L'histoire vraie de la relique des guitares Fender Custom Shop

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La relique des guitares popularisée par le Fender Custom Shop, et étendue à d’autres lignes, telles que la Road Worn Made in Mexico, et mise en œuvre par d’autres fabricants, est l’un des points les plus divisés et les plus discutés de la construction de guitare électrique moderne. C’est l’une des plus grosses fissures du monde de la guitare. La moitié des guitaristes l’aiment et l’autre moitié la déteste. Dans cette note, nous vous racontons l’histoire vraie de la façon dont Fender a commencé à reliquer les guitares dans son Custom Shop.


The Relic et ses premières utilisations sur les guitares

Le concept de vieillissement artificiel et d’usure d’un instrument existe depuis des décennies. Mais la Relic n’était pas sur le radar des gens jusqu’à ce que le Fender Custom Shop ait commencé à le faire.

Les techniques d’usure et de vieillissement n’étaient utilisées que dans la réparation d’une vieille guitare, afin d’imiter la partie réparée au reste de l’instrument. L’autre utilisation était la contrefaçon de guitares vintage. 

Avec la pertinence de la relique dans le monde d’aujourd’hui, même Gibson lui-même a ouvert le « Murphy Lab » à ces fins.

Photo d'un corps de Stratocaster avec une finition et une quincaillerie dorées
Photo d’un corps de Stratocaster avec une finition et une quincaillerie dorées


Le Fender Custom Shop et la Relic

Les protagonistes de cette incroyable histoire sont Vince Cunetto et Jay W. Black.


Jay W. Black 

Jay, ou « JW » comme il l’appelle, était le maître constructeur de Fender, embauché en 1989 par John Page, un gourou du luthier, fondateur et, à l’époque également, responsable du Custom Shop.

Black a appris le métier de réparation de guitare dans un magasin local de sa ville natale de Bethléem. En 1986, Jay a déménagé à New York pour travailler pour le grand luthier Roger Sadowsky, et plus tard a également travaillé chez Rudy’s Music, où nul autre que John Suhr a dirigé l’industrie de la réparation et de la construction. 

Photographie de Jay W. Black (à gauche) et John Page (à droite)
Photographie de Jay W. Black (à gauche) et John Page (à droite)

En 1982, Black a vu une Telecaster de 1952 que Scott Baxendale avait restaurée et vieilli davantage le corps pour lui donner un aspect vintage comme le reste de la guitare. L’année suivante, il a fait son premier travail vieillissant, transformant une Gibson Les Paul Junior des années 1950 en une Les Paul Standard de 59. Pour ce faire, il a ajouté une table en érable, des incrustations trapézoïdales sur la touche et une Gibson en nacre sur la poupée, puis l’a peinte dans une couleur vieillie, satinée et délavée. Également sur les guitares de Sadowdky à la fin des années 80, il a fait du vieillissement pour des restaurations d’instruments vintage. De cette façon, JW a appris à fabriquer des reliques artificielles ou pré-vieillissantes.


Vince Cunetto

Cunetto, le deuxième protagoniste de cette histoire intéressante, était l’un de ces enfants qui ont toujours aimé démonter et assembler les choses. Cependant, il n’avait rien à voir avec la luthería ou l’industrie de la fabrication d’instruments de musique, il travaillait dans l’industrie de la publicité.

Photo de Vince Cunetto -gauche- et John Page -droite-
Photo de Vince Cunetto -gauche- et John Page -droite-


Son obsession pour les guitares vintage

En 1984 et 1985, Cunetto a commencé à faire des affaires en achetant et en vendant des guitares vintage. C’est ainsi qu’il se lie d’amitié avec Jim Colclasure, revendeur de guitares vintage et ancien partenaire de JW Black. À un moment donné, en voyant passer tant de guitares vintage, il a eu le bogue de vouloir une «vieille» Telecaster. Malheureusement, malgré les acheter et les vendre, je ne pouvais pas me le permettre. Ainsi commença son obsession d’étudier et d’apprendre à vieillir les guitares. Il s’est consacré à la recherche d’anciens téléviseurs et de leur usure, et il planifiait et dessinait des plans pour le faire de la manière la plus réaliste possible.

