Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage – Pastillas / Micrófonos

Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage – Pastillas / Micrófonos
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Por Huw Price de “Guitar.com”, traducido y adaptado por Guitarriego


Los artículos anteriores incluyeron excelentes análisis de la incidencia en el tono del puente y cordalde los potenciómetros y de los capacitores. Ahora, en este cuarto y nuevo artículo te compartimos los análisis realizados sobre los pastillas de Les Paul vintage y las réplicas actuales.

En la próxima y última parte de “Les Paul: La Ruta del Tono Vintage” te contaremos un resumen y conclusiones generales.


Pastillas tipo vintage en tu Les Paul

Los pickups, micrófonos o pastillas, como prefieras llamarlos, es sin duda de lo más importante de todo. Si consigues el tipo correcto -vintage- de pastillas para tu Les Paul, puedes obtener un cambio enorme. Como mínimo, los pickups, sean réplicas de P90 o de PAF, deberán tener imanes de alnico adecuados, piezas de acero con bajo contenido de carbono, alambre de imán de esmalte liso y no estar parafinados –wax potting-. Además, en el caso de las réplicas de PAF, las bobinas deberán estar ligeramente desbalanceadas.

Gibson P-90 de 1953. Los micrófonos son una forma directa de obtener el tono Les Paul vintage

Si puedes cubrir estas premisas básicas, es posible que desees investigar los tonos asociados con diferentes grados de alnico y decidir si deseas P-90 como los primeros con A3 o si prefieres el estilo de fines de los 50’s con A5. También investiga el rango de lecturas de resistencia DC de los mics vintage y considera cómo eso afecta el tono.

Si realizas un pedido a un fabricante boutique, seguramente puedas customizar las especificaciones. Ya que la mayoría dan un servicio personalizado, en el cual se puede seleccionar los materiales, el nivel de bobinado, el tipo de alambre o hilo de cobre, su calibre, esmaltado plano y otros detalles que hacen al tono, todo esto bajo el asesoramiento de expertos que te guían. Por ejemplo, Lindy Fralin suele atender personalmente a los clientes con requerimientos especiales. 


Enfoque en el seteo de los micrófonos P90 o PAF

El objetivo es obtener lo mejor de tus mics en lugar de identificar los mejores pickups per se. Es decir, el enfoque está en el seteo.

Un viejo adagio pro-audio dice que el mejor micrófono del mundo es el que tienes. Lo que significa es que, siempre y cuando un pickuo sea de cierto estándar, de cierto nivel, se pueden lograr grandes resultados aplicando técnica e ingenio.

Si el sonido es demasiado brillante, mueves el micrófono a algún lugar donde el sonido sea un poco más oscuro y opaco. Si necesita más agudos, puedes hacer lo contrario, y puedes equilibrar el contenido de bajos alterando la proximidad de la pastilla al instrumento. Entonces, ¿cómo se relaciona esto con los pickups?


Ajuste de pastillas tipo PAF

Si bien el margen de ajuste está físicamente restringido, los mics de estilo vintage como los PAF y los P-90 son microfónicos y extremadamente sensibles a los ajustes de altura.

No tiene sentido probar cualquier cantidad de pickups de alta calidad, sin un objetivo claro de un sonido específico. A menos que te tomes el tiempo para concentrarse en el ajuste -seteo- óptimo, es posible que nunca escuches las pastillas en su mejor rendimiento, o descubras la gama completa de tonos y texturas que son capaces de dar.

Duggie Lock Burst 1960

Las únicas herramientas necesarias son los oídos y un destornillador. Con las pastillas configuradas bajas en relación con las cuerdas, obtienes un tono más oscuro y más suave, pero puede faltar mordida, agresión y salida. Acercar el pickup a la cuerda de la guitarra aumentará la salida y hará que el tono sea más brillante. Al ponerlo más alto, obtendrás más mordida y agresividad, pero el tono puede volverse demasiado nervioso y gritón, además el magnetismo del micrófono puede amortiguar la vibración de la cuerda y reducir el sustain. En un punto intermedio la dinámica brillará, tendra ataque y poco compresión, dando un audio abierto y equilibrado.

