Fender vs Squier Stratocaster: diferencias y características

Fender vs Squier Stratocaster: diferencias y características
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Fender es el fabricante de guitarras más grande del mundo, y la Stratocaster es el modelo de guitarra más vendido en la historia, Squier es su segunda marca, veremos qué características y diferencias tienen.

Duelo, Fender Stratocaster o Squier Stratocaster

Alguna vez todos nos preguntamos, ¿Fender o Squier? Históricamente, la Fender era una guitarra cara estadounidense y la Squier su versión económica asiática. Sin embargo, la pregunta de Squier o Fender, ya no es tanto una pregunta. La ampliación de Fender Stratocaster más económicas como las Japón o las México, nos permiten acceder a guitarras de gran relación precio calidad. Por otro lado, Squier ha ido sacando gamas cada vez mejores, llegando al punto de preparar guitarras con las mismas maderas que Fender y pastillas de Alnico 5 en lugar de los cerámicos, como son algunos modelos de la serie Classic Vibe. Así, ya tal vez la pregunta de Fender o Squier, ahora debería ser por qué no «Fender y Squier».

Guitarras Fender y Squier

El gigante de las guitarras eléctricas, Fender, fabrica innumerables instrumentos desde modelos realmente económicos como las Modern Player Made in China, hasta costosas guitarras Custom Shop hechas en USA, además de su producción de Japón y México.

Por el lado de Squier, la oferta se ha ido ampliando más allá de la Stratocaster y la Telecaster, replicando en gran parte la línea de «las verdaderas» Fender y más. Así, presenta versiones muy baratas, y también rústicas y limitadas, como el Squier starter pack. También, cuenta con modelos de más calidad y sofisticados como las Squier Classic Vibe -que incluye Stratocaster, Telecaster y más-, que incluso llevan características muy similares a las Fender. Una gran gama de instrumentos musicales ideales para cualquier guitarrista o bajista principiante.

Aquí analizaremos las verdaderas diferencias que realmente existen y las que no, entre la Fender Stratocaster y Squier Stratocaster. Derribaremos todos los mitos y secretos «ocultos». Si bien el análisis es sobre el gran modelo Stratocaster, pueden hacer extensible para cualquiera, porque al final, es un análisis de calidades generales.

Fender Stratocaster Player Series de México
Fender Stratocaster Player Series de México

Expansión de los modelos y gamas Squier

Aunque históricamente el catálogo de productos Squier ha consistido principalmente de versiones de gama baja de modelos básicos de Fender como la Stratocaster y la Telecaster, sus ofertas se han diversificado en los últimos años para incluir una gran variedad de modelos únicos, incluso incluyendo algunos que solo estaban disponibles en la Fender Custom Shop.

Guitarras Fender y Squier

Es simple analizar las diferencias entre ambas guitarras a grandes rasgos. La Squier usa maderas alternativas, excepto en los mangos, que son también de arce -maple-. Sus acabados son de menor calidad y cuenta con herrajes de bajísima calidad y -casi siempre- pastillas cerámicas genéricas. Los acabados son con capa de pintura gruesa, que afectan la resonancia y el tono del instrumento, además que cuentan con imperfecciones.

Las Fender, en cambio, usan las maderas correctas, arce y aliso. Los acabados son más prolijos y finos, cuentan con mejores componentes, las pastillas en su mayoría son de Alnico y de buena calidad.

Las diferencias de precio normalmente son de 4 a 1, es decir, que las Fender suelen valer cuatro veces más que las Squier. A simple vista, no habría mucho que discutir. Pero como dijimos más arriba, Squier ha mejorado mucho su calidad en guitarras de tope de gama como la Classic Series, Vintage Modified, Deluxe o Standard. La Squier Classic Vibe, particularmente, es una gran guitarra que se acerca mucho a las verdaderas Fender. Por eso, comparemos el tope de gama de Squier con la línea base de Fender. Así, analizaremos la Stratocaster de la línea Fender Player Series de México -MIM- y de la línea Squier Classic Vibe fabricada en China.

El objetivo de este comparativa entre las guitarras Stratocaster de Fender y Squier es la exploración general de las diferencias principales para aquellos que están considerando en comprar una o la otra.

