ele quem os fazia.

Imagem de Decal Vintage Correct desenhada e feita por Cunetto
Imagem de Decal Vintage Correct desenhada e feita por Cunetto

Quando Black começou a trabalhar para a Fender, ele conversou com Vince e disse que eles sabiam que ele estava fazendo os decalques, e que isso não era certo. Mas se eu começar a fazer para a Custom Shop, seria ótimo!

Foi assim que Cunetto começou como empreiteiro trabalhando para a Fender Custom Shop. Fornecendo decalques com o logotipo vintage correto da Fender para tiragens curtas e exclusivas do CS. Mais tarde, ele começou a fornecer peças desgastadas específicas a pedido, como uma proteção contra picaretas de baquelite, que Black usou para restaurar uma Telecaster Ronnie Wood. Desta forma, o replicador vintage e o Construtor principal perceberam que poderiam trabalhar juntos em algo muito maior.


Um estilo dos anos 60: o gatilho

Vince enviou a John Page e JW Black uma Strat dos anos 1960 com acabamento metálico dourado. Todas as partes e acabamento da guitarra foram envelhecidos e patinados para parecer um autêntico instrumento vintage. Era tão convincente que era praticamente uma farsa. Então, John e JW decidiram encomendar Cunetto com um par de protótipos para o NAMM Show no inverno de 1995. Os protótipos foram um Nocaster 1950 em Butterscotch Blonde e um 57 Strat em dois tons Sunburst. " Isso foi solicitado em segredo, eles só sabiam na Custom Shop, pelas costas da Diretoria da empresa e das demais áreas.


Dois protótipos, uma Telecaster e uma Stratocaster

Para facilitar a prototipagem, a Black despachou caixas de carrocerias, alças e peças Fender da Califórnia para Cunetto, no Colorado. Vince os pintou, relíquias e os enviou de volta.

Em algum momento, Black e Page viram que o Sunburst da Strat não estava funcionando bem e optaram por fazer a Strat "loira". Dessa forma, eles mudaram o protótipo de 1957 para uma Mary Kaye Strat semelhante com hardware dourado. Em dezembro de 1994, Cunetto havia concluído de cinco a seis protótipos com vários níveis de desgaste. Black e Page selecionaram um Nocaster e um Mary Kaye, e os fizeram selos de aço para gravar a palavra 'Relic' dentro dos corpos e o logotipo da Custom Shop na parte de trás dos tuners para evitar confusão na multidão. Abaixo estão as fotos dos protótipos tiradas do post do Reverb. Ambos os instrumentos foram vendidos há nove meses a um preço de aproximadamente US $ 31.000.

Fotografias dos protótipos exibidos na NAMM 1995: 
Fender Nocaster 51 e Stratocaster 54 com gravação na placa do pescoço e carimbo no cabeçote
Fotografias dos protótipos exibidos na NAMM 1995: Fend
er Nocaster 51 e Stratocaster 54 com gravação na placa do pescoço e carimbo no cabeçote


O NAMM Show de 1995 e a recepção surpreendente

As duas guitarras foram exibidas em dois gabinetes de vidro feitos com placas de ouro marcadas como '50s Relic Nocaster' e '50s Relic Stratocaster', respectivamente. As pessoas imediatamente enlouqueceram quando viram aquelas duas belas "relíquias".

Mike Lewis, o diretor do departamento de marketing da Fender na época, apoiou fortemente o projeto. Quando ele viu as guitarras, ele disse: "Claro, vamos fazer isso! Quem não gostaria de tocá-las?"

A ideia inicial da Fender era fazer essas guitarras internamente. Mas devido às restrições da EPA, da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, a fábrica da Fender não foi autorizada a pintar com laca de nitrocelulose – ou nitrocelulose – por não possuir os requisitos técnicos.

Cunetto disse: “Era para eu ir aconselhar, passar as técnicas e todo o processo. Mas eles simplesmente não estavam prontos para isso. Eles não podiam usar o tipo de verniz necessário, envelhecer o hardware e tudo mais, simplesmente não tinham pessoal para fazer isso. E eles disseram, 'Bem, já temos 400 guitarras encomendadas! Não podemos dizer não a eles. '"


A fábrica "Cunetto"

Em abril de 1995, Vince Cunetto montou uma fábrica de mais de 600 pés quadrados em Springfield com cabines de pintura e as ferramentas e estações de trabalho necessárias para acabamento e envelhecimento com especificações vintage.

Foto de Vince Cunetto com corpos de relíquia para a Fender Custom Shop
Foto de Vince Cunetto com corpos de relíquia para a Fender Custom Shop

Recebi da Fender as caixas, alças e outras peças, pintei, envelheci e devolvi. O primeiro lote de 'kits' usados tinha vinte guitarras e foi enviado para a Fender em 27 de junho de 1995. 