Con tiempo y un trabajo meticuloso se obtuvo la posición del puente perfecta en la Gibson Les Paul Collector Choice con pastillas Monty, siempre buscando un equilibrio de volumenes y audio uniforme entre cuerdas, desde graves hasta agudos. Luego se siguió el mismo procedimiento para el micrófono del mango. Pero fue un poco más complicado por la necesidad adicional de equilibrar con el mic del puente. Hay que tener cuidado en el pickup del mástil, las cuerdas bajas pueden perder definición si este está demasiado bajo. Cuando ambas pastillas están perfectamente equilibradas, la posición del medio es notablemente distintiva.


El truco de los PAFs

El equipo de prueba estaba completamente satisfecho con el “seteo” de los micrófonos hasta que recordaron algo de una Les Paul vintage de 1960, la “Duggie Lock Burst”. La pastilla del puente estaba mucha más baja de lo habitual, pero los tornillos de los polos magnéticos estaban elevados por encima del cobertor para compensar y acercar el campo electromagnético. El puente sonaba casi como un P-90, combinando el “rugido” gordo de rango medio con una claridad tremenda y agudos suaves.

Gibson duggie lock les paul pickups
Los mics del Duggie Lock Burst se pusieron bajos, pero los tornillos de los polos se levantaron

Al intentar este enfoque con la Les Paul Collector Choice con las pastillas Monty instaladas, el equipo se asombró lo similar del tono que lograron respecto a la Gibson Les Paul vintage. Toda la acción ocurre en el rango medio. Una vez que se familiariza con el equilibrio del pickup y las alturas de los tornillos de los polos, puedes cambiar la característica tonal del rango medio y modificar el tono del micrófono a tu gusto.

Al adoptar el enfoque tradicional para el pickup del mástil, puedes balancearlo para que el neck sea tan o incluso más brillante que el del bridge. Se puede lograr un contraste tonal fantástico, y la posición del medio con las frecuencias medias ligeramente ahuecadas para una gran tercera opción tonal. Y si no deseas seguir ese camino, puedes ajustar los tornillos de los polos y también usar esto para ajustar el equilibrio entre cuerdas de la guitarra eléctrica.


Ajuste de los P-90

Para esta prueba se contó con un set genuino de P90s de 1953 para probar en la Greco. Simplemente, la Greco con los P-90 vintage instalados sonó prácticamente indistinguible a la auténtica Gibson Les Paul Goldtop de 1954. Esto replicá los resultados obtenidos, en una prueba hecha anteriormente, cuando se instalaron unos pickups PAF originales en una guitarra Greco.

El procedimiento de ajuste es el mismo que con los micrófonos PAF. Sin embargo, ajustar la altura es un poco más complicado. Algunos usan goma espuma por su elasticidad, pero se preferió usar cuñas de madera.

Les Paul vintage Goldtop 1955 con micrófonos P-90.


El truco de los P-90 en la Les Paul

Hay otro truco de seteo que puedes probar para cambiar el audio del P-90. Hace años, un destacado fabricante de pickups explicó cómo los dos imanes en los P-90 están dispuestos para repeler en lugar de atraer. A lo largo de los años o mejor dicho décadas, esto puede hacer que los imanes se separen y que cambie la forma del campo magnético.

Es una mod simple de probar con mics vintage y/o reproducciones. Afloja los tornillos de la placa base muy ligeramente hasta que los imanes se deslicen y se separen. Intenta moverlos aproximadamente un milímetro a la vez y podrás escuchar cómo el rugido medioso comienza a adquirir un “quack” vintage.

Puedes probar esto en un solo mic para lograr un contraste tonal, o en ambos si te gusta el resultado. No cuesta nada y los imanes pueden volver a sus posiciones originales cuando así lo quieras.


Pastillas vintage o pastillas réplica para tu Les Paul?

Si solo le resta una cosa a la lectura de este artículo, debería ser que colocar PAF vintage genuinos en una reedición o copia de calidad decente lo acercará más al sonido real de una Les Paul vintage que comprar una Gibson Custom o réplica “custom-built” que viene con pastillas de producción actual.

Los precios de los PAF vintage se han puesto muy caros y hay que tener cuidado porque algunas réplicas realmente son sorprendentemente parecidas, por no decir iguales a los originales y podrías ser engañado. El precio de unos PAF vintage está arriba de los USD 4.000.

En Reverb hace poco había tres P-90 de 1950 entre USD 360 y USD 400 cada uno. Si bien esto no es barato en comparación incluso con las mejores réplicas, pero estos pueden ser una “solución mágica” para llegar al tono clásico vintage de Les Paul. Unos P-90 originales de los 50’s pueden terminar ahorrándote mucho esfuerzo, tiempo y dinero.


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