Precios de Fender y Squier Stratocaster

Como es de esperar el precio varía considerablemente ambas marcas, aunque con los años se ha reducido marcadamente. Las Squier Stratocaster Classic Vibe nuevas rondan los EUR 370 / 380 en España y USD 400 en Estados Unidos. Por el lado de las Fender Stratocaster Player Series MIM, nueva ronda los EUR 630 / 650 en España y USD 700 en Estados Unidos.

Si bien la diferencia es alta, si no estás cerrado a las opciones nuevas, y consideras el mercado de las guitarras usadas, puedes conseguir guitarras Fender México en buen estado a precios similares a las Squier, y ahí es donde uno se pregunta, ¿Usado Fender México o nuevo Squier Classic Vibe? ¡Un gran dilema que te ayudaremos a resolver!

Por esta razón, siempre recomendamos considerar las opciones de segunda mano cuando intentes encontrar el mejor valor por cualquier modelo de guitarra, sea Fender o Squier, Gibson o Epiphone o cualquier otra guitarra.

Squier Stratocaster Classic Vibe 50 fabricada en China, la versión barata de la Fender.
Squier Stratocaster Classic Vibe 50 fabricada en China

Variedad de oferta Squier

Anteriormente el núcleo de la línea Squier principalmente ofrecía Stratocasters y Telecasters, así como bajos Precision y Jazz Bass. Pero Fender ha hecho un gran trabajo con Squier y ha ampliado la línea enormemente. Así, ha incluido modelos como Jazzmaster, Jaguar, Mustang, Toronado, Starcaster, Super-Sonic, Telecaster Thinline, e incluso modelos exclusivos y Signature como J Mascis, John 5 y otros. También ha incorporado a su oferta Bass VI, barítono, Stratocaster y Telecaster estilo de las décadas 50’s, 60’s, 70’s. Por el lado de los bajos eléctrico ha hecho lo mismo. y casi todos los bajos que Fender ha fabricado en su historia.

Lo mismo ha hecho Squier con sus acabados. También ha ampliado las opciones colores que ofrece como burgundy mist en la Classic Vibe, Fiesta Red, Lake Placid Blue, entre otros.

La Player Series de Fender México

La línea base de Fender es la Player Series de México, que reemplazó a la conocida Standard Series. Aunque, Fender también fabrican algunos modelos particulares en los países donde se construyen las Squier: Indonesia, China y Corea. Para simplificar nuestro análisis la comparativa es entre los modelos clásicos de Stratocaster, por eso tomamos la línea Player Series Made in Mexico.

Está la versión estándar S-S-S -tres singlecoils-, y hay versiones H-H -Humbuckers-, H-S-S y Plustop con tapa de maple / arce flameado que viene con S-S-S y H-S-S.

Fender Stratocaster Player Series Plustop HSS
Fender Stratocaster Player Series Plustop HSS

Maderas utilizadas por Fender y Squier

Mástil de Arce

No es novedad que tanto Fender como Squier utilizan arce -maple- para sus mástiles. Lo cual es una gran cosa, ya que la madera más influyente en el tono de un instrumento musical es justamente la del mango. Esto hace que las diferencias tonales entre la «verdadera» y su «alternativa» sea menor que lo que pasa con Gibson y Epiphone. Por supuesto, es de esperar una diferencia de calidad entre las maderas utilizadas por una y otra marca.

Diapasón: Arce, Pao Ferro y Laurel Indio

Cuando hablamos de mangos de una sola pieza de arce, claramente, las diferencias entre ambas marcas, sigue manteniéndose limitada a la calidad de la madera y no a la especie o tonewood.

Sin embargo, cuando hablamos de diapasones de otra madera, ya ninguna de las dos cuenta con Palisandro Indio -Indian Rosewood-. Ahora, cuentan con Pao Ferro las Fender Stratocaster Player Series de México, mientras que las Squier Stratocaster Classic Vibe vienen con Laural Indio. Si bien, la diferencia tonal entre el diapasón de arce -maple- y las de Pao Ferro o Laurel Indio es notable, sólo oídos muy entrados detectarán las diferencias entre el Laurel y el Pao Ferro. Incluso, lo mismo pasa entre el Pau Ferro y el Rosewood, las diferencias son difíciles de escuchar, aunque existe un consenso de que el Pao erro tiene un poco más de ataque y brillo que el rosewood que es más medioso y cálido. Por lo cual aquí, la diferencia no es muy importante.