Sucesso de relíquia

Os primeiros a aceitar as guitarras Relic feitas pela Fender Custom Shop foram os artistas. A partir da aceitação de guitarristas profissionais, impulsionou a boa recepção do novo conceito por todo o mercado. Nesse sentido, os representantes das Relações Artísticas cederam violões famosos para popularizá-los e estabelecer uma nova tendência.

Foi assim que as vendas cresceram continuamente, e a série Relic se estabeleceu firmemente como uma linha de produção convencional no catálogo Custom Shop da Fender


Crescimento da "Série de Relíquias"

Logo, a série juntou-se à Two-tone Sunburst Strat com escala em Maple -Maple- e a Three-tone Sunburst com escala de Rosewood –Rosewood-. Mais tarde, eles expandiram para o Strato White Olympic e outras cores personalizadas. Todos foram pintados com as cores da DuPont, assim como os originais.

Imagem de uma relíquia Fender Stratocaster Custom Shop Branco Olímpico
Imagem de uma relíquia Fender Stratocaster Custom Shop Branco Olímpico

Então, em 1996, Cunetto construiu uma fábrica maior com estações de trabalho personalizadas e expandiu a capacidade de pulverização de tinta três vezes do que a instalação original de Springfield. Assim, eles começaram a fazer quarenta conjuntos de peças de guitarra por semana.

Mais tarde, eles começaram com Jazz Bass e Jazzmaster, bem como guitarras artísticas. Alguns desses exemplos são um baixo Sting, que teve dois baixos feitos para replicar seu antigo Precision. Também guitarras para os Stones, Clapton e muitos mais. Mais tarde, edições limitadas de contrabaixo ou guitarras de assinatura dos artistas também chegariam, inspiradas por instrumentos musicais icônicos.


Toda a operação na Custom Shop Corona

Em novembro de 1998, a Fender já havia expandido e preparado suas próprias instalações para pulverizar laca de nitrocelulose. Assim, no final de 1998, iniciou-se a transição da operação que encerrou a "era Cunetto". Logo todo o processo de fabricação começou na Fender Custom Shop em Corona.


Notícias e séries do Time Machine

Ao trazer a operação para a Fender na Califórnia, o novo diretor da Custom Shop, Eldred renovou a Relic Series. Apresentava a popular série Time Machine, que incluía a Telecaster e a Strat com um bordo de volta dos anos 1950 e um jacarandá dos anos 1960 em três níveis diferentes de desgaste e idade: Relíquia, Closset Clássico, que é uma relíquia lisa e Inclui um novo stock antigo ou NOS -novo antigo stock-, que é de estilo vintage sem relíquia.

Imagem de uma relíquia Fender Stratocaster Custom Shop Sunburst de três tons dos anos 60
Imagem de uma relíquia Fender Stratocaster Custom Shop Sunburst de três tons dos anos 60

Esta série de três camadas teve uma longa e bem-sucedida execução, embora Relics sempre tenha vendido em grande número, ela continuou a evoluir nos últimos anos. No final de 2009 e início de 2010, duas novas variantes foram adicionadas: a "Heavy Relic" e a "Ultra Relic", adicionando níveis crescentes de desgaste às opções existentes.

Em 2015, Mike Lewis foi colocado no comando da operação CS. Lewis expandiu ainda mais a oferta da série Time Machine. Agora existem as opções para NOS, Closet Classic, Lush Closet Classic, Journeyman Relic, Relic e Heavy Relic. Que variam de um instrumento sem desgaste a uma relíquia extrema.

Muitos profissionais concordam que a atual linha de modelos Fender Relic é uma das melhores de todos os tempos. Ao mesmo tempo, as guitarras 'Cunetto Era' ainda são altamente valorizadas e ganharam status de colecionáveis.


Presente do "Construtor Principal" e "do Empreiteiro"

JW Black agora vive e trabalha em Oregon, onde se especializou em consertar guitarras Fender e outras guitarras vintage, e também fabrica e vende suas próprias guitarras estilo Fender. 

Imagem de Vinetto Artifact SC56 Style T
Imagem de Vinetto Artifact SC56 Style T

Vince Cunetto vive e trabalha fora de St. Louis, Missouri. Onde, desde 2003, ele construiu suas próprias guitarras com a marca Vinetto, que incluem seu próprio design original, o Legato, e guitarras vintage tipo T e S em sua série Artifact.

Imagem de Vinetto Legato
Imagem de Vinetto Legato


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