Alors, empruntant la Fender Telecaster à Colclasure, il a préparé des modèles. Puis il a acheté du bois et l’a apporté dans un magasin qui avait une belle vieille machine à fraiser, et il a commencé à fabriquer des corps Tele. Depuis que jeune homme il avait travaillé dans un atelier de peinture, il savait peindre avec de la laque, après avoir peint, il fabriquait la relique des corps.


L’histoire apocryphe de la relique et du Keef

L’histoire largement racontée est que Fender a commencé à utiliser la relique avec la sortie de la série Relic en 1995 après que Keith Richards a essayé une nouvelle guitare Custom Shop, l’aimée et a déclaré qu’il ne la jouerait que si elle devenait un peu vieille. Ce mythe a été démystifié par ceux qui ont participé à la fondation de la série Relic.

Photographie de Keith Richards avec son emblématique Telecaster Micawber
Photographie de Keith Richards avec son emblématique Telecaster Micawber


La vraie histoire du vieillissement et de l’usure des instruments

Black a été vu avec le musicien et producteur Don Was dans le studio de Don. A cette époque, au début des années 90, ils enregistraient les Rolling Stones. Peut-être ce dernier a-t-il été le générateur de confusion ou peut-être simplement les fondations d’une histoire plus marketing liée à une vraie rock star comme Keith.

A dû assister aux Grammys parce que Bonnie Raitt était nominée et ils allaient se produire, et il était son producteur. J’avais une nouvelle basse et je voulais que le Custom Shop fasse un travail d’usure sur l’instrument, donc on aurait dit que Rock était au dessus.

Sur cette base, le Custom Shop appliquait occasionnellement un petit traitement du vieillissement comme une seule fois pour les artistes qui avaient besoin de ce look, mais ce n’était pas dans une ligne standard.


Rencontre de Jay W. Black et Vince Cunetto

Les deux protagonistes de cette histoire des Reliques se sont rencontrés pour la première fois lorsque Jim Colclasure les a présentés lors d’une visite de JW au Kansas. Jim a amené Black chez Cunetto, qui fabriquait des télé pickguards et plusieurs télédiffuseurs complets d’une manière obsessionnelle vintage. JW était étonné de l’excellent travail de Vince. De cela, ils restèrent tous les deux en contact.


Reproduction de décalcomanies vintage, la porte d’entrée de Fender

Cunetto avait besoin des décalcomanies Fender vintage correctes sur la poupée pour compléter ses répliques. Grâce à son expérience dans le monde de la publicité et à ses relations avec le département Art, il a su les obtenir. Cunetto a réussi à reproduire les décalcomanies à partir de photographies de guitares anciennes et à les mettre à l’échelle correctement. Plus tard, il a commencé à les vendre à des maisons de guitare, et il est devenu connu que c’était lui qui les fabriquait.

Image de Decal Vintage Correct conçu et réalisé par Cunetto
Image de Decal Vintage Correct conçu et réalisé par Cunetto

Quand Black a commencé à travailler pour Fender, il a parlé à Vince et lui a dit qu’ils savaient qu’il faisait les décalcomanies, et que ce n’était pas juste. Mais si je commençais à les fabriquer pour le Custom Shop, ce serait génial!

C’est ainsi que Cunetto a commencé comme entrepreneur travaillant pour le Fender Custom Shop. Leur fournir des décalcomanies avec le logo Fender vintage correct pour des courses courtes et uniques du CS. Plus tard, il a commencé à fournir des pièces d’usure spécifiques sur demande, comme un pickguard en bakélite, que Black utilisait pour restaurer une Ronnie Wood Telecaster. De cette façon, le réplicateur vintage et le maître constructeur ont réalisé qu’ils pouvaient travailler ensemble sur quelque chose de beaucoup plus grand.