Tonewood del cuerpo de las Fender y Squier

Como ya debes saber, Fender ha usado muchas Tonewoods distintas para sus cuerpos, pero sin dudas los más utilizados son el Alder y el Fresno. Con diferencias tonales muy diferentes, el alder es una madera mediosa, ideal para tocar con drive, mientras que el fresno es bien «scooped», dando mucha dinámica y claridad al audio, ideal para audios clean o para metaleros que buscan buena definición tocando con alta ganancia.

Por el lado de las Squier, las primeras guitarras stratocaster hechas en Japón en los 80’s eran reconocidas por estar construidas con madera sólida de Tilo -Basswood-, que le daba una excelente calidad. Sin embargo, más tarde a comienzos de los 90’s, fueron reemplazados por cuerpos laminados de la misma madera, lo cual significó una caída importante de la calidad.

Sin embargo, en los últimos años, Squier ha ido sacando modelos con gran calidad, acercándose nuevamente -y más que nunca- a la calidad de base de las «verdaderas», es decir de las Fender. Entre estos modelos están los Classic Vibe, que son el tope de gama, que ha incluido modelos con Alder, así ofrece las mismas maderas que Fender: aliso y fresno. También hay CV con otras maderas en el cuerpo -las últimas lanzadas-, como pasa con las líneas Deluxe y Vintage Modified, que si bien un escalón abajo de las CV, son guitarras de una excelente calidad.

Squier Stratocaster Classic Vibe 60 fabricada en China
Squier Stratocaster Classic Vibe 60

Tonewoods de Squier: Aliso, fresno, tilo, agathis, pino, álamo, nato y más

La mayoría de los instrumentos de Squier están hechos de tilo, agathis, álamo, nato, pino y otras maderas baratas. Aunque puedes encontrar ediciones puntuales, especiales y limitadas con las maderas «correctas»: Aliso y Fresno.

Tilo / Basswood

Probablemente, la madera más utilizada, sobre todo para las líneas altas de Squier es el Tilo. Este tonewood ha recibido una mala crítica por muchos guitarristas. Sin embargo, hay que desmitificar y aclarar que si bien existen muchos detractores del basswood o tilo, la realidad es que es una posición más prejuiciosa que objetiva. El tilo o basswood de buena calidad es una excelente madera con características tonales muy similares a las del Aliso, la madera más utilizada tradicionalmente por Fender.

La confusión con el Tilo viene porque también hay otras especies de madera a las cuales se las llama incorrectamente «basswood». Estas maderas son mucho más económicas y de menor calidad, y utilizadas en guitarras de gama baja. Estas mismas personas que prestan atención a esto, pasan por alto que el Tilo es usado para las guitarras de gama alta de Ibanez y otros fabricantes de Superstrat, así como también es un uno de los Tonewoods preferidos de fabricantes boutique como Anderson y Suhr. Incluso, Fender ha utilizado este Tonewoods con sus guitarras construidas en Japón.

Dicho esto, también hay que aclarar que estéticamente no cuenta con una veta vistosa y su color amarillento no le dan una apariencia atractiva. Por eso, el Tilo o Basswood suele utilizarse con acabados sólidos -y no traslúcidos- y con tapas de arce como hacen Suhr y Anderson.

Nato y Agathis

Ambas maderas se comportan similar a la caoba según la opinión general, es decir, son maderas con sus frecuencias tonales predominantes en los medios. De hecho, al nato a veces es llamada como «caoba oriental». Una madera muy utilizada en Japón para instrumentos musicales de calidad. La agathis es una madera más barata y utilizada para instrumentos más económicos.

El nato es utilizado hoy para las Squier Stratocaster Classic Vibe 60’s nuevas. Reemplazando al Alder, una madera también muy mediosa.

Pino, ¿el reemplazo barato del fresno?

Squier ha incorporado esta especie de madera como reemplazo del fresno, un tonewood con características bastante scooped, es decir con buenas frecuencias altas y bajas, y medios suaves. La opinión general es que el pino es una buena madera en lo tonal, pero no tan fácil de trabajar respecto a otras. En los primeros años de Fender, por la década del 40, Leo utilizó esta madera en prototipos por su bajo costo. Hoy, la nueva Classic Vibe 50’s cuenta con esta madera.

Squier Stratocaster Classic Vibe 70 fabricada en China
Squier Stratocaster Classic Vibe 70
Alamo / Poplar

El álamo es una madera utilizada en modelos baratos. Es utilizado también por Gibson en sus modelos entry-level. Además es utilizado en capas, junto con arce, para los cuerpos de las guitarras huecas -hollow body-.

Su comportamiento tonal es considerado equilibrado. No se considera una madera con grandes condiciones de resonancia y sustain, es liviana y barata.

La Squier Stratocaster Classic Vibe 70’s nuevas vienen con cuerpos construidos con álamo -poplar-.

Maderas de Squier y Fender: conclusión

Entonces, si encuentras una Squier Stratocaster Classic Vibe de Aliso o Alder, las diferencias realmente se reducen al mínimo. En cambio, si tomas una de álamo o poplar o una de Nato, las diferencias serán más importantes.

Dicho esto, podemos decir, que la serie Classic Vibe con cuerpo de Aliso tiene más cosas en común con las Fender México que con las otras Squier. Por eso, no se puede hablar de Squier generalizando, ya que cada modelo es un mundo distinto.

Construcción de Fender vs Squier

Otro factor que hay que considerar, y probablemente el más importante, es el método de construcción de una guitarra eléctrica. Por ejemplo, los cuerpos de las guitarras construidas en México normalmente se forman pegando muchas más piezas de madera juntas comparado con los modelos fabricados en los Estados Unidos.

Los acabados opacos también indican que el cuerpo del instrumento se compone de más piezas de madera que un instrumento con un acabado transparente. Aunque también existen técnicas de enchapado que sirven para disimular el número de piezas del cuerpo con acabados traslúcidos.

Los primeros mástiles MIM Fender se fabricaron en realidad con máquinas CNC en los Estados Unidos y se terminaron en México, hoy en día todos los componentes de madera se fabrican en México.

Para poder analizar esto, debes tomar cada una de las guitarras y analizarlas y probarlas. Ver los neckpockets, la cantidad de piezas con que está construido el cuerpo, la forma y acabado del mango, entre otras cosas.

Componentes: herrajes, pastillas, cejuela y trastes

Una de las variables más importante de ajuste de costos en una guitarra son los componentes, incluyendo las pastillas. Aquí es, probablemente, donde encontrarás mayor diferencia entre las distintas marcas. Esto mismo ocurre, en menor medida pero también entre las Fender USA y las México.

Las series Squier suelen usar herrajes o hardware genéricos de bajísima calidad. Si bien las Classic Vibe cuentan con componentes genéricos también, estos son de una calidad más que aceptables, aunque no te aseguran que no necesitarás reemplazarlos más tarde.

Squier Stratocaster Classic Vibe 70 Natural
Squier Stratocaster Classic Vibe 70 Natural

Reemplazar partes en una Squier o una Fender puede ser una tarea un poco más compleja de lo que puedes imaginar. Ya que existen diferencias de tamaño y medidas -imperiales vs métricas-. Te dejamos una guía para mejorar tu guitarra barata.

Puente de trémolo sincronizado Fender vs Squier

Fender estampa su marca a la mayoría de sus herrajes, especialmente los puentes. Por el lado de Squier, estos en general están sin marca y muchas veces son de origen y calidad dudosa. Sin embargo, la serie Classic Vibe tiene una calidad más que decente y aceptable. Por lo que si bien, en términos generales, Squier utiliza metales de menor calidad para la mayoría de sus componentes, pero en el caso de las Classic Vibe cumplen su función de forma correcta.

Sin embargo, hay que aclarar para aquel grupo de guitarristas que consideran que los puentes trémolo tipo vintage suenan mejores que los modernos de dos pivotes, la México trae un puente tipo Fender Stratocaster Standard de dos tornillos, mientras que la Squier trae el trémolo tipo vintage de seis pivotes.