Une strat de style années 60: le déclencheur

Vince a envoyé à John Page et JW Black une Strat des années 1960 dans une finition métallique dorée. Toutes les parties et la finition de la guitare ont été vieillies et patinées pour ressembler à un authentique instrument vintage. C’était tellement convaincant que c’était pratiquement un faux. John et JW ont donc décidé de commander à Cunetto une paire de prototypes pour le NAMM Show de l’hiver 1995. Les prototypes étaient une Nocaster de 1950 en blonde Butterscotch vieillie et une 57 Strat en Sunburst bicolore.  » Cela a été demandé en secret, ils ne le savaient que dans le Custom Shop, derrière la direction de l’entreprise et dans les autres domaines.


Deux prototypes, une Telecaster et une Stratocaster

Pour faciliter le prototypage, Black a expédié des boîtes de corps, poignées et pièces Fender de la Californie à Cunetto dans le Colorado. Vince les a peintes, les reliques et les a renvoyées.

À un moment donné, Black et Page ont vu que la Strat’s Sunburst ne fonctionnait pas bien, et ils ont choisi de faire la Strat « blonde ». De cette façon, ils ont changé le prototype ’57 en une Mary Kaye Strat similaire avec du matériel en or. En décembre 1994, Cunetto avait réalisé cinq à six prototypes montrant différents niveaux d’usure. Black and Page a sélectionné un Nocaster et un Mary Kaye, et en a fabriqué des tampons en acier pour graver le mot «Relic» à l’intérieur des corps et le logo Custom Shop à l’arrière des tuners pour éviter toute confusion dans la foule. Vous trouverez ci-dessous des photos des prototypes tirés du post Reverb. Les deux instruments ont été vendus il y a neuf mois à un prix d’environ 31 000 USD.

Photographies des prototypes exposés au NAMM 1995: 
Fender Nocaster 51 et Stratocaster 54 avec gravure sur la platine et poinçon sur la poupée
Photographies des prototypes exposés au NAMM 1995: Fe
nder Nocaster 51 et Stratocaster 54 avec gravure sur la platine et tampon sur la poupée


Le NAMM Show de 1995 et la réception étonnante

Les deux guitares étaient exposées dans deux armoires en verre faites avec des plaques d’or marquées respectivement ’50s Relic Nocaster’ et ’50s Relic Stratocaster’. Les gens sont immédiatement devenus fous quand ils ont vu ces deux belles « reliques ».

Mike Lewis, directeur du département marketing de Fender à l’époque, soutenait fortement le projet. Quand il a vu les guitares, il a dit: « Bon sang, oui, faisons ça! Qui ne voudrait pas en jouer? »

L’idée initiale de Fender était de fabriquer ces guitares en interne. Mais en raison des restrictions de l’EPA, l’Agence américaine de protection de l’environnement, l’usine Fender n’était pas autorisée à peindre avec de la laque de nitrocellulose – ou de la nitrocellulose – puisqu’elle n’avait pas les exigences techniques.

Cunetto a déclaré: «J’étais censé aller les conseiller, leur transmettre les techniques et tout le processus. Mais ils n’étaient tout simplement pas prêts pour cela. Ils ne pouvaient pas utiliser le type de laque nécessaire, et vieillir le matériel et tout cela, ils n’avaient tout simplement pas les gens pour le faire. Et ils ont dit: «Eh bien, nous avons déjà commandé 400 guitares! Nous ne pouvons pas leur dire non. ‘ »


L’usine « Cunetto »

En avril 1995, Vince Cunetto avait installé une usine de plus de 600 pieds carrés à Springfield avec des cabines de pulvérisation et les outils et postes de travail nécessaires à la finition et au vieillissement des spécifications vintage.

Photo de Vince Cunetto avec des corps Relic pour le Fender Custom Shop
Photo de Vince Cunetto avec des corps Relic pour le Fender Custom Shop

J’ai reçu les caisses de carrosserie, les poignées et les autres pièces de Fender, les ai peintes, les vieillies et les ai renvoyées. Le premier lot de «  kits  » usés était de vingt guitares et expédié à Fender le 27 juin 1995. 


Succès des reliques

Les premiers à accepter les guitares Relic fabriquées par le Fender Custom Shop étaient les artistes. De l’acceptation des guitaristes professionnels, il a renforcé la bonne réception du nouveau concept par l’ensemble du marché. En ce sens, les représentants des relations artistiques ont donné des guitares célèbres pour les populariser et créer une nouvelle tendance.

C’est ainsi que les ventes ont augmenté régulièrement et que la série Relic s’est fermement établie en tant que ligne de production conventionnelle dans le catalogue Custom Shop de Fender. 


Croissance de la « série Relic« 

Bientôt, la série a été rejointe par la Stratocaster Sunburst bicolore avec une touche en érable -Maple- et la Sunburst trois tons avec une touche palissandre -Rosewood-. Plus tard, ils se sont étendus au Strato White Olympic et à d’autres couleurs personnalisées. Tous ont été peints dans les couleurs DuPont, tout comme les originaux.

Photo d'une Fender Stratocaster Custom Shop Relic Olympic White
Photo d’une Fender Stratocaster Custom Shop Relic Olympic White

Ainsi, en 1996, Cunetto a construit une usine plus grande avec des postes de travail personnalisés et une capacité de pulvérisation de peinture trois fois supérieure à celle de l’usine d’origine de Springfield. Ainsi, ils ont commencé à fabriquer quarante ensembles de parties de guitare par semaine.

Plus tard, ils ont commencé avec Jazz Bass et Jazzmaster, ainsi que des guitares d’artistes. Certains de ces exemples sont une basse Sting, qui a fait fabriquer deux basses reproduisant son ancienne Precision. Aussi des guitares pour les Stones, Clapton et bien d’autres. Plus tard, des éditions limitées de basse ou de guitares signature d’artistes arriveront également, inspirées d’instruments de musique emblématiques.


Toute l’opération dans le Corona Custom Shop

En novembre 1998, Fender avait déjà agrandi et préparé ses propres installations pour la pulvérisation de laque nitrocellulosique. Ainsi, fin 1998, la transition de l’opération qui a mis fin à «l’ère Cunetto» a commencé. Bientôt, tout le processus de fabrication a commencé au Fender Custom Shop à Corona.


Série Time Machine et actualités

En apportant l’opération à Fender en Californie, le nouveau directeur du Custom Shop, Eldred a réorganisé la série Relic. Il présentait la populaire série Time Machine, qui comprenait la Telecaster et la Strat avec un dos en érable des années 1950 et un dos en palissandre des années 1960 dans trois niveaux d’usure et d’âge différents: Relic, Closset Classic qui est une relique lisse plus Comprend un nouveau stock ancien ou un nouveau stock ancien, qui est de style vintage sans relique.

Photo d'une Fender Stratocaster Custom Shop Relic Three-tone Sunburst 60's
Photo d’une Fender Stratocaster Custom Shop Relic Three-tone Sunburst 60’s

Cette série à trois niveaux a eu une longue et réussie, bien que les Relics se soient toujours vendues en grand nombre, elles ont continué d’évoluer ces dernières années. Fin 2009 et début 2010, deux nouvelles variantes ont été ajoutées: le « Heavy Relic » et le « Ultra Relic », ajoutant des niveaux d’usure croissants aux options existantes.

En 2015, Mike Lewis a été chargé de l’opération CS. Lewis a encore élargi l’offre de la série Time Machine. Il existe maintenant les options pour NOS, Closet Classic, Lush Closet Classic, Journeyman Relic, Relic et Heavy Relic. Qui vont d’un instrument sans usure à une relique extrême.

De nombreux professionnels conviennent que la gamme actuelle de modèles Fender Relic est l’une des meilleures à ce jour. Dans le même temps, les guitares «Cunetto Era» sont toujours très prisées et ont acquis le statut de collection.


Présentation du « Maître Constructeur » et de « l’Entrepreneur »

JW Black vit et travaille maintenant dans l’Oregon, où il se spécialise dans la réparation de guitares Fender et d’autres guitares vintage, et fabrique et vend également ses propres guitares de style Fender. 

Image de Vinetto Artifact SC56 Style T
Image de Vinetto Artifact SC56 Style T

Vince Cunetto vit et travaille à l’extérieur de St. Louis, Missouri. Depuis 2003, il a construit ses propres guitares avec la marque Vinetto, qui incluent son propre design original, la Legato, et des guitares de style vintage de type T et S dans sa série Artifact.

Image de Vinetto Legato
Image de Vinetto Legato


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