Fender Stratocaster Player Series Tidepool.
Fender Stratocaster Player Series Tidepool

Trastes de la Classic Vibe y Player Series

Ambas guitarras traen trastes Medium Jumbo, aunque algunas versiones de la Squier como la 70’s nuevas traen «Narrow Tall», lo cual es una gran noticia. Son medidas que dan una gran tocabilidad al instrumento. La gran diferencia es que la Fender Player Series trae 22 trastes, en lugar de los 21 de la Squier. Para los fanáticos de lo vintage por ahí, prefieren los 21 trastes tradicionales, pero el general de los guitarristas preferirá los 22 trastes.

Clavijas y cejuela

En línea con lo comentado arriba, Fender tiene piezas de mayor calidad en todas sus partes. Las clavijas y la cejuela generalmente suelen hablar mucho de la calidad del instrumento, y acá no es la excepción. Pero realmente, hablamos de calidades aceptables a buenas en ambos instrumentos.

Hay que aclarar que en las series bajas, la calidad de las clavijas Squier y los puentes son una queja común, pero no aplica para la línea Classic Vibe.

Las Fender México, por su lado, cuentan con muchos componentes que son los mismos que usan las gamas económicas de Estados Unidos. Por lo cual, sabes que salvo las pastillas calidad «México», normalmente no requerirás ningún cambio de hardware.

Clavijero Squier Classic Vibe con clavijas tipo Kluson.

Pastillas

Las pastillas son generalmente donde se puede escuchar la mayor diferencia entre estos tipos de guitarra. Incluso entre las Fender de gama alta y las de gama baja ya cambia mucho sus calidades.

La mayoría de las series Squier generalmente utilizando pastillas de menor calidad con imanes cerámicos. Estas pastillas simple bobina o singlecoil están hechas con imanes de barra cerámica en lugar de imanes de polo de Alnico. Las Fender usan magnetos de alnico, una aleación de Aluminio, Níquel y Cobalto, de ahí Al-Ni-Co. Sin embargo, las Classic Vibe también traen este tipo de pastillas de Alnico «Fender Designed», lo cual es una gran mejora por sobre el resto de las líneas Squier.

El resto de las series Squier, como las Bullet y Affinity, cuentan con pastillas singlecoil de barra magnética cerámica. Estos pickups son más similares en construcción a los P90 con más salida y menos claridad que unas singlecoil Fender tradicionales. Los humbucker utilizados por Squier también están construidos ​​con imán de cerámico, con más énfasis en la salida que la claridad tonal.

Las pastillas de la Fender México son las Player Series «Alnico 5 Strat Single-Coil», fabricadas por Fender. Estas son mejores pastillas que las de la Squier Classic Vibe y también son mejores respecto a las de su antecesora, la Standard México, que venía con pastillas cerámicas. De todas formas hay que aclarar que son inferiores a las de los modelos MIA -Made In America o USA-.

Fender México Buttercream
Fender México Buttercream

Las pastillas, como los componentes, en la guitarra marca Fender son mejores, sin embargo, los que traen en la Squier son de muy buena calidad. Además, es un cambio fácil de hacer en cualquiera de las dos guitarras.

Ajuste y acabado

El ajuste y el acabado de ambas guitarras suele ser muy bueno. Las Squier están pintada en Poliuretano tanto en el mango como en el cuerpo. Las Fender México están acabadas con Poliéster en el cuerpo y con Uretano en el mango. Ambas lacas muy resistentes y se caracterizan por ser relativamente baratas y fáciles de trabajar. Sin embargo, el ajuste y acabado de una Fender es mejor que el de una Squier.

Acabado de las distintas gamas de Squier

El acabado de uretano con brillo en la mayoría de estos modelos tiende a ser bastante grueso, lo cual afecta la resonancia y audio del instrumento. Aunque el acabado en las Squier de menor precio y gama es consistentemente menos preciso, los modelos más costosos como la Classic Vibe, Vintage Modified, Deluxe y Standard cuentan con una buena calidad. Lo mismo pasa con la terminación de los trastes, los cuales no están tan bien redondeados en las gamas baratas, y los trastes están menos pulidos. En las guitarras de mayor gama, esto realmente cambia mucho.

Acabado de las Fender Player Series

La línea Fender Player Series de México suele tener un acabado más delgado y con menos imperfecciones que Squier, especialmente en áreas claves como el neckpocket. Incluso, algunos afirman que en general las guitarras Fender MIM suelen pesar menos que los modelos Squier.

Clavijero de Fender Player Series
Clavijero de Fender Player Series

Mantenimiento y mejoras

Cualquier guitarra tiene un costo de mantenimiento, y las guitarras más baratas suelen requerir mayores gastos. Cambio de clavijas falseadas, potenciómetros ruidosos, selectoras con falso contacto, etc.

Así, los modelos de la serie Fender México tenderán a requerir menos gastos de mantenimiento. Los herrajes -o hardware- de fábrica de la Fender tendrán una vida más larga y es posible que no requieran reemplazo. Lo mismo pasa con la electrónica. La selectora de pastillas y potenciómetros de la Squier son baratos.

Así las piezas y la construcción de mayor calidad de la Fender permitirán que el instrumento envejezca mejor y le permitirá a uno ser más selectivo sobre qué cambiar y qué conservar.

Respecto de las pastillas, aunque muchos eligen cambiarlas por mejores opciones, la realidad es que no deberías tener inconvenientes con ninguna de las marcas.

Sin embargo, hay que aclarar que tanto para la Fender como para la Squier su mantenimiento es fácil y relativamente barato. Los instrumentos diseñados por Leo Fender están pensados para ser de fácil y barata construcción, reemplazo y mantenimiento. Cuenta con piezas intercambiables, no solo las pastillas, clavijas y demás componentes, incluso puedes cambiar mástiles y cuerpos.

Squier CV 50 con herrajes dorados y acabado Fiesta Red
Squier CV 50 con herrajes dorados y acabado Fiesta Red

Valor y relación precio calidad

El valor o la relación precio calidad es algo muy difícil de definir, y también muy subjetivo a veces. Las nuevas guitarras chinas, modelo Classic Vibe con cuerpo de alder y pastillas de alnico, tienen poco que envidarles a las Fender México de la Player Series, a la vez que cuestan un 40% menos.

Sin embargo, la Fender Stratocaster de la serie Player sigue siendo mejor instrumento y tiene el detalle de decir Fender en su clavijero, algo que no solo juega en nuestra cabeza, sino también en el valor de reventa a largo plazo.

Squier Stratocaster Classic Vibe 50s: revisada al detalle

En el video de abajo, Martín Berloto de MB Electrónica para Músicos, hace una muy buena reseña de la Squier Stratocaster Classic Series 50’s, mostrando todos sus detalles.

Fender o Squier: Conclusiones

Como podemos ver las Squier Stratocaster Classic Vibe hecha en China realmente son grandes instrumentos que se acercan mucho a las Fender. Aquellos que vienen con cuerpo de Aliso -o Alder- realmente son excelentes piezas musicales. Sin embargo, una Fender Stratocaster Player Series de México, siempre va a ser una Fender. Con gran relación precio calidad. Pero ¿Cuál elegir, Fender o Squier?

Si cuentas con un presupuesto muy acotado, puedes ir por una Squier Stratocaster CV, tanto nuevas o en el mercado de usados. En cambio, si tu presupuesto no es tan acotado, la Fender Stratocaster Player son la opción a seguir.

En un caso que iría por las Squier es si estás buscando probar un modelo menos común, como Jaguar, Jazzmaster, Mustang, Starcaster, Duo-Sonic, Bass VIs, barítono o alguna otra reedición vintage como las series Vintage Modified que traen versiones novedosas, o la misma línea Classic Vibe y no quieres gastar una fortuna. De esta forma puedes acceder por una fracción del valor de la «verdadera». Luego, si te enamora el modelo, puedes ir por la Fender.

Por otro lado, si estás seguro de lo que quieres y estás buscando un instrumento de calidad y buenas prestaciones a largo plazo y a un precio relativamente barato, las Fender Stratocaster México de la nueva Player Series o también de la vieja Standard en el mercado de guitarras usadas son una gran opción.

Fender Olympic White con diapasón de Pao Ferro
Fender Olympic White con diapasón de Pao Ferro

Por supuesto, lo más importante siempre es que tu pruebes los instrumentos y te inclines por la que más cómodo te sientas